4 недели назад
Нету коментариев

Процветающие цивилизации с их весьма плотным насе­лением и прогрессивной техникой являются мерилом успеха земледелия в производстве излишков продовольствия. Это нашло свое отражение и в быстром росте современного насе­ления (цифры приводятся выше, в гл. 4). Все увеличиваю­щиеся человеческие сообщества вытеснили существовавшие до них сообщества других видов. Так, в начале европейской колонизации Северной Америки коренных жителей насчиты­валось около миллиона, но, вероятно, было не менее 50 мил­лионов бизонов и бесчисленные стада других крупных млеко­питающих, таких, как лоси, олени и антилопы. Все эти виды сейчас крайне малочисленны и находятся на грани выми­рания. Предполагают, что только в одной Канаде было примерно 50 миллионов бобров, но к тому времени, когда были приняты меры к охране этих животных, их число сократилось до одного миллиона. Аналогичное уничтожение крупных млекопитающих наблюдалось в Восточной и Юж­ной Африке.

Но еще большему уничтожению подверглись леса: рост населения и потребности землепашцев привели к исчезно­вению лесов на необъятных территориях. Великобритания и Западная Европа некогда были сплошь покрыты лесами (за исключением высокогорных участков), а сейчас и там оста­лись лишь сравнительно небольшие лесные массивы.

Правда, подобные изменения в какой-то степени оправ­данны — они вызваны самим фактом существования крупных человеческих сообществ. Но если они будут продолжаться и впредь, ни о каком процветающем земледелии не может быть и речи. Наиболее пагубные изменения происходят в почве. Если сведен лес на склонах, где выпадают обиль­ные осадки, лишенная защитного покрова почва легко смы­вается, обнажая неплодородные слои. Это так называемая водная эрозия, получившая широкое распространение на плодородных почвах Северной и Южной Америки, Африки и Азии. Эрозию почвы следует отличать от эрозии скал, о которой мы говорили в главе об эволюции. Водная эрозия происходит и на равнинах, у подножия гор, но уже в другой форме. В результате сведения леса характер течения рек и ручьев меняется, нарушается водный режим: в сухой сезон они пересыхают, а в период дождей превращаются в бурные потоки, вымывающие глубокие овраги.

Когда наступает засуха, почва высыхает, становится пы­левидной и ее может сдуть ветер — аналогичную картину не­редко можно наблюдать, когда скот вытаптывает травяной покров. Этот вид эрозии получил название ветровой. Ветро­вая эрозия — весьма впечатляющее зрелище. Вот как опи­сывает Осборн пылевые бури, которые пережили американ­цы в 1934 г.:

«В тот год необозримые пылевые бури затмили солнце, возвестив гибель обширных некогда плодородных земель пяти западных штатов… Эта катастрофа явилась следствием выпаса огромных стад крупного рогатого скота и овец и вспашки под посевы тех земель, которые нельзя было ис­пользовать с этой целью».

Можно привести также свидетельство другого американ­ского специалиста, Беннетта:

«За сравнительно короткий период существования страны (США. — Ред.) мы, по существу, уничтожили свыше 110 мил­лионов гектаров пахотной земли, посевов и пастбищ. Кроме того, разрушительному действию эрозии подвергается еще около 300 миллионов гектаров. Примерно 40 миллионов гек­таров пахотных земель, в основном лучших из тех что мы имеем, для страны потеряны, и восстановить их невоз­можно.

Водная эрозия

Водная эрозия

Природа тратит не менее трехсот, а то и тысячу лет на образование двух-трех сантиметров поверхностного слоя, почвы, а мы его теряем иногда в результате одного разру­шительного ливня».

Мы подробно остановились на примерах разрушения-почвы в ряде районов Соединенных Штатов Америки по той простой причине, что, во-первых, эти районы всесторонне изучены, а, во-вторых, разрушения там происходили с исклю­чительной быстротой. Но от эрозии пострадали и все осталь­ные континенты; как полагают, эрозией затронуто около 800 миллионов гектаров. Есть все основания считать, что угасанию некоторых цивилизаций способствовало оскудение сельскохозяйственных ресурсов. Развитие цивилизации майя в Гватемале привело к тому, что на месте лесов появились пустыни. В наши дни в Мексике почву постепенно сносит в море из-за неправильной организации работ по освоению крутых горных склонов. В свое время Северная Африка была средоточием высокоразвитых цивилизаций, а сегодня это пустыня. Вероятно, при другой системе обработки земли этого можно было бы избежать. По словам того же Ос­борна, Двуречье — территория между Тигром и Евфратом — «напоминало райские сады; на благодатной земле люди строили прекрасные города, создавали правительства и раз­вивали искусства». И вот Двуречье превращено в пустыню — видимо, этому в немалой степени способствовали вырубка лесов, неограниченный выпас скота на пастбищах и разру­шение ирригационных сооружений. Все это усугубилось об­щим политическим упадком.

Пустыня Сахара

Пустыня Сахара

Все вышесказанное не означает, однако, что закат древ­них цивилизаций объясняется только неправильными мето­дами обработки земли. Несомненно, существовали более серьезные причины: ошибки земледельцев были вызваны прежде всего несовершенством экономической и политиче­ской систем. Как мы убедимся далее, неправомерно рассмат­ривать истощение природных ресурсов без учета экономи­ческих и биологических факторов. Но это не меняет дела: пустыни образовались на месте некогда плодородных зе­мель. Этот процесс начался за три тысячелетия до нашей эры и продолжается до сих пор, хотя сменился уже целый ряд цивилизаций.

Возобновление растительного покрова в Сахаре

Возобновление растительного покрова в Сахаре

Высказывались предположения, что эти бедствия были вызваны не деятельностью человека, а климатическими условиями. Определенную роль климат, несомненно, сыграл, но вряд ли решающую. Отмечено, что серьезная эрозия поч­вы наблюдается только в земледельческих районах, следова­тельно, климат можно было, бы «обвинять» только в том слу­чае, если бы он ухудшился с момента возникновения земледелия. Однако свидетельств тому практически нет; оливко­вые рощи могут и сейчас цвести там, где их выращивали некогда римские колонисты, — часть этих рощ уцелела, хотя прошло две тысячи лет. В Палестине, где исключительно эродированные почвы, можно тем не менее получать те же урожаи, что и в библейские времена. В Индии и Китае эро­зии подвержены большие территории, но вот уже три тысяче­летия там возделывают поливные земли на террасированных склонах. Следовательно, эрозия почвы — это все-таки дело рук человека.

Сохранение почв

Сохранение почв

Физическое разрушение почвы — результат неправильной обработки земли, но еще до появления собственно эрозии земле можно принести немало вреда. Говорят, что Сахара продвигается в некоторых районах со скоростью восемьсот метров в год, но это лишь одно из последствий неправиль­ного ухода за травянистыми саваннами. Великие равнины Северной Африки потенциально плодородны и способны стать основой процветающего земледелия — необходим лишь-растительный покров, который предохранил бы почву в пе­риод засухи (а она длится до восьми месяцев в году).

Кроме того, чрезмерный выпас домашних животных, из которых наиболее опасны козы, уничтожает растительный покров и разрушает почву на огромных пространствах. Сошлемся на У. Вогта, который применительно к США пишет:

«Целинные земли штата Огайо без сортовых семян и за­щиты от насекомых приносили урожай 67 центнеров куку­рузы и 40 центнеров пшеницы с гектара. Сейчас там в сред­нем получают 28 центнеров кукурузы и 13 центнеров пше­ницы. И даже такой урожай в одном из самых передовых штатов страны, где проводят меры предупреждения эрозии, селекцию растений и борьбу с вредителями, достигается це­ной больших усилий и материальных затрат».

comments powered by HyperComments