3 года назад
Нету коментариев

Мадагаскар — единственный крупный остров у берегов Аф­рики и один из крупнейших островов Земли. Его площадь сос­тавляет 590 тыс. км2. К северу и востоку от Мадагаскара расположено множество мелких островов (Коморские, Маскаренские и др.).

Мадагаскар, входивший вместе с материками южного полу­шария в состав древней Гондваны, представляет собой часть, Африканской плиты, отделившуюся от материка в мезозое.

Поэтому в структуре, рельефе, климатических условиях острова много общего с соседними частями материка, в то время как для органического мира характерно своеобразие, связанное с давним островным положением.

Очертания острова просты, береговая линия расчленена сла­бо, особенно на востоке. Западное и северо-западное побе­режья изрезаны мелкими бухтами, удобными для судоходства, но на подступах к ним много коралловых рифов.

Рельеф Мадагаскара асимметричен. На востоке с севера на юг протягивается обширное высокое Центральное плато, которое широкими пологими ступенями понижается к западу и крутыми уступами по линии сбросов обрывается к неширокой полосе низменного восточного побережья. Центральное плато сложено кристаллическими породами — гнейсами, гранитами и сланцами. Поверхность его представляет собой древний пенеплен с высотами 1700—2000 м, на котором выступают отдельные останцовые возвышенности и вулканические вер­шины, покрытые лавами; самая высокая из них — Царатанана (2886 м) — поднимается на севере острова. Вулканическая деятельность в области Мадагаскара не затихла и до настоя­щего времени. Большинство мелких островов, лежащих у его берегов, представляют собой потухшие вулканы. В группе Коморских островов поднимается действующий вулкан Картала.

На Центральном плато много депрессий, частично занятых озерами и болотами. Некоторые из них густо заселены, их пло­дородные аллювиальные почвы используют под посевы риса и других культур. В одной из них расположена столица Демок­ратической Республики Мадагаскар — Антананариву.

На западе плато постепенно опускается к широкой хол­мистой низменности побережья Мозамбикского пролива. Она сложена меловыми и кайнозойскими морскими отложениями, и строение ее такое же, как Мозамбикской низменности материка. Покрывающие побережье четвертичные пески собра­ны в ряды высоких дюн, полоса которых прерывается дель­тами наиболее крупных рек.

Из ископаемых богатств Мадагаскара наибольшую цен­ность представляют разрабатываемые в кристаллических слан­цах залежи графита. В этих же породах найдены крупные запасы золота. С гранитами связаны месторождения руд нике­ля, меди, свинца, радиоактивных металлов и различных драго­ценных камней. В некоторых местах в латеритной коре вы­ветривания кристаллических пород залегают бокситы и раз­личные железистые соединения.

Климат Мадагаскара тропический, в течение всего года жаркий на низменностях и умеренный на высоких плато. Основную массу осадков на большую часть острова приносят юго-восточные пассаты и северо-восточные муссоны с Индийского океана. На восточном побережье и на склонах плато, обращенных к океану, дожди выпадают равномерно в течение всего года и количество осадков достигает 3000 мм в год. При этом стоит жаркая погода со средними месячными темпе­ратурами от +20 до +27°С. На плато количество осадков несколько снижается, но все же превышает 1500 мм, а тем­пература умеряется высотой. В Антананариву на высоте 1400 м средняя январская температура несколько ниже +20°С, сред­няя июльская равна +12, +13°С, зимой даже бывают замороз­ки. Такие климатические условия выгодно отличаются от из­нуряющего влажного жаркого климата восточного побережья.

Если восток острова страдает от избытка влаги, то запад и особенно юго-запад ощущают ее недостаток. На западных склонах плато бывает продолжительный сухой период и коли­чество осадков колеблется от 500 до 1000 мм; на крайнем юго-западе, недоступном для влажных воздушных течений, влаги выпадает менее 400 мм в год и средняя температура самого жаркого месяца достигает +33°С.

Наиболее длинные реки Мадагаскара начинаются на Цент­ральном плато и впадают в Мозамбикский пролив. Равнинные и спокойные участки течения чередуются с порожистыми в тех местах, где реки пересекают уступы спускающихся к западу ступеней плато. Неравномерность режима препятствует судо­ходству, так как некоторые реки в течение сухого периода почти полностью пересыхают. Поэтому даже наиболее крупные из них (Унилахи и др.) используют только для местного судоходства. Восточный склон Центрального плато прорезан короткими бурными и порожистыми многоводными потоками. На плоском восточном побережье для судоходства используют систему лагун, соединенных каналами.

В органическом мире острова Мадагаскар африканские эле­менты сочетаются с южноазиатскими и местными, сформиро­вавшимися уже после отделения острова от других частей суши. И флора и фауна Мадагаскара беднее, чем на сосед­них материках, что является результатом его длительной изо­ляции. Своеобразие Мадагаскара настолько велико, что био­географы выделяют его как особую подобласть. Некоторые зоологи выделяют даже Мадагаскарскую зоогеографическую область.

Флора .острова отличается высокой степенью эндемизма (эн­демичны примерно 3000 видов растений). С другой стороны, для нее характерны некоторые элементы, общие с Африкой, Азией и Южной Америкой. Например, только в Южной Аме­рике и на острове Мадагаскар встречаются виды равенала (Ravenala) — дерева,путешественников.

Растительность острова Мадагаскар претерпела большие из­менения за период колонизации Францией. До XVI в. остров был почти сплошь покрыт влажными вечнозелеными лесами на востоке и сухими листопадными на западе, где они чередо­вались с саваннами. В настоящее время под лесами занято не более 13% поверхности острова. Главные лесные массивы находятся на востоке, на плоской заболоченной прибрежной низменности и на ступенчатых склонах высоких плато. Побе­режье опоясано мангровыми зарослями. Первобытные леса с железным, черным, палисандровым и красным деревьями, каучуконосами и другими ценными растениями сохранились только на сравнительно небольших участках. На самом побе­режье они почти везде вырублены или уничтожены пожарами и заменены полями риса, плантациями кофейного дерева, ка­као, ванили и других тропических культур. На заброшенных землях появился обедненный вторичный лес с преобладанием бамбуков или высокотравная саванна.

Во внутренних подветренных по отношению к пассату райо­нах острова преобладают сухолюбивые растительные форма­ции. Влажный тропический лес заходит туда только по долинам рек. На прибрежной низменности и во внутренних депрессиях на плато встречаются участки болотной растительности; вдоль западного побережья, как и на востоке, господствуют мангровые заросли. Остальная территория покрыта светлыми лесами, те­ряющими листву на сухое время года, и сухой низкотравной саванной. Часть саванны распахана или используется как пастбища. Часто пространства, покрытые травянистой расти­тельностью, являются результатом истребления (главным обра­зом выжигания) лесов.

Юго-западная сухая окраина Мадагаскара выделяется ти­пично полупустынным ландшафтом. Растительность не обра­зует сомкнутого покрова, на сухой потрескавшейся красно­ватой почве растут низкорослые колючие кустарники и жест­кие травы. Особенно многочисленны алоэ и различные лукович­ные.

По составу фауны Мадагаскар беднее Африки: на острове почти отсутствуют копытные, нет высших хищников, настоя­щих обезьян, ядовитых змей. Зато широко распространены полуобезьяны, или лемуры (35 видов), тогда как в других час­тях Земли они или совершенно отсутствуют, или представ­лены одним-двумя видами. Эти небольшие животные распрост­ранены по всему острову: и в густых тропических лесах, и в бамбуковых зарослях восточного побережья, и на высоких плато, где есть древесная растительность. Лемуров легко при­ручают, в некоторых районах их считают священными живот­ными, и население их оберегает и кормит.

Из других млекопитающих на острове есть представители примитивных хищников — виверр; водятся кабаны, эндемич­ные представители насекомоядных — тенреки, некоторые виды летучих мышей. Очень богата орнитофауна, причем в ее соста­ве преобладают эндемичные виды, роды и даже семейства. Разнообразны пресмыкающиеся: в их числе хамелеоны, гек­коны, игуаны, наземные и водяные черепахи; есть два вида крокодилов.

Местная фауна не дала населению никаких полезных живот­ных, но многие домашние животные были завезены из дру­гих стран, одичали и широко распространились по острову.

comments powered by HyperComments