3 года назад
Нету коментариев

Регион включает часть Кордильер, простирающуюся от се­верной окраины Большого Бассейна до Калифорнийского залива и Мексиканского плоскогорья. Почти весь он лежит в пределах США, между 45 и 30° с. ш.

Природные условия этой части Кордильер определяются по­ложением в субтропических широтах, особенностями структуры и орографии и влиянием восточной периферии Тихоокеанского мак­симума. В целом климат засушливый и преобладают ксеротермические ландшафты.

Как и в других частях Кордильер, хребты и разделяющие их плато и впадины вытянуты параллельно Тихоокеанскому по­бережью. На западе поднимается полоса средневысотных Бере­говых хребтов, которые обрываются к Тихому океану, образуя мало расчлененные продольно-тектонические берега. Только мес­тами вдоль берега проходит неширокая полоса прибрежной низ­менности. В одном месте ровный и неудобный для стоянки судов берег прерывается, и в сушу глубоко вдается бухта Сан-Фран­циско — одна из удобнейших естественных гаваней Северной Америки. С океаном эта бухта соединяется глубоководным про­ливом Золотые Ворота шириной 2—3 км, через который построен один из самых длинных мостов в мире.

Береговые хребты достигают высоты 1600—2000 м. Местами они пересечены поперечными долинами рек, впадающих в Тихий океан. Вся береговая полоса подверглась тектоническим движе­ниям в конце неогена, и отзвуком этих движений являются постоянно ощущаемые подземные толчки, а иногда крупные зем­летрясения. Наиболее активная сейсмическая деятельность свя­зана с мощным продольным глубинным разломом Сан-Андреас, вдоль которого сейсмическими приборами постоянно фиксируют­ся подземные толчки. В последние годы сейсмическая актив­ность возросла.

К востоку от Береговых хребтов лежит Калифорнийская до­лина. Этот прогиб образовался в мезозое и постепенно запол­нялся рыхлыми отложениями, мощность которых достигает в на­стоящее время почти 9000 м. Толщи осадочных отложений пере­слаиваются с вулканическими породами, внутри самой долины существуют следы вулканической деятельности.

С востока Калифорнийскую долину замыкает величественный горный массив Сьерра-Невада, который прорезан глубокими эро­зионными ущельями и ледниковыми долинами. Сьерра-Невада — очень цельное, монолитное поднятие. Его высочайшая вершина — гора Уитни (4418 м) — самая высокая вершина США (без Аляс­ки). Восточный склон Сьерра-Невады обращен к полосе внут­ренних плато и плоскогорий.

Между массивом Сьерра-Невада и Скалистыми горами лежит самое обширное из плоскогорий Кордильер — Большой Бассейн. Поверхность его приподнята в среднем до высоты 1500 м, но колебания высот очень велики. Плоскогорье пересечено парал­лельными хребтами меридионального простирания высотой 3000 м и более (Уиллер пик —3980 м). Между хребтами лежат глубокие впадины, одна из них, называемая Долиной Смерти, имеет отмет­ку днища — 85 м. Название свое эта впадина получила потому, что в ней в 1849 г. во время «золотой лихорадки» погибла от недостатка воды партия золотоискателей.

В строении Большого Бассейна велика роль вулканических пород; значительная часть высоких вершин плоскогорья пред­ставляет собой потухшие вулканы.

В условиях современного очень засушливого континенталь­ного климата на плоскогорье интенсивно происходят процессы механического выветривания и разрушения горных пород. При отсутствии постоянного стока продукты разрушения за пределы Большого Бассейна почти не выносятся и накапливаются там огромными массами в виде грубообломочного материала, кото­рый загромождает котловины и склоны хребтов. Хребты «тонут» в массе обломков и выделяются среди них своими резкими реб­ристыми очертаниями. В Большом Бассейне много сухих русел, пересекающих его в разных направлениях, и озерных террас, хорошо выраженных на склонах котловин, теперь только частич­но занятых озерами. Это свидетельствует о том, что климат в прошлом здесь был более влажный, чем в настоящее время.

На юго-востоке к Большому Бассейну примыкает плато Коло­радо с высотами более 2000 м. Его фундамент состоит из мета-морфизированных и кристаллических пород докембрия, на кото­рых залегают горизонтальные толщи осадочных пород от нижне­го палеозоя до антропогена. В основании плато лежит массив докембрийских пород, перекрытый мощным осадочным чехлом. В неогене все плато подверглось значительным деформациям, сопровождавшимся вулканизмом. Эти деформации привели к рас­членению поверхности, образованию котловин и высоких плато, среди которых поднимаются отдельные вулканические вершины. Особенности геологического строения плато хорошо видны в глу­боких речных каньонах, которые пересекают его в различных направлениях. Эти каньоны образовались в неогене, когда подня­тие поверхности сопровождалось врезанием рек, более полновод­ных, чем в настоящее время. Особенно грандиозен каньон реки Колорадо. Он известен под названием Большого каньона и по праву считается одним из наиболее замечательных явлений при­роды Северной Америки. Длина Большого каньона достигает 350 км, наибольшая глубина 1800 м, ширина в некоторых местах около 25 км. Эта огромная долина имеет почти отвесные ступен­чатые склоны, узкое извилистое русло реки врезано в кристал­лическое основание. Эрозия отчленила от стен каньона много­численные останцы в виде башен, острых пиков или развалин, которые делают общий вид каньона еще более фантастичным.

В формировании современного рельефа плато Колорадо, как и Большого Бассейна, огромную роль играют процессы вывет­ривания и работа ветра. Они создали в условиях пустынного кли­мата огромные накопления обломочного материала и причудли­вые формы рельефа. В южной части плато есть обширный район, известный под названием «живописной пустыни». В ярко окра­шенных породах (белых, красных, оранжевых, желтых) деятель­ность ветра и процессы выветривания создали комплекс причуд­ливых форм в виде мостов, ворот, гротов, галерей и т. п.

С юго-запада к плато Колорадо примыкают невысокие пустын­ные плато, покрытые массами песка и щебня,— пустыня Мохаве к западу от реки Колорадо и пустыня Хила к востоку от нее.

На востоке поднимаются Скалистые горы, которые по струк­туре резко отличаются от более северных частей этой системы. Южный отрезок Скалистых гор представляет собой вовлеченный в общее поднятие Кордильер край древней плиты. Граница между Скалистыми горами и равниной на востоке выражена очень чет­ко. Горы поднимаются высокой стеной и тянутся с севера на юг в виде хребтов, превышающих во многих местах 4000 м.

К югу от Миссури горы сильно расчленены ледниковой эро­зией. Они очень круто поднимаются над равниной, превышая ее сразу на 1200—1500 м. От переднего края гор эрозией отделе­ны многочисленные останцы в виде столбов и пирамид. Местами горные хребты похожи на столовые плато, разделенные пологими понижениями, носящими название «дыр». На поверхности плато нагромождены массы обломочного материала ледникового проис­хождения, склоны прорезаны цирками и глубокими долинами рек.

Наиболее значительные долины в этом районе имеют Миссури и ее приток Йеллоустон. В верхнем течении Йеллоустона нахо­дится один из интереснейших районов США — Йеллоустонский национальный парк.

Примерно между 43 и 41° с. ш., в бассейне Вайоминга, вся система Скалистых гор постепенно понижается, погружаясь под толщи горизонтальных меловых и кайнозойских отложений мощ­ностью в несколько километров. Среди них в виде островов поднимаются остатки непогрузившихся горных цепей, сложенных кристаллическими и осадочными породами, или отпрепарирован­ные эрозией гигантские базальтовые столбы. Южнее 41° с. ш. горные цепи вновь поднимаются, достигая высоты 3000—4000 м.

В южной части Скалистые горы представляют собой систе­му антиклинальных хребтов, осевые зоны которых сложены крис­таллическими, а краевые части — осадочными породами. Наи­более значительные из них хребты — Передовой, Ларами, Сангре-де-Кристо и другие с вершинами, поднимающимися до вы­соты 4000—4300 м (гора Элберт—4399 м). Между этими кули-сообразно расположенными хребтами находятся широкие про­дольные долины, которые местное население называет «парками». Они выделяются не только рельефом, но и отсутствием лесов, что резко отличает их от лесистых хребтов. Высокие хребты рас­членены ледниковой и водной эрозией. Многие хребты пересе­чены поперечными долинами, иногда достигающими 1500 м глу­бины. Обломочный материал (главным образом моренный) после дождей перемещается по долинам мощными потоками.

Как уже отмечалось, климат этой части Кордильер засуш­ливый, только крайний запад и восточный склон Скалистых гор получают большое количество осадков. Изменение климатичес­ких условий более ощутимо при движении с запада на восток, чем с севера на юг.

Климат на западе субтропический, с сухим летом. Но осо­бенности рельефа и влияние холодного Калифорнийского течения вносят в климат такие черты, которые отличают его от климата Европейского Средиземноморья.

Осадки выпадают преимущественно в зимний период. Бере­говая зона более обильно орошается в северной части, где выпадает до 2000 мм осадков. На юге, в районе Лос-Анджелеса, количество осадков снижается до 400 мм. В Калифорнийской долине годовая сумма осадков тоже снижается с севера на юг, но там происходит и общее уменьшение их по сравнению с бе­реговой полосой. На севере долины выпадает 750—1000 мм, а на юге — всего 200 мм осадков, поэтому там возможно только орошаемое земледелие.

На склонах Сьерра-Невады, осо­бенно на западных, годовое коли­чество осадков снова повышается до 1000 мм и более. Так как макси­мум осадков приходится на зиму, то большая часть их на Сьерра-Неваде выпадает в виде снега, впол­не оправдывая название гор («Снеж­ная пила»). Местами толщина снеж­ного покрова достигает 10 м, и под его тяжестью ломаются большие деревья.

В ходе температур заметно ска­зывается влияние холодного Кали­форнийского течения. В прибрежных районах средняя температура самого жаркого месяца везде ниже +20° С. Летом там намного прохладнее, чем на соответствующих широтах в Европе. Средняя температура холодных месяцев около +10° С.

В пределах Калифорнийской долины влияние океана на ходе температур почти не отражается. Средняя температура июля в северной части долины + 27, + 28°С, а в южной части до + 35°С; средняя температура самого холодного месяца + 7, + 8°С. Зи­мой при аномальном расширении Северо-Тихоокеанского макси­мума зона осадков иногда отступает к северу, а в юго-западные районы США проникает тропический воздух, лишающий их обычных зимних дождей; в Калифорнии тогда бывают засухи.

На самых высоких склонах Сьерра-Невады снег лежит в те­чение года, а в северной части гор есть каровые ледники. Восточ­ные склоны Сьерра-Невады гораздо суше, чем западные, а вся территория внутренних плато и плоскогорий отличается засушли­вым, резко континентальным климатом. Осадков выпадает очень мало, так как проникновению влажных ветров и с запада, и с восто­ка препятствуют горы. Максимум приходится на зиму, и основное количество выпадает в виде снега. Котловины, глубокие каньоны и впадины, лежащие ниже уровня моря, получают не более 200 мм осадков. Летом дожди крайне нерегулярны, выпадают в виде ливней, причем часто испаряются, не достигнув поверхности земли.

Колебания температуры на внутренних плато очень резки. Летом поверхность их прогревается примерно так же, как поверх­ность Сахары. Особенно жарко во впадинах. В 1913 г. в Долине Смерти была зарегистрирована температура + 56,7°С в тени. Ночью поверхность отдает большое количество тепла и темпера­тура снижается на десятки градусов. Зимой на большей части плоскогорий средняя температура близка к 0°С и даже бывают заморозки.

В Скалистых горах склоны хребтов, обращенные на восток, получают осадков значительно больше, чем западные склоны и внутренние котловины. На восточных склонах, конденсирующих влагу воздушных потоков, идущих с Атлантики, выпадает при­мерно 700—800 мм осадков в год. Этого количества вполне достаточно для роста деревьев. В замкнутых котловинах и на западных склонах осадков выпвдает не более 300—400 мм. На севере, у подножия Скалистых гор, средняя температура января около — 20°С, средняя июльская примерно + 20°С. На юге тем­пература самого холодного месяца близка к 0°С, а самого жар­кого доходит до -+- 30°С. В горах значительно холоднее. Снего­вая граница на севере лежит на высоте около 3000 м, а на юге — около 4000 м. Ледники, незначительные на юге, достигают в северной части больших размеров, хотя все они карового типа.

Геоморфологические и климатические условия этой части Кор­дильер не благоприятствуют развитию густой водной сети. Только горные хребты на ее западной и восточной окраинах дают начало многочисленным рекам. Главный водораздел проходит по Ска­листым горам. В высокогорной зоне начинаются крупные реки Северной Америки — Миссури, Рио-Гранде и Колорадо. Эти реки и их притоки имеют смешанное, снего-дождевое, а на севере также и ледниковое питание. Многие мелкие реки с непостоян­ным режимом и незначительным стоком целиком зависят от дож­девых осадков. Некоторые из них представляют собой временные водотоки, наполняющиеся водой только после сильных дождей и производящие в это время большую разрушительную работу. В нижнем поясе Скалистых гор и в долинах реки широко ис­пользуют для орошения.

Крупным гидрографическим узлом на юго-западе США явля­ется также хребет Сьерра-Невада. С его западных склонов сте­кает множество рек, питающихся от ледников или за счет таяния снегов. Самые крупные реки — Сакраменто и Сан-Хоакин — протекают по Калифорнийской долине и впадают в залив Сан-Франциско. Сравнительно небольшие водотоки начинаются на Береговых хребтах и впадают в Тихий океан. Большая часть рек разливается летом при таянии снегов в горах, но реки побережья разливаются в период зимних дождей.

Реки, стекающие с Сьерра-Невады, имеют огромное хозяй­ственное значение. Калифорнийская долина — район интенсив­ного субтропического земледелия, которое почти везде требует орошения.

Почти весь Большой Бассейн не имеет стока в океан и ха­рактеризуется слабым поверхностным стоком, обилием периоди­ческих водотоков и остаточных озер. Большая часть озер бес-сточна, и вода в них имеет высокую концентрацию солей. Де­тально исследовано самое крупное из них Большое Соленое озе­ро, лежащее на высоте 1300 м. Его глубина всего 5 м, уровень непрерывно колеблется и с середины прошлого столетия понизил ся на 5 м. Концентрация солей в озере достигает 277‰. По бе­регам и в лагунах происходит постоянное осаждение поваренной и глауберовой солей; ведется их добыча. Некоторые озера Боль­шого Бассейна, например озеро Юта, имеют сток, вода их не за­солена или засолена слабо.

Плато Колорадо и лежащие к югу пустынные районы орошают постоянные водотоки, впадающие в океан. Эти водотоки — Ко­лорадо и ее притоки — начинаются в Скалистых горах и пита­ются за счет дождей и горных снегов. Поздней весной и летом их расход резко возрастает, в остальное время года бывает очень мал. Например, у Колорадо разница уровней воды в тече­ние года достигает 15—18 м. Многие притоки Колорадо лишь после ливней или в период таяния снегов достигают главной реки, а в остальное время года теряются в песках. Некоторые временные водотоки имеют характер типичных селевых потоков, которые заносят каменистым и илистым материалом небольшие распаханные участки.

Все текучие воды используются для орошения. Особенно ве­лика в этом отношении роль Колорадо, на которой сооружены плотины и водохранилища. Важное значение имеют также мелкие реки, впадающие в Большое Соленое озеро. Они снабжают водой густонаселенный промышленный район окрестностей озера. Но единой системы орошения в этой части США не существует, и население ее постоянно страдает то от засухи, то от кратковремен­ных, но катастрофических наводнений.

Почвенно-растительный покров, как и везде в Кордильерах, изменяется с запада на восток в зависимости от рельефа и количества осадков.

Береговые хребты прежде были одеты до самых вершин хвой­ными лесами из вечнозеленой секвойи, получившей название красного калифорнийского дерева (редвуд), орегонской сосны и других пород. Сейчас эти леса в значительной степени уничто­жены. К югу они постепенно уступают место зарослям кустар­ников типа чаппараля. Чаппараль распространен в районах с малым количеством осадков как первичный, а на месте сведен­ных лесов как вторичный тип растительности.

Калифорнийская долина имеет типичную субтропическую рас­тительность. Дно ее и нижние части склонов покрыты коричне­выми почвами, вдоль речных долин распространены почвы аллю­виальные. Дно долины в прошлом покрывали травы, которые зеленели зимой, цвели весной и выгорали летом. Наиболее сухие части занимала кустарниковая растительность типа чаппараля. В нижних частях склонов гор до сих пор есть рощи вечнозеле­ных дубов и желтой сосны.

В настоящее время естественная растительность в Калифор­нийской долине почти нигде не сохранилась, так как природные условия ее благоприятны для выращивания субтропических куль­тур, особенно различных фруктов, и вся она превращена в крупный район субтропического земледелия. По всей долине выросло множество небольших городов, которые специализируются на выращивании какой-нибудь одной культуры: винограда, яблок, груш, персиков или томатов. В некоторых районах, где не бывает заморозков, культивируют также апельсины и лимоны.

Склоны Сьерра-Невады сохранили в значительной степени свою естественную растительность. Их нижние части, обращен­ные в сторону Калифорнийской долины, примерно до высоты 1000 м покрыты зарослями кустарниковых дубов, а выше — хвойным лесом из сахарной и желтой сосны, кедра и пихты. На высоте около 1500 м сохранились небольшие рощи гигантской секвойи. Огромные стволы этого вымирающего дерева с прочной древесиной достигают десятков метров в высоту и 10 м в диамет­ре. Гигантская секвойя растет до трех и даже четырех тысяч лет. Она была почти полностью истреблена, и то, что осталось от прежних лесов, сейчас охраняется как большая редкость. Склоны гор Сьерра-Невада выше 3000 м покрыты альпийскими лугами. Восточный, более сухой склон хребта в нижней части порос тра­вянисто-полынной растительностью, выше — сосново-можжевело-вым редколесьем. В засушливые годы леса Калифорнии стра­дают от пожаров.

К востоку от Сьерра-Невады древесная растительность почти исчезает. Там можно встретить разновидности почв и раститель­ности, присущие ландшафтам сухих степей и субтропических пустынь. По склонам гор, получающим наибольшее количество осадков, иногда встречаются участки разреженного ксерофитного леса из можжевельника и угнетенной сосны. Но эти лесные участки очень невелики по площади. На большей части терри­тории на сероземных почвах преобладают заросли сухих злаков или полыни.

Вокруг озер Большого Бассейна, где почвы насыщены соля­ми, растительность особенно скудна. Там встречаются солянки, некоторые виды лебеды, заросли сального дерева, шаровидного кустарника из семейства маревых.

На юге появляются участки настоящей кустарниковой пусты­ни, где большую роль играют кактусовые — столбчатый кактус, юкки и агавы. К ним присоединяется невысокий креозотовый куст с мелкой темной листвой, мескит и другие многолетние колючие кустарники. Эта пустынная растительность чередуется с совершенно бесплодными участками сыпучих песков и каме­нистых россыпей.

Население в этих районах немногочисленно. Оно живет глав­ным образом у подножия гор, где добывают полезные ископае­мые, есть источники воды и редкими зелеными пятнами разбро­саны распаханные и возделанные участки на орошаемых землях. Там можно увидеть фруктовые сады, огороды, поля ячменя и пшеницы. Некоторую часть земель, особенно на склонах гор, ис­пользуют под пастбища.

На юге живет несколько племен индейцев, которые были со­гнаны туда уже много десятков лет назад; они занимаются полукочевым скотоводством и орошаемым земледелием.

На склонах Скалистых гор вновь появляются леса. На севере они состоят из западной лиственницы, дугласовой пихты, ели, тсуги, туи, на юге преобладают желтая сосна, можжевельник и белая пихта.

В северной части гор леса покрывают не только склоны хреб­тов, но и почти все долины. По направлению к югу лесной покров в долинах исчезает, его сменяет травянистая раститель­ность степного типа.

Верхние части гор, особенно на севере, занимает субаль­пийская и альпийская растительность.

Рассмотренная часть Кордильер по природным условиям яв­ляется самым разнообразным и интересным регионом США. В его пределах созданы крупные национальные парки. Наиболее известны Йосемитская долина и «Секвойя» в горах Сьерра-Не­вада, Долина Смерти с прекрасно сохранившимися остатками ископаемой фауны, а в Скалистых горах — знаменитый Йелло-устонский национальный парк.

Йеллоустонский национальный парк площадью 9000 км2 за­нимает плато, высота которого 2100—2500 м. Со всех сторон оно окружено горами. Плато сложено вулканическим материа­лом — пеплом, лавами и брекчиями. Парк замечателен прежде всего проявлениями последствий вулканической деятельности, ко­торая вообще в Скалистых горах была развита слабо, но здесь достигла очень больших размеров. Главная достопримечательность парка — гейзеры, которых насчитывается несколько сотен. Гейзер «Гигант» дает периодически, с интервалом в три дня, столб горячей воды высотой 91 м, с температурой + 94,8°С; гейзер «Старый служака» выбрасывает через каждые 50—70 минут столб высотой до 42 м, с температурой + 90,4°С. В заповеднике более 1000 горячих источников, среди них особенно известны Мамонтовы ключи, находящиеся в северной части парка. Вокруг гейзеров и ключей в большом количестве осаждаются выпадаю­щие из раствора кремниево-известковые соединения. Они окра­шены в различные цвета: розовый, голубой», серый. Эти отложе­ния образуют вокруг источников целые лестницы террас, по ко­торым струится еще не успевшая остыть вода. В углублениях некоторых террас вода застаивается, образуя миниатюрные озера.

Поверхность Йеллоустонского плато загромождена массами ледникового материала и прорезана глубокими каньонообразны-ми долинами. Самое крупное озеро парка — Йеллоустон — лежит на высоте 2270 м и достигает почти стометровой глубины. Почти вся территория покрыта лесами из хвойных и мелколиственных пород. Все это делает Йеллоустонский парк исключительно живо­писным и интересным районом, природа которого характризует условия значительной части Скалистых гор. Так как парк создан еще в 1872 г., то естественные условия там хорошо сохранились. В нем много животных — представителей фауны различных об­ластей США. Там водятся бизоны, медведи гризли, черные мед­веди, олени.

comments powered by HyperComments