2 месяца назад
Нету коментариев

Знаете ли вы, что Земля замедляет свой ход? Раньше основной единицей измерения времени считали сутки. Но сконструированные в последнее время атомные часы показа­ли, что сутки никоим образом нельзя считать неизменной ве­личиной. Действительно, время, которое необходимо Земле для совершения полного оборота вокруг своей оси, не остает­ся одинаковым; оно то удлиняется, то сокращается. Сейчас происходит замедление вращения, и каждый новый день на две тысячные секунды длиннее предыдущего. Для большинст­ва людей это, конечно, не имеет ни малейшего значения, но для астрономов такая разница весьма и весьма существенна. В сверхточных расчетах ошибка в десятую долю секунды при­ведет к весьма и весьма значительным отклонениям. Поэто­му кварцевые часы, на показаниях которых основываются сигналы времени, передаваемые по радио, регулярно выверя­ют по атомным часам.

Но какое отношение, спросите вы, имеют десятые доли секунды к палеонтологии, которая оперирует периодами вре­мени в миллионы лет? Оказывается, атом, проникая во все науки, помогает теперь не только физикам и астрономам, но геологам и палеонтологам.

Геологические пласты Земли — это страницы и главы ка­менной книги различной древности. Можно ли точно опреде­лить их возраст, а вместе с тем и абсолютный возраст иско­паемых организмов, заключенных в этих пластах? Оказывает­ся, можно. И здесь на помощь приходит атом.

Радиоактивные методы определения горных пород (а сле­довательно, и окаменелостей, находящихся в них) основаны на измерении отношений количества радиоактивных веществ и продуктов их распада. Период полураспада радиоактивных веществ точно измерен: период полураспада урана-238, например, равен 4,498 миллиарда лет. Килограмм урана, в ка­ких бы горных породах он ни залегал, через 100 миллионов лет дает 13 граммов свинца и 2 грамма гелия. Следовательно, чем больше в горной породе уранового свинца, тем она и пласт, ее включающий, древнее. Когда мы находим рядом урановый свинец и уран, то, высчитывая, их соотношения и зная закономерность распада урана, можно вычислить, сколь­ко миллионов лет лежал уран.

Таков принцип действия «радиоактивных часов». Возраст наиболее древних минералов — ураниинитов — из Северной Карелии определен ими в 1,6 миллиарда лет, а ураниинитов из Мантрбы (Канада) в 1,985 миллиарда лет. В Южной Аф­рике возраст наиболее древних горных пород определен в 3500 Миллионов лет. Возраст Земли как планеты значитель­но больше, и в настоящее время он определяется приблизи­тельно в 5—6 миллиардов лет. Установлено, например, что древние породы так называемой архейской эры образовались свыше трех миллиардов лет назад.

Успехи естествознания в изучении внутренних законов атома поставили палеонтологию в ряд точных наук. Теперь можно с уверенностью сказать, на каком удалении во време­ни находятся от нас остатки и отпечатки древних растений и животных, обнаруженных в различных пластах Земли. Это, в свою очередь, дает возможность проследить темпы эволюции организмов на нашей планете.

Своеобразный палеонтологический «календарь», расска­зывающий о развитии жизни на Земле, обрел теперь точность и научную достоверность. Так же, как мы легко догадываем­ся о возрасте человека, определяя его по внешности, палеон­толог может определить точный возраст окаменелости, стоит ему только узнать, в каком пласте Земли она найдена.

Зная последовательность появления тех или иных организ­мов и возраст различных слоев земной коры, палеонтологи составили подробную хронологию нашей планеты. История живых существ, населявших Землю за время ее существова­ния, делится на длительные этапы.

Главные разделы календаря истории жизни называют эра­ми. Эра, в которой мы сейчас живем, называется эрой «новой жизни», или кайнозойской эрой. Она началась приблизитель­но 60 миллионов лет назад. Ей предшествовала эра «средней жизни» — мезозойская. Дальше в глубь времен идет эра «древней жизни», или палеозойская. Перед палеозойской эрой была — протерозойская (эра «первоначальной жизни»). А еще раньше — архейская, то есть древнейшая. Каждая из этих эр делится на периоды. Число периодов в каждой эре и длительность каждого из них не одинаковы.

Прежде чем начать путешествие в глубины времени, по­лезно будет заглянуть в геологический календарь.

T_001

comments powered by HyperComments