2 месяца назад
Нету коментариев

Но, пожалуй, не менее важным событием надо считать по­явление на Земле сухопутных организмов и прежде всего на­земных растений. Когда, как и почему это произошло?

В первую половину палеозойской эры на Земле существо­вали три больших материка. Очертания их были очень далеки от современных. Огромный материк простирался в северной половине земного шара от середины современной Северной Америки до Урала. К востоку от него находился другой, ме­нее крупный материк. Он занимал территорию Восточной Си­бири, Дальнего Востока, части Китая и Монголии. На юге, от Южной Америки через Африку до Австралии простирался третий материк — Гондвана.

Климат почти везде был теплый. Материки имели плоский, однообразный рельеф. Поэтому воды океанов нередко затоп­ляли сушу, образуя неглубокие моря, которые часто мелели, пересыхали, а потом снова наполнялись водой. Таким обра­зом, сама природа как бы заставляла некоторые виды водных растений — зеленых водорослей — приспосабливаться к жиз­ни вне воды. В периоды мелководий, засух некоторые из них выживали. Очевидно, главным образом те, у которых лучше к тому времени развились корни. Проходили тысячелетия, и растения постепенно расселились в прибрежной полосе суши, дав начало наземному растительному миру.

Первые растения суши были очень маленькими, высотой всего около четверти метра, и обладали слабо развитой корне­вой системой. Их назвали «псилофитами», то есть «голыми» или «лысыми», так как листьев у них не было. От псилофитов возникли хвощевые, плауновые и папоротникообразные ра­стения.

Исследованиями советских ученых А. Н. Криштофовича и С. Н. Наумовой установлено, что заселение растениями суши произошло более четырехсот миллионов лет назад.

Вслед за растениями на сушу начали переселяться и жи­вотные — сначала беспозвоночные, а потом и позвоночные. Первыми из воды выбрались, по-видимому, кольчатые черви (предки современных дождевых червей), моллюски, а также предки пауков и насекомых, которые уже дышали трахея­ми — сложной системой трубок, пронизывающих тело. Некоторые беспозвоночные того времени, например ракоскорпио­ны, достигали в длину трех метров.

Вторая половина эры древней жизни, начавшаяся около трехсот двадцати миллионов лет назад, включает девонский, каменноугольный и пермский периоды. Она продолжалась примерно сто тридцать пять миллионов лет. Это было бога­тое событиями время в истории развития жизни на Земле. Живые существа, вышедшие из воды, широко распространи­лись тогда по суше, дав начало многочисленным и разнооб­разным наземным организмам.

В середине эры древней жизни на границе силурийского и девонского периодов наша Земля претерпела большие изме­нения. В нескольких местах земная кора поднялась. Обнажи­лись от воды значительные участки морского дна, что повело к расширению суши. Образовались древние горы в Сканди­навии, Гренландии, Ирландии, Северной Африке, Сибири. Естественно, все эти перемены сильно повлияли на развитие жизни. Оказавшись вдали от воды, первые наземные расте­ния приспосабливались к существованию на суше. В новых условиях растения могли лучше усваивать энергию солнечных лучей, усилился фотосинтез и выделение кислорода в атмос­фере. Мохоподобные псилофиты, а в дальнейшем плауновые, хвощевые и папоротникообразные растения, распространяясь в глубь материков, раскинулись густыми лесами. Этому спо­собствовал сырой и теплый, как бы оранжерейный климат не­прерывного лета. Величественны и мрачны были, древние ле­са. Гигантские древовидные хвощи и плауны, достигавшие тридцати метров в высоту, стояли вплотную друг к другу. Подлесье составляли мелкие хвощи, папоротники и возник­шие от них предки хвойных — голосемянные растения. Из скоплений остатков древней растительности в пластах земной коры образовались впоследствии мощные залежи каменного угля, например в Донбассе, Подмосковном бассейне, на Ура­ле и в других местах. Недаром, один из периодов этого вре­мени назван каменноугольным.

Не менее интенсивно в это время развивались и предста­вители животного мира. Изменившиеся условия привели прежде всего к тому, что некоторые древние беспозвоночные стали вымирать. Исчезли археоциаты, почти вымерли трило­биты, древние кораллы и другие. Зато на смену им пришли более приспособившиеся к новым условиям организмы. Воз­никли новые формы моллюсков, иглокожие животные.

Быстрое распространение наземной растительности увели­чивало количество кислорода в воздухе, способствуя образо­ванию богатых питательными веществами почв, особенно в лесах. Неудивительно, что сравнительно скоро жизнь в лесах уже била ключом. Там появились разные многоножки и их потомки — древние насекомые: тараканы, кузнечики. Тогда уже возникли первые летающие животные. Это были поденки и стрекозы. Летая, они могли лучше видеть пищу, быстрее приближаться к ней. Некоторые стрекозы того времени отли­чались большими размерами. В размахе крыльев они дости­гали семидесяти пяти сантиметров.

А как развивалась в это время жизнь в море?

Уже в девонском периоде широко распространились и очень изменились рыбы. У некоторых из них в коже разви­лись кости и образовался панцирь. Такие «панцирные» рыбы естественно, не могли быстро плавать и поэтому большей частью лежали на дне заливов и лагун. Из-за малоподвижного образа жизни они оказались неспособными к дальнейшему развитию. Обмеление водоема приводило к массовой гибели панцирных рыб, и они вскоре вымерли.

Иная судьба ожидала других рыб, живших в те време­на, — так называемых двоякодышащих и кистеперых. У них были короткие мясистые плавники — два грудных и два брюшных. При помощи этих плавников они плавали, а также могли и ползать по дну водоемов. Но основное отличие таких рыб — это их способность существовать вне воды, так как их плотная кожа задерживала влагу. Эти приспособления двоя­кодышащих и кистеперых рыб позволяли им обитать в таких водоемах, которые периодически сильно мелели и даже вы­сыхали.

Ихтиостега - древнейшее наземное позвоночное

Ихтиостега — древнейшее наземное позвоночное

Интересно отметить, что двоякодышащие рыбы есть и в наши дни. Они живут в пересыхающих летом реках Австра­лии, Африки и Южной Америки. Совсем недавно были пой­маны кистеперые рыбы в Индийском океане у берегов Аф­рики.

Как же дышали эти рыбы вне воды? В жаркое летнее вре­мя их жабры плотно прикрывались жаберными крышками и для дыхания использовался плавательный пузырь с сильно разветвленными кровеносными сосудами.

Превращение парного плавника рыбы в пятилапую ногу наземного позвоночного животного

Превращение парного плавника рыбы в пятилапую ногу наземного позвоночного животного

В тех местах, где водоемы мелели и высыхали особенно часто, приспособления рыб к жизни вне воды все более совер­шенствовались. Парные плавники превращались в лапы, жаб­ры, которыми рыбы дышали в воде, уменьшались, а плава­тельный пузырь усложнялся, разрастался и постепенно прев­ращался в легкие, с помощью которых можно было дышать на суше; развились и органы чувств, нужные для жизни на су­ше. Так рыбы преобразовывались в земноводных позвоноч­ных. Одновременно у кистеперых рыб менялись и плавники. Они делались все более удобными для ползания и постепен­но превращались в лапы.

Недавно палеонтологам удалось обнаружить очень инте­ресные ископаемые. Эти новые находки помогли пролить свет на древнейшие этапы преобразования рыб в наземных живот­ных. В осадочных породах Гренландии ученые нашли остат­ки четвероногих животных, так называемых ихтиостег. Их короткие пятипалые лапы походили скорее на плавники или ласты, а туловище было покрыто мелкой чешуей. Наконец, череп и позвоночный столб ихтиостега очень похожи на череп и позвоночный столб кистеперых рыб. Нет сомнений, что их­тиостеги произошли именно от кистеперых рыб.

Такова вкратце история происхождения первых четверо­ногих животных, дышащих легкими, история процесса, длив­шегося миллионы лет и окончившегося около трехсот мил­лионов лет назад.

Первые четвероногие позвоночные были земноводными животными и получили название стегоцефалов. Они хоть и покинули воду, но распространиться по суше в глубь матери­ков не могли, так как продолжали метать икру в воде. Там развивалась молодь, там они добывали себе корм, охотясь за рыбой и различными водными животными. По образу жизни они походили на своих близких потомков — знакомых нам со­временных тритонов и лягушек. Стегоцефалы были очень раз­нообразны, от нескольких сантиметров до нескольких метров в длину. Особенно широко распространились стегоцефалы в каменноугольном периоде, теплый и влажный климат которо­го благоприятствовал их развитию.

Конец каменноугольного периода ознаменовался новыми сильными геологическими изменениями земной коры. В ту по­ру опять начался подъем суши, возникли горы Урала, Алтая, Тянь-Шаня. Перераспределение суши и моря изменило кли­мат. И вполне естественно, что в последующем, так называе­мом пермском периоде исчезли огромные болотистые леса, начали вымирать древние земноводные и вместе с тем появи­лись новые растения и животные, приспособленные уже к более прохладному и сухому климату.

Здесь в первую очередь надо отметить развитие хвойных растений, а также и пресмыкающихся животных, произошед­ших из некоторых групп древних земноводных. Пресмыкаю­щиеся, к которым относятся ныне живущие крокодилы, чере­пахи, ящерицы и змеи, отличаются от земноводных тем, что не мечут икру в воде, а откладывают яйца на суше. Их че­шуйчатая или роговая кожа хорошо защищает тело от поте­ри влаги. Эти и другие особенности пресмыкающих помогли им быстро распространиться на суше в конце палеозойской эры.

Представить картину происхождения пресмыкающихся помогли найденные остатки небольших животных с признака­ми и земноводных, и пресмыкающихся Таковы сеймурии, об­наруженные в Северной Америке, лантнозухи и котлассии в нашей стране. Долгое время в науке шел спор: к какому клас­су отнести этих животных? Советскому палеонтологу про­фессору И. А. Ефремову удалось доказать, что все они явля­ются представителями промежуточной группы животных, ко­торые как бы стоят между земноводными и пресмыкающими­ся. Ефремов назвал их батрахозаврами, то есть лягушкоящерами.

Древние ящеры парейазавр и иностранцевия

Древние ящеры парейазавр и иностранцевия

Много остатков древних пресмыкающихся найдено в на­шей стране. Богатейшую коллекцию их — одну из лучших в мире — собрал на Северной Двине русский палеонтолог Вла­димир Прохорович Амалицкий.

В конце пермского периода, то есть около двухсот мил­лионов лет назад, там находилась другая большая река. В песках, илах и глинах, которые она отлагала, захоронены ске­леты земноводных, пресмыкающихся, остатки папоротников Многолетние исследования нашего ученого позволили доволь­но полно восстановить древний вид того края, где течет сей­час Северная Двина.

Мы видим берег большой реки, густо поросший хвощами, хвойными растениями, папоротниками. По берегам обитают различные пресмыкающиеся. Среди них крупные, до трех метров в длину, бегемотоподобные парейазавры, питавшие­ся растительной пищей. Их массивное тело покрыто костны­ми щитками, на коротких лапах тупые когти. Чуть дальше от реки живут хищные пресмыкающиеся. Привлекают внимание крупные звероподобные иностранцевии, названные так в честь русского геолога А. А. Иностранцева. У них длинное узкое тело, изо рта торчат кинжаловидные зубы. Длинные лапы вооружены острыми когтями. А вот мелкие пресмыкающиеся, похожие на иностранцевии. У них уже появились осо­бенности, присущие зверям или млекопитающим. Коренные зубы стали многобугорчатыми; такими зубами удобно же­вать. Лапы приобрели большое сходство с лапами современ­ных нам зверей. Этих животных недаром назвали зверооб­разными пресмыкающимися, именно от них в дальнейшем произошли звери. В нарисованной здесь картине нет фанта­зии. Для палеонтолога это такая же реальность, как и то, что сейчас в бассейне Северной Двины растут ели и сосны, жи­вут белки и медведи, волки и лисы.

Итак, на протяжении эры древней жизни растения и жи­вотные окончательно распространились по всей поверхности суши, приспособившись к самым различным условиям суще­ствования. Затем начинается эра средней жизни — мезозой­ская — эра дальнейшего развития живой природы на нашей планете.

comments powered by HyperComments