3 года назад
Нету коментариев

Тропические пустыни занимают на севере Африки огромную территорию. Пустынные и полупустынные ландшафты сохра­няются на всем протяжении от Атлантического океана до Крас­ного моря, от подножия Атласских гор и Средиземноморского побережья до линии, проходящей примерно от нижнего течения реки Сенегал через озеро Чад к Хартуму на Ниле. Это огром­ное пространство, площадью около 7 млн. км2, объединяют под общим географическим названием — Сахара.

Географические границы Сахары достаточно определенны.

Только на юге, где природные условия изменяются более или менее постепенно от полупустынь к саваннам, отчетливой физико-географической границы нет. На юге Сахара кончается там, где есть период постоянных осадков.

Большая часть Сахары представляет собой плато, сложенное в основании кристаллическими и вулканическими породами и перекрытое толщами горизонтальных осадочных отложений. Местами на поверхность выступает древний складчатый фун­дамент, образуя высокие нагорья, или выходят древние инт­рузии в виде куполовидных возвышенностей.

На крайнем востоке, между Красным морем и Нилом, крис­таллический фундамент приподнят и местами покрыт пласгами мезозойских песчаников. Там поднимаются столовые плато высотой до 2000 м, пересеченные глубокими сухими ущельями, свидетельствующими о сильном эрозионном расчле­нении в предшествующую более влажную эпоху. Эта часть ре­гиона известна под названием Аравийской и Нубийской пус­тынь.

Западнее Нила простирается плато Ливийской пустыни с величайшими в мире накоплениями песков. На севере поверх­ность Сахары постепенно понижается, там расположен ряд глубоких впадин, некоторые из них лежат ниже уровня моря. Впадина Каттара с абсолютной отметкой дна—133 м — одна из наиболее глубоких сухих впадин на Земле.

В центральной части Сахары поднимаются высокие нагорья и плато, сложенные кристаллическими и вулканическими по­родами: нагорья Тибести, Ахаггар, Ифорас и др. Высочайшая вершина нагорья Тибести — потухший вулкан Эми-Куси (3415 м) с кратером диаметром 12 км; это самая высокая вер­шина всей Сахары. Рельеф массивов сильно расчленен, склоны их обрывистые и скалистые,— у подножий накопились массы грубого обломочного материала.

В остальной части Сахары преобладают высоты 300—400 м. Поверхность покрыта толщами известняков, песчаников и гли­нистых пород различного возраста.

Многие участки Сахары имеют моноклинальную структуру и образуют хорошо выраженные куэстовые уступы. Такой тип рельефа характерен для плато Тассилин-Адджер, окайм­ляющего с северо-востока нагорье Ахаггар, для расположен­ного севернее плато Тадемаит, для прилегающего к Антиат­ласу плоскогорья Джебель-Бани и др. В образовании куэстового рельефа Сахары велика роль тектоники и процессов эрозии, проявлявшихся в послеледниковую, более влажную, чем современная, эпоху.

Поверхность пустынных плато Сахары пересечена сетью ру­сел, носящих арабское название «уэдд». Только после редких дождей они наполняются водой, которая иссякает через не­сколько дней, а иногда и через несколько часов. Большая часть уэддов расходится радиально со склонов центральносахар-ских массивов, которые служили водоразделами во время плю­виального периода, когда заложилась сеть эрозионных лож­бин в Сахаре. Днища их в настоящее время занесены аллю­виальным песчаным материалом или представляют собой твер­дую глинистую поверхность.

Многие уэдды заканчиваются у замкнутых впадин различ­ных размеров и глубины, которые также являются одной из особенностей рельефа Сахары. После дождей впадины на корот­кое время наполняются водой. Днища некоторых впадин (себ-хов) покрыты коркой солей, но те из них, у которых сущест­вует подземный сток, обычно не засолены. В происхождении впадин играют роль тектоника, процесы подземной эрозии, карстообразование и выдувание продуктов выветривания.

При большой интенсивности процессов выветривания и от­сутствии выноса в Сахаре в огромных количествах накопился обломочный материал. Для некоторой части пустыни, особенно для понижений между куэстовыми плато и для обширных замкнутых котловин, характерны огромные накопления дюн­ных песков, так называемые эрги. Наряду с участками не­подвижных, «мертвых» песков имеются большие площади пес­чаных дюн, постоянно перемещающихся в направлении господ­ствующих ветров. Особенно большие накопления песков в Ли­вийской пустыне. Относительная высота дюн достигает там 300 м.

Для Сахары характерны также обширные ровные участ­ки со слоем галечникового материала, иногда прикрытого с поверхности песком (peг, или серир).

Большие пространства в Сахаре загромождены щебнем, об­разовавшимся от разрушения кристаллических пород. Такие каменистые пустыни носят название «хамада». Среди щеб­нистых накоплений хамад выступают изолированные плато с крутыми скалистыми склонами — гара.

Своим существованием Сахара обязана господству в течение круглого года сухого тропического воздуха. Климат большей ее части резко континентальный, годовая сумма осадков почти повсюду меньше 50 мм. Во внутренних районах осадки отсут­ствуют иногда в течение нескольких лет подряд и выпадение дождей носит случайный характер. При этом иногда выпадают ливни, вызывающие наводнения. Некоторое увеличение осадков наблюдается только на склонах высоких нагорий, но и там го­довая сумма их не достигает 100 мм. На северной и юж­ной окраинах пустыни осадки более постоянны и приурочены к определенным периодам года. На севере они выпадают осенью, зимой и весной, а на юге — летом. Эти полосы с бо­лее или менее постоянными осадками служат переходом от Сахары к Атласской стране на севере и к Судану на юге.

Воздух в Сахаре всегда сух и насыщен пылью; относительная влажность его очень мала, иногда ниже 25%. В жаркие дни при сильном и неравномерном прогревании воздуха искажаются условия видимости, возникают ми­ражи, при которых на горизонте видны несуществующие реки, озе­ра или горы. Наряду с малым ко­личеством осадков в Сахаре наблю­дается самая сильная испаряе­мость в мире. За год в этой жаркой пустыне может испариться слой воды толщиной до 6 м. Сильные ветры усиливают испарение. Наи­более постоянные летние ветры — пассаты, которые несут сухой и го­рячий воздух с севера и северо-вос­тока. Проходящие летом атмосфер­ные депрессии вызывают сильней­шие песчаные и пыльные бури — одно из главных бедствий в Сахаре.

Для хода температур характерны резкие суточные и годо­вые контрасты. В летнее время жара достигает +30, +50°С, она еще усугубляется постоянными горячими и сухими ветра­ми, несущими пыль и песок. Абсолютный максимум, наблю­давшийся в Сахаре в тени ( + 58°С), является абсолютным максимумом для всей Земли. Поверхность почвы нагревается до +60, +80°С. Летом даже ночью температура обычно не бывает ниже +30°С, но возможны суточные скачки в 30— 50°С.

В зимние месяцы воздух более прохладен и устойчив, так как устанавливается антициклональная погода. Днем темпера­тура держится около +20, +25°С, ночью из-за сильной тепло­отдачи воздух охлаждается до 0°С, а иногда бывают настолько сильные заморозки, что замерзает вода в сосудах и искусствен­ных водоемах. В горах наблюдались морозы до — 18°С.

Западная окраина Сахары, расположенная у берега Атлан­тического океана с его холодным Канарским течением, пред­ставляет собой уже иной тип пустыни — береговой. Темпера­туры умеряются там близостью океана, относительная влаж­ность воздуха достигает 75—80%, на побережье дуют осве­жающие бризы, но дождей выпадает немногим больше, чем во внутренних районах Сахары.

Поверхностных вод в Сахаре почти нет, источником водо­снабжения являются подземные воды, близостью которых опре­деляется возможность существования людей, животных и рас­тений. Наиболее богаты подземной водой песчаные пустыни. Под песком местами залегают довольно мощные горизонты грунтовых вод, дающие начало источникам. Подземный водо­ток имеют многие уэдды. Воду в Сахаре в большинстве слу­чаев достают из колодцев. В последнее время большую роль в водоснабжении стали играть глубокие артезианские колодцы, снабженные насосами и использующие — наиболее надежные и постоянные воды напорных горизонтов. Имеются данные об ог­ромных запасах артезианских вод в недрах Сахары и других районов Северной Африки.

В окраинных частях Сахары и некоторых горных районах имеются озера с чистой водой, сохранившиеся со времени последнего плювиала и питаемые подземными водотоками.

Единственный крупный постоянный водоток в пределах региона — Нил. Эта река, текущая на протяжении многих со­тен километров через бесплодную пустыню и оживляющая ее,— одно из самых замечательных явлений природы Афри­ки. Но существование Нила поддерживают воды, которые он получает вне пустыни.

Почвенный покров Сахары прерывист. Обширные площади песчаных и каменистых пустынь почти совсем лишены почв. Однако при орошении земли Сахары могут стать очень плодо­родными, так как содержат много необходимых растениям солей. Но появление воды близко от поверхности часто вызы­вает избыточное засоление и появление солончаков.

В растительном покрове Сахары насчитывают 1200 видов растений. Подавляющее большинство их — ксерофиты или эфе­меры. Только сравнительно немногие участки, главным образом каменистые, кажутся совершенно безжизненными. Но и на них встречаются растения, поражающие своей способностью прис­пособляться к суровым условиям пустыни. Например, среди камней или на песке можно встретить иерихонскую розу — растение с коротким стеблем и ветвями, согнутыми, как паль­цы, в которых зажаты семена. При дожде ветви разжи­маются, семена падают на землю и очень быстро прорастают, используя каждую каплю влаги. Семена или клубни других растений сохраняются в земле и также быстро прорастают после дождей, случающихся раз в несколько месяцев или даже в несколько лет. Местами на песках и камнях растут колючие приземистые или стелющиеся растения с мелкими листьями или колючками. Иногда камни бывают покрыты толстой кор­кой лишайников. Кое-где высятся древовидные молочаи. В рас­тительном покрове преобладают серо-зеленые, серые и желтые тона, что придает ему особенно печальный, безжизненный вид.

У южной границы Сахары появляются заросли кустарников и некоторых жестких злаков. На севере, по границе с Атлас­ской горной страной, встречаются дикие фисташки, олеандры и ююба.

Бедный видами, но довольно богатый особями животный мир Сахары включает животных, выносливых и быстро передвигающихся в поисках воды и пищи или ограниченных в своем распространении более влажными районами или источни­ками воды. Наиболее типичные для Сахары антилопы аддакс и орикс, газели Доркаса и Лодера, горные козлы. Их истреб­ляют из-за мяса и шкур, и некоторые из них почти исчезли. Из хищников наиболее известны шакалы, гиены, лисицы, ге­парды. Есть птицы, как перелетные, так и постоянно живу­щие. Среди последних особенно характерен пустынный ворон. Из рептилий преобладают ящерицы, водятся змеи и черепа­хи. У редких водоемов в строго локализованных местообита­ниях сохранились реликты плювиальных эпох — крокодилы.

Существование реликтовой фауны, а также многие другие данные (например, сухие эрозионные ложбины, террасы в скло­нах озерных впадин) свидетельствуют о том, что в недалеком геологическом прошлом климат Сахары был более влажным, чем в настоящее время. Особенно убедительным свидетельством этого считают обнаруженную в пещерах центральносахарских массивов живопись с изображением растений и животных, ныне отсутствующих в Сахаре, сцен охоты и т. д. Предпо­лагается, что во время последнего плювиала, т. е. еще 10— 15 тыс. лет назад, Сахара была обводнена и довольно густо заселена.

Современное население Сахары сосредоточено преимущест­венно в оазисах. Оазисы — одна из достопримечательностей Сахары, зеленые пятна среди огромных пустынных прост­ранств. Они возникают там, где на поверхности или близко от нее есть вода. В одних оазисах воду берут из источников, иногда питающих небольшие речки, в других из колодцев. Наиболее крупные оазисы Сахары образуются около артезиан­ских колодцев. Многие из них существуют сравнительно не­долгое время, а затем исчезают, если иссякнет источник или пересохнет колодец. Но есть оазисы, насчитывающие сотни и даже тысячи лет. Крупнейший и самый древний оазис Са­хары — долина Нила, орошаемая нильской водой и представ­ляющая собой один из древнейших центров земледельческой культуры.

Как и в оазисах Юго-Западной Азии, главным культурным растением сахарских оазисов является финиковая пальма, в тени которой выращивают фруктовые деревья и кустарники, высевают хлебные злаки. В некоторых оазисах нет постоян­ного населения, и арабы приходят туда только в определенное время года для сбора фиников. Отмечая тесную связь фини­ковой пальмы с Сахарой, некоторые ученые считают воз­можным проводить границу Сахары как географического региона по границе распространения рощ финиковой пальмы.

По окраинам Сахары некоторые племена берберо-арабов ведут кочевой или полукочевой образ жизни и занимаются разведением верблюдов и овец. Они живут в больших шатрах и одеваются в свободную длинную одежду, предохраняющую тело от пе­регревания.

В некоторых районах Сахары жители издавна добывают и вывозят соль, выплавляют железо и другие металлы. Но по-настоящему использование природных богатств в странах Са­хары только начинается. А богатства этой пустынной терри­тории неисчислимы. Прежде всего — это запасы ее недр. После-второй мировой войны в Ливии, Алжире и других странах были обнаружены богатейшие месторождения нефти и газа. Велики также запасы железных, марганцевых, медных руд, урана.

Огромное количество получаемой поверхностью Сахары сол­нечной энергии представляет неисчерпаемые возможности для земледелия; почвы содержат много питательных минераль­ных веществ. Уже упоминалось о предполагаемых огромных запасах подземных вод, без которых невозможно использование климатических и земельных ресурсов Сахары.

За десятилетия, прошедшие со времени образования в Север­ной Африке независимых государств, через Сахару проложены асфальтированные дороги, в местах добычи полезных иско­паемых возникли новые города и поселки, возросло коли­чество населения, занимающегося сельским хозяйством. Но эти по существу своему позитивные процессы в условиях экстре­мальной, крайне уязвимой природы Сахары повлекли за со­бой и нежелательные явления. В настоящее время площади пустынь в северной части Африки увеличиваются. Наблюдается процесс наступления пустыни на юг, в сторону саванн. Этот процесс идет очень быстро. Вытаптывание почвы скотом, выжигание и вырубание кустарниковой и древесной расти­тельности по границе пустыни способствуют разрушению поч­венного покрова, развеванию песков и высыханию водоемов. По некоторым данным, Сахара продвигается на юг примерно на 1 км в год.

Есть данные о том, что в пределах самой Сахары проис­ходит обеднение растительности и разрушение почв, связанное с деятельностью людей.

Как мы увидим в дальнейшем, процесс этот, именуемый «опустыниванием», происходит не только в Северной Африке. Он относится к категории глобальных экологических проблем, в решении которых заинтересовано все человечество.

comments powered by HyperComments