2 месяца назад
Нету коментариев

Многие из нас в детстве с упоением слушали сказки. Они всегда очаровывали своею необычайностью, «волшебством», поражали наличием невероятных чудовищ.

Особенно много разных устрашающих чудовищ пришло в легенды и сказания из глубокой древности. Среди народов прошлого было широко распространено представление, что некогда мир был населен драконами и чудовищами. В древ­нем Вавилоне и во многих других странах Востока верили, что до людей мир населяли страшные существа. В сочинениях ученых древности встречаются иногда упоминания о таких су­ществах, пугавших и удивлявших людей.

Правда ли, что когда-то жили драконы — эти сверхъесте­ственные существа, столь свирепые и кровожадные, что вооб­ражению человека они рисовались воплощением зла и ужаса?

Конечно, нет! Все это не более чем выдумка, но выдумка, основанная на знании многих животных наших дней, внеш­ний вид и повадки которых издавна вызывали страх и отвра­щение у большинства людей. Таковы гигантские удавы, ядо­витые змеи, крокодилы, спруты и т. д. Народная фантазия соединяла воедино части разных животных и наделяла про­дукт своего воображения самыми отталкивающими и устра­шающими чертами. Выдуманные драконы — это существа, дышащие огнем, с перепончатыми крыльями на ногах, со страшными когтями. Этими когтями драконы разрывают свои несчастные жертвы. Покрыты чудовища чешуей, у них ядови­тые зубы и длинный заостренный хвост — вот весьма обычные «атрибуты» сказочных чудовищ.

Однако, несмотря на явную нелепость выдумок о драко­нах, которые постоянно фигурируют в легендах и сказках прошлого, наука открывает перед нами «невероятный» и вме­сте с тем вполне реальный мир действительных чудовищ, ино­гда очень похожих на своих вымышленных собратьев. Порой удивительно даже, что человеческое воображение в отдель­ных случаях создавало существа, весьма сходные с теми, ко­торых изучают ученые и остатки которых украшают палеон­тологические музеи многих стран.

Современникам Жоржа Кювье неожиданным и странным показалось его заявление, что существовал период, когда на­шу планету населяли животные огромных размеров. Понадо­билось все доверие к имени великого ученого, чтобы поверить в его слова. Последующие открытия полностью подтвердили мнение Кювье.

Найденные учеными гигантские ископаемые пресмыкаю­щихся подтвердили, что в далеком прошлом существовал пе­риод, когда пресмыкающиеся огромных размеров были вла­стелинами планеты. Это был величественный, таинственный мир динозавров — «ужасных ящеров».

Расцвет пресмыкающихся приходится на мезозойскую эру. Давайте сначала представим себе географический, бота­нический и климатический «пейзаж» того времени.

Как мы уже знаем, мезозойская эра — эра средней жиз­ни— длилась сто двадцать пять миллионов лет.

Самой характерной чертой географии мезозойской эры следует признать охватившее Землю состояние геологическо­го покоя: горообразовательные процессы почти прекрати­лись. Старые горы, возникшие в конце палеозоя, постепенно разрушались и стирались, новые почти не образовывались. Зато начало мезозоя оказалось временем исключительно бур­ной деятельности вулканов. Миллионы квадратных километ­ров поверхности материков были покрыты слоями извержен­ных из земных недр пород. Слои эти отличались очень боль­шой толщиной, или, как выражаются геологи, большой мощ­ностью. В океанах и морях в это время развивались новые . формы морских лилий и ежей, шестилучевые кораллы обра­зовывали мощные рифы. На смену плеченогим шли двух­створчатые моллюски. Особенно распространились в мезо­зойскую эру головоногие моллюски — закрученные аммониты и белемниты, остатки которых известны в народе под назва­нием «чертовых пальцев».

На суше также происходит энергичная замена низших форм жизни высшими. Распространяются голосемянные ра­стения, покрывшие Землю новыми лесами. Эти леса и вся на­земная растительность состояли в основном из древних хвой­ных и их родичей.

Вымирающие стегоцефалы были крупными, до четырех метров в длину, хищниками, проводившими всю свою жизнь в воде. Появились костистые рыбы, древние лягушки, крокоди-лообразные морские ящеры — фитозавры, черепахи, двуногие ящеры псевдозухии — предки динозавров, широко распро­странившиеся позже.

Скелет гигантского динозавра зауралофа

Скелет гигантского динозавра зауралофа

Для наземных позвоночных раннего мезозоя характерно контрастное развитие, по-видимому, связанное с резко конти­нентальным климатом этого периода. У одних позвоночных наблюдается «тяготение» к водным условиям, у других — к сухопутным. Почти все стегоцефалы живут в воде. Многие пресмыкающиеся также приспосабливаются к жизни в море. В болотах и низменных местах широко распространились дву­ногие псевдозухии — предки разнообразных юрских и мело­вых динозавров. Двуногость пресмыкающихся и, в частности, многих динозавров вообще была результатом их приспособ­ления к жизни среди высокой растительности. Они быстро пе­редвигались на задних конечностях и могли хорошо ориенти­роваться среди высоких деревьев.

В мезозое уже возникли первые млекопитающие. Однако они не играли еще заметной роли в органическом мире в те­чение всей мезозойской эры, хотя отличались уже тогда or своих пресмыкающихся предков. Роговой покров у них пре­образуется в волосяной, защищающий тело от потери тепла; в связи с особенностями питания и развитием сложного уха изменяется череп; развиваются органы дыхания, кровообра­щения; совершенствуется головной мозг, особенно кора боль­ших полушарий; млекопитающие живородящи, они выкарм­ливают детенышей молоком.

Мы, к сожалению, еще не знаем порядка появления мно­гих из этих особенностей. В течение всей мезозойской эры млекопитающие были очень малы, от них дошли до нас лишь остатки в виде черепов, челюстей, зубов. Млекопитающие эти были немногочисленны и сохраняли еще ряд особенностей, свойственных пресмыкающимся. Эволюция их шла медлен­но, но постепенно у них вырабатывались особенности, кото­рые обеспечили им бурный расцвет в кайнозое.

В юрский и меловой периоды мезозоя моря были обшир­ны. Климат стал ровный, мягкий. В морях широко распро­странились простейшие (особенно фораминиферы), а также губки, шестилучевые кораллы, морские лилии и ежи, дву­створчатые моллюски, десятиногие раки, крабы, но особенно многочисленны оказались аммониты, белемниты и различные виды рыб. Акуловые рыбы были близки к современным, а костные ганоидные имели строение, промежуточное между осетровыми и настоящими костистыми, развивавшимися в ме­ловом периоде.

На суше в условиях теплого и влажного климата особен­но разрастались голосемянные растения. Травянистый по­кров составляли мелкие папоротники, мхи, хвощи, плауны.

Пресмыкающиеся гигантских размеров, о которых мы уже упоминали в начале рассказа, достигли огромного числа и были весьма разнообразны. Они заселили всю сушу, моря, некоторые приспособились к полету. Появились разные виды речных крокодилов, черепах, ящериц, но полными «хозяева­ми» суши стали динозавры. В юрском периоде самыми ги­гантскими из известных нам наземных животных были яще-роногие динозавры, или завроподы. У всех у них был очень длинный хвост и шея, маленькая голова и громадное тулови­ще. Эти гиганты, достигавшие 30 метров в длину и весившие до 50 тонн, жили в прибрежных зонах больших водоемов, питались растительной пищей. У некоторых динозавров был четырехлучевой таз птичьего типа. К ним относятся панцир­ные ящеры — стегозавры, четвероногие, с маленькой головой. Спина их была усажена длинным рядом вертикальных кост­ных пластинок. Появились также хищные карнозавры, пере­двигавшиеся на задних конечностях.

В морях обитали рыбоящеры — ихтиозавры, у которых бы­ло веретеновидное тело, ласты, хорошо развитые спинной и хвостовой плавники; встречались здесь и короткие с бочонко­образным туловищем и длинной шеей плезиозавры, передви­гавшиеся в воде при помощи ластов. Эти живородящие прес­мыкающиеся нередко достигали большой величины (до 20 метров в длину) и обитали в более мелких зонах моря.

Летающие пресмыкающиеся — птерозавры — были двух ти­пов: рамфоринхи с длинными узкими крыльями и длинным хвостом-рулем были способны к планирующему полету; ши­рококрылые и короткохвостые птеродактили — к порхающе­му. Крыло у птерозавров было образовано кожной складкой, отходившей от боков тела и поддерживавшейся длинным чет­вертым пальцем передней конечности.

Птицы появились в юрском периоде. У них много общих черт с пресмыкающимися, но, несмотря на ряд существенных новоприобретений и разнообразий форм, они представляют боковую ветвь пресмыкающихся, приспособившихся, подобно птерозаврам, к полету. На основании палеонтологических данных установлено, что птицы произошли, по-видимому, от лазающих псевдозухии — мелких ящерицевидных хищных пресмыкающихся триасового периода, живших на деревьях, где они были защищены от врагов и легко могли добывать пищу. Особенно убедительно родство с пресмыкающимися обнаруживается у юрских первоптиц — археоптериксов. Эти длиннохвостые, величиной с голубя, животные имели на теле, хвосте и трехпалых передних лапах перья, причем пальцы лап были свободны и вооружены когтями. Несмотря на нали­чие крыльев, перьев, задних конечностей и таза птичьего ти­па, в их строении еще много черт, свойственных предкам (слабая грудина, наличие брюшных ребер и длинного хвоста из 18—20 позвонков, присутствие зубов). Но эти первоптицы, в основном лазающие по деревьям, уже могли совершать пла­нирующие прыжки и плохо летать.

Меловой период, длившийся около 70 миллионов лет, считается переходным к эре новой жизни — кайнозойской. В конце мелового периода океаны, моря и материки приобрели очертания, свойственные им и в настоящее время. На побе­режьях океанов образовались грандиозные горные цепи. Влажный и теплый климат становился все более прохладным, континентальным, резче намечалась разница между климати­ческими поясами.

Органический мир меловых морей по общему облику схо­ден с юрским: по-прежнему многочисленны аммониты, белем­ниты, но развиваются уже разнообразные костистые рыбы. К концу мелового периода морские ящеры, а также аммониты и белемниты вымирают.

Предполагаемый вид предков птиц

Предполагаемый вид предков птиц

Изменяется растительность. Уже в нижнем мелу появля­ются покрытосемянные, или цветковые, растения. К концу верхнего мела они начинают преобладать, а из голосемянных лишь некоторые новые виды хвойных играют значительную роль в растительном мире Земли.

Мир наземных позвоночных в меловой период резко изме­няется, достигая апогея в своем развитии.

В воздухе вместе с появившимися зубатыми птицами парили птеродактили и беззубые гигантские птеранодоны, с раз­махом крыльев до 8 метров. Стройные двуногие бегуны с длинной шеей и маленькой головой — струтиомимусы, вели­чайшие из когда-либо живших хищников — тираннозавры, двуногие гиганты весом в несколько тонн — 9 метров высоты и 14 метров длины; рогатые быкоподобные трицератопсы с острыми полутораметровыми рогами; многочисленные птице­тазовые утконосые динозавры игуанодоны, зауролофы и др. — таков далеко не полный перечень представителей меловых динозавров, крупнейшие «кладбища» которых нашла при раскопках в Монгольской Народной Республике, в пус­тыне Гоби в 1946—1949 годах палеонтологическая экспедиция Академии наук СССР.

Отпечаток археоптерикса

Отпечаток археоптерикса

В конце мезозойской эры появились насекомоядные мле­копитающие, позднее давшие начало грызунам и древесным насекомоядным типа тупайи. Они были похожи на белку и жили на деревьях. От них в дальнейшем произошли различ­ные виды обезьян. Но расцвет млекопитающих наступил в кайнозойской эре.

На протяжении всей истории развития органического миpa мы постоянно наблюдаем вымирание одних и процветание других организмов. Исчезновение многочисленного царства динозавров, расцвет и повсеместное распространение млеко­питающих очень наглядно иллюстрирует процесс непрерыв­ной смены живых форм. Чем было вызвано вымирание ди­нозавров?

Мы уже говорили, что все организмы находятся в не­разрывной связи с окружаю­щими их условиями сущест­вования. Поэтому с измене­нием среды изменяются и ор­ганизмы, непрерывно при­спосабливаясь к новым усло­виям. Те животные или рас­тения, которые не могут при­способиться к новым усло­виям, к новой среде, выми­рают.

Каковы же были те ве­роятные изменения на Зем­ле, которые повлекли за со­бой вымирание ящеров?

Тиранозавр

Тиранозавр

В мезозойскую эру — эру их процветания — не было больших и высоких гор­ных цепей. Низкий равнин­ный рельеф способствовал тому, что большое количест­во низин с пышной растительностью затоплялось. Климат был теплый, жаркий. Тропики тогда значительно дальше прости­рались от экватора на север и на юг. Для пресмыкающихся — животных холоднокровных, с непостоянной температурой те­ла — были благоприятные условия для развития. Обилие рас­тительного и животного корма также давало возможность ши­роко размножаться самым разнообразным ящерам. В первой половине мезозоя среди животных пресмыкающиеся были са­мыми высокоорганизованными существами, и они, естествен­но, достигли наибольшего развития.

В конце мезозоя мощное горообразование повлекло за со­бой осушение значительных частей материков и пересыхание мелководных морей. Таким образом, началось уничтожение вон обитания многих групп пресмыкающихся, приспособлен­ных к жизни в воде (морские пресмыкающиеся, различные динозавры). Все это вызвало перемены и в растительном ми­ре. Но вероятно, наиболее неблагоприятным для жизни яще­ров явилось похолодание климата, которое произошло в конце мезозойской эры. Сменили пресмыкающихся птицы и мле­копитающие — это единственные существа, у которых темпе­ратура тела остается постоянной, независимо от температуры окружающей среды.

Вот почему в конце мезозойской эры пресмыкающиеся, особенности динозавры, начали быстро вымирать.

comments powered by HyperComments