1 месяц назад
Нету коментариев

Основное доказательство происхождения современных жи­вотных и растений от резко отличавшихся от них ранее су­ществовавших форм основано на знании тех изменений, кото­рые в течение многих миллионов лет происходили в земной коре. Лед, ветер и дождь постоянно подвергали поверхность Земли выветриванию, а в результате деятельности рек в озе­рах и морях шло отложение осадков, состоящих в основном из принесенных с суши частиц выветренных пород. И сейчас там, где не было смещения осадочных пород в результате дей­ствия вулканов и землетрясений, глубже всего залегают более древние слои. Изучение различных горных пород и определение их происхождения, составляющие часть науки геологии, — дело нелегкое, но оно было успешно выполнено в разных частях мира.

Каждая осадочная порода, отложенная морской или реч­ной водой, содержит свои особые ископаемые; так, например, остатки заболоченных первобытных лесов образовали угле­носные слои. Ископаемые — это не только остатки, но и любые отпечатки и следы некогда существовавших растений или животных. Правда, как правило, сохраняются только твердые части, например части скелета, органические вещества кото­рого в результате химических изменений замещаются мине­ральными веществами горных пород без изменения первона­чального строения. Из таких веществ, а не из костей состоят скелеты представленных в музеях гигантских динозавров, по форме полностью повторяющие изначальный костный скелет.

Исследования позволяют не только установить последова­тельность образования горных пород, но и определить при­близительно их возраст. На основании этих вычислений можно сделать вывод, что эволюция поверхности Земли, как и насе­ляющих ее живых существ, длилась сотни миллионов лет. Первыми позвоночными были рыбоподобные животные, кото­рые появились в мировом океане свыше 300 миллионов лет назад. Изучение ископаемых в последовательных пластах горных пород позволяет обнаружить, что некоторые ранние рыбы приспособились к жизни на суше и дали начало назем­ным позвоночным. Первыми наземными позвоночными были земноводные; сейчас эта группа представлена лягушками, тритонами, саламандрами. Вслед за земноводными появились пресмыкающиеся; это были уже настоящие наземные живот­ные, долгое время господствовавшие на Земле (к их числу относятся динозавры, птерозавры и др.). Птицы произошли, от той ветви пресмыкающихся, у которой появились покров из перьев и крылья, а температура тела стала постоянной.

Специализация другой ветви пресмыкающихся еще до по­явления крупных форм шла в совершенно ином направлении. Первоначально конические зубы (как у современного кроко­дила) стали усложняться и дифференцироваться на коренные, резцы и клыки. В период господства крупных динозавров не­которые из этих форм со сложными зубами приобрели посто­янную температуру тела и способность к живорождению (вме­сто яйцекладки). Когда это произошло, нам не известно, так: как по костным остаткам трудно об этом судить. Но бесспорна одно: ко времени исчезновения крупных пресмыкающихся (а произошло это, видимо, из-за того, что они не смогли при­способиться к резкому изменению климата на Земле) млеко­питающие, готовые занять их место, уже существовали.

Млекопитающие (класс теплокровных позвоночных с воло­сяным покровом, в который входит и человек) существуют уже на протяжении 60 миллионов лет. Количество ископаемых остатков некоторых групп настолько велико, что позволяет до мельчайших подробностей проследить эволюцию некоторых современных копытных и таких крупных хищников, как львы и тигры, от небольших невзрачных существ, похожих на землеройку. От других групп млекопитающих до нас дошла значительно меньше остатков, так как условия, в которых они жили, не способствовали сохранению ископаемых форм. К этой группе, к сожалению, относятся и приматы, включаю­щие обезьян, человекообразных обезьян и людей. И особенно мало ископаемых форм непосредственных предшественников человека. Произошло это, возможно, не только потому, что предки человека жили преимущественно в лесах, но и потому, что они были сравнительно редкими животными. И все же мы в состоянии проследить эволюцию человека от обезьяно­подобных существ.

comments powered by HyperComments