3 года назад
Нету коментариев

В пределы региона входит весь горный северо-запад Северной Америки, лежащий в арктическом и субарктическом поясах, т. е. Алеутские острова, почти вся Аляска, без ее крайнего южного прибрежного и островного участка, входящего в умеренный пояс, и северо-запад Канады от южного подножия гор Св. Ильи на западе до границы между горами Маккензи и Скалистыми на востоке. Запад и северо-запад региона широким фронтом обра­щен к Чукотскому и Беренгову морям и Тихому океану, север — к морю Бофорта. Но влияние водных бассейнов ощущается в основном в западной части. При удалении от морского побережья континентальность климата быстро возрастает.

В рельефе выражены черты свойственные всей горной систе­ме Кордильер: широкую полосу внутренних плато и плоскогорий окаймляют с двух сторон более высокие горные хребты, причем самые мощные горы возвышаются вдоль Тихоокеанского побе­режья.

Зона горных хребтов, прилегающая к Тихому океану, образо­валась в мезозое. Большую роль в формировании ее современ­ного рельефа играли недавние вертикальные движения земной коры, приведшие к поднятию одних участков, раздроблению и опусканию других. Им сопутствовали процессы вулканизма, не закончившиеся и в настоящее время. Раздробленную и частично погрузившуюся под воду горную дугу представляют собой Алеут­ские острова, на которых насчитывается до 25 действующих вулканов (высочайший — более 3000 м). Продолжением этой же зоны сооружений является Алеутский хребет, занимающий боль­шую часть полуострова Аляска и продолжающийся на полу­острове Кенай. На этом хребте много потухших и действующих вулканов, высота некоторых из них также превышает 3000 м.

В 1912 г. произошло эксплозивное извержение вулкана Катмай на полуострове Аляска, с выбросами огромных масс газов пепла и особой вулканической породы, получившей название игнимбрит (т.е. порода огненного облака). Извержение это, никем непосредственно не наблюдавшееся, так как оно проис­ходило  в  глухой,  ненаселенной  местности,  было  изучено  по косвенным данным. Его считают одним из сильнейших извер­жений исторического времени. Вдоль трещин, пересекающих игнимбритовые породы, и сейчас из многочисленных фумарол поднимаются пар и раскаленные газы; это дало повод назвать подножие вулкана «Долиной тысячи дымов». Там создан национальный парк.

Севернее на материке поднимается Аляскинский хребет, об­разующий водораздел между Тихим океаном и Беринговым мо­рем. Над хребтом умеренной средней высоты поднимается до 6194 м массив Мак-Кинли — высочайшая вершина Северной Аме­рики. У его юго-восточного края возвышаются горы Врангеля высотой около 5000 м, представляющие собой огромный вулка­нический массив кайнозойского возраста. Эти горы почти все по­крыты ледниками и снегом.

Орографическим продолжением гор полуострова Кенай слу­жат горы Чугач (Чугачские Альпы), прорезанные глубоким ущельем реки Коппер (Медной) и достигающие высоты более 4000 м. Несколько южнее поднимаются горы Св. Ильи, высо­чайшая вершина которых — Логан (6050 м).

Вся рассмотренная полоса горных хребтов сейсмична и изо­билует потухшими и действующими вулканами. К числу дейст­вующих относится большой вулкан Катмай на полуострове Аляс­ка, поднимающийся над проливом Шелихова.

К северу и востоку от тихоокеанских хребтов лежит Юкон­ское плато шириной 300 км и высотой в восточной части более 1500 м. К западу, на полуострове Сьюард, оно понижается до 1000—800 м, а затем переходит в прибрежную низменность. Берега Берингова пролива и Берингова моря низкие, лагунные, сложены молодыми морскими и аллювиальными отложениями. Поверхность Юконского плато слагают складчатые породы раз­личного возраста, начиная от докембрия, и пронизывают интру­зивные тела. Поверхность пересекают широкие депрессии, по ко­торым меандрируют реки, образуя аллювиальные равнины, ис­пещренные небольшими озерами. Такие низменности располо­жены вдоль Юкона, при впадении в него притоков Поркью-пайна, Тананы и Коюкука, а также по течению Кускоквима. Плоская низменная равнина расположена также на побережье Берингова моря, между низовьями рек Юкон и Кускоквим.

С севера и востока Юконское плато замыкают высокие внут­ренние горные цепи. На севере в широтном направлении тя­нутся мало исследованные горы Брукс. В восточной части они достигают 2800 м высоты, а к западу понижаются до невысоких холмов. Горы расчленены узкими поперечными долинами и покры­ты массой грубого обломочного материала, образующегося в ре­зультате морозного выветривания. На севере, у подножия гор, расположено расчлененное реками Арктическое плато, а затем широкая приморская равнина с многочисленными мелкими озе­рами.

К востоку от гор Брукс хребты меняют широтное простирание на юго-восточное. На северо-восточной и восточной окраинах Аляски поднимаются горы Ричардсон и обширная система гор Маккензи, образующие водораздел между бассейнами Юкона и Маккензи. Горы Маккензи состоят из хребтов с острыми гребнями высотой до 2500 м и сильно расчлененными склонами. Они дики, труднодоступны; там почти нет населения. Передовой хре­бет Маккензи — горы Франклин — лежит на правом берегу сред­него течения реки Маккензи и является переходом от горных районов Канады к лежащему восточнее кристаллическому плато.

В недрах Аляски и северо-западной части Канады много раз­личных полезных ископаемых: золота, серебра, меди и некото­рых других цветных металлов. В осадочных мезозойских отложе­ниях залегает уголь, на полуострове Кенай добывают нефть. Большие запасы нефти обнаружены на севере, в молодых отло­жениях Арктического плато. Для ее транспортировки через всю Аляску к южному побережью проложен нефтепровод.

Климат Аляски изменяется от побережья в глубь материка. Все побережье Тихого океана, включая Алеутские острова и по­луостров Аляска, находится под влиянием океанических воздуш­ных масс и имеет влажный морской климат. Однако по сравне­нию с соответствующими широтами Европы климат Северной Америки более суров. Средняя зимняя температура держится около 0°С, на юге она несколько выше, в северных частях — ниже. Средняя июльская температура на юге + 12, + 14°С, а на Алеутских островах и полуострове Аляска ниже + 10°С. По всему побережью и на склонах гор, обращенных к Тихому океану, выпадает от 1000 до 3000 мм осадков, а в некоторых районах зна­чительно больше. Несколько умень­шается количество осадков в глубине заливов. Максимум их приходится на осень и зиму. Во все времена года на побережье бывают туманы. Относительная мягкость климата характерна только для территории, находящейся на небольшой высоте над уровнем моря. Уже на высоте нескольких сотен метров преобла­дает отрицательная температура и большая часть осадков выпадает в виде снега. Это создает благопри­ятные условия для развития оледе­нения. На всей обращенной к Тихому океану стороне Кордильер ледники достигают колоссальных размеров и опускаются местами до самого моря. Горы Врангеля покрыты снегом и фирном. Со склонов их сползают огромные долинные ледники, в том числе Набесна достигающий 90 км. С обширных фирновых по­лей гор Св. Ильи ледники лучами расходятся во всех направлени­ях. К северу от залива Якутат альпийские ледники, спускающиеся с гор Св. Ильи, сливаются между собой, образуя огромный предгорный ледяной массив Маляспина шириной до 100 км и площадью 4 тыс. км2, обрывающийся местами прямо в море. Поверхность ледника покрыта мореной и поросла лесом. Со скло­нов гор Чугач сползают огромные долинные ледники, на наибо­лее высокой части полуострова Кенай лежит шапка фирна, от которой отходит 36 ледников. Многочисленные долинные ледники спускаются также с южного склона Аляскинского хребта. На полуострове Аляска и на Алеутских островах из-за меньшей высоты гор ледников сравнительно немного.

Во внутренних районах климат гораздо суровее и суше, чем на побережье, его можно сравнить с резко континентальным климатом Северо-Восточной Сибири. Важной климатической гра­ницей служит Аляскинский хребет, являющийся препятствием для проникновения тихоокеанских воздушных масс во внутрен­нюю часть материка. Его северный склон получает осадков не­сравненно меньше, чем южный, и ледников там значительно меньше. К северу от хребта, на внутреннем плоскогорье и рав­нинах, зима холодная и сухая, минимальная температура может достигать —40 и —50°С при средней месячной от —16 до — 30сС. Средняя летняя температура относительно высока (от + 10 до + 16°С); днем в летние месяцы во многих пунктах температура поднимается до -(- 30°С и выше. Безморозный период во внутренних районах длится от полугода до трех месяцев. Годовые суммы осадков не превышают 350 мм. Выпадают осад­ки в основном в теплое время года. Реки маловодны и питают­ся главным образом от ледников. Распространена вечная мер­злота.

Особенно суровые, типично арктические условия характерны для северного побережья. Зима там длится почти 10 месяцев, сопровождается длинной полярной ночью, море замерзает, сви­репствуют снежные бури. Лето фактически бывает только в ав­густе, но и тогда часты шквалы и метели. В берегах среди рыхлых пород сохранились толщи ископаемого льда. Многочис­ленные озера и болота, покрытые льдом большую часть года, летом препятствуют передвижению.

В соответствии с изменением климатических условий изме­няется и почвенно-растительный покров.

Тихоокеанская полоса побережья и нижние части склонов гор одеты хвойными лесами из ситхинской ели, хемлока и других деревьев. Только на самом побережье (на Алеутских островах и полуострове Кенай) леса уступают место лугам, так как росту деревьев препятствуют ветры.

Склоны гор начиная с высоты 1000—1500 м лишены древесной растительности и представляют собой типичную горную тунд­ру. Сплошным покровом равнинной и горной тундровой расти­тельности покрыта вся северная часть Аляски, начиная от без­лесных гор Брукс и кончая побережьем моря Бофорта. На плато Юкон еловые и елово-мелколиственные леса распространены по долинам рек. На склонах гор Маккензи еловые леса растут при­мерно до высоты 1200—1600 м.

Сочетание и взаимопроникновение таежных, горных и рав­нинных тундровых ландшафтов нашло отражение и в составе животного мира. Некоторые из рассмотренных на Аляске живот­ных не водятся в других частях Северной Америки. Например, снежная коза (Oreamnos americanus) с длинной шерстью, сохра­няющая белоснежную окраску зимой и летом, и снежный баран (Ovis canadensis), встречающийся также в Сибири. Они живут выше границы леса и питаются скудной растительностью горных тундр.

comments powered by HyperComments