8 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

В предыдущих главах мы познакомились с рас­тительным покровом различных природных зон — тундры, лесной зоны, лесостепи, степи, пустыни. Для каждой из этих зон характерна своя особая естественная растительность (например, для лесной зоны — лес). Такую растительность называют зо­нальной. Она находится в соответствии с климати­ческими условиями территории, определяется ими.

Однако в пределах каждой зоны можно встре­тить не только зональные растительные сообщества. Возьмем для примера лесную зону. Здесь на общем фоне лесов иногда попадаются более или менее крупные пятна болот, а на низких берегах рек — массивы заливных лугов. Все это нельзя считать зо­нальной растительностью. Ни болота, ни луга своей собственной зоны нигде не образуют. Они всегда встречаются в виде отдельных вкраплений в преде­лах той или иной зоны. Их существование опреде­ляется не столько климатом, сколько местными поч­венными и гидрологическими факторами (болота связаны с избыточно увлажненными почвами, а за­ливные луга развиваются на территориях, затоп­ляемых во время весеннего разлива рек). Раститель­ность подобного типа называют интразональной.

Познакомимся подробнее с растительным ми­ром лугов и болот. Обратимся сначала к лугам.

Травяной покров лугов всегда густой и обычно более или менее высокий. С ботанической точки зрения важно подчеркнуть, что растения, образую­щие луга, предъявляют определенные требования к почвенной влажности. Они не переносят как сильного иссушения почвы, так и длительного ее переувлажнения. Иными словами, луговые рас­тения нуждаются в среднеувлажненной почве (такие растения называют мезофитами). Луга можно встретить как на рав­нинах, так и в горах. Среди равнинных лугов различают прежде всего луга пойменные, или заливные, встречающиеся на поймах (низких бере­гах рек, заливаемых во время весеннего половодья). Кроме того, есть еще луга внепойменные, или материковые, которые расположены за пределами пойм и не подвергаются затоплению.

Рассмотрим сначала пойменные луга. Особенно хорошо они выра­жены по берегам крупных рек. На ровном низком берегу большой реки такие луга, если только они не распаханы, нередко тянутся широкой по­лосой, достигающей нескольких километров в поперечнике. Издалека, откуда-нибудь с возвышенного места, пойма кажется сплошным изум­рудно-зеленым ковром.

Условия жизни растений на пойменных лугах своеобразны. Весной, при разливе реки, растения на более или менее длительное время затапливаются водой (в поймах больших рек — на несколько не­дель). После каждого паводка на поверхности почвы откладывается слой осадка — наилок. Его приносят воды реки. Благодаря отложению плодородного наилка пойменные почвы хорошо обеспечены пита­тельными веществами, достаточно богаты. Поэтому естественно, что на заливных лугах господствуют растения, требовательные к почвенному питанию.

Растительный покров пойменного луга неоднороден по поперечнику поймы. В разных местах поймы, находящихся на различном удалении от реки, он неодинаков по своему внешнему виду и составу образующих его растений. Лучше всего это можно заметить, если пересечь поперек всю пойму, начав движение от самого берега реки. Идя по такому маршруту, мы сначала круто поднимаемся вверх и пересекаем так на­зываемый прирусловой вал, а затем вступаем в прирусловую пойму. Эта часть поймы — самая высокая по отношению ко всем другим. Почва здесь песчаная; нередко прямо на поверхности лежит рыхлый песок, принесенный рекой. Прирусловая пойма самая сухая, несмотря на то что она расположена ближе всего к руслу реки. Основу растительного покрова обычно составляют злаки — костер безостый, пырей ползучий и вейник наземный. Все они имеют длинные ползучие корневища, спо­собные быстро разрастаться во всех направлениях. Такие злаки на­зывают корневищными.

Чаще всего господствует в этих условиях костер безостый (Bromus inermis), образуя подчас густые чистые заросли — костровые луга. Высота растений бывает здесь по пояс человеку, и стоят они очень гус­то — так, что земли совершенно не видно. Заросли костра имеют харак­терный облик благодаря множеству раскидистых соцветий-метелок слегка красноватого цвета.

Костер безостый — один из крупных наших злаков. Высота его мо­жет достигать почти полутора метров. Если у растения есть соцветия, узнать его нетрудно. От главной вертикальной оси метелки отходят во все стороны пучками-мутовками длинные тонкие боковые веточки (в му­товке их обычно пять). Каждая из них заканчивается крупным колос­ком характерной веретеновидной формы. В колоске костра можно без труда рассмотреть невооруженным глазом отдельные цветки, плотно прижатые один к другому (их бывает до 10—12). В период цветения растения колоски становятся рыхлыми, широкими. Две чешуйки, при­крывающие каждый цветок, раскрываются наподобие клюва. Из цветка высовываются три тычинки, свешивающиеся вниз, и два пушистых рыльца пестика. Сильно разветвленное рыльце, похожее на микроско­пический кустик, способствует лучшему улавливанию пыльцы. (У кост­ра, как и у многих других злаков, пыльца разносится ветром.)

Костер безостый (отдельно колосок); Тимофеевка луговая (отдельно колосок)

Костер безостый (отдельно колосок); Тимофеевка луговая (отдельно колосок)

Другой злак, характерный для прирусловой поймы, — пырей пол­зучий (Agropyron repens). По внешнему виду это растение легко отли­чить от костра: пырей имеет совершенно иное соцветие — сложный ко­лос. Такое соцветие несколько напоминает колос пшеницы, но гораздо тоньше и более рыхлое. На главной оси соцветия, как и у пшеницы, сидят отдельные колоски, в каждом из которых несколько цветков. Пырей — растение удивительно неприхотливое, он растет на самых разнообразных почвах — песчаных и глинистых, сухих и влажных, бо­гатых и бедных. Его можно встретить не только на пойменном лугу, но и в других растительных сообществах, даже на полях.

Люцерна серповидная

Люцерна серповидная

Помимо злаков, на прирусловой пойме встречаются также неко­торые представители разнотравья, например порезник из семейства зонтичных. Из бобовых обычна люцерна серповидная (Medicago fal-cata). Это растение имеет сложные листья, состоящие из трех простых листочков, причем у конечного (среднего) листочка черешок значи­тельно длиннее, чем у двух боковых. Соцветия люцерны — небольшие желтые головки, похожие по форме на головки клевера. Плоды-бобы очень своеобразны — они сильно изогнуты наподобие серпа (отсюда и название «серповидная»). Люцерна — хорошее медоносное растение, в цветках ее много нектара.

Прирусловая пойма имеет обычно небольшую ширину и довольно скоро сменяется центральной поймой. Эта следующая часть поймы рас­полагается несколько ниже, чем предыдущая, и почва здесь иная — суг­линистая. Такая почва содержит больше влаги и лучше обеспечена пи­тательными веществами, чем песчаная. Условия для жизни растений тут особенно благоприятны. Именно в данной части поймы заливные луга достигают своего наиболее типичного выражения. Уже при первом взгляде на луг центральной поймы мы замечаем большое разнообразие растений. Перед нами расстилается пышный красочный ковер, в состав которого входит много видов (на 1 кв. м их можно насчитать не менее десятка). Обильно представлено разнотравье — колокольчики и лютики, герань луговая и свербига, смолка и гвоздика. Цветки этих рас­тений ярко окрашены, причем окраска самая разнообразная. Немало также и бобовых — различные виды клевера (луговой, гибридный, пол­зучий, горный и др.), мышиный горошек, чина луговая, лядвенец ро­гатый и т. д. Большое участие бобовых — характерная черта цен­тральной поймы.

Есть, конечно, и злаки, причем разнообразие их гораздо больше, чем на прирусловой пойме. Виды злаков тоже другие — тимофеевка луговая, овсяница луговая, ежа сборная и т. д. Почти все эти злаки не имеют длинных корневищ и растут в виде рыхлого куста (такие злаки получили название рыхло-кустовых).

Легче всего узнать среди них ежу сборную (Dactylis glomerata). Ме­тельчатое соцветие этого растения очень своеобразно — оно состоит точно из отдельных комков, сгустков. Каждый такой комок — это плот­ное скопление множества мелких колосков. Ежу легко узнать даже то­гда, когда у нее нет соцветий: нецветущие побеги сильно сплюснуты, словно проглажены утюгом.

Характерный облик имеет и тимофеевка луговая (Phleum pra-tense). На верхушке стебля мы видим узкое цилиндрическое соцветие-султан (такое соцветие называют также ложным колосом). Очень сходно по виду соцветие и у другого лугового злака — лисохвоста, но у него на поверхности султана виднеется множество тонких волосо­видных отростков-остей, чего нет у тимофеевки. .

Среди бобовых, распространенных на центральной пойме, пожалуй, легче всего узнать чину луговую (Lathyrus pratensis). Для этого вполне достаточно только одного листа, строение которого очень характерно — черешок его несет на конце две узкие листовые пластинки, между ко­торыми располагается более или менее закрученный ветвистый усик. Сложный лист, состоящий только из двух узких листочков, — отличи­тельная особенность данного растения. Цветки чины золотисто-желтые, собранные в удлиненное соцветие-кисть.

Чина луговая

Чина луговая

Нетрудно узнать, и тоже только по одному листу, другое бобо­вое — лядвенец рогатый (Lotus corniculatus). Сложные листья этого не­большого растения состоят из пяти отдельных листочков, сидящих на общем черешке. Два из них располагаются у самого основания листа (прилегают к стеблю), три — на верхушке. Цветки растения темно-жел­тые. В цветке, как и у других бобовых, мы видим крупный верхний ле­песток — парус — и два более мелких боковых лепестка, называемых крыльями или веслами. Есть и лодочка — два лепестка, сросшиеся между собой в одно целое. Однако лодочка у лядвенца выглядит не так, как у других бобовых, — она похожа на клюв или рог, изогнутый посе­редине и очень острый на конце.

Из клеверов, встречающихся на центральной пойме, особенно рас­пространены луговой, гибридный и ползучий (Trifolium pratense, Т. hybridum, T. repens). У первого головки цветков светло-малиновые, у второго — бело-розовые, а у третьего — чисто-белые (и при этом сте­бель ползучий, никогда не поднимающийся над поверхностью почвы).

Клевер луговой

Клевер луговой

Еще один представитель бобовых на лугах центральной поймы — мышиный горошек (Vicia cracca). Небольшие цветки этого растения имеют красивую фиолетово-синюю окраску и собраны в длинные соцве­тия-кисти. Перистосложные листья состоят из многих пар узких лис­точков и заканчиваются закрученным ветвистым усиком. Стебель мы­шиного горошка тонкий, слабый. Он не может расти без опоры. Расте­ние поднимается вверх, к свету, зацепляясь с помощью листовых усиков за соседние более крепкие травы.

Как известно, бобовые представляют большой интерес в кормовом отношении, так как содержат много белка. Луга центральной поймы богаты этими растениями и, следовательно, дают особенно ценную кормовую массу. Бобовые служат также своеобразными азотособира-телями: они обогащают почву азотистыми солями, которых в почве обычно не хватает. Если выкопать корни бобовых, на них можно уви­деть многочисленные клубеньки разного размера — от просяного зерна до лесного ореха. В этих клубеньках развиваются особые бактерии, ко­торые превращают газообразный азот в соединения азота, доступные зе­леным растениям.

Разнотравье на центральной пойме представлено достаточно богато. Можно насчитать много видов растений, относящихся к этой группе. Очень заметна герань луговая (Geranium pratense) с сиренево-голу-быми цветками, выделяется колокольчик сборный (Campanula glome-rata), фиолетовые цветки которого собраны по нескольку в плотные «комки».

Красиво цветущее разнотравье имеет, однако, небольшую кормовую ценность. Некоторые представители разнотравья даже ядовиты для скота (например, чемерица, лютики).

Центральная пойма — самая большая по площади среди всех остальных. Она значительно больше, чем прирусловая пойма.

Следующая часть поймы — притеррасная. Она расположена еще ниже,  чем  центральная.  Почва  здесь  тяжело-суглинистая,  плотная, сильно увлажненная. Эта часть поймы наиболее удалена от реки и в то же время самая влажная. Нередко тут встречаются выходы грунтовых вод (родники, ключи), озерки стариц. В травяном покрове большую роль играют растения низинных болот (см. ниже) — крупные осоки, та­волга вязолистная, тростник обыкновенный и др. Бобовых обычно нет. Из злаков широко распространена щучка, или луговик дернистый (De-schampsia caespitosa), — растение с грубыми жесткими листьями, кото­рое почти не поедается скотом. Щучка растет в виде крупных дерновин и относится к числу плотнокустовых злаков. Узнать щучку очень легко даже по одним листьям. Они довольно узкие и при этом толстоватые. Снизу лист имеет ровную поверхность, а сверху прорезан глубокими продольными бороздами, идущими параллельно. Верхняя сторона лис­товой пластинки покрыта мельчайшими цепкими шипиками. Когда про­водишь пальцем по поверхности листа от его верхушки к основанию, чувствуешь, как шипики цепляются за кожу. Таких листьев у других на­ших злаков не бывает. Соцветие щучки — рыхлая раскидистая метелка красивого серебристого цвета. Отдельные колоски, образующие ме­телку, очень мелкие, едва различимые простым глазом.

Щучка (отдельно колосок); Осока пузырчатая (отдельно мешочек и мужской цветок)

Щучка (отдельно колосок); Осока пузырчатая (отдельно мешочек и мужской цветок)

Среди крупных осок, распространенных на притеррасной пойме, можно назвать осоку пузырчатую (Carex vesicaria). Высота ее достигает одного метра. В верхней части этого растения хорошо заметны довольно большие женские колоски — цилиндрические, желтовато-зеленоватые, плотные. Мужские колоски, которыми заканчивается стебель, гораздо тоньше, менее заметны. Лентовидные листья данной осоки имеют острые края. О такие листья очень легко порезаться. Если посмотреть лист в сильную лупу, можно увидеть, что край его на всем протяжении покрыт мелкими острыми зубчиками, как у пилы. Зубчики очень креп­кие, так как в них много кремнезема. Листья и стебли растения жест­кие, плотные — они также богаты кремнеземом. Осока пузырчатая, как и другие осоки, растущие на притеррасной пойме, — кормовое растение очень низкого качества. Она дает грубое сено, плохо поедаемое скотом.

Разнотравье на притеррасной пойме представлено не очень богато. Здесь встречаются только такие растения, которые хорошо переносят сильно увлажненную почву (их называют гигрофитами). Один из ти­пичных представителей разнотравья в рассматриваемой части поймы — таволга вязолистная (Filipendula ulmaria). Высокий стебель этого растения несет крупные, глубоко перисторасчлененные листья. На верхуш­ке стебля в середине лета можно видеть соцветие — большое скопле­ние очень мелких белых цветков, распространяющих характерный ме­довый запах. Таволга — прекрасный медонос. Ее цветки в поисках не­ктара и пыльцы посещает множество всевозможных насекомых.

Таволга вязолистная

Таволга вязолистная

Таковы в самых общих чертах особенности растительного покрова притеррасной поймы. Растительная масса в этой части поймы благодаря обилию осок и отсутствию бобовых имеет очень малую кормовую цен­ность.

Обратимся теперь к внепойменным, материковым лугам. Особенно много их в лесной зоне. Такие луга, перемежающиеся с лесами, часто называют вторичными или послелесными. Они образовались на месте вырубленных лесов. Эти луга возникают тогда, когда человек, вырубив участок леса, препятствует естественному восстановлению деревьев на месте порубки. Таким препятствием служат обычно пастьба скота и за­готовка сена. В том и другом случае уничтожаются появляющиеся время от времени молодые деревца, и лес сам по себе уже не может вос­становиться. Территория покрывается травянистой луговой раститель­ностью. И эта растительность будет сохраняться до тех пор, пока продол­жается выпас скота и сенокошение. Стоит только перестать пасти жи­вотных и косить траву — на лугу скоро появятся молодые деревца и че­рез два-три десятилетия тут зашумит листвой молодая роща.

На суходольном материковом лугу растения развиваются в совер­шенно иных условиях, чем на пойме. Почвы таких лугов, сформировав­шиеся под лесом, относительно бедны питательными веществами и этим резко отличаются от пойменных почв. Бедность почвы сильно отража­ется на растительном покрове. Суходольные луга имеют низкий траво­стой, в состав которого входят главным образом растения, малотребова­тельные к почвенному плодородию.

Из злаков наиболее распространены душистый колосок и полевица тонкая. Оба эти растения сравнительно низкорослые, высота их обычно не превышает полуметра.

Полевица тонкая (Agrostis tenuis) — злак, ничем не примеча­тельный ни внешне, ни по каким-либо другим своим особенностям. Со­цветия растения — небольшие рыхлые, довольно изящные метелки, ча­сто имеющие грязновато-красноватый цвет. Они состоят из множества чрезвычайно мелких колосков, едва различимых простым глазом (более мелких колосков у наших луговых злаков не бывает).

В противоположность полевице душистый колосок (Anthoxanthum odoratum) — злак с «особыми приметами». Главная его отличительная особенность — специфический запах, который ощущается, если расте­реть стебель или лист. Этот запах похож на аромат свежего сена и обус­ловлен присутствием особого пахучего вещества — кумарина. Соцве­тие растения похоже на небольшой рыхлый, как будто растрепанный колос. Однако в действительности это не настоящий сложный колос, а султан, так как отдельные колоски прикрепляются к главной оси со­цветия с помощью очень коротких, но все же ясно заметных веточек. Бобовых на суходольных лугах немного, но разнотравье представлено достаточно хорошо.

Среди растений, относящихся к этой последней группе, можно на­звать хотя бы манжетки (виды рода Alchemilla) — невысокие травы с характерными пальчато-лопастными листьями. По краю листа, имею­щего в общем почти округлую форму, идут крупные закругленные выступы — лопасти. Каждая из них в свою очередь мелко зазубрена. Листья манжеток, похожие на очень широкие воронки, всегда привле­кают к себе внимание после дождя. На дне такой воронки скапливается немного воды — красивый серебристый шарик. Мелкие желтовато-зе­леноватые цветки манжеток невзрачны — они мало отличаются по окраске от листьев. Цветение манжеток не очень заметно.

Не редкость встретить на суходольном лугу и лапчатку серебрис­тую (Potentilla argentea). Цветки этого небольшого растения имеют пять желтых лепестков и немного похожи на цветки лютика. Однако у них совершенно иное строение чашечки: она не простая, а двойная (по­мимо пяти собственно чашелистиков, есть еще столько же листочков подчашия). Легче всего узнать лапчатку по окраске листьев: сверху они темно-зеленые, а снизу беловатые, серебристые.

Душистый колосок (отдельно колосок); Лапчатка серебристая

Душистый колосок (отдельно колосок); Лапчатка серебристая

Манжетка

Манжетка

Большинство растений суходольных лугов — не только разнотравье, но и злаки — имеют невысокую кормовую ценность. Наши сухо­дольные луга дают не очень хорошее сено. И к тому же растительной массы на них сравнительно немного. Урожайность суходольного луга значительно меньше, чем пойменного.

Остается сказать немного о биологических свойствах самих луговых растений. Почти все эти растения, как и лесные травы, — многолетние. Они в течение долгого времени удерживают свое определенное место на лугу, давая каждую весну новые надземные побеги от зимующих под­земных органов. Некоторые из луговых растений, как, например, корне­вищные злаки, ползучий клевер, обладают способностью быстро рас­пространяться в стороны, захватывая новую территорию. Многие же лу­говые травы остаются всю жизнь на одном и том же месте, никуда не передвигаясь.

Хотя почти все растения на лугу нормально цветут и плодоносят, всходов их мы находим очень мало. Это объясняется тем, что по­являющиеся всходы в массе погибают, не выдерживая конкуренции со взрослыми, более сильными растениями. Мелким проросткам трудно выжить среди очень густого и высокого травяного покрова на почве, сильно насыщенной корнями. Травы на лугах плохо размножаются се­менами. Они поддерживают свое существование в основном за счет ве­гетативного размножения.

Когда мы приходим на луг ранней весной, тотчас же после схода снега, мы видим на его поверхности только сухую траву — сплошной желтовато-буроватый фон. Луг выходит из-под снега лишенным зелени. Почти у всех луговых растений надземная часть не зимует живой. Жизнь сохраняется только в подземных органах. С наступлением весны луг постепенно зеленеет.

И еще одна интересная деталь. Хотя луговые травы — многолетние растения, они способны цвести уже на первом или втором году жизни. Правда, так бывает не на лугу, а при посеве семян на грядку. В первый же год в массе зацветают, например, тимофеевка луговая, цикорий, кульбаба осенняя; на второй год — полевица тонкая, душистый колосок, щучка, Черноголовка обыкновенная. Сделав посев осенью, вы сможете наблюдать массовое цветение перечисленных растений летом следую­щего года или на год позднее.

В природе, на лугу, дело обстоит иначе — растения начинают цве­сти в гораздо более позднюю пору своей жизни. В этих условиях, в гу­стом травяном покрове, растения не могут развиваться в полную силу, они взаимно угнетают, подавляют друг друга. Вследствие этого и «воз­мужание» их наступает позднее. Конкуренция между растениями на лугу наблюдается не только над землей (одни растения затеняют дру­гие), но и в почве (корни одних растений перехватывают воду и пита­тельные вещества у других).

Познакомимся теперь с растительным миром болот. Болотом на­зывают территорию с избыточно увлажненной почвой (обычно торфяной), но без сплошного зеркала воды на поверхности. Несмотря на то что на всех болотах мы находим сходные условия сильного избытка влаги, отдельные болота существенно различаются между собой по растительности. На одних мы видим сплошной светло-зе­леный ковер сфагнового мха и низкорослые, карликовые сосны, на дру­гих — высокий и густой травяной покров, много березы и т. д. Эти раз­личия объясняются тем, что на одних болотах в почве содержится боль­ше питательных веществ, на других меньше.

В соответствии с различиями в питательном режиме выделяют три типа болот: 1) верховые, или сфагновые; 2) низинные, или травяно-гипновые, и 3) переходные, или лесные. Рассмотрим их по отдельности.

Верховое болото развивается в условиях очень бедного минераль­ного питания. Облик такого болота совершенно особый, неповторимый. Под ногами расстилается моховой ковер светло-зеленого цвета. Тут и там поднимаются вверх побеги пушицы и на каждом — точно ма­ленький клочок белой ваты. Здесь же мы видим и небольшие кустар­ники — багульник, голубику, болотный мирт. Из деревьев встречается только сосна, да и та растет очень плохо. Деревца приземистые, малень­кие, кроны их редкие. Иногда сосна настолько угнетена, что растет в виде кустарника.

Растения верхового болота развиваются не на обычной минеральной почве, а на слое органического вещества — торфа, который представ­ляет собой более или менее разложившиеся остатки отмерших рас­тений. Мощность торфяного слоя на достаточно обширном верховом болоте может достигать 3 — 4 м и даже больше. Именно на этой торфяной подушке и растут обитатели болот.

Условия жизни растений на верховом болоте очень неблаго­приятны. Торф всегда сильно насыщен водой и почти не содержит кис­лорода, необходимого для дыхания корней. Крайне беден торф и эле­ментами минерального питания. Об этом дает представление сле­дующий несложный опыт. Если хорошенько высушить кусок торфа и затем сжечь, то увидим, что это вещество сгорает почти целиком, оставляя ничтожно мало золы.

На верховом болоте могут существовать лишь немногие виды рас­тений — прежде всего те, которые способны мириться с чрезвычайной бедностью почвы (такие растения называют олиготрофами). Не удиви­тельно, что на болоте мы встречаем гораздо меньше видов, чем в лесу, а тем более на лугу или в степи.

Из деревьев, как уже говорилось, здесь развивается почти исключи­тельно сосна. Иногда она растет в виде маленьких угнетенных деревьев, иногда принимает форму кустарника. В особенно неблагоприятных условиях сосна не похожа ни на дерево, ни на кустарник. Над поверх­ностью мохового ковра поднимаются только отдельные слабые веточки, покрытые очень короткими хвоинками. Однако растение все-таки не по­гибает.

Из кустарников на верховом болоте наиболее распространен ба­гульник (Ledum palustre). Его легко узнать по характерным листьям — плотным, кожистым, очень узким. Сверху листья темно-зеленые, а снизу рыжеватые. Края их завернуты вниз. Листья остаются на расте­нии и зимой, они хорошо переносят морозы. Багульник — кустарник вечнозеленый.

Одна из особенностей багульника — его специфический, тяжелый запах. Пахнут все надземные органы растения, но особенно сильно — цветки. Хорошо ощущается запах и при растирании листьев. Цветет ба­гульник в конце весны — начале лета. Его мелкие белые цветки, расположенные на концах ветвей, собраны в щитковидные соцветия. Багуль­ник — растение ядовитое. Животные обычно его не трогают.

Багульник

Багульник

Не редкость встретить на верховом болоте и другой кустарник — болотный мирт, или Кассандру (Chamaedaphne calyculata). Узнать это растение, как и багульник, можно по листьям. Листовые пластинки плотные, кожистые, но по форме не такие, как у багульника, — пло­ские, узкоовальные, заостряющиеся на конце и у основания. Рыжеватой окраски на нижней стороне у них нет. По форме они напоминают листья настоящего мирта — крупного вечнозеленого кустарника, рас­пространенного в странах Средиземноморья (отсюда и название «бо­лотный мирт»). Характерная особенность листьев — очень мелкие бело­ватые чешуйки, рассеянные по их поверхности сверху и снизу (они хо­рошо видны только в лупу). Лучше всего заметны чешуйки на молодых, едва распустившихся листьях.

Болотный мирт; Подбел

Болотный мирт; Подбел

Подобно багульнику, болотный мирт — вечнозеленое растение. Но только листья его зимуют не зелеными, а бурыми, хотя и остаются при этом живыми. С наступлением весны листовые пластинки вновь приоб­ретают обычную зеленую окраску. Если вам попадутся зимой над по­верхностью снега побеги болотного мирта с побуревшими, как будто за­сохшими листьями, не думайте, что листья погибли. Это их обычный зимний вид.

Болотный мирт цветет рано весной. Цветение его очень красиво. На верхушках побегов распускаются небольшие чисто-белые цветки, на­правленные вниз. Расположены они на стеблях почти так же, как у лан­дыша, и по величине примерно такие же. Известное сходство есть даже в форме. Но внутреннее строение, конечно, совершенно иное. Бо­лотный мирт и ландыш — не родственные растения (первое относится к семейству вересковых, второе — к семейству лилейных).

На верховых болотах распространен и еще один кустарник — под­бел, или андромеда (Andromeda polifolia). Это растение правильнее от­нести к кустарничкам, а не к кустарникам: высота его не превышает 30 см. Название «подбел» подчеркивает характерную особенность рас­тения: листья его снизу беловатые. Такую окраску им придает обильный восковой налет. Сверху листья зеленые, блестящие, форма их — узко­ланцетная. На зиму листья не опадают, сохраняют свою зеленую окра­ску.

Цветки подбела — красивые розоватые шарики величиной с горо­шину. Все они словно подвешены на длинных цветоножках, расходя­щихся в стороны из одной точки. Отверстие венчика, обрамленное пятью отогнутыми наружу зубчиками-лепестками, направлено вниз. Благодаря этому пыльца, находящаяся внутри цветка (в пыльниках тычинок), всегда остается сухой, не намокает даже при дожде. Сохранить пыльцу сухой, уберечь ее от намокания для растений очень важно.

Подбел, подобно багульнику и болотному мирту, относится к се­мейству вересковых.

Из кустарников на верховых болотах встречается также голубика (о ней было сказано в главе, посвященной тундровой зоне). В отличие от других болотных кустарников, с которыми мы только что познакоми­лись, голубика сбрасывает листья на зиму.

Одно из самых характерных растений верхового болота — клюква (Oxycoccos palustris). Тонкие стебли клюквы, густо покрытые мелкими листьями, стелются по поверхности мохового ковра, почти не подни­маясь над ним. Клюква — растение сравнительно маленькое, но тем не менее не травянистое. Она относится к числу кустарничков. Ее стебель, толщина которого не больше швейной иглы, внутри одревесневает, сверху покрыт защитной покровной тканью такого же типа, как у настоя­щих больших кустарников. Листья клюквы мелкие — по длине не больше ногтя, форма их удлиненно-яйцевидная. Сверху листья темно-зеленые, снизу беловатые. Белую окраску придает им восковой налет. Он имеет в жизни растения существенное значение, так как не поз­воляет воде заливать устьица (они расположены на нижней стороне листа).

Клюква — кустарничек вечнозеленый. Ее листья зимуют под снегом зелеными. Как и у других растений подобного рода, они на ощупь плотные, кожистые.

Мелкие розоватые цветки клюквы не лишены изящества. Они подни­маются вверх на тонких цветоножках, но сами цветки поникшие. В цветке четыре острых лепестка, направленных в разные стороны и образующих подобие звездочки. Из центра цветка высовывается в виде конуса плотная оранжевая кучка тычинок.

Клюква во время цветения

Клюква во время цветения

Пушица влагалищная (отдельно верхняя часть растения); Шейхцерия болотная

Пушица влагалищная (отдельно верхняя часть растения); Шейхцерия болотная

Спустя некоторое время на месте цветков виднеются зеленые не­зрелые ягоды. Зрелыми, красными они становятся только поздней осенью, перед самой зимой. Только тогда их можно собирать. Ягоды клюквы имеют широкое и разнообразное применение, их заготавливают в больших количествах. Они богаты витаминами, прекрасно хранятся. Из них приготовляют варенье, кисели, напитки и т. д.

Перейдем теперь к травянистым растениям верховых болот. Одно из самых распространенных среди них — пушица влагалищная (Erio-phorum vaginatum). Данное растение образует плотные дерновины, на­стоящие кочки на поверхности мохового ковра. Листья пушицы узкие, почти как вязальные спицы, и довольно длинные. Пушица примеча­тельна своим чрезвычайно ранним цветением. Среди растений верхо­вого болота она цветет самой первой. На вершине коротких стебельков-цветоносов виднеются в это время небольшие желтые колоски с торча­щими во все стороны тычинками. Пестики цветков малозаметны. После отцветания цветонос сильно удлиняется, вытягивается. К началу лета у пушицы уже успевают созреть плоды. Отдельный плод представляет собой крохотный орешек сплюснуто-трехгранной формы. Он окружен множеством длинных тонких белых волосков. Эти волоски способствуют распространению плодов ветром. Скопление плодов на верхушке стебля выглядит как маленький клочок чисто-белой шелковистой ваты. У данного вида пушицы стебель всегда заканчивается только одной «пу­ховкой» (у других видов пушицы их несколько). В период плодоно­шения пушица очень заметна. Если ее на болоте много, издалека ка­жется, будто в массе цветет какое-то растение с белыми цветками. Здесь же растет и шейхцерия (Scheuchzeria palustris), но она сравнительно мало заметна, похожа на какой-то злак.

На верховых болотах широко распространено и еще одно травяни­стое растение, встречающееся, впрочем, не только на болотах, но и в тундрах, — морошка (о ней уже была речь раньше). Как видим, су­ществуют такие растения, которые свойственны двум очень разным рас­тительным сообществам — верховым болотам и тундре. К их числу от­носятся голубика, морошка, вороника, карликовая березка и некоторые другие.

Среди травянистых растений верхового болота особый интерес представляет росянка круглолистная (Drosera rotundifolia). Ее мелкие округлые листья красноватой окраски собраны в розетку и распластаны по поверхности мохового ковра. Летом из центра розетки поднимается тонкий стебель, несущий несколько маленьких белых цветков. Росянка — растение мелкое, малозаметное. Ее не сразу найдешь среди мха.

Как известно, росянка — растение насекомоядное. Добыча ее — мелкие насекомые (небольшие мухи, комары). Ловчими снарядами у росянки служат листья. Верхняя поверхность их покрыта особыми воло­сками, каждый из которых несет на конце капельку клейкого сока. Лист росянки со множеством блестящих мелких капелек кажется покрытым росой (отсюда и название растения). Садясь на такой лист, мелкое, сла­бое насекомое приклеивается к нему и уже не может освободиться. Не­что подобное происходит, когда обычная комнатная муха садится на по­лоску специальной липкой бумаги, которую развешивают летом в поме­щениях. Уже после того как насекомое приклеилось к листу, края листовой пластинки медленно завертываются, обволакивая пленника. Лист выделяет особую жидкость, близкую по составу к желудочному соку, и насекомое постепенно переваривается. От него остаются в конце концов только крылышки, лапки, хитиновый панцирь.

«Переваривая» насекомых, росянка получает дополнительное мине­ральное питание, в особенности азотистое. Это имеет для растения важ­ное значение, так как торфяная почва, на которой развивается росянка, как уже говорилось, крайне бедна элементами питания.

Росянка развивается на поверхности мохового ковра, который все время поднимается вверх благодаря росту в высоту стебельков мхов (за год прирост может составить 1—2 см и даже больше). Так как росянка — растение многолетнее, то моховой ковер, поднимаясь вверх, с годами мог бы ее поглотить. Однако этого не происходит. Верти­кальный стебель росянки ежегодно подрастает ровно на столько, на сколько поднимается моховой покров. Росянка растет вверх с такой же скоростью, как и мхи. На конце стебля каждый год образуется розетка новых листьев, распластанных по поверхности мха, а старые, прошло­годние листья отмирают.

Росянка на ковре сфагнума

Росянка на ковре сфагнума

В сложении растительного покрова верхового болота особенно боль­шую роль играют сфагновые мхи (виды рода Sphagnum). Именно они образуют сплошной ковер на болоте и определяют условия существо­вания для всех остальных растений.

Сфагновый мох — удивительная живая губка. Он отличается чрез­вычайной влагоемкостью и способен поглотить в 25 — 30 раз больше воды, чем весит сам в сухом состоянии. Если сильно сжать в руке пучок мокрого сфагнума, из него вытечет очень много воды. Такая необыкновенная влагоемкость объясняется тем, что основную массу растения со­ставляют мельчайшие клетки-резервуары, способные легко наполняться водой. Когда вода испаряется, клетки заполняются воздухом и сфаг­новый мох становится очень легким, почти невесомым. Меняется при этом и его окраска — из зеленоватого он делается почти белым. Сухой сфагнум состоит в основном из пустых клеток, заполненных воздухом, и поэтому представляет собой отличный теплоизоляционный материал. Многие знают, что пучки сухого сфагнового мха кладут между брев­нами при постройке деревянных домов для того, чтобы в доме лучше сохранялось тепло.

Сфагновый мох имеет и еще одно замечательное свойство. Он со­держит вещества, губительно действующие на бактерии. Пучки сухого мха прикладывают к ранам в качестве перевязочного материала. Мох может с успехом заменить вату или марлю, так как хорошо впитывает выделения из раны и, кроме того, оказывает обеззараживающее дейст­вие.

Нельзя не сказать и о некоторых свойствах торфа верхового бо­лота — того материала, который образуется при разложении отмерше­го сфагнового мха и других болотных растений. Этот торф представ­ляет собой прекрасное топливо: он дает достаточно много тепла и в то же время оставляет очень мало золы. Однако как удобрение торф вер­хового болота совершенно непригоден, так как сильно подкисляет почву и содержит чрезвычайно мало минеральных питательных веществ.

Познакомимся теперь с болотами другого типа — низинными. По многим своим особенностям они не похожи на верховые. Хотя растения здесь развиваются на торфе, но он совершенно иной, чем на верховом болоте, — очень темного, почти черного цвета, богатый минеральными питательными веществами. Сгорая, такой торф дает много золы (до 25% и более). Обогащенность торфа элементами питания растений — характерная особенность низинного болота.

Растительный покров болот данного типа своеобразен — густые высокие заросли крупных трав, над которыми иногда возвышаются де­ревья березы или черной ольхи (бывает также примесь ели, ясеня). На почве нередко развит моховой покров, но из зеленых, а не сфагновых мхов.

Из деревьев особенно характерна черная, или клейкая, ольха (А1nus glutinosa). Отличительная особенность этого дерева — своеобраз­ная форма листьев. У многих наших деревьев листья на конце более или менее заостренные, а у ольхи, напротив, совершенно тупые и часто с не­большой выемкой, форма листа — неправильно овальная. Другая ха­рактерная черта — очень темный, почти черный, точно обуглившийся ствол (если дерево достаточно старое). Своеобразны и молодые побеги, только что появившиеся из почек, — они клейкие. Соцветия почти та­кие же, как у серой ольхи, о которой уже было сказано раньше. Цветение происходит ранней весной, задолго до распускания листьев. Опыле­ние осуществляется ветром.

Ольха черная; Тростник обыкновенный

Ольха черная; Тростник обыкновенный

Черная ольха — дерево, очень требовательное к богатству почвы (растения такого типа называют эвтрофами). Данное дерево также до­статочно светолюбиво.

Из травянистых растений низинного болота следует назвать прежде всего некоторые крупные осоки. К их числу относится, например, уже знакомая нам осока пузырчатая (о ней была речь, когда рассматрива­лись луга притеррасной поймы). Другая осока подобного рода — дер­нистая (Сагех caespitosa). Узнать ее нетрудно: она образует высокие кочки, а листья растения хотя и длинные, но сравнительно узкие (всего 2—3 мм).

Часто встречается на низинных болотах и злак тростник обыкно­венный (Phragmites communis). Это — самый крупный из наших зла­ков, высота его может достигать 4 м. Растение поражает своей мощью: стебли тростника бывают значительно толще пальца, а листья шириной в полтора-два пальца. В период цветения на верхушке стебля виднеется большое метельчатое соцветие красновато-фиолетового оттенка. Оно состоит из множества отдельных колосков и кажется пушистым, так как в каждом колоске имеется много длинных торчащих наружу волосков.

Характерная особенность тростника — строение листа. У многих злаков в том месте, где плоская листовая пластинка переходит в трубча­тое влагалище, развивается хорошо заметная беловатая пленочка — язычок. У тростника же язычка нет, вместо него мы видим ряд волосков. Листовые пластинки тростника плотные, жесткие, а края их острые, режущие, как у некоторых осок.

Стебель тростника после цветения растения становится очень твердым, приобретает большую прочность. Однако он остается доста­точно гибким и почти никогда не ломается от сильного ветра. Прежде из него делали трости (отсюда название растения).

Тростник имеет известное практическое применение. Стебли его ис­пользуют для покрытия крыш, изготовления различных плетеных из­делий. Из тростника можно вырабатывать бумагу. Скошенное до цве­тения растение охотно едят овцы и коровы.

Тростник часто называют камышом, но это неправильно (су­ществует настоящий камыш, который относится к семейству осоковых и выглядит совершенно иначе).

На низинных болотах нередко можно увидеть и еще одно крупное травянистое растение — рогоз широколистный (Typha latifolia). Высота его — до 1 — 2 м. Отличительная особенность этого растения — плотный коричневый, словно бархатный, «цилиндр» на конце стебля. Так выглядит скопление незрелых плодов рогоза. Длина такого образо­вания может достигать 30 см, а ширина — 2,5 см. Отдельный плод очень мал и снабжен пучком тонких длинных волосков. Хохолок из во­лосков способствует распространению плодов ветром. Когда плоды соз­реют, «цилиндр» рассыпается на части.

Рогоз широколистный; Белокрыльник

Рогоз широколистный; Белокрыльник

Касатик болотный

Касатик болотный

Рогоз имеет прямой крепкий стебель, на котором располагаются длинные лентовидные листья. Листовые пластинки растения прони­заны многими очень тонкими воздухоносными каналами (они хорошо видны на поперечном разрезе листа). Через них в ткани листа прони­кает воздух. Такие же каналы есть в стебле, корневищах и корнях. Особенно важна роль воздухоносных каналов для подземных органов рогоза, находящихся в сильно увлажненной почве, где почти нет кис­лорода.

В травяном покрове низинного болота мы находим и касатик водный (Iris pseudacorus). Крупные желтые цветки этого растения по величине и форме очень похожи на цветки садовых ирисов. Широкие, несколько поникшие доли простого околоцветника, похожие на ле­пестки, раскинулись в разные стороны, завязь скрыта прицветными ли­стьями. Тычинок в цветке всего три. Цветки касатика красивы, но очень недолговечны — они быстро увядают.

На низинном болоте можно встретить и белокрыльник болотный (Calla palustris). Его отличительная особенность — крупный чисто-белый лист, облегающий небольшое и невзрачное соцветие-початок продолговато-цилиндрической формы. Белокрыльник во время цве­тения напоминает знакомую многим каллу — декоративное растение, выращиваемое на юге нашей страны. Интересно, что белокрыльник от­носится к семейству ароидных, распространенному почти исключи­тельно в тропических странах.

Среди растений низинного болота немало таких, которые встре­чаются и на сырых заболоченных лугах. Примером могут служить осока пузырчатая, таволга вязолистная, с которыми мы познакомились рань­ше. Многие растения низинных болот растут также по берегам рек и во­доемов, иногда прямо в воде (например, тростник обыкновенный, рогоз широколистный, касатик водный).

Таковы главнейшие растения низинных болот.

Остановимся теперь на свойствах торфа, образующегося на болотах данного типа. Торф низинного болота совершенно непригоден в каче­стве топлива. При его сжигании образуется очень много золы, которая засоряет топки. Однако это превосходное удобрение: в нем содержится много минеральных питательных веществ. Если на низинном болоте прорыть дренажные канавы и отвести воду, то можно выращивать без всяких удобрений самые требовательные к почвенному плодородию сельскохозяйственные культуры (например, капусту).

Остается сказать немного о переходных, или лесных, болотах. Они представляют собой как бы переход между двумя крайними типами — верховыми и низинными болотами, совмещая в себе черты тех и других. Так, на переходных болотах можно встретить, с одной стороны, спло­шной ковер мха сфагнума и клюкву, а с другой — некоторые растения, свойственные низинным болотам.