1 месяц назад
Нету коментариев

Прежде чем перейти к интересующему нас вопросу, по­пытаемся уяснить, как происходят эволюционные изменения. Труды Чарлза Дарвина окончательно привели ученых к при­знанию теории эволюции органического мира. Дарвин не только представил множество неоспоримых фактов существо­вания органической эволюции, как это делали многие эволю­ционисты XVIII и XIX столетий, но и разработал первую убе­дительную теорию самого процесса эволюции. Одновременно с Альфредом Расселом Уоллесом он выдвинул теорию естест­венного отбора (которую часто ошибочно называют «выжи­ванием наиболее приспособленных»). Естественный отбор основан на следующих двух моментах. Во-первых, любой группе организмов свойственна изменчивость. Ее посредни­ками служат гены. Мутация приводит к наследуемым изме­нениям, а это обеспечивает непрекращающееся возникновение новых форм. Во-вторых, в каждом изученном виде растений или животных, даже у наименее плодовитых, таких, как слоны, олуши и человек, число рождающихся организмов значительно больше того числа, которое, казалось бы, необ­ходимо для поддержания численности популяции на постоян­ном уровне. Из-за высокой детской смертности и довольно значительной смертности взрослых этот излишек не выжи­вает, а вместе с ним исчезают и определенные наследствен­ные признаки. Несомненно, эта избирательная смертность, равно как и дифференциальная плодовитость, — одно из про­явлений действия естественного отбора.

Подобное объяснение механизма эволюции не просто до­гадка. В ряде случаев эволюционные изменения наблюдаются самым непосредственным образом. Так, светлые формы не­которых видов бабочек в промышленных районах, где все покрыто сажей, заменились черными, лучше приспособлен­ными к укрытию от врагов, — пример замещения одной раз­новидности другой. Дарвин предполагал, что разновидности — это зарождающиеся виды, и в настоящее время мы располагаем убедительными доказательствами его правоты (существует также мнение, что разновидности представляют лишь потенциальную возможность формирования новых видов, а при отсут­ствии соответствующих условий способствуют поддержанию целостности вида перед лицом разнообразных природных воздействий).

Лучший способ проверки, являются ли две близкородст­венные формы отдельными видами, — скрестить эти разновид­ности и посмотреть, появится ли у них плодовитое потомство. Лошадь и осла, принадлежащих к разным видам, можно скрестить, но результат этого скрещивания — стерильное по­томство, мул. В некоторых случая от скрещиваний между весьма отдаленными разновидностями появляется потомства с пониженной плодовитостью. Непарный шелкопряд (Porthe­tria dlspar) широко распространен в самых разных районах, включая Западную Европу и Японию. И в каждом районе обитает своя особая «раса» шелкопряда. Эти расы можно скрестить, но полученное потомство если и удается разводить, то лишь с большим трудом. Следовательно, географические разновидности Porthetria dispar находятся на пути к образо­ванию самостоятельных видов. Это еще один пример эволю­ционного изменения, проходящего у нас на глазах.

Ясно, что непосредственное наблюдение эволюционных из­менений, за исключением отдельных случаев, невозможно из-за масштабов времени, в течение которого происходят эти изменения. Тем не менее ископаемые остатки, а также по­стоянная изменчивость растительных и животных организмов, дают нам, хотя бы в общих чертах, представление как о на­правлении, так и о причинах эволюции.

comments powered by HyperComments