3 года назад
Нету коментариев

Дуги островов материкового, вулканического и кораллового происхождения отделяют Мексиканский залив и Карибское море от Атлантического океана. Наиболее крупные из них — Большие Антильские острова: Куба, Гаити, Ямайка, Пуэрто-Рико и Пинос. К северу от них расположены мелкие коралловые Багамские острова, а на востоке тянется с севера на юг дуга Малых Антильских вулканических островов. Со стороны Карибского мо­ря острова окружены обширной материковой отмелью, а в Ат­лантическом океане в непосредственной близости от их наиболее высоко приподнятых частей располагаются участки глубоковод­ных впадин.

Вместе с перешейком и Карибскими Андами Южной Америки эта часть Атлантики образует Антильско-Карибскую складча­тую область.

Большую часть поверхности островов, за исключением Кубы, занимают горы. На острове Гаити с запада на восток протягива­ются четыре хребта, разделенные продольными сбросовыми до­линами. Массив Дуарте в Центральной Кордильере достигает 3176 м — наибольшей высоты всего архипелага. Плато и глыбо­вые горы почти целиком заполняют остров Ямайку и южную половину Пуэрто-Рико.

На острове Куба горы Сьерра-Маэстра, достигающие 2.000 м, под­нимаются у самого юго-восточного побережья. Значительная часть ост­рова занята низменностью, среди которой выступают невысокие горы интрузивного происхождения. Об­ширные участки низменности сложе­ны известняками, и на них развиты карстовые формы рельефа.

Вулканические острова архипела­га невелики. В центре каждого из них поднимается потухший или дей­ствующий вулкан, вокруг которого лежит прибрежная низменность, сло­женная продуктами вулканических извержений. Берега островов очень сильно изрезаны и имеют много удобных бухт, но судоходство за­трудняет обилие коралловых рифов.

Положение островов между 10 и 27° с. ш. обусловливает жаркий тропический климат. Амплитуды колебания температуры в нижней части гор незначительны (до 5°). Только север острова Куба подвержен вторжениям холодных воздушных масс в зимний период, и там температура падает до +10, +12° С. В замкнутых горных котловинах ампли­туды более значительны. В горах на высоте около 3000 мм бывают заморозки.

Основное количество осадков на острова, как и на большую часть Центральной Америки, приносит пассат в летнее время. Зимой устанавливается высокое давление и количество осадков, особенно на подветренных по отношению к пассатам ‘склонах, резко уменьшается, хотя сильной засухи не бывает. Особенно много осадков (более 3000 мм) выпадает на восточных и северо­восточных склонах гор. Во внутренних и юго-западных частях островов выпадает менее 1000 мм осадков в год.

Осенью над островами часто проходят тропические циклоны, связанные со смешением к югу области высокого давления. Циклоны принимают характер сильнейших ураганов и приносят большие бедствия.

Крупные материковые острова архипелага имеют густую реч­ную сеть. Реки очень коротки, но полноводны. В районах, сложен­ных закарстованными известняками, наземный сток почти отсут­ствует, но есть подземные реки и озера.

Естественная растительность островов богата и пышна, но она подверглась сильному истреблению. Закономерности распре­деления растительности и флористический состав близки к материковой части Центральной Америки. Побережья и склоны гор обращенные к Атлантическому океану, в прошлом оыли покрыты влажными тропическими лесами. В настоящее время сохранились только небольшие участки леса в горах, а на побережье на месте сведенных лесов теперь раскинулись плантации сахарного трост­ника и других тропических культур. В районах с более засуш­ливым климатом преобладают леса, сбрасывающие листву на су­хое время года. Во внутренних частях наиболее крупных остро­вов распространена саванна с королевской пальмой, а на юге — заросли мимоз, кактусов, молочаев и колючей пальмы. В запад­ной части Кубы от ледникового времени сохранились реликто­вые сосновые леса.

Горные леса состоят из древовидных папоротников, лавров, сосен, можжевельников. Некоторые деревья сбрасывают листву на сухой период года. В верхнем поясе гор (выше 2300 м) на Гаити распространены заросли карликовых сосен, вереска, ивы; имеются участки горных лугов. Сейчас на островах пытаются восстановить лесную растительность. Особенно большие усилия в этом направлении предпринимаются на Кубе.

Фауна островов значительно беднее фауны материка, хотя и близка к фауне Южной Америки. Встречаются представители сумчатых — опоссумы, золотые зайцы-агути (Dasyprocta), еноты (Procyon cancrivorus), ящерицы-игуаны, ядовитые копьеголовые змеи (Lachesis lanceolatus).

comments powered by HyperComments