2 месяца назад
Нету коментариев

Ничто не исчезает бесследно. Тени былого буквально об­ступают нас. Историк, например, восстанавливая прошлое, перерывает горы полуистлевших архивных бумаг, надеясь отыскать хотя бы обрывки сведений о явлениях и быте инте­ресующего его времени.

Палеонтолог — исследователь грандиозных эпох развития Земли, протянувшихся в глубь истории на миллиарды лет, занят выяснением причин многообразных и сложных путей развития жизни. Он делает свои открытия на основе изучения пластов земной коры, сохранивших остатки растений и живот­ных прошлого.

Наша Земля таит в себе огромный архив. Ее величествен­ная каменная летопись правдиво рассказывает о событиях, совершавшихся в течение колоссального времени.

Листы ее летописи — это пласты горных пород, которые, если не нарушен естественный порядок их наслоения горооб­разовательными процессами, как если не перепутаны при бро­шюровке листы книги, расположены друг над другом в стро­гом порядке и повествуют о минувших временах. Следует сразу оговориться, что палеонтолога интересуют только оса­дочные горные породы, в которых он надеется найти остатки некогда живших организмов: в изверженных из недр Земли породах их нет. Кроме того, как еще установил Чарлз Дар­вин, эта летопись Земли неполна, она подобна старой книге, и которой нет начала, многих глав и страниц.

Любое обнажение пластов по склонам оврагов, на речных обрывах, при снятии породы в строительных целях может явиться источником новых знаний о юных и зрелых годах Земли.

Представьте себе, что найдены в земных слоях, например, в подмосковном известняке, остатки кораллов. О чем гово­рит эта находка? Во-первых, о том, что на территории Под­московья прежде было море, а не суша. Во-вторых, климат был более теплым, чем теперь. В-третьих, море было мелко­водное, так как кораллы не живут на большой глубине. В-чет­вертых, море было весьма соленым, так как в опресненных морях кораллов обычно мало. Хорошо изучив строение корал­лов, можно делать и другие выводы.

Геологи и палеонтологи заставляют эти остатки — иско­паемые, окаменелости, следы прошлой жизни — как бы ожи­вать, заговорить о себе.

Происхождение и значение этих следов Земли долгое вре­мя для людей оставалось загадкой. В средние века полагали, что это лишь обломки известняка или мергеля, случайно по­хожих на кости, а иногда связывали их происхождение даже с… влиянием небесных тел! Люди верили, что окаменелости наделены особенной чудодейственной силой и носили их в виде амулетов, как средство против колдовства, болезней и прочих неприятностей. Существовали самые нелепые пред­ставления: крупные кости ископаемых слонов, мастодонтов, носорогов и других животных принимались за останки драконов, великанов или ангелов! Для многих привлекательной казалась мысль, что люди еще сравнительно недавнего прош­лого были могучими великанами.

Насекомые (комары) в янтаре

Насекомые (комары) в янтаре

Обнаруженные в разных местах мощные пласты из рако­вин моллюсков служили, по тогдашнему мнению, вполне оче­видным подтверждением всемирного потопа. А когда немец­кий врач XVIII века Шейхцер из Цюриха — один из ревност­ных поборников «потопа» — нашел вблизи Боденского озера скелет, принятый им за останки «допотопного» человека (сви­детеля потопа), то многие уверились, что скелет этот — ред­кий памятник «проклятых богом» первых поколений людей.

Это забавное недоразумение длилось до тех пор, пока французский ученый-палеонтолог Ж- Кювье не доказал, что кости принадлежат не человеку, а крупной ископаемой сала­мандре, родичи которой и до сих пор живут в Китае и Япо­нии. .. Эта находка известна в ученом мире под наименова­нием Андреас Шейхцери.

Что же принято считать в палеонтологии ископаемыми или окаменелостями? Ископаемые или окаменелости — это остатки и следы древних организмов, сохранившиеся в пла­стах земли. Обычно это скелеты или их части, раковины, от­печатки листьев растений, насекомых и др. Иногда ископае­мые встречаются в виде целых трупов. Поэтому, скажем, ма­монтов принято причислять тоже к ископаемым. А между тем тела их, оттаявшие в сибирских мерзлых грунтах, оказались настолько сохранившимися, что местные хищники не замед­лили употребить мясо мамонтов в пищу, хотя «возраст» их добычи перевалил за десять тысяч лет.

Условия, при которых сохраняются остатки организмов, довольно различны. Наблюдения над современным животным миром говорят о том, что трупы животных, населяющих су­шу, быстро разрушаются, если они длительное время нахо­дятся на открытом воздухе. Микроорганизмы, действие ат­мосферы, наконец присутствие животных, поедающих па­даль,—все это приводит к сравнительно быстрому исчезно­вению всех остатков трупа.

Но иногда организмы или части их полностью сохраняют­ся. Так было в Сибири с знаменитыми находками мамонтов, вмерзших в грунт. Сохранились не только шкура, но и мясо, и. даже пища, застрявшая между зубьями. Однако такие слу­чаи редки. Обычно от животного и растения остаются только твердые скелеты, все прочее полностью разрушается.

Окаменевшие остатки сохраняются лишь в особо благо­приятных условиях, например если они находятся в пещерах, куда нет доступа воздуха, занесены илом в водоемах или увязли в асфальтовых озерах.

Иногда мелкие организмы, например насекомые, могут быть, заключены в своеобразные прозрачные «саркофаги» — в янтарь. Янтарь, как известно, представляет собой окаменев­шую смолу древних хвойных деревьев. В отдаленные эпохи насекомые налипали на натеки густой вязкойсмолы и после превращения ее в камень сохранились до наших дней; на та­ких кусках янтаря можно рассмотреть многое, вплоть до ще­тинок, которыми покрыты их тела.

Все эти редкие находки древнейших организмов в первую очередь имеют неоценимое значение для палеонтологии — науки об организмах прошлого, которая изучает историю ор­ганического мира на ископаемом материале. Среди биологи­ческих наук, как мы уже говорили, палеонтология занимает особое положение, ибо она имеет дело с остатками растений и животных геологических эпох, удаленных от нас на тысячи и миллионы лет. Палеонтология дает нам наиболее очевид­ные и убедительные данные для выяснения преемственности и связи между вымершими и ныне существующими организ­мами. Об этом более ста лет назад образно писал А. И. Гер­цен: «Мир прошедший, покорный мощному голосу науки, под­нимается из могилы свидетельствовать о переворотах, сопро­вождавших развитие поверхности земного шара; почва, на которой мы живем, эта надгробная доска жизни миновавшей, становится как бы прозрачною; каменные склепы раскрылись; внутренности скал не спасли хранимого ими. Мало того, что полуистлевшие, полуокаменелые остовы обрастают снова плотью, палеонтология стремится раскрыть закон соотношения между геологическими эпохами и полным органическим населением их».

Следовательно, познание прошлого органического мира Земли было бы невозможно, если бы в земной коре не сохра­нились остатки живых растений, если бы не случилось, что растения и животные или их части не попадали иногда в та­кие условия, где они могли бы окаменевать и сохраняться в течение тысяч и миллионов лет.

Современные методы науки дают возможность даже по не­многочисленным остаткам скелета полностью восстанавли­вать облик животного, окружающую его среду и историю раз­вития. Такой метод изучения прошлого получил, название эво­люционного палеонтологического метода. Основы его были заложены в 70-х годах прошлого века выдающимся палеонто­логом-дарвинистом Владимиром Онуфриевичем Ковалевским.

В чем суть этого метода изучения истории организмов?

В. О. Ковалевский, изучая остатки (кости, скелеты), вос­станавливал мускулатуру и внешний вид вымершего живот­ного. Сравнивая животных, живших в разное время и в раз­личных условиях, он устанавливал причины, которые вызва­ли то или иное изменение строения организма, происхожде­ние одних групп животных от других.

Ковалевским, например, было установлено, что широкое распространение степей, начавшееся несколько миллионов лет назад, привело к изменению пищи, а следовательно, зу­бов, черепа, конечностей и других органов у животных, питав­шихся травой.

Внешний вид ископаемого животного, особенно позвоноч­ного, может быть восстановлен довольно точно. По скелету, форме и мощности отдельных костей восстанавливается мус­кулатура. По сохранившимся черепам и отливам их внутрен­них полостей можно представить форму мозга, восстановить строение его частей.

Насколько детально можно создать внешний облик иско­паемого животного и человека, показывают работы советско­го антрополога М. М. Герасимова, который восстанавливает по черепу человеческое лицо с портретной точностью.

Тщательное изучение остатков ископаемых организмов животных и растений позволяет восстанавливать ландшафт и среду их обитания, причину распространения и вымирания .каждой группы организмов.

Сравнительное изучение тысяч ископаемых и современных видов растений и животных открывает величественные кар­тины исключительных по масштабу изменений органического мира. Вследствие непрерывного развития мира животных и растений для каждого более или менее продолжительного от­резка геологического времени характерны группы организмов, часто не встречающиеся в другие эпохи.

В наши дни палеонтология, а также зоология, ботаника и другие науки собрали совершенно неопровержимые, яркие и убедительные доказательства последовательного прогрессив­ного развития живой природы. Эти доказательства вдребезги разбивают все домыслы религии о мнимом сотворении жизни на Земле «всемогущим господом богом».

comments powered by HyperComments