3 года назад
Нету коментариев

После отделения в триасе и юре в составе Лавразии от юж­ных материков Северная Америка вплоть до кайнозоя, т. е. до образования Северной Атлантики, сохраняла связь с Евразий­ским материком.

К началу протерозоя на месте американской части Лавра­зии существовала древняя консолидированная суша — платфор­ма, наиболее устойчивой и по преимуществу поднимавшейся частью которой является Канадский щит. Остальные части плат­формы в течение последующей геологической истории имели общую тенденцию к опусканию и накоплению осадков.

Прогибание охватило также внутреннюю часть щита на месте современного Гудзонова залива и его прибрежной низменности, а также его северную часть.

Опускание к югу от Канадского щита продолжалось в тече­ние всего палеозоя и привело к накоплению осадочных толщ общей мощностью 1000—2000 м.

Древнее ядро Северной Америки, так же как и древние ядра (платформы) Евразии и других материков были окружены и отделялись друг от друга древними океанами (геосинклинальными поясами), постепенное закрытие которых привело к разрастанию Суши за счет сокращения древних морских бассейнов.

В нижнем палеозое наиболее интенсивные движения, завер­шившиеся образованием складчатых сооружений, происходили на северо-востоке, где была создана огромная суша, соединяв­шая Северо-Американскую и Европейскую платформы. Эти струк­туры сохранились на севере и востоке Гренландии и в Аппа­лачах, преимущественно в их северной части. Продукты разру­шения гор, образовавшихся в это время, отлагались на сосед­ней суше и заполняли огромный Предаппалачский прогиб, зало-жившийся к западу от тогдашних Аппалачей, между ними и древней платформой. Основным же для Аппалачей и гор Уачита (как и для значительной части Евразии) орогенным циклом был верхнепалеозойский (герцинский). Во время этого цикла образо­валась суша также к востоку и югу от современных Аппала­чей, вокруг Мексиканского залива. Последний представляет со-бой синеклизу, заложившуюся в позднем палеозое или раннем мезозое; окружающая ее палеозойская суша (Голф-Кост) при-членилась к более древней части материка, составив с ним одно целое, и продолжалась на востоке, так как Атлантика в то время еще не существовала.

Таким образом, в конце палеозоя й начале мезозоя Север­ная Америка очень сильно отличалась от современного материка. Она состояла из спаянных между собой докембрийских и па­леозойских складчатых структур и входила в состав единой древ­ней суши Пангеи, включавшей в себя значительную часть Ев­разии и южные материки.

С начала мезозоя Пангея начала разделяться на две части в результате постепенного раскрытия Тетиса (см. главу об исто­рии формирования Евразии). Раскрываясь с востока на запад, Тетис разделил не только Евразию и Африку, но и те два участка суши, которые впоследствии стали Северной и Южной Аме­рикой.

Однако Тетис в процессе своего раскрытия на запад не полу­чил соединения с Тихим океаном. Между будущими материка­ми Северной и Южной Америки сохранилась полоса суши, отде­лявшая западный сектор Тетиса от Тихоокеанского бассейна.

Начавшееся в мелу формирование Атлантического океана привело к отделению Южной Америки от Африки, а в среднем мелу положило начало разделению Лавразии на Северную Аме­рику и Евразию. Только на севере, как уже говорилось выше, связь между двумя материками продолжала существовать и в кайнозое, т. е. до времени раскрытия и образования северной части Атлантического океана. Зарождение Средней Атлантики в мелу отделило западный отрезок Тетиса (Карибский) от его основной Средиземноморской части.

Кроме этого, в течение мезозоя важные события, имевшие большое значение для формирования Северной Америки в ее сов­ременном виде, произошли на западе, где происходило взаимо­действие между континентальной Североамериканской плитой и талассократоном (плитой) Тихого океана. В результате «под-двига» (субдукции) океанской плиты под континентальную про­изошло сжатие и смятие в складки окраины континентальной плиты, сопровождавшееся активным вулканизмом и поднятиями. Все это привело к формированию на западе Северной Америки Кордильерского орогенного пояса. Процесс его формирования происходил в течение всего мезозоя и продолжался в течение кайнозойской эры. В мезозое произошло соединение с северо-востоком Евразии.

Формирование же Карибской области происходило позднее, в результате взаимодействия между континентальными плитами Северной и Южной Америки. По структуре, геологическому строе­нию и времени образования Карибские горные сооружения ближе к горам Средиземноморья, чем к Кордильерам Америки.

Северная  Америка  в  начале кайнозоя  представляла собой сушу, на севере простиравшуюся почти до полюса и соединяв­шуюся с Евразией на северо-западе и северо-востоке. С юга в пределы этой суши в связи с формированием Средней Атлан­тики начиная с середины мела вторгался водный бассейн, запол­нивший прогиб, отделявший платформу от Кордильер. Море затопляло также весь юго-восток современного материка. Климат в начале кайнозоя был жаркий и влажный, особенно по берегам водного бассейна, где росли теплолюбивые, вечнозеленые леса из секвой, магнолий, вечнозеленых дубов и других древесных пород, ныне не встречающихся севернее 40-й параллели.

Полоса суши, соединявшая Северную Америку с южным ма­териком, была тем путем, по которому на северный материк проникали тропические виды растений и животных.

В конце мела и в палеогене водный бассейн между платфор­мой и Кордильерами стал постепенно отступать с севера на юг и затем исчез. Одновременно происходило похолодание и иссуше­ние климата северных и внутренних районов материка и заселе­ние их ксерофитной степной и пустынной растительностью.

С олигоцена начался и продолжается до настоящего времени новый орогенный этап в Кордильерах. Он проявился неодинаково в разных частях горной системы. В притихоокеанской части про­исходили дифференцированные движения, приведшие к погруже­нию одних зон и воздыманию других. Наиболее интенсивные погружения, сопровождавшиеся накоплением мощных осадков, происходили в Калифорнии, в районе острова Ванкувер и на Аляске, а также в соседних районах, ныне затопленных водами Тихого океана. Одновременно происходило поднятие антиклино-риев Береговых и Островных хребтов США, Канады и Южной Аляски.

В остальной части Кордильер возникали сводовые поднятия огромных территорий, в которые были вовлечены и соседние части платформы. На эти своды накладывались впадины, как, например, в Большом Бассейне, Мексике, во внутренних частях Аляски.

Тектоническая деятельность получила выражение также в форме мощного эффузивного вулканизма, который начался в эоцене и достиг максимума в миоцене, охватив Скалистые горы США, Большой Бассейн, Мексиканское нагорье, Колумбийское плато, Каскадные горы. Вулканическая деятельность проявля­лась и в плиоцене, достигнув наибольшей силы в Алеутском хребте и в Вулканической сьерре Мексики. На современном этапе она значительно ослабла.

В олигоцене начались восходящие движения в области вы­ровненных к тому времени Аппалачей и возрождение их горного рельефа. Поднятия не получили большого размаха, но сопровож­дались регрессией на Приатлантической и Примексиканской рав­нинах и интенсивной эрозией. Частичное опускание берега Атлан­тического океана вызвало затопление речных устьев и образо­вание современного эстуарно-лагунного побережья.

На севере произошли опускания, приведшие к образованию архипелагов. Местами это сопровождалось излияниями лав.

Климатические условия конца палеогена и неогена прибли­жались к современным, хотя и отличались от них. Влажность климата постепенно убывала с востока и запада к внутренним частям материка. На западе и востоке формировались леса раз­личного состава, так как обмен видами между ними был затруд-~ нен: их разделял сначала водный бассейн, позднее равнинный район с сухим климатом, где формировались степи и лесосте­пи. Южная часть Кордильер (Большой Бассейн, плато Колорадо) уже тогда имела аридные условия с преобладанием пустынной растительности.

В горах чередование периодов усиленного поднятия с перио­дами относительного покоя вызывало активную эрозионную дея­тельность, разрушение гор и образование поверхностей вырав­нивания, в дальнейшем испытавших значительные деформации.

Поднятие Кордильер достигло максимума в конце плиоцена — начале плейстоцена. Это поднятие и общее похолодание клима­та, начавшееся еще в палеогене и непрерывно прогрессировав­шее, привели к появлению в Северной Америке материкового и горного оледенения.

Еще с плиоцена в связи с похолоданием Северную Америку стали заселять таежная и тундровая флора и фауна. Центром видообразования могла быть суша, соединявшая Америку с Ев­разией через Берингово море. Эта суша могла также служить мостом, по которому происходил обмен видами растений и живот­ных между двумя материками.

Оледенение Северной Америки, начавшееся еще в неогене в Гренландии, получило большое распространение с начала плей­стоцена. Распространяясь из двух центров (с Лабрадора и из Кордильер), ледники в период максимального оледенения покры­вали весь материк до 40° с. ш., т. е. около 65% его площади.

Относительно большее по сравнению с Евразией оледенение Северной Америки связано с большей увлажненностью внутрен­них районов. В северной половине материка оставалась непо­крытой льдами северная часть Аляски, уже тогда обладавшая континентальным климатом, а также запад Канадского архи­пелага.

Как и в Евразии, в Северной Америке льды наступали и отступали неоднократно, причем последнее, висконсинское оледе­нение закончилось примерно 10—15 тыс. лет назад. Оледенение уничтожило почвенно-растительный покров на огромной терри­тории.

Ранее существовавшая древесная растительность и степи от­ступили в южные районы материка, где сохранились «убежища жизни»: в районе Южных Аппалачей — широколиственной фло­ры, на юго-западе Кордильер — хвойной.

Во время оледенения сток был направлен на юг. В период последнего оледенения уровень океана был зна­чительно ниже современ­ного, заливы и проливы на севере и юге материка представляли собой су­шу. Сухие в то время участки Берингова и Чу­котского морей соединя­ли Америку и Евразию, по ним на материк про­никли не только многие растения и животные, но и, как считалось долгое время, люди — предки ко­ренного населения Аме­рики—индейцев. В на­стоящее время появились данные, указывающие на более раннее заселение Америки человеком.

Отступанию последне­го оледенения сопутство­вали трансгрессии на при­брежные низменные равнины и образование огромных приледниковых озер.

Оледенение, как и в Евразии, оказало большое влияние на рельеф. Внутренняя часть области оледенения, совпадающая при­мерно с границами Канадского щита, была расположена вблизи центров оледенений и непосредственно между ними; в настоящее время она характеризуется преобладанием форм ледникового сноса. Периферическая часть области оледенения отличается распространением различных типов ледниково-аккумулятивного рельефа. Для внеледниковой области Северной Америки харак­терны  накопления  зандровых  песков  и  лёссовых отложений.

Большое влияние на рельеф горных систем оказало горное оледенение. Особенно большой мощности оно достигло в Каскад­ных горах, Сьерра-Неваде и некоторых частях Скалистых гор, где существовали огромные альпийские ледники, выходившие местами на соседние равнины или обрывавшиеся к морю. На внутренних плато юга Канады и севера США располагались фирновые купола, дававшие начало многочисленным долинным ледникам.

После распадения висконсинского ледника на два массива — Лабрадорский и Киватинский — и окончательного исчезновения льдов в северных частях материка появились растения и живот­ные, климат стал более теплым и сухим, постепенно сложились современные ландшафты.

comments powered by HyperComments