3 года назад
Нету коментариев

Южно-Африканское плоскогорье лежит по обе стороны от Южного тропика.

В рельефе и структуре плоскогорья выделяется система внутренних синеклиз и окаймляющих их выступов архейско-протерозойского фундамента. Синеклизам соответствуют вы­сокие аккумулятивные равнины, заполненные аллювиальными отложениями, частично заболоченные. На севере выделяется котловина верхней Замбези, южнее — котловина, занятая об­ширной материковой дельтой Окаванго, и периодически за­топляемая водой котловина Макарикари, еще южнее — Кала­хари.

Выступы фундамента, окаймляющие внутреннюю часть плоскогорья, образуют систему цокольных плато и возвышен­ностей, которые постепенно повышаются к окраинам, дости­гая высоты 1200—2500 м и более. В их рельефе преобладают ровные поверхности пенепленов с отдельно выступающими участками островных гор. Особенно большой ширины плато достигают на востоке и юге. К северу от реки Лимпопо вы­деляется плато Матабеле, к югу — Высокий Велд и Верхнее Кару. На западе поднимаются плато Каокофелд, Дамараленд, Большой Намакваленд и др. На севере кольцо поднятий замы­кают возвышенности, служащие водоразделами между Зам­бези и Конго.

На западе и северо-востоке высокие плато Южной Африки сложены докембрийскими кристаллическими породами; на юго-востоке и юге кристаллический фундамент опущен и скрыт под мощной толщей (несколько тысяч метров) лагунных осад­ков пермо-триасового возраста, известной под названием фор­мации карру. Местами все эти породы прорваны лавами конца палеозоя — начала мезозоя, образующими отдельные массивы (например, на юго-востоке массив Басуто высотой до 3000 м).

Высокие плато, постепенно поднимаясь от внутренних час­тей к окраине, заканчиваются на востоке, юге и западе круто обрывающимся Великим Уступом. Его внешние склоны глубоко расчленены эрозией. Самая высокая часть Уступа — Драко­новы горы, вершина которых Табана-Нтленьяна (3482 м) — самая высокая в Южной Африке.

Между нижним течением рек Замбези и Лимпопо, у подно­жия Великого Уступа, лежит обширная Мозамбикская равнина с лагунным побережьем, которая осушилась только в антропо-гене и сложена мощной серией осадочных отложений.

Великий Уступ продолжается на крайнем юге материка, об­разуя хребты Нювефелдберге и Роххефелдберге. Расположен­ная у их подножия впадина Большое Кару отделяет от Южно-Африканского плоскогорья параллельные хребты Капской гор­ной системы. Повернув на север, Уступ тянется вдоль всей западной окраины Южной Африки, обрываясь к сравнительно неширокой приатлантической равнине. Участок этой равнины между реками Кунене и Оранжевой называется пустыней Намиб.

В Южной Африке сосредоточена значительная часть важ­нейших минеральных ресурсов материка. Кроме больших запа­сов каменного угля, содержащихся в отложениях формации Кару, имеется много полезных ископаемых, связанных своим происхождением с кристаллическими и вулканическими поро­дами платформы. Это — медные, железные, оловянные, свин: цовые и цинковые руды, месторождения золота, распростра­ненные по всему Южно-Африканскому плоскогорью, как рос­сыпные, так и жильные. Особенным богатством отличается мес­торождение Витватерсранд, где золото залегает в толщах до-палеозойских конгломератов. В Южной Африке сосредоточена также большая часть месторождений африканских алмазов, которые распространены как в коренном залегании, так и в виде россыпей.

Южно-Африканское плоскогорье — это область высоких температур и сравнительно скудных осадков, где преобладают степные, полупустынные и пустынные ландшафты. Но в неко­торых районах рельеф и воздействие господствующих воз­душных течений вносят изменения в эту картину.

Вся восточная окраина Южной Африки испытывает влия­ние юго-восточного пассата, приносящего со стороны Индийско­го океана влажный тропический воздух, нагретый над теплым Мозамбикским течением. В летнее время зона воздействия пассата перемещается далеко на юг и охватывает все плато и равнины, обращенные к Индийскому океану. Особенно большое количество осадков выпадает на восточных склонах гор: в бассейне нижней Замбези — более 1500 мм, на склонах Дра­коновых гор — более 1000 мм. Наиболее частые и обильные дожди идут с ноября по апрель. В зимние месяцы южного полушария количество осадков резко снижается, так как об­ласть воздействия пассатов перемещается к северу и восточная окраина Южной Африки попадает под влияние сухих ветров, дующих со стороны континента.

Летний максимум осадков сохраняется и во внутренних частях плоскогорья, но годовые суммы их по направлению к западу постепенно снижаются. Перевалив через окраинные горы, воздух пассатов в пределах внутренних плато и котло­вин испытывает опускание и не дает дождей. В котловинах Замбези и Калахари осадков выпадает менее 300 мм в год, но нигде эти суммы не снижаются ниже 125 мм. На западе Калахари, где образуется фронт между индийским и атлан­тическим пассатом, количество осадков возрастает до 300— 400 мм, а на побережье Атлантического океана вновь резко снижается.

Самая засушливая часть Южной Африки — береговая пус­тыня Намиб. Побережье Атлантического океана недоступно для влажных воздушных масс, приносимых с Индийского океана, но оно находится под постоянным воздействием вос­точной периферии Атлантического максимума, усиливаемого мощным холодным Бенгельским течением. Это воздействие проявляется в постоянных ветрах с Атлантического океана, принося­щих насыщенный влагой и относи­тельно холодный воздух, который прогревается над поверхностью материка, почти совершенно не от­давая содержащейся в нем влаги. В этой части Южной Африки гос­подствуют условия почти бездождной пустыни, но с умеренными и мало изменяющимися в течение года температурами.

Для Южной Африки характер­ны частые и значительные годовые колебания температур. Почти вез­де, за исключением прибрежных низменностей, температура умеря­ется значительной абсолютной вы­сотой, а на западе сказывается так­же воздействие холодного течения. Поэтому даже на сильно прогреваемых плато и в котловинах в летнее время температура почти никогда не поднимается выше +40°С. На большей части плоскогорья летние дневные температуры редко превы­шают + 20°С, а во многих местах они бывают и более низ­кими. Средняя температура самого жаркого месяца в устье Оранжевой не поднимается выше +15°С.

Бедность осадками большей части Южной Африки отра­жается на особенностях ее водной сети. Рек с постоянным во­дотоком очень мало, судоходна лишь Замбези. Все постоянные водотоки начинаются на окраинных плато, главным образом на севере и востоке. Режим их целиком зависит от дождей. Почти на всех реках много водопадов и порожистых участков.

Кроме Замбези, одной из самых больших рек Африки, наиболее крупные реки Южно-Африканского плоскогорья — Оранжевая и Лимпопо. Из них более полноводна Лимпопо, собирающая свои воды с плато Матабеле и Высокого Велда. Однако и на этой реке неравномерность режима и поро­жистость препятствуют судоходству. Оранжевая, впадающая в Атлантический океан, сравнительно многоводна и очень по­рожиста в верхнем течении, в среднем течении, протекая в засушливых районах, она сильно мелеет. Быстро наступаю­щие дождевые паводки часто превращают эту реку в бур­ный непреодолимый поток. Севернее Оранжевой в Атлантичес­кий океан не впадает ни одна сколько-нибудь значительная река. В Индийский океан с окраинных гор стекают только не­большие водотоки.

Почти вся внутренняя часть имеет сток в котловины с со­леными озерами или болотами. Большая часть русел этого района не имеет постоянных водотоков, и они иногда весь год остаются сухими. Это свидетельствует об усыхании климата в течение антропогена.

Большие размеры Южно-Африканского плоскогорья, раз­личия в рельефе и количестве осадков создают разнообра­зие типов почв и растительности. В составе флоры сочетаются элементы, пришедшие с других материков южного полушария, с элементами тропической флоры северного полушария и мест­ной, капской флоры.

На северной и восточной окраинах плоскогорья, где выпада­ет наибольшее количество осадков, преобладают парковые леса. Влажные тропические леса с лианами и пальмами распростра­нены главным образом вдоль рек в виде галерейных лесов, на восточных окраинных горных массивах. На равнинах и вы­соких плато севера и востока преобладают разреженные леса, состоящие из самшита, красного бука и капустной пальмы, на коричнево-красных тропических почвах. В некоторых местах леса чередуются с саванной, где среди густых трав, как и в се­верном полушарии, поднимаются гигантские баобабы, акации и пальмы. На высоте более 1000 м леса сменяются зарослями колючих кустарников и покровом из высоких злаков, еще выше распространены типичные альпийские луга. Такая смена расти­тельности особенно хорошо выражена на склонах Драконовых гор.

Большая часть плоскогорья покрыта, ксерофильной расти­тельностью. Во внутренних районах огромные площади заня­ты кустарниками и сухими степями, резко меняющими свой облик во время влажного и сухого сезонов.

На пологих склонах восточных плато, обращенных внутрь континента, осадков выпадает еще довольно много, там преобла­дает безлесная местность с густым покровом из высоких трав. Такой ландшафт в Южной Африке называют «велдом». Зеле­ный травяной покров велда и летом и зимой служит прекрас­ным кормом скоту. Почвы велда благоприятны для земледелия, и значительные территории используются под посевы куку­рузы.

По мере продвижения к западу количество осадков убыва­ет и растительность принимает все более ксерофитный облик. Она состоит из различных луковичных, которые зеленеют и рас­цветают только во время краткого периода дождей, низкорос­лых колючих акаций, многочисленных видов алоэ. В Калахари имеются совершенно бесплодные каменистые участки с редко растущими растениями. Очень характерны для Калахари дикие арбузы, плети которых покрывают большие площади. Отсюда происходят, очевидно, все известные культурные виды арбузов. При большом недостатке влаги арбузы с их запасами воды спасают от жажды людей и животных.

Еще беднее растительность пустыни Намиб, где встречают­ся только отдельные экземпляры вельвичий, закрепляющихся на песках мощными корнями, и низкорослые колючие кустар­ники.

Берега пересыхающих озер и болота во впадинах Кала­хари и верхнего течения Замбези покрыты более влаголю­бивой растительностью, которая служит убежищем для диких животных.

Южно-Африканское плоскогорье с присущим ему большим разнообразием ландшафтов имеет очень богатую фауну. Во многих районах охота и рыболовство — до сих пор главное занятие местного и пришлого населения. Но с приходом ев­ропейцев число диких животных заметно сократилось и многие виды их почти совершенно исчезли. Особенно сократилось коли­чество травоядных — антилоп, зебр и жирафов, сильно истреб­лены также хищники. Почти совсем исчезли львы, леопарды, дикие кошки и собаки, чаще встречаются гиены и шакалы. Сильно сократилось также число слонов, больших черных буйволов, почти не осталось носорогов.

В Южно-Африканской Республике делаются попытки ох­раны диких животных от полного истребления. В наиболее крупном национальном парке Крюгера собраны все животные материка, начиная от крупнейших млекопитающих и кончая птицами и пресмыкающимися.

comments powered by HyperComments