2 месяца назад
Нету коментариев

Поэтесса ошибается, когда говорит о неизвестности «объема» геологических эр. Они точно вычислены. В частности, «средняя эра» (мезозойская) продолжа­лась почти 160 миллионов лет. Началась она 225 мил­лионов лет тому назад и условно закончилась 70 мил­лионов лет назад. С этого времени, ничем конечно не отделенным от предыдущего, ученые считают эту эру законченной по причине развития новых форм жизни, о которых речь будет идти дальше.

На суше в «среднюю эру» особенно богато разви­вались пресмыкающиеся. Некоторые из них вновь вер­нулись в воду и приобрели «внешность акулы», оста­ваясь, однако, пресмыкающимся. Другие «научились» летать, но крылья их состояли не из перьев, а из тон­кой перепонки, натянутой по переднему краю на ог­ромный вытянутый безымянный палец, более длинный, чем все туловище животного. Предками птиц они, од­нако, не стали, и первоптицам пришлось «учиться» летать заново, на совсем иначе сформированных крыль­ях. Остальные пресмыкающиеся населяли болота и пустыни, леса и долины; многие ходили и прыгали на задних ногах, опираясь на хвост, как кенгуру. Так передвигались травоядный игуанодон, упомянутый в стихотворении, и тираннозавр — самый крупный из хищ­ников, когда-либо живших на Земле (до 15 метров длиной, 9 метров высотой, с черепом до 2 метров дли­ной). Были и другие виды. Но большинство рептилий опиралось на все конечности, напоминая наших яще­риц, и отнюдь не все виды обладали большими раз­мерами.

Однако при значительном разнообразии, все виды и роды, семейства и отряды оставались на одной и той же ступени ящеров-пресмыкающихся. Поэтому мы их рассматривать не будем. Все пресмыкающиеся воз­никли от древних хвостатых земноводных.

Но даже высшие земноводные не могли уходить далеко от воды, не могли заселить открытые степи и каменистые пустыни. Между тем именно эти места были богаты всевозможной добычей. Длиннохвостые предки лягушек и тритонов, с голой слизистой кожей, не смогли сразу приспособиться к жаркому сухому воздуху. Среди них стали появляться разновидности с более сухой и грубой кожей, которая постепенно по­крывалась роговым слоем. Этот слой становился не сплошным, а образовывал щитки или, если края щит­ков заходили друг на друга, чешую, но не костную, как у рыб, а развившуюся из другой ткани — роговую, периодически линявшую (рис. 18). Раньше слизистая кожа помогала при дыхании, так как под ней ветви­лись сосуды. Через роговую оболочку дыхания затруд­нено. Зато легкие развивались лучше. Многочислен­ные кровеносные сосуды врастали и ветвились в лег­ких, и они стали ячеистыми, со многими переклади­нами из вен и артерий, вокруг которых проходит воздух.

Образование чешуи и роговых щитков

Образование чешуи и роговых щитков

Таковы кожа и легкие у ящериц, черепах, змей, крокодилов.

Хищный образ жизни, требовавший поисков добычи (насекомых, червей, пауков), привел к тому, что пле­чевой пояс (лопатки) отодвинулся от головы назад и между головой и плечом оказалось больше подвижных шейных позвонков. Голова смогла теперь поворачиваться во все стороны. Ро­говые чешуйки покры­ли спину, а также паль­цы, как черепица. На концах пальцев че­шуйки росли особенно длинными и твердыми. Так возникли когти, по­могавшие раскапывать почву и расправляться с добычей (рис. 19, Е). Но особенно изменилось размножение и разви­тие в яйце, так как яйца эти животные стали от­кладывать только на су­ше (см. рис. 14, б).

Образование волос и когтей

Образование волос и когтей

Это произошло, ко­нечно, не сразу. Веро­ятно вначале яйца подсыхали при убывании воды в пе­ресыхающих водоемах и жизнеспособными из них оста­вались лишь такие, у которых была поплотнее оболоч­ка, ставшая со временем кожистой скорлупой. Среди современных земноводных тоже, как мы знаем, есть виды, которые яйца в воде не откладывают. Но это ис­ключение. У пресмыкающихся же это стало всеобщим правилом.

У них также сохранилась стадия с жаберными ще­лями, передающаяся по наследству, но проходит она быстрее и внутри яйца. И там же во время развития жабры заменяются легкими, так что по выходе из скорлупы новорожденный организм сразу обладает легочным дыханием. Кроме того, в яйце вокруг заро­дыша образовались особые оболочки, наполненные во­дянистой жидкостью, защищающие зародыш от высы­хания. Итак, у пресмыкающихся новорожденный вы­ходит из яйца сразу в более «готовом» виде: он пок­рыт чешуей, имеет вполне развитые легкие, заросшие жаберные щели и только почки еще на «рыбьей» ста­дии продолжают свою перестройку. На такое полное развитие требуется больше времени.

Следовательно, зародыш пресмыкающихся требует значительного запаса пищи-желтка, так как он, пока не выйдет из скорлупы, сам пищу добывать не может. Вы­живали поэтому только такие виды, у которых яйца содержали больше питательного желтка и обладали более плотной скорлупой. Яйца, содержащие большое количество желтка, стали значительно крупнее. Самка-мать закапывала их в теплый песок, как это делают современные ящерицы и крокодилы (в Монголии и в Техасе много раз находили яйцекладки ящеров-динозавров. В окаменевших яйцах были зародыши раз­ной степени «насиженности» и развития). Долгое время (около 115 миллионов лет) пресмыкающиеся были «царями» всей жизни на Земле. За это время они до­стигли огромного разнообразия. Некоторые из них ос­тавались мелкими, другие достигали размеров быка, а иные были и 20-метровой длины (судя по окамене­лым костям, найденным в Монголии, в Америке и дру­гих местах). Были среди них травоядные и хищные, прыгающие, шагающие и вовсе потерявшие конечности (змеи и некоторые ящерицы).

comments powered by HyperComments