3 года назад
Нету коментариев

Флора Австралии настолько отличается от флор других час­тей суши, что этот материк вместе с Тасманией выделяют в особое Австралийское флористическое царство. Океания отно­сится к разным областям Палеотропического царства. Однако близость Австралии и большей части крупных островов Океании и существование сухопутной связи между ними в то время, когда началось формирование современной флоры, привело к тому, что в растительном покрове Австралии и некоторых островов Океании есть много общих элементов.

Формирование тропической флоры Австралии началось в меловом периоде и продолжалось в начале кайнозоя, когда Австралия имела сухопутные связи с другими участками суши. До конца мезозоя Австралия была соединена с Юж­ной Америкой, Южной Африкой и Антарктидой; связь с ост­ровами на востоке и севере, а через них и с Азией существо­вала еще в неогене. Этим объясняется некоторая флористи­ческая общность Австралии с другими материками южного полушария, а также с Азией и островами Океании. Но так как, очевидно, уже с середины кайнозоя Австралия оказалась изолированной от других материков, то в составе ее флоры пре­обладают элементы, не встречающиеся в других частях света. С другой стороны, во флоре Австралии отсутствуют многие семейства, широко распространенные на других материках. Интересно также, что во флоре материка нет ни одного пище­вого растения, пригодного для выращивания, и коренное на­селение Австралии не знало земледелия.

На материке существовали разобщенные центры формиро­вания флоры: один — на юго-западе и в центральной части, другой — на востоке. Между этими центрами находился морс­кой бассейн, который осушился и заселился растительностью только к началу антропогена.

В антропогене Австралию не покрывали льды, и ее климат с конца мезозоя резко не изменялся.

Все эти особенности развития австралийской флоры обусло­вили ее основные черты: древность и высокую степень эн­демизма. По количеству эндемичных растений Австралийское царство не имеет себе равных на земле. Из 12 тыс. видов имеющихся в ее составе высших растений эндемичны 80%. Например, эндемичными являются почти все 600 видов рода эвкалиптов1, 280 видов акаций, около 25 видов казуарин. Араукарии, протейные, южные буки представляют собой эле­менты, общие с Антарктической и Капской флорами.

В зависимости от современных климатических условий почвенно-растительный покров Австралии и близких к ней ма­териковых островов изменяется от периферии к центру мате­рика в сторону все большей ксерофитизации. Влажные тропи­ческие и субтропические леса островов и восточной и юго-за­падной окраин материка по направлению к внутренним час­тям сменяются саваннами, редколесьями и зарослями кустар­ников, а затем полупустынными и пустынными формациями.

Северная часть острова Новая Гвинея и мелкие острова, расположенные в непосредственной близости от экватора, покры­ты влажными тропическими лесами с большим количеством азиатских и эндемичных видов, но также содержащими зна­чительное число австралийских растений. Вблизи побережий эти леса сменяют мангровые заросли.

На Австралийском материке влажные тропические (дожде­вые) леса распространены только к северу от 20° ю. ш., зани­мая наибольшую площадь на восточном побережье полуостро­ва Кейп-Йорк, где выпадают обильные и регулярные осадки.

На севере Австралии по долинам рек влажный тропический лес проникает в область распространения саванн и редколе­сий, покрывающих водоразделы.

Влажные тропические леса Австралии и Новой Гвинеи по облику, а отчасти и по составу близки к лесам Южной Азии. В них растут некоторые пальмы, лавровые, фикусы и бобовые. Лианы представлены ломоносом, перцем и пальмой-лианой ро­танг. Кроме азиатских и австралийских элементов, во влажных тропических лесах Австралии встречаются некоторые предста­вители антарктической и капской флоры. Почвы под этими лесами могут быть отнесены к типу оподзоленных краснозе­мов на заболоченных низменностях и к типу оподзоленных латеритных почв на склонах и водоразделах.

Густые тропические леса покрывают также всю восточную окраину Австралии, поднимаясь по склонам Большого Водо­раздельного хребта. Эти леса отличаются от типичных влаж­ных тропических лесов относительной бедностью видового сос­тава и преобладанием различных видов эвкалиптов при почти полном отсутствии пальм. Но деревья в этих лесах достигают огромной высоты, а по обилию лиан и эпифитов они не усту­пают влажному тропическому лесу. Под ними образуются красно-желтые ферраллитные почвы.

Эвкалипты, образующие фон лесов востока Австралии, очень разнообразны по внешнему виду и размерам. Листва некоторых из них имеет голубоватый или сероватый оттенок, что придает им своеобразный и несколько безжизненный вид. Характерны для этих лесов также различные папоротники, как древовидные, так и травянистые. Многообразны эпифитные растения, часто ярко и красиво цветущие. Среди них осо­бенно выделяются различные представители семейства орхи­дей.

Гораздо большую площадь занимают в Австралии тропические редколесья и саванны. Они покрывают большие прост­ранства на севере материка, главным образом севернее 20° ю. ш. На востоке светлые саванные леса и типичные саванны про­никают гораздо южнее. Они занимают также большие прост­ранства на юге острова Новая Гвинея.

Во время влажного сезона австралийскую саванну покры-йают ярко цветущие растения из семейств лютиковых, лилей­ных и орхидных, различные злаки. Характерные деревья са­ванн — эвкалипты, акации, казуарины (Casuarina) — имеют безлистные нитевидные ветви. Широко распространены также деревья с утолщенными стволами, в которых накапливается запас влаги. Они представлены несколькими видами рода Strecularia, так называемыми бутылочными деревьями. Присутст­вие этих своеобразных растений делает саванну Австралии несколько отличной от саванн других материков.

Саванна сочетается с разреженными лесами, состоящими главным образом из различных видов эвкалиптов. Деревья в таких лесах стоят редко, поэтому почва бывает покрыта густыми травами, выгорающими во время сухого сезона и пышно зеленеющими в период дождей. Эвкалиптовые леса покрывают большую часть полуострова Кейп-Йорк и широкую полосу северного побережья Австралии.

Древесную растительность саванн и эвкалиптовых лесов местное население выжигает для получения земель, пригодных для распашки, и сохранения влаги в почве. Эвкалипты испа­ряют большое количество влаги, поэтому в засушливых облас­тях они приносят вред сельскому хозяйству.

Почвы саванн Австралии относятся к типу красных ферраллитных, а в более сухих местах — красно-бурых сильно вы­щелоченных и красно-коричневых слабо выщелоченных почв. От наиболее влажных областей севера и востока Австралии происходит постепенный переход к более сухим областям центральной и западной частей материка. При движении с вос­тока на запад и с севера на юг леса разреживаются и прини­мают все более ксерофитный облик. Постепенно они перехо­дят в своеобразные кустарниковые заросли, носящие в Австра­лии название «скрэба». Скрэб — это заросли колючих кустар­ников или низкорослых деревьев с мелкой кожистой листвой. Они состоят преимущественно из эвкалиптов и акации. В за­висимости от преобладания в них тех или других растении или более или менее равномерного сочетания эвкалиптов и акаций выделяют различные типы скрэба. В составе скрэба также много протейных и казуарин. Заросли скрэба покрывают большие пространства на Центральной равнине и на крайнем западе материка, соответствуя климатическим условиям полу­пустынь. Почвы под ними красновато-бурые, часто засоленные, переходящие в бесструктурные почвы пустынных областей. В пустынных районах на Западно-Австралийском плоскогорье, а отчасти и на Центральной равнине большие площади занимает так называемая спинифексовая пустыня. Спинифексом в Австралии называют остролистные жесткие злаки, при­надлежащие двум родам — Spinifex и Triodia, которые растут на сыпучих песках и каменистых грунтах, образуя редкие, но плотные кустистые дерновины.

В центральных, наиболее сухих частях материка большие пространства совершенно лишены растительности и представ­ляют собой сплошные каменистые россыпи или участки под­вижных песчаных дюн. Для каменистых пустынь Западно-Австралийского плоскогорья характерны участки, покрытые мощными железистыми корами, которые не соответствуют совре­менным климатическим условиям и представляют собой древ­ние образования, сформировавшиеся в условиях более влажно­го климата.

На юге материка пустыня подходит к самому океану. Там, на бесплодных известняках равнины Налларбор, можно встре­тить только редкие кустики лебеды и некоторых солянок или заросли карликовых эвкалиптов.

На юго-западе и юго-востоке Австралии преобладает дре­весная и кустарниковая субтропическая растительность, но имеются различия в составе флоры.

Климат юго-запада Австралии близок к средиземномор­скому. Для растительности этой части материка характерны вечнозеленые светлые эвкалиптовые леса. Высокоствольные эвкалипты различных видов («красное дерево», карри и др.), достигающие 80—100 м высоты, сочетаются с образующи­ми подлесок древовидными лилейными рода Xanthorrhea (так называемыми травяными деревьями), дающими крупные со­цветия, и кустарниками (акации, протейные и др.). С продви­жением в глубь материка эти леса переходят в кустарниковые заросли типа маквиса, состоящие из типично австралийских видов. Почвы под ними выщелоченные коричневые.

Крайний юго-восток Австралии с его влажным субтропи­ческим климатом и Тасмания с океаническим умеренным кли­матом довольно близки по растительному покрову и составу флоры. Там преобладают вечнозеленые леса, состоящие из представителей не только австралийской, но и субантаркти­ческой флоры. Главную роль в этих лесах играют опять-таки эвкалипты, в том числе гигантский царственный эвкалипт, миндальный эвкалипт, отдельные экземпляры которых могут превышать 100 м и, по некоторым данным, даже достигают высоты в 150 м. Наряду с ними распространены такие ха­рактерные растения субантарктической флоры, как вечнозе­леные южные буки и некоторые хвойные (Podocarpus). Боль­шую роль играют папоротники и различные лианы. По внеш­нему виду, а в значительной степени и по составу эти леса напоминают влажные леса Южного Чили.

 Вечнозеленые реликтовые леса покрывают также значи­тельные площади в Новой Зеландии, особенно на западных склонах гор. По внешнему облику леса островов близки к лесам юго-востока Австралии: они также густы и богаты лианами и эпифитными растениями. Но видовой состав их от­личен от состава лесов Австралии и Тасмании. Видовые от­личия настолько велики, что Новую Зеландию относят к Палео-тропикам, выделяя в особую подобласть. Ее флора имеет ярко выраженный островной характер и состоит почти на 80% из эндемичных видов. В ее составе- мало пальм, совершенно отсутствуют эвкалипты и акации, но зато изобилуют южные буки, древовидные папоротники, хвойные из рода араукарий, магнолиевые и т. д.

В лесах Юго-Восточной Австралии, Тасмании и Новой Зелан­дии распространены бурые и желто-бурые лесные почвы.

В растительном покрове Австралии много полезных видов, дающих ценную древесину, эфирное масло, дубильные ве­щества, съедобные плоды, корневища или побеги. Многие расте­ния местное население издавна широко использовало, напри­мер травяное дерево, корни и почки которого употребляют в пищу, а волокна идут на изготовление веревок и даже тка­ней. Однако дикая флора материка, как уже говорилось, не дала растений для земледельческой культуры. Большинство культурных растений — хлебные злаки, технические и огород­ные культуры, фруктовые деревья и другие — завезены в Авст­ралию и играют теперь важную роль в ее ландшафте. Не­которые завезенные растения принесли большой вред. На­пример, один вид опунции так густо разросся в некоторых районах Восточной Австралии, что вывел из сельскохозяйст­венного использования около 20 млн. га плодородных земель. Для уничтожения опунции из Южной Америки были завезены ее вредители, которые резко сократили распространение этого растения. В Новую Зеландию было завезено в общей слож­ности до 500 видов растений, многие из которых явились опас­ными конкурентами для представителей местной флоры.

Помимо интродукции чужеземных растений, в раститель­ном покрове Австралии и соседних островов происходят изме­нения, связанные с выпасом скота (особенно — овец), вырубкой лесов для промышленных целей и для получения пахотных земель. Площади лесов неуклонно сокращаются (например, в Новой Зеландии за время европейской колонизации они сокра­тились в шесть раз). В лесопосадках обычно используются не местные, а главным образом чужеземные виды деревьев.

В Австралии с ее сухим климатом большой вред лесам, как естественным, так и саженным, а также и другим расти­тельным сообществам приносят пожары. Все эти явления вносят большие и далеко не всегда положительные изменения в картину естественного растительного покрова.

comments powered by HyperComments