3 года назад
Нету коментариев

Это самый большой природный регион Австралии. На севе­ре он граничит с Северной Австралией, на востоке — с Цент­ральной равниной, на северо-западе и юге выходит к берегам Индийского океана. По природным условиям его можно срав­нить с Сахарой, хотя климат там не достигает такой степени аридности, как в африканской пустыне.

Основная часть региона представляет собой так называемое Западное плато, сложенное на западе докембрийскими кристал­лическими породами, а на востоке горизонтально залегающими палеозойскими песчаниками. Средние высоты его 400—600 м.

Со стороны Индийского океана плато ограничивают полосы низменных равнин. На юге это равнина Налларбор, сложен­ная с поверхности известняками и обрывающаяся к морю ус­тупами высотой 100—150 м. Она отличается широким распрост­ранением карстовых явлений, ее каменистая, изъеденная ворон­ками поверхность местами представляет собой почти безжиз­ненную пустыню. На западе и северо-западе плато ограни­чено береговой холмистой равниной, сложенной песчаниками. Ее низменное побережье рассечено глубокими заливами, вдоль берега тянутся песчаные косы и ряды дюн.

На востоке, по границе с Центральной равниной, подни­маются в виде островов глыбовые массивы, сложенные древ­ними гранитами и складчатыми нижнепалеозойскими поро­дами. Наиболее высок южный массив — Масгрейв с вершиной Вудрофф (1440 м). От более северного массива Макдоннелл он отделен широким грабеном (авлакогеном). Под влиянием выветривания в условиях резко континентального сухого кли­мата горы эти приобрели острые формы рельефа с отвесны­ми склонами, башнеобразными вершинами и глубокими ущельями временных водотоков. Вследствие выветривания от гор отчленились останцы причудливой формы в виде башен и пиков или огромных шаровидных глыб. Подножия и плоские поверхности массивов загромождены щебнистым материалом и песком.

На Западном плато широко распространены песчаные пус­тыни, имеющие своеобразный вид из-за красноватого цвета песков, с рядами дюн, достигающих в высоту нескольких де­сятков метров. Огромные площади занимают Большая пусты­ня Виктория и Большая Песчаная пустыня. Полоса песков протягивается также по впадине между островными масси­вами.

Западная часть плато приподнята по отношению к цент­ральным пустынным районам. На ее поверхность выходят до-кембрийские кристаллические породы. В северной половине этого района выделяются горстовые хребты, прорезанные глу­бокими сухими руслами, среди них поднимается массив Хамерсли до высоты 1235 м. Южнее простираются более одно­образные и низкие кристаллические равнины с отдельными впадинами, загроможденными обломочным материалом или за­нятыми высохшими озерами.

По всей западной половине региона разбросаны месторожде­ния золота. Особенно крупный район добычи золота, а также недавно открытых никелевых руд находится на юге, около Калгурли. На северо-западе, в горах Хамерсли, добывают железо, марганец, олово. Особенно вели­ки запасы высококачественной же­лезной руды (до 67% металла в ру­де), добываемой открытым спосо­бом в районе Пилбары. К месту добычи проведен водопровод с юго-запада; трубы проложены прямо по поверхности, создавая совершенно особый облик «освоенной» пустыни.

Зимой амплитуды температуры в центральных частях региона дос­тигают 30—40°С в сутки при сред­ней температуре +12, +18°С. Иногда бывают заморозки, связан­ные не только с излучением, но и с вторжениями холодных воздуш­ных масс с юга.

Лето жаркое, со средней темпе­ратурой + 32°С и максимумами до + 50°С. На севере в летние месяцы бывают кратковременные грозовые дожди, на юге и западе осадки вы­падают в зимнее время.

Осадки посюду непостоянны, и годовые суммы их очень малы. Центральная полоса поч­ти бездождна, на большей части территории . выпадает менее 150 мм, и только по окраинам региона эта сумма увеличивается до 300 мм. От 300 до 500 мм осадков выпа­дает на восточных склонах горных массивов, так как пас­сат дает там орографические дожди.

Вся Западная Австралия крайне бедна водой. Только ее ок­раины да наиболее влажные склоны гор расчленены густой сетью русел, наполняющихся водой в период дождей. Большую часть года русла остаются сухими, так как даже по окраи­нам засуха продолжается до 300 дней в году. В самых сухих центральных частях, где дожди выпадают только случайно и даже не каждый год, нет сухих русел, зато по всей тер­ритории разбросаны многочисленные озера. Особенно много их на юго-западе. Это остаточные бассейны, вместе с сухими руслами они свидетельствуют о более влажном климате в не­давнем геологическом прошлом. Теперь большую часть года озера остаются сухими и покрытыми белоснежной, сверкаю­щей на солнце коркой соли или густой вязкой грязью. После ливней они наполняются водой, которая очень быстро испаря­ется.

В пустынях Австралии нет оазисов, так оживляющих ланд­шафты Сахары. Но в целом они не выглядят безжизненными. Большая часть региона, особенно по окраинам, имеет ландшафт полупустыни с зарослями скрэба и спинифекса, чередую­щимися в зависимости от количества выпадающих осадков и характера грунтов. Более сухие участки с песчаными и каменистыми пустынными почвами покрывает обычно спинифекс, достигающий более 1 м высоты, с острыми, жест­кими и колючими листьями. Эти заросли местами используют для выпаса овец. Особенно скудна растительность равнины Нал-ларбор («бездревесной»). Хотя осадков там выпадает несколько больше, чем во внутренних районах, но они поглощаются тре­щиноватыми известняками, и безводная, каменистая поверх­ность равнины покрыта только редкими кустиками лебеды и солянок.

К окраинам спинифекс сменяется скрэбом на бурых и засолённых почвах. Преобладает так называемый мульга-скрэб, состоящий почти целиком из одного вида акаций (Acacia aneu-га) высотой 3—4 м, труднопроходимый из-за обилия колючек; почва между кустами лишена травяного покрова. В местах, лучше увлажняемых, он переходит в малли-скрэб, почти це­ликом состоящий из различных видов кустарниковых эвка­липтов (Eucalyptus clumosa, E. oblosa, E. bicolor), которые во влажный период года цветут яркими цветками. Сероватая листва эвкалиптов не дает тени, и почва под малли-скрэбом обычно покрыта редкими жесткими злаками. По границе с со­седними, более влажными областями — на севере, юго-западе и западе — скрэб постепенно переходит в разреженные эвка­липтовые леса и даже саванны. Полосы светлых лесов тянутся также вдоль русел, причем на востоке горстовых массивов, где количество осадков наибольшее, леса вдоль криков довольно густы и в них, кроме эвкалиптов, встречаются даже пальмы. Последние в этой области имеют, очевидно, реликтовый ха­рактер и сохранились только в местах, наиболее благоприят­ных для произрастания.

В центральных частях материка есть обширные участки не­заселенных и неосвоенных территорий. Но по окраинам регио­на и вблизи горных массивов, где осадков несколько больше, имеются поселения аборигенов и города, населенные англоавстралийцами. Население это возрастает по мере расширения добычи полезных ископаемых.

Большую роль играет развитие туризма, центром которого является город Алис-Спрингс у подножия гор Макдоннелл. К нему ведут пути сообщения и проложен трубопровод, по ко­торому с гор подается вода. Главный объект, привлекающий туристов,— изолированный массив Айрес-Рок.

В южной половине региона образован крупный националь­ный парк Грейт-Виктория-Дезерт (2 млн. га), объектом охра­ны в котором является природа пустыни с ее своеобразным рельефом, скудной растительностью и своеобразным животным миром.

comments powered by HyperComments