3 года назад
Нету коментариев

Регион включает три северных полуострова Австралии — Кимберли, Арнемленд и частично Кейп-Йорк, а также приле­гающие к ним с юга части материка. Южная граница прохо­дит примерно между 18 и 20° с. ш. Орографических рубежей в этой части Австралии нет, и переход к более южным регионам происходит постепенно, с изменением климата, а вместе с тем и всего облика ландшафтов.

Почти вся Северная Австралия как бы рассечена на три по­луострова, между которыми лежат мелководные заливы Кар­пентария, Ван-Димен, Жозеф-Бонапарт, Кинг и др. с крупны­ми и мелкими островами и коралловыми рифами.

В рельефе преобладают плато, низменности и невысокие го­ры. На северо-западе поднимается плато Кимберли высотой 600—700 м, сложенное с поверхности известняками и слан­цами, а также базальтами, под которыми скрыто кристал­лическое основание платформы. Плато рассечено глубокими долинами рек Фицрой, Орд и др.

Восточнее, в пределах полуостровов Арнемленд, и Кейп-Йорк, поверхность понижается до 300 м, ее слагают отложе­ния меловой и палеогеновой трансгрессий. Постепенно пони­жаясь, местность переходит в молодую аккумулятивную низ­менность залива Карпентария.

Южнее полуостровов расположены сложенные частично породами палеозойского чехла, частично выступающими на поверхность породами докембрия плато Баркли и невысокий хребет Селуин.

Недра Северной Австралии богаты рудами черных, цветных и редких металлов: железо добывают на западе Кимберли; марганец — на острове Грут-Айленд в заливе Карпентария, медь, уран и полиметаллы — на Арнемленде и в хребте Селунн; алюминий — на побережье залива Карпентария.

Главная черта климата всего региона — сезонное распреде­ление осадков. Обильные дожди (до 4/5 годового количества) выпадают летом южного полушария в связи с действием северо­западного муссона. Годовое количество осадков на побережье может достигать 1500—2000 мм. В зимнее время дует юго-вос­точный пассат и осадки почти совершенно отсутствуют. Годовые суммы осадков заметно снижаются на юге, в том же направле­нии сокращается продолжительность влажного периода.

Время от времени северные бе­рега Австралии посещают тропи­ческие ураганы. Так, в 1974 г. мощ­ным ураганом был почти разрушен город и порт Дарвин.

Температура в Северной Авст­ралии достигает максимума в нояб­ре к началу влажного сезона. В этом месяце в некоторых районах в среднем она превышает +30°С, а в отдельные часы может дости­гать и +40°С. Ниже +20°С сред­няя температура не опускается ни в одном месяце года, а в некоторых местах даже в июле она бывает + 24°С.

Климат и рельеф определяют особенности стока и обеспеченность водой. Реки стекают на запад или северо-запад, к океану, а на полу­острове Кейп-Йорк к заливу Кар­пентария. Наиболее крупные из них — Фицрой, Виктория, Флиндерс и Митчелл — дости­гают в .длину 600—800 км и имеют постоянные водото­ки. Но они не глубоки, особенно во время сухого периода, и на отдельных участках пересыхают. В это время во всем регионе ощущается недостаток воды. Летний максимум стока выражен очень резко, многие водотоки выходят из берегов, причем особенно сильно затопляются их долины в пределах низменности залива Карпентария. Судоходство возможно толь­ко в самых низовьях.

Почвенный и растительный покров зависит от годового количества осадков и продолжительности дождливого периода. Вдоль побережий до сих пор сохранились полосы мангровых зарослей, состоящие из пальмы нипа, ризофор и других расте­ний, приспособленных к постоянному воздействию морских приливов. Особенно пышны мангровые на берегах залива Кар­пентария.

В некоторых районах побережья, главным образом на вос­токе, есть участки влажного тропического леса, достигающие не меньшей пышности и разнообразия, чем влажные леса островов Юго-Восточной Азии. Высокие пальмы, фикусы и лав­ровые сочетаются в этих лесах с характерными для австралий­ских лесов эвкалиптами; для нижних ярусов типичны бамбуки, древовидные папоротники, а вблизи побережий широко рас­пространены панданусы с их своеобразной кроной и мощными воздушными корнями. Много также лиан и эпифитов.

По долинам рек влажные тропические леса проникают да­леко в глубь территории, а в более сухих местах их сменяют, заросли высокоствольного хвойного дерева дамары или светлые леса из эвкалиптов.

Господствующий тип растительности Северной Австра­лии — саванна. Среди зарослей высоких трав, во влажный пе­риод покрывающихся яркими душистыми цветками, поднима­ются эвкалипты и не менее типичные для Австралии акации и казуарины с безлистными ветвями. Ферраллитные почвы влаж­ных тропических лесов сменяются в саваннах красно-бурыми почвами, а вдоль речных долин — аллювиальными.

В животном мире сочетаются представители саванн и ле­сов, поэтому он особенно богат. Для саванного ландшафта типичен страус эму, кенгуру, вомбаты. В наиболее сухих мес­тах живет ехидна. В лесах водится коала, много лирохвос­тов и попугаев, в реках есть крокодилы. В изобилии рас­пространены высокие причудливые сооружения термитов, в некоторых районах они составляют важную черту ландшафта. Термиты, поедающие древесину, наносят большой вред лесам и хозяйственным постройкам.

Северная Австралия по сравнению с другими окраинными регионами материка (востоком, юго-востоком и юго-западом) редко населена, и богатейшие природные ресурсы ее освоены далеко не полностью. В отдельных районах начата добыча по­лезных ископаемых, в первую очередь урановой руды и бокси­тов; лучшие в стране климатические и земельные ресурсы почти не используются, так как земледелие развито слабо. Только на западе, в долине реки Орд, на поливных землях выращивают хлопчатник, рис и другие культуры. Экстенсивное пастбищное скотоводство с его нерациональным использова­нием кормов и воды часто, особенно в южных засушливых районах, лежащих вблизи границы пустынь Центральной Авст­ралии, приводит к нарушению природного равновесия: дегра­дации почв и растительности, истощению водоемов. Процесс опустынивания, столь грозно проявивший себя в Африке, затро­нул также и Австралию.

comments powered by HyperComments