3 года назад
Нету коментариев

Австралия — самый малый материк Земли. Вместе с приле­гающими островами он целиком лежит в южном полушарии. Название этого материка, открытого и заселенного позже других, происходит от латинского слова australis — южный.

Южный тропик пересекает Австралию так, что к северу от него лежит меньшая часть материка. Крайние точки ма­терика на севере — мыс Йорк (10°41′ ю. ш.), на юге — мыс Юго-Восточный (39°11′ с. ш.), на западе — мыс Стип-Пойнт (113°05′ в. д.), на востоке — мыс Байрон (153°34′ в. д.). Протяженность Австралии с севера на юг 3200 км, с запада на восток около 4100 км, площадь — 7631,5 тыс. км2.

На севере у берегов Австралии расположены острова Мелвилл, Батерст, Грут-Айленд и другие, более мелкие, на юге — лежащие в пределах материковой отмели острова Тасма­ния, Кинг, Флиндерс и Кенгуру. На западе крупнейшим остро­вом является Дерк-Хартог, на востоке — Фрейзер.

Австралию омывают воды Тихого и Индийского океанов. С каким-либо другим материком она не связана сушей. Поэто­му Австралию, имея также в виду ее небольшие размеры, иногда называют материком-островом.

Природа Австралии своеобразна в большей степени, чем природа всех других материков, кроме Антарктиды. Ее отли­чает древность ландшафтов, своеобразие, эндемизм и древ­ность органического мира, особенность освоения и изменения естественных условий человеком.

К северу и востоку от Австралии, в юго-западной части Тихого океана, существует множество крупных и мелких остро­вов материкового, кораллового и вулканического происхож­дения. Всю совокупность этих островов называют Океанией.

Общая площадь островов Океании примерно 1,3 млн. км2. Обычно Океанию разделяют на несколько частей. Самые круп­ные западные острова, наиболее близкие к Австралии, исклю­чая Новую Зеландию, называют Меланезией. В Меланезию входят Новая Гвинея, Соломоновы острова, Новая Каледония и др. Новую Зелан­дию, лежащую значи­тельно южнее, выделяют особо. Мелкие острова к северу от Меланезии и за­паднее 177° в. д. (Мари­анские, Каролинские, Маршалловы и др.) на­зывают Микронезией. Все остальные острова в цент­ральной и южной частях Тихого океана к востоку от 177° в. д. относят к Полинезии. Это острова Гавайские, Лайн, Общест­ва и др. Деление это ис­торическое и этнографи­ческое, оно не совпадает с разделением Океании по генетическим и физико-географическим призна­кам.

Островная дуга от Но­вой Гвинеи до Новой Зе­ландии, включая острова Фиджи на востоке, с раз­деляющими острова и материк водными бассей­нами представляет собой продолжение Тихоокеан­ских островных дуг. Климатообразованием и фор­мированием органичес­кого мира она тесно связана с Австралией, находясь по отношению к ней примерно в таком положении, как восточноазиатские острова по отно­шению к Евразии, хотя в данном случае сходство природы островов с природой материка выражено в несколько меньшей степени. Острова открытой части Тихого океана никогда в процессе своего существования не испытывали влияния круп­ных участков суши. Их природа отличается большим своеоб­разием и типично океаническими чертами.

Поэтому в общем обзоре вместе с Австралией рассмат­риваются только те острова, которые принадлежат к поясу ост­ровных дуг- Тихого океана. Об общих особенностях природы островов центральной части Тихого океана сказано отдельно.

С другой стороны, в вопросах происхождения коренного населения и расового состава населения Австралии и Океании есть много общего. Поэтому в главе «Человек» материк и все острова рассматриваются совместно.

С севера Австралию омывают эпиконтинентальные моря Тиморское и Арафурское, а также залив Карпентария. Полоса мелководья тянется вдоль западного и южного побережий материка, которые омывают воды Индийского океана. С востока Австралию омывают моря Коралловое и Тасманово, представ­ляющие собой глубокие котловины с корой океанического или переходного типа и с большими глубинами (свыше 5000 м).

Не менее глубоки котловины Фиджийская, Новокаледон­ская и др., разделяющие подводные поднятия и хребты с рас­положенными на них материковыми и коралловыми острова­ми. С внешней стороны, а отчасти и со стороны морей вдоль островных дуг протягиваются желоба (Меланезийский, Витязя, Тонга, Кармадек и др.) с максимальными глубинами более 9 и даже 10 тыс. м.

Температура воды на поверхности морей, омывающих Авст­ралию на севере и северо-востоке, круглый год равна +27, + 28°С, на юге Кораллового моря она зимой снижается до + 19°С, в Тасмановом — до +16, +12°С. Из Кораллового моря выходит, направляясь на юг вдоль берегов материка, теплое Восточно-Австралийское течение. Соленость воды везде равна 34,5-35,5‰.

Постоянно высокая температура воды благоприятствует раз­витию коралловых построек, которые особенно распространены в Коралловом море. В его пределах вдоль края материковой отмели на 2300 км вытянут Большой Барьерный риф. На юге ширина его достигает 150 км.

Барьерный риф состоит из отдельных островов и целых архипелагов, сложенных из кораллового известняка и окру­женных подводными рифами из отмерших и живых коралло­вых полипов. Их колонии, образующие подводные постройки причудливой формы и разнообразной окраски, необычайно живописны. Теплые воды Барьерного рифа населены различ­ными рыбами, морскими звездами и другими животными Один из видов морских звезд «терновый венец» питается корал­лами и в некоторые годы наносит рифам большой вред.

Узкие каналы, пересекающие Большой Барьерный риф, ве­дут из открытого моря в так называемую Большую лагуну, глубина которой не превышает 50 м. Она доступна для судо­ходства, и на ее берегах расположены крупные порты Австра­лии.

Температура воды в Индийском океане постепенно сни­жается к югу. У западных берегов материка проходит За­падно-Австралийское холодное течение, но оно бывает выра­жено только зимой и не вызывает сильного понижения тем­пературы воды и воздуха.

comments powered by HyperComments