3 года назад
Нету коментариев

У подножия Скалистых гор в пределах Южной Канады и США протягивается в меридиональном направлении полоса вы­соко поднятых равнин с континентальным климатом.

Великие равнины вытянуты с севера на юг более чем на 3500 км, примерно от 62 до 29° с. ш. Самая северная их часть, лежащая в бассейне Маккензи, с суровым климатом и таеж­ными лесами, по природным условиям ближе к Лаврентийской возвышенности. Поэтому северная граница рассматриваемого ре­гиона проведена там, где таежные леса граничат с лесостепью, примерно по долине реки Норт-Саскачеван; южная совпадает с границей между Американской платформой и Мексиканским на­горьем. На юго-востоке ясно выраженный в рельефе уступ отде­ляет Великие равнины от Береговой низменности Мексиканского залива и Центральных равнин.

Геологически Великие равнины принадлежат к краевой час­ти Американской платформы (перикратонному прогибу) и имеют глубоко погруженный докембрийский фундамент, поверх которо­го лежат горизонтальные толщи пород палеозойского и кайно­зойского возраста, прикрытые аллювиальным, эоловым, а в се­верной части ледниковым материалом, сносимым со Скалистых гор. Геоморфологически Великие равнины представляют собой предгорное плато Кордильер, достигающее высот от 500 до 1700 м при преобладании идеально плоских горизонтальных поверхнос­тей. Восточный край Великих равнин образует хорошо выражен­ный в рельефе эрозионный уступ.

Эрозионные уступы обособляют в пределах Великих равнин отдельные части. С юга поднимаются высокие столовые плато Эдуарде и Льяно-Эстакадо, рассеченные узкими долинами мало­водных или пересыхающих рек и изъеденные карстом в местах выходов известняков. Далее, севернее 35° с. ш., выделяется по­лоса так называемых Высоких равнин. Для этого района харак­терна особенно сильная эрозионная расчлененность. После тая­ния снегов и сильных ливней происходит бурный рост оврагов, которые, достигая иногда глубины 100 м, разъедают поверх­ность в различных направлениях, создавая участки так называемых «дурных земель» (бедленд), непригодных ни для распашки, ни для выпаса скота. На севере (у 42° с. ш.) Высокие равнины крутым, расчлененным уступом Пайн-Ридж обрываются к более низкому плато Миссури, которое отличается разнообразным пе­ресеченным рельефом. На плато поднимаются в виде островов расчлененные эрозией возвышенности — поднятия Скалистых гор, выступающие среди горизонтальных отложений платформы. Наибольшей высоты (более 2000 м) достигают горы Блэк-Хилс. Реки, стекающие со Скалистых гор, образуют на плато широкие и глубокие долины, склоны которых рассечены оврагами. Север­ные части плато Миссури и плато Прерий до 52° с. ш. в преде­лах Канады покрывались ледниками и отличаются всхолмленным типично ледниковым рельефом. Среди моренных холмов часто встречаются запрудные моренные озера, а реки, пересекая хол­мистые гряды, образуют водопады.

На климатических условиях Великих равнин сказывается их положение вдали от морских бассейнов и равнинность рельефа при большом протяжении с севера на юг. Отсутствие в этой части Северной Америки широтных орографических рубежей де­лает возможным свободный обмен воздушными массами между северными и южными районами, что создает характерную для Великих равнин неустойчивость погоды и резкие колебания тем­пературы во все времена года.

Северная часть равнин до 35° с. ш. лежит в умеренном кли­матическом поясе, южная — в субтропическом. Осадки выпадают преимущественно летом и приходят с Атлантического океана и Мексиканского залива, поэтому годовые суммы их убывают с юго-востока на северо-запад. В восточных и юго-восточных райо­нах в год выпадает до 600 мм осадков, а на западе — менее 300 мм.

Зимние температуры севера и юга значительно различаются, но летние температуры почти одинаково высоки. Наряду с этим для всего региона характерны значительные сезонные амплитуды колебаний температуры и высокие суточные колебания, которые могут происходить в течение нескольких часов и достигают иног­да десятков градусов. Эти необычные по размаху колебания тем­пературы случаются в результате свободного продвижения воз­душных масс в меридиональном направлении. Чаще всего они бывают весной и осенью и сопровождаются ураганными ветрами.

На севере зима продолжительная, со средней температурой до — 12°С и устойчивым снежным покровом. На юге средняя температура наиболее холодного месяца положительна (до + 5°С) и устойчивого снежного покрова не бывает, но вплоть до крайнего юга возможны сильные морозы. На севере они дости­гают — 40°С, в южной половине понижение температуры бывает почти до. — 20°С. Часто понижение температуры случается при холодных северо-западных ветрах и сопровождается пургой и снежными заносами. Зимой также часто дуют со Скалистых гор ветры типа фенов, которые по-индейски называются «чинук». Во время действия чинука температура за короткое время повы­шается на 15—20°, влажность воздуха резко уменьшается, проис­ходит быстрое таяние снега и обнажается поверхность земли. Благодаря воздействию фена зима у подножия Скалистых гор бывает теплее, чем на востоке. Скот в некоторых районах оста­ется всю зиму на подножном корму. В летнее время чинук вызывает засуху.

Реки Великих равнин, за исключением крайнего севера и юга, относятся к бассейну Миссисипи. На севере реки впадают в ка­надские озера, на крайнем юге — в Мексиканский залив. Все они начинаются в Скалистых горах. В течение второй половины лета реки сильно мелеют. Повышение уровня воды бывает весной в связи с таянием снегов и с дождями, выпадающими в горах. После сильных дождей наступают кратковременные и разруши­тельные паводки.

Для судоходства используют только наиболее крупные реки. Многие реки (Миссури с притоками, Арканзас, Ред-Ривер) имеют большое значение для орошения, особенно на западе при выходе их из гор, где климат особенно сух.

Естественная растительность равнин лесостепная и степная. В пределах Канады лесостепь, сменяющая хвойные леса, окайм­ляет с севера область распространения степной растительности.

Для Великих равнин с их сухим климатом характерно преоб­ладание низкотравной степи с каштановыми почвами, где растут бизонья трава и трава Грама. Только горы Блэк-Хилс выде­ляются среди безлесной местности в виде высоких лесистых островов. В наиболее сухих местах, особенно на юго-западе, появляются заросли низкорослых жестких и колючих кустарни­ков (мескита, акаций), свидетельствующих о переходе к полу­пустынным условиям.

На крайнем юге есть участки, которые внешне сходны с са­ванной, так как там среди низкорослого и разреженного травя­ного покрова поднимаются отдельные кустарники или неболь­шие деревья  мескита  и  представители семейства  кактусовых.

Естественные ландшафты равнин претерпели большие изме­нения. Большая часть территории превращена в поля пшеницы, кукурузы или более засухоустойчивых культур. В самых сухих местах, ближе к Кордильерам, распространено пастбищное ско­товодство.

Существенно изменился и животный мир региона. Исчезли почти все крупные травоядные животные, зато сильно распрост­ранились грызуны. Очень много пресмыкающихся, насекомых и птиц.

comments powered by HyperComments