1 месяц назад
Нету коментариев

Эволюционная ветвь человека отделилась от общего-ствола приматов примерно 30—60 миллионов лет назад, ко­гда бесхвостые человекообразные обезьяны выделились в от­личную от обычных обезьян группу. Если обезьяны прыгают е дерева на дерево, хватаясь за ветки всеми четырьмя конеч­ностями, то обычной формой передвижения человекообразных обезьян является раскачивание и перебрасывание тела при помощи одних только рук. (Из человекообразных обезьян по­лучаются первоклассные воздушные акробаты на трапециях). Это различие неизбежно стирается, как только мы устрем­ляемся в глубь веков к общим предкам обеих групп.

К сожалению, мы не располагаем подробными сведениями о жизни ранних человекообразных обезьян, ибо до нашего времени сохранились лишь наиболее прочные части их ске­лета— зубы и нижние челюсти. Нижняя челюсть из раскопок в Файюме близ Нила принадлежала человекообразной обезь­яне, названной проплиопитеком. Эта обезьяна гораздо мельче любой из современных обезьян: ее рост, по-видимому, не пре­вышал полуметра, и жила она в период, когда уже появились основные эволюционные линии млекопитающих, а приматы (отряд, включающий лемуров, долгопятов, обезьян и челове­кообразных обезьян) разделились на группы (исключая чело­века), близкие к современным, с теми отличиями между обезьянами Старого и Нового Света, которые характерны и для нашего времени.

Деление третичного периода, или периода млекопитающих, на геологические эпохи показано на рис. 23. Ископаемые остатки проплиопитека обнаружены в олигоценовых отложе­ниях. В то время человекообразные обезьяны или их предки встречались, видимо, редко. Но для следующей эпохи, мио­цена, через несколько миллионов лет, человекообразные обезьяны уже обычны. Их ископаемые остатки обнаруживаются в Северной и Восточной Африке, широко представ­лены в Европе и Азии. В наши дни человекообразные обезь­яны обитают только в юго-восточной Азии, а также в Запад­ной и Центральной Африке.

Родословное древо приматов

Родословное древо приматов

Миоценовые человекообразные принадлежали к группе так называемых дриопитековых, объединявших большое раз­нообразие форм. По величине они были чем-то средним меж­ду небольшим гиббоном и гориллой. Дриопитек, известный нам по находкам челюстей и зубов, — широко распространен­ный, в Европе и Азии тип ископаемой обезьяны. Зубы дриопи­тека способны к перетиранию пищи и имеют несомненное сходство с зубами гориллы, шимпанзе и человека. Сходную форму, впервые обнаруженную в Индии, относят к роду сива­питек. К сожалению, мы располагаем только небольшими фрагментами скелета дриопитековых, хотя недавно обнару­женные в Кении ископаемые остатки и позволяют создать более полное представление об этой группе. Одни из них от­носятся к проконсулу — крупной форме ископаемых обезьян,, похожей на шимпанзе. В некотором отношении у проконсула больше общего с обезьянами, нежели с современными чело­векообразными: тонкие кости черепа, отсутствие массивного надбровного валика, более выступающая морда. Там же, в Кении, были обнаружены остатки конечностей, принадлежа­щие иным формам дриопитековых. Для них характерны сра­внительно тонкие кости рук и ног, кроме того, относительная длина их конечностей больше, чем у современных человекооб­разных. Как мы видим, эти пропорции лежат уже где-то ме­жду человекообразными обезьянами и человеком. Да и стро­ение костей указывает на то, что их обладатели не были дре­весными животными: они не прыгали с ветки на ветку, по­добно обезьянам, и не передвигались, раскачиваясь на перед­них конечностях, как гиббоны, но жили на земле. Весьма возможно, что это были подвижные и проворные существа, способные бегать и прыгать.

Еще большее значение в качестве связующего звена между человеком и человекообразными обезьянами имеет другая группа ископаемых, недавно обнаруженная в Африке. Эти формы получили различные родовые названия: австралопи­тек, плезиантроп, парантроп и т. д. Исследователи, занимаю­щиеся изучением эволюции человека, всегда очень щедры на новые названия. Однако, по мнению некоторых авторитетных специалистов, более оправданно было бы объединить их всех в один род — автралопитековых, который можно, разделить на несколько видов, сравнительно вариабельных, включаю­щих разные формы.

Интерес к этим находкам вызван, во-первых, тем, что они гораздо многочисленнее упоминавшихся ранее, и, во-вторых, тем, что у них наблюдается поразительное сочетание челове­ческих и обезьяньих черт. Если в целом объем мозговой части черепа и зубы у них обезьяноподобны, то некоторые детали указывают на определенное сходство с человеком. У этих южноафриканских человекообезьян (назовем так группу ис­копаемых), как и у гориллы и шимпанзе, мозг вполовину меньше нашего и тяжелые выступающие челюсти с большими зубами. Средний объем мозгового отдела черепа (подсчиты­вался на пяти экземплярах) равен 576 кубическим сантиме­трам — это немного превышает наибольшую величину мозга гориллы. Расположение зубов, образующих округленную дугу, по человеческому типу; клыки небольшие в отличие от круп­ных и выступающих клыков современных человекообразных; коренные зубы по особенностям своего строения сходны с че­ловеческими — вполне возможно, что эти человекообезьяны жевали пищу, как жуем ее мы. Край носа у них образуется, как и у человекообразных, с помощью предчелюстной кости, зато массивные надбровные, дуги, столь характерные для человекообразных, отсутствуют.

Верхние челюсти и зубы

Верхние челюсти и зубы

Череп

Череп

Известны не только черед, но и скелет конечностей челове­кообезьян. Так, найденные в одном куске породы части двух костей руки (плечевой и локтевой) и череп могут быть с боль­шой достоверностью приписаны одному и тому же животному (что очень важно, так как бывали случаи, когда кости, най­денные в относительной близости друг от друга, вызывали жаркие, но неразрешимые споры о их принадлежности од­ному или нескольким индивидуумам). Обнаруженные в дру­гом случае почти полный скелет таза, запястье, бедренная кость и фрагменты лодыжки показали, что размеры большин­ства человекообезьян существенно меньше человеческих. Од­нако совсем недавно были открыты формы, рост которых, по-видимому, превышал средний рост современного человека Но, что гораздо важнее, строение (а не размер) костей ко­нечностей даже в деталях типично человеческое.Не вызывает сомнения, что конечности южноафриканской человекообезь­яны сходны с нашими и что эти существа были прямоходя­щими. Их большой палец, как орган, приспособленный к хва­танию, а возможно, к манипулированию с орудиями и ору­жием, напоминал палец человека, а не пальцы современных, человекообразных. Однако кости лодыжки своей подвиж­ностью напоминали обезьяньи. Вертикальное положение тела подтверждается также положением затылочного отверстия на черепе, по которому видно, что череп был расположен верти­кально, как у человека, а не выставлен вперед, как у челове­кообразных обезьян. Человекообезьяны жили в пещерах или на равнинах, но не в лесах.

Итак, на основании найденных остатков и догадок перед нами вырисовывается небольшое существо, тело которого на­поминало тело человека, а голова скорее походила на голову человекообразных обезьян, но, несомненно, оно обладало и некоторыми чертами, характерными для человека. Поэтому вполне естествен вопрос: превосходили ли человекообезьяны современных человекообразных по умственному развитию? Если судить по размеру мозга, то различий между ними нет. Но, если бы они и были, едва ли это единственно важный признак. Установлено, что человекообезьяныпользовались орудиями. Рядом с некоторыми находками были обнаружены разбитые черепа павианов — такое впечатление, будто дей­ствовали тупым орудием. Это заставило южноафриканского антрополога Дарта (Дарт первым обнаружил в 1924 г. остатки человекообезьяны, полу­чившей название австралопитека) предположить, что человекообезьяны были достаточно умны, так как они охотились на животных: и убивали свою жертву при помощи орудий. За последнее время сделано немало новых находок, и теперь уже совер­шенно очевидно, что австралопитеки не только пользовались камнями, но, возможно, и сами изготовляли свои орудия. А если это так, то нам следует отказаться от термина «чело­векообезьяна» и называть ископаемые существа Южной Аф­рики людьми (африканских австралопитековых рассматривают также как тип, указывающий скорее на возможных предшественников человека, нежели на стоящих в непосредственном генеалогическом ряду, который привел к че­ловеку).

comments powered by HyperComments