3 года назад
Нету коментариев

Регион включает полуостров Калифорнию, плато Северо-За­падной Мексики и Мексиканское плоскогорье, вдоль южной окраи­ны которого проходит цепь высоких вулканов. На юге Северная Мексика ограничена тектонической долиной реки Бальсас, кото­рая является также географической границей между собственно Северной Америкой и Центральной Америкой. Для всей области характерно преобладание аридных и гористых ландшафтов с ши­роким распространением вулканических форм рельефа.

Полуостров Калифорния занят горами, представляющими со­бой продолжение Береговых хребтов США. Они поднимаются до высоты 1000—3000 м и круто обрываются к Калифорнийскому заливу и Тихому океану. Только в немногих местах вдоль побе­режья прослеживается полоса прибрежной холмистой равнины. Узкий и длинный Калифорнийский залив представляет собой продолжение полосы опусканий, которая ограничивает береговые хребты с востока. Вдоль восточного берега Калифорнийского за­лива тянется полоса прибрежной равнины, переходящая затем в холмистые плато Соноры, сложенные складчатыми осадоч­ными, а также вулканическими породами.

На востоке, занимая основную часть Северной Мексики, под­нимается Мексиканское плоскогорье, ограниченное с востока, за­пада и юга высокими хребтами. От остальных Кордильер его отделяет система поперечных глубинных разломов, выходящих к Тихому океану и Мексиканскому заливу.

Мексиканское плоскогорье состоит из мезозойских пород, смятых в складки в мезозое и перекрытых вулканическим мате­риалом. Северная часть его (Северная Меса) более низкая,, распадается на замкнутые котловины (больсоны) и разделяющие их повышенные участки высотой обычно не более 1500 м. Южная часть плоскогорья (Центральная Меса) приподнята значительно выше и более сильно расчленена. В характере расчленения север­ной* и южной частей плоскогорья сказываются различия в кли­матических условиях. В южной части, гораздо более влажной, ин­тенсивно идут процессы эрозии, на севере преобладают выветри­вание и эоловая деятельность.

С запада плоскогорье ограничено горами Западной Сьерра-Мадре, с востока — Восточной Сьерра-Мадре; высота этих хреб­тов более 3000 м.

Южный край Мексиканского плоскогорья совпадает с систе­мой мощных разломов, представляющих собой восточное продол­жение активной тектонической зоны, пересекающей дно Тихого океана. Вдоль нее с мезозоя происходили особенно интенсивные излияния и выбросы вулканических продуктов, которые привели к образованию целой системы конусов, называемой Поперечной Вулканической Сьеррой, или Центральным Вулканическим на­горьем Мексики. Вулканическая деятельность была здесь особен­но активной в неогене, но продолжается она и в настоящее время. Действующими вулканами являются высочайшие конусы Орисаба (5700 м), Попокатепетль (5452 м) и Колима, одна из двух вершин которого — также действующий вулкан (3846 м). В этом районе наблюдается образование новых вулканов. С 1943 по 1952 г. возник вулкан Парикутин, возвышающийся на 500 м над окружающим его плато (абсолютная высота 2774 м); всего лишь около 200 лет назад образовался вулкан Хорульо. Между мощными вулканическими конусами Поперечной Сьерры располагаются обширные котловины и плато, сложенные продук­тами извержения вулканов. Они густо населены, подобно котло­винам Центральной Месы. На одном из таких плато высотой около 2300 м, окруженном высокими горами, находится столица Мексики — город Мехико.

Незатухающая тектоническая деятельность постоянно дает о себе знать в этом районе. Одним из последних ее проявлений было катастрофическое землетрясение в сентябре 1985 г., от которого пострадали столица и другие города Мексики.

Большая часть Северной Мексики засушлива и даже пустын­на. Исключение составляют только восточные и южные районы. Наиболее сухая часть — северо-запад и полуостров Калифорния, находящиеся под воздействием восточной периферии Тихоокеан­ского максимума. Они характеризуются почти полным без­дождьем при относительной высокой влажности воздуха (до 85%). Температурные колебания незначительны, летняя темпе­ратура не превышает + 25°С. Годовая сумма осадков 100— 150 мм. Некоторое увеличение осадков наблюдается на склонах Западной Сьерра-Мадре и на крайнем юге Калифорнийского полуострова.

Северная часть Мексиканского плоскогорья представляет со­бой полупустыню с континентальным климатом. Лето там жаркое, зима относительно мягкая, но в зимние месяцы в связи с про­никновением холодных воздушных масс с севера возможны мо­розы до — 15°С на юге и до —20°С на севере.

Южная и восточная части региона находятся под воздейст­вием западной периферии Северо-Атлантического максимума- и получают летом значительное количество влаги. На восточном склоне Восточной Сьерра-Мадре и на южном склоне Поперечной Вулканической Сьерры годовое количество осадков достигает 2000—4000 мм.

Температура на плато и на склонах гор выше 1500 м равно­мерна в течение года и невысока (средняя месячная не более + 20°С). В горах выше 3000 м зимой бывают морозы и снегопа­ды. Снеговая граница лежит на высоте 4500 м, а на высочайших вершинах Вулканической Сьерры шапки снега держатся в тече­ние всего года и есть небольшие ледники.

Большая часть Северной Мексики лишена стока в океан и очень маловодна. На Северной Месе существует несколько цент­ров внутреннего стока, представляющих собой мелководные замк­нутые озера, лежащие в обширных котловинах — больсонах. На севере протекает река Рио-Гранде, начинающаяся в Скалистых горах. Она питается за счет дождей и таяния снегов в горах, имеет неравномерный режим, максимум расхода воды приходит­ся на лето. Короткие, но полноводные реки стекают со склонов Западной и Восточной Сьерра-Мадре.

В Северной Мексике преобладает пустынно-степная расти­тельность на сероземных, каштановых и коричневых почвах. На севере Мексиканского плоскогорья находится вторичный центр формирования и расселения кактусовой флоры. Суккулентная кактусовая пустыня занимает большие площади не только на севере Мексиканского плоскогорья, но также на плато Соноры и на полуострове Калифорния. В растительном покрове преобладают кактусы (всего их насчитывается до 500 видов), опунции, агавы, среди которых много полезных растений. Трудно описать внешнее разнообразие кактусов — так оно велико. Особенно выделяются гигантские цереусы в виде колонн или канделябров высотой до 20 м. Одревесневшие стволы наиболее крупных цереусов исполь­зуют как топливо и строительный материал. До 2 м в окружнос­ти могут достигать округлые «ежовые»  кактусы.  Одно такое растение содержит до 2 т воды, их кисло-сладкую мякоть упот­ребляют в пищу. Плоды одной из опунций — туна (Opuntia ficusindica) съедобны. Широко распространены также агавы (до 140 видов) — многолетние растения, погибающие после единст­венного цветения. Одна из агав (Agave sisolana) широко вошла в культуру как ценное волокнистое растение. Кроме кактусов, агав и опунций, для ландшафта Северной Мексики характерны древовидные представители семейства лилейных — юкки. Вместе с суккулентной растительностью в пустыне встречаются различ­ные ксерофитные кустарники и небольшие деревья: мескит гвай-юла и др.

С увеличением количества осадков в Северной Мексике наб­людается постепенный переход от пустынь к полупустыням и тропическим степям. Степные участки встречаются на Соноре и на севере Мексиканского нагорья, а главным образом на Цент­ральной Месе. Это горная степь с каштановыми почвами, где преобладают различные злаки с примесью отдельных кустов мескита и мимоз, а также кактусов.

Склоны гор, получающие обильные осадки, до высоты 1000— 1200 м покрыты вечнозелеными лесами из дубов и магнолий с многочисленными лианами, среди которых встречается ваниль (Vanilla fragrans). Средний пояс гор занимают смешанные и хвойные леса из платанов, дубов, орешника, сосен, пихт и мож­жевельника. На Вулканической Сьерре выше 4000 м раскинулись альпийские луга.

comments powered by HyperComments