4 недели назад
Нету коментариев

В некоторых странах снижение смертности сопровожда­лось снижением рождаемости. И все же в большинстве популяций мира рождаемость близка к максимуму, допу­скаемому плодовитостью (то есть способностью людей к воспроизведению). По словам Карра-Саундерса, в Японии, Китае, Индии, на Яве и в Египте «браки заключаются рано, и после заключения брака никаких шагов по ограничению размеров семьи не предпринимается».

Снижение рождаемости отмечается в основном в тех стра­нах, где смертность (особенно детская) ниже всего. Не будь такой зависимости, население этих стран за минувшие ста лет увеличилось бы настолько, что большинство родителей: столкнулось бы с проблемой воспитания 5—20 детей. В Ве­ликобритании в 70-х годах прошлого столетия каждая супру­жеская пара имела в среднем шестерых детей, родившихся, живыми. К 30-м годам текущего столетия эта цифра снизи­лась до 2,2.

На приближенную оценку рождаемости влияют в основ­ном три фактора. Первый — о нем уже упоминалось, когда мы рассматривали смертность, — возрастной состав популя­ции: рождаемость почти полностью зависит от доли женщин, в возрасте от пятнадцати до пятидесяти лет, причем воз­растной состав в этом интервале также немаловажен, ибо женщины наиболее плодовиты в 20—30 лет. Вторым важным фактором является брак: чем меньше замужних женщин или чем дольше откладывается замужество, тем меньше рождае­мость. Этот фактор, вероятно, сыграл серьезную роль как в. странах Европы, так и в США. Например, в США рождае­мость упала с 55 в 1800 г. до 20 в 1939 г., и это несмотря на то, что процент женщин в репродуктивном периоде возрос. В какой-то степени это положение объясняется увеличением числа одиноких людей; этот факт был отмечен в переписи 1890 г. В Великобритании начиная с 1871 г. также «отодви­нулся» возраст вступления в брак, и уже в 1911 г. в брак вступало больше людей в возрасте 25—29 лет, чем 20—24 года (однако за последнее время произошел сдвиг в обрат­ном направлении, и теперь самый распространенный возраст вступления в брак для женщины — 21 год).

Но снижение рождаемости на Западе нельзя свести только (или по большей части) к уменьшению числа браков. Оно настолько угрожающе велико, что самые очевидные объяснения кажутся недостаточными, и ученые прибегают к поистине фантастическим гипотезам. Известно, например, что недостаток витамина Е снижает способность к размножению у некоторых млекопитающих, поэтому предположили, что если бы люди употребляли больше витамина Е, рождаемость повысилась бы. Однако у нас нет никаких свидетельств о не­достатке витамина Е, ибо он присутствует почти в любой пище. Тогда решили переложить «ответственность» на ги­гиену, и объясняли это двумя причинами. Как установлено, мыло убивает человеческую сперму и обладает лучшими спермицидными свойствами, чем некоторые распространенные противозачаточные средства. Поэтому предположили, что мыло, попадая во влагалище, способствует бесплодию. Но и это предположение бездоказательно. Что же касается второй причины, то, возможно, она имеет некоторые основания. Сперма погибает при температуре лишь немного выше темпе­ратуры мошонки, в которой находятся яички. Установлено, что горячая вода, действуя на мошонку, снижает количество жизнеспособной спермы в последующих эякуляциях. Поэтому возможно, что горячие ванны перед сном действительно мо­гут сказываться на фертильности мужчины.

Наиболее очевидной и, вероятно, основной причиной па­дения рождаемости является все возрастающее использова­ние самых различных противозачаточных средств. По данным Карра-Саундерса, падение рождаемости в большинстве стран совпало с началом пропаганды контроля за рождаемостью. Вот что он пишет по этому поводу:

«Почти во всех странах снижение рождаемости начина­лось с привилегированных классов и распространялось на все слои общества таким образом, что появилось заметное не­соответствие между рождаемостью и социальным положе­нием. Если предположить, что первыми противозачаточные средства стали применять обеспеченные люди, то это вполне объяснимо — обычно мода распространяется сверху вниз. Кроме того, дороговизна противозачаточных средств не спо­собствовала их распространению среди малообеспеченных семей».

Любопытно, что на рождаемости сказываются и религиоз­ные убеждения населения. Так, в Голландии и Канаде можно сопоставить рождаемость у протестантов и католиков: у по­следних она гораздо выше, так как религия запрещает им пользоваться противозачаточными средствами. Относительно низкая рождаемость среди католического населения Франции и Австрии, видимо, вызвана меньшей религиозностью. Но все же в тех районах Австрии, где влияние церкви еще велико, рождаемость выше, чем среди остального населения. Эти вы­воды подтверждены специальными исследованиями. Карра-Саундерс ссылается на работу Метхорста, исследовавшего 21 307 голландских семей:

«Если ни один из родившихся детей не умирал, интервал между родами меньше года зарегистрирован лишь у 1,4% обследованных семей, тогда как в случае смерти ребенка эта цифра возрастала до 19,7%. Единственно возможное объяс­нение этому можно найти в стремлении родителей в случае смерти ребенка как можно быстрее обзавестись другим… Стивенсон отметил, что рождаемость у молодых женщин на­чиная с двадцати лет в целом уменьшается, в то время как у жен квалифицированных (и, следовательно, высокооплачи­ваемых) работников она продолжает расти до двадцати пяти лет. Если вспомнить, что специалисты, как правило, начинают достаточно зарабатывать сравнительно поздно, есть серьез­ные основания считать, что молодые супруги сознательно ста­раются избегать раннего рождения ребенка».

Любопытные данные были получены во время одного из обследований в Индианаполисе (США). Обследованию под­верглись супруги-протестанты (из числа белого населения), получившие хорошее образование. Все они были женаты 12— 15 лет. Выяснилось, что 30% из числа обследованных «плани­ровали» каждую беременность, то есть каждая беременность была следствием преднамеренного прекращения пользования противозачаточными средствами. У 14% обследованных суп­ружеских пар по крайней мере последний ребенок был запла­нирован, и тем самым планировалось общее число детей. Еще 30% имели желаемое число детей, но предпочли бы иметь последнего ребенка позднее. Итак, согласно проведен­ному обследованию, 74% супругов имели желаемое число де­тей, а большинство остальных, как выяснилось в дальней­шем, имели лишь на одного ребенка больше, чем хотели.

Подводя итог всему сказанному, можно утверждать, что преднамеренное ограничение рождаемости, несомненно, нема­ловажный фактор. Несколько ниже мы обсудим причины все возрастающего контроля над рождаемостью.

comments powered by HyperComments