2 месяца назад
Нету коментариев

Кайнозойская эра, длившаяся около 60 миллионов лет, — время расцвета высших форм жизни.

В это время особенно энергично поднимаются большие участки материков, формируются высочайшие горы Земли, исчезают и уменьшаются в размерах огромные внутриконти­нентальные водоемы. Усиливается засушливость климата я происходит быстрая смена растительности на суше.

Появление и развитие цветковых растений — одно из круп­нейших событий в истории жизни на Земле. Цветковые уве­личили количество растительной пищи. Можно смело утверж­дать, что обилие разнообразной пищи способствовало разви­тию таких высших классов животных, как насекомые, птицы, млекопитающие. Но и эти животные сыграли, в свою очередь, большую роль в распространении покрытосемянных растений. Чтобы эта связь между растениями и животными стала яс­ной, вспомним хотя бы многообразные приспособления расте­ний для перекрестного опыления, расселение плодов и семян с помощью насекомых, птиц и млекопитающих.

С появлением покрытосемянных растений папоротниковые и голосемянные стали исчезать. Приспосабливаясь к изме­нившимся и усложнившимся условиям, цветковые растения создали новый разнообразный растительный покров Земли из деревьев, кустарников, травянистых однолистных и многолистных растений.

Наземная растительность и млекопитающие первой поло­вины третичного периода (палеогена) еще мало походили на современных. По-видимому, в то время преобладала тропи­ческая и полутропическая флора. Тропические растения ши­роко распространились в Европе, Азии, Северной Америке. В средней и южной Европе росли пальмы, вечнозеленые лавры, магнолии, болотные кипарисы, каштаны, бамбуки, эвкалип­ты. Северные леса состояли из дуба, липы, ивы, ольхи, топо­ля, клена, бересклета, мирты, а в более влажных местах пре­обладали разнообразные папоротники и мхи.

Наземные позвоночные в кайнозойской эре резко отлича­ются от мезозойской. Млекопитающие в кайнозое быстро за­няли господствующее положение, приспособившись к различ­ным условиям на суше, в воздухе и в воде, и как бы заменили мезозойских пресмыкающихся, из которых сохранились только крокодилы, черепахи, ящерицы, змеи. Вслед за низ­шими млекопитающими (сумчатыми и насекомоядными) по­являются более высокоразвитые.

Насекомоядные дали начало многим другим млекопитаю­щим. Например, потомками насекомоядных, помимо грызу­нов, являются древние хищники — креодонты, одна из групп которых впоследствии стала родоначальницей современных хищников.

Скелеты и кости млекопитающих, найденные во многих местах Азии, Европы, Северной Америки, указывают на то, что у этих животных еще сохранялись особенности, свойствен­ные представителям различных отрядов или семейств. На­пример, креодонты совмещали признаки хищных, насекомо­ядных и даже сумчатых.

Предками живших позже парнокопытных и хоботных бы­ли первичные копытные — кондиляртры. Их непосредственны­ми потомками явились разнообразные копытные, нередко от­личавшиеся причудливым строением и гигантскими размера­ми. В качестве примеров можно назвать громадных рогатых и безрогих носорогов, мелких, величиной с зайца, безрогих жвачных парнокопытных оленьков. От них произошли олени, жирафы, козлы, бараны, быки. Самым крупным наземным млекопитающим был носорог индрикотерий. Он достигал пя­ти метров в высоту.

Млекопитающие заселили не только поверхность суши, но и лазали по деревьям (древние приматы), летали по воздуху (летучие мыши), плавали в морях (древние киты).

Во второй половине третичного периода (неогена) очерта­ния морей и континентов, рельеф земной поверхности уже близки к современным. Климат стал холоднее, в горных райо­нах начались оледенения. Происходят большие изменения на­земной флоры и фауны. В умеренных поясах тропические и субтропические растения сменяются растительностью с опа­дающей листвой, появляются поросшие злаками и другими травами степи и лесостепи. Позднее, в конце третичного и в четвертичном периоде, дальнейшее похолодание обусловли­вает появление растений, свойственных тайге, тундре. На юге растительный и животный мир изменяется меньше и сохраня­ет более древний облик.

Изменение климата и особенно появление нового расти­тельного покрова — широкое распространение сухих лугов и лесостепей, как объяснил еще в 70-х годах прошлого века русский палеонтолог В. О. Ковалевский, резко сказалось на развитии млекопитающих, и в первую очередь травоядных. Исчезают кондиляртры и другие, питающиеся мягкой, сочной растительностью, многие древние хищники, насекомоядные — обитатели лесных чащ и болотных зарослей.

Ландшафт и млекопитающие Азии

Ландшафт и млекопитающие Азии

Несколько миллионов лет назад появились уже все се­мейства и многие роды ныне существующих млекопитающих: лошадиные, свиньи, олени, жирафы, быки, антилопы, бараны, различные грызуны, гиены, кошки, ластоногие, обезьяны, в том числе человекообразные, хоботные — мастодонты и древ­ние слоны. У многих копытных (лошадей, оленей, антилоп, козлов) выработались хорошие приспособления к быстрому бегу и питанию травой. Ноги их удлинились, коренные зубы стали постоянно растущими, с высокой коронкой.

В начале неогена в Европе, Азии, Африке были широко распространены трехпалые лошади — гиппарионы, свиньи, олени, жирафы, разнообразные антилопы, мастодонты, гиены, барсуки, медведи, гигантские саблезубые тигры, грызуны.

В конце неогена эти животные исчезли в Европе, большей части Азии, Северной Америке. В Африке они просущество­вали дольше и дали начало современной фауне саван.

Четвертичный период или антропоген (период появления и развития человека), начавшийся около одного миллиона лет назад, несмотря на свою относительную краткость, богат событиями. В это время образовались многие виды ныне су­ществующих высших растений и животных, сформировались современные флора и фауна. В начале антропогена даже в высоких широтах северного полушария было тепло; растения и животные умеренных поясов значительно отличались от современных. В Евразии, например, были широко распростра­нены гигантские древние слоны, крупные, двухметровой вы­соты, с громадным рогом на лбу носороги, однопалые лоша­ди, верблюды, антилопы, страусы.

Несколько позже появились пещерные гиены и медведи, крупные длиннорогие бизоны, большерогие олени, трогонте­риевые слоны — предки мамонтов, олени и мало отличавшие­ся от современных волки, лисицы, зайцы, куницы и другие животные.

Во второй половине антропогена произошло резкое похо­лодание, приведшее к оледенению больших пространств Ев­ропы, Азии, Северной Америки. Многие млекопитающие не приспособились к новым условиям и вымерли, другие измени­лись. Трогонтериевые слоны превратились в мамонтов, бизо­ны, олени, росомахи измельчали. Наиболее распространен­ными животными стали мамонты, волосатые носороги, овце­быки и живущие теперь на Крайнем Севере песцы, северные олени. В те времена они жили даже в Крыму и на Северном Кавказе. Когда похолодание и оледенение кончилось, возник­ли отчетливо разграниченные зоны, умеренная и арктическая, с характерными для каждой из них флорой и фауной. Вы­мерли мамонты, волосатые носороги, гигантские олени; поя­вился современный животный и растительный мир.

comments powered by HyperComments