8 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

Широколиственные леса распространены главным образом в европейской части Советского Союза, небольшие площади занимают они также на Дальнем Востоке. В Сибири, как Западной, так и Восточной, таких лесов нет. Объясняется это тем, что широколиственные деревья довольно теплолю­бивы, они не выносят сурового континентального климата.

Рассмотрим подробнее широколиственные леса, распространенные у нас на европейской равнине. Наиболее характерное дерево этих лесов — дуб, вследствие чего такие леса обычно называют дубра­вами. Основная масса широколиственных лесов сосредоточена в полосе, которая начинается в Мол­давии и идет на северо-восток, примерно в направ­лении Киев — Курск — Тула — Горький — Ка­зань.

Климат этих районов достаточно мягкий, уме­ренно континентальный, он в значительной степени определяется относительно теплыми и влажными воздушными массами, которые поступают с запада, с Атлантического океана. Средняя температура са­мого теплого месяца (июля) колеблется примерно от 18 до 20 °С, среднегодовое количество осадков составляет 450—550 мм. Характерная особенность климата данного района — то, что количество осад­ков, выпадающих за год, примерно равно испаре­нию (количеству воды, которое испаряется за год со свободной водной поверхности). Иначе говоря, климат нельзя назвать ни чрезмерно сухим (как в степи и пустыне), ни слишком влажным (как в тайге и тундре).

Почвы под широколиственными лесами — дер­ново-подзолистые, серые лесные, некоторые разновидности чернозема. Они содержат относительно большое количество питательных веществ (об этом можно судить по темной окраске их верх­них горизонтов). Другая особенность рассматриваемых почв — то, что они хотя и достаточно обеспечены влагой, но вместе с тем хорошо дре­нированы, не имеют избытка воды.

Каковы же сами широколиственные леса, в чем их специфические особенности, какие растения входят в их состав?

Широколиственный лес характеризуется прежде всего большим разнообразием древесных пород. Это особенно заметно, если сравнить его с хвойным лесом, с тайгой. Древесных пород здесь значительно больше, чем в тайге, — иногда их можно насчитать до десятка. Причина видового богатства деревьев заключается в том, что широколиственные леса развиваются в более благоприятных природных условиях, чем тайга. Здесь могут расти требовательные к климату и почве древесные породы, которые не переносят суровых условий таежных районов.

Хорошее представление о разнообразии древесных пород широко­лиственного леса можно получить, если побывать в известном лесном массиве, который называется Тульские засеки (он протянулся лентой с запада на восток в южной части Тульской области). В дубравах Туль­ских засек встречаются такие деревья, как дуб черешчатый, липа мелко­листная, два вида клена — остролистный и полевой, ясень обыкно­венный, ильм, вяз, дикая яблоня, дикая груша (главнейшие из них мы в дальнейшем рассмотрим более подробно).

Для широколиственного леса характерно то, что различные древе­сные породы, входящие в его состав, имеют разную высоту, образуя как бы несколько групп по высоте. Самые высокие деревья — дуб и ясень, более низкие — клен остролистный, вяз и липа, еще более низкие — клен полевой, дикая яблоня и груша. Однако отчетливо выраженных ярусов, хорошо отграниченных друг от друга, деревья, как правило, не образуют. Доминирует обычно дуб, остальные древесные породы чаще всего играют роль спутников.

Достаточно богат в широколиственном лесу и видовой состав ку­старников. В Тульских засеках, например, встречаются орешник, два вида бересклета — бородавчатый и европейский, жимолость лесная, крушина ломкая, шиповник и некоторые другие.

Разные виды кустарников сильно различаются по высоте. Кусты орешника, например, нередко достигают высоты 5 — 6 м, а кустики жи­молости почти всегда бывают ниже человеческого роста.

В широколиственном лесу обычно хорошо развит травяной покров. Многие растения имеют более или менее крупные, широкие листовые пластинки. Поэтому их называют дубравным широкотравьем. Одни из трав, встречающиеся в дубравах, всегда растут одиночными экзем­плярами, никогда не образуя густых зарослей. Другие, напротив, могут почти сплошь покрывать почву на большом пространстве. Такими массовыми, доминирующими растениями в дубравах Средней России чаще всего оказываются сныть обыкновенная, осока волосистая и зеленчук желтый (о них будет подробно рассказано ниже).

Почти все травянистые растения, обитающие в дубравах, — много­летники. Продолжительность их жизни измеряется нередко несколь­кими десятилетиями. Многие из них плохо размножаются семенами и поддерживают свое существование в основном за счет вегетативного размножения. У таких растений, как правило, есть длинные надземные или подземные побеги, которые способны быстро расползаться в раз­ные стороны, захватывая новую территорию.

Надземная часть многих представителей дубравного широкотравья осенью отмирает, а зимуют лишь корневища и корни, находящиеся в почве. На них имеются особые почки возобновления, из которых весной вырастают новые побеги. Однако среди видов дубравного широ­котравья есть и такие, у которых надземная часть остается зеленой и в зимнее время. К растениям подобного рода относятся копытень, осока волосистая, зеленчук.

Из предыдущего рассказа мы уже знаем, что в хвойных лесах боль­шую роль играют кустарнички, в особенности черника и брусника. В широколиственном лесу кустарничков, напротив, обычно совсем не бывает, они совершенно не свойственны нашим дубравам.

Среди травянистых растений, развивающихся в среднерусских ду­бравах, особый интерес представляют так называемые дубравные эфе­мероиды. Примером их могут быть различные виды хохлаток, гусиных луков, ветреница лютиковая, чистяк весенний. Эти небольшие, сравни­тельно низкорослые растения удивляют нас своей необычайной «то­ропливостью». Они появляются на свет тотчас же после схода снега, а их ростки пробиваются иногда даже сквозь еще не успевший растаять снежный покров. В это время года довольно прохладно, но эфемероиды тем не менее очень быстро развиваются. Через неделю-другую после появления на свет они уже цветут, а еще через две-три недели у них соз­ревают плоды с семенами. Сами растения при этом желтеют и полегают на землю, а затем надземная часть их засыхает. Происходит все это в са­мом начале лета, когда, казалось бы, условия для жизни лесных рас­тений самые благоприятные — достаточно тепла и влаги. Но эфемеро­иды имеют свой особый «график развития», не такой, как у многих дру­гих растений, — они всегда живут только весной, а к лету совершенно исчезают из растительного покрова. Ранняя весна наиболее благо­приятна для их развития, так как в это время года, когда деревья и ку­старники еще не оделись листвой, в лесу очень светло. Влаги же в почве в этот период вполне достаточно. А высокая температура, такая, как ле­том, эфемероидам совсем не нужна.

Все эфемероиды — многолетние растения. После того как в начале лета их надземная часть засыхает, они не погибают. В почве сохраняются живые подземные органы — у одних клубни, у других луко­вицы, у третьих более или менее толстые корневища. Эти органы слу­жат вместилищами запасных питательных веществ, главным образом крахмала. Именно за счет заранее запасенного «строительного матери­ала», так быстро развиваются весной стебли с листьями и цветками.

Эфемероиды характерны для наших среднерусских дубрав. Их на­считывается в общей сложности до десятка видов. Цветки их имеют яркую красивую окраску — лиловую, голубую, желтую. Когда таких растений много и все они цветут, получается пестрый красочный ковер.

Помимо травянистых растений, в дубравах на почве встречаются и мхи. Однако в этом отношении дубравы сильно отличаются от таежных лесов. В тайге мы часто видим на почве сплошной зеленый ковер мхов. В дубравах этого никогда не бывает. Здесь роль мхов очень скромная — они изредка встречаются в виде небольших пятен на кучках земли, выброшенных кротом. Примечательно, что в дубраве распространены особые виды мхов — совсем не те, что образуют сплошной зеленый ко­вер в тайге. Почему же нет мохового покрова в дубраве? Одна из главных причин заключается в том, что на мхи угнетающе действует ли­стовой опад, который накапливается на поверхности почвы в широко­лиственном лесу.

Познакомимся теперь с наиболее важными растениями дубрав. Сна­чала речь пойдет о деревьях. Именно они образуют верхний, господ­ствующий ярус в лесу и определяют многие особенности лесной среды.

Дуб черешчатый (Quercus robur). Это дерево в диком состоянии растет у нас на большой территории — от Ленинграда на севере почти до Одессы на юге и от государственной границы на западе до Урала на востоке. Область его естественного распространения в СССР имеет форму широкого клина, направленного с запада на восток. Тупой конец этого клина упирается в Урал в районе Уфы.

Дуб — сравнительно теплолюбивая древесная порода. Он не выно­сит суровых условий таежных районов. Требователен дуб и к почвен­ному плодородию. Его не встретите на очень бедных почвах (например, на песчаных дюнах). Не растет дуб также на переувлажненных, заболо­ченных почвах. Однако недостаток влаги в почве он переносит хорошо.

Внешний облик дуба достаточно характерен: пышная, кудрявая крона, извилистые сучья, темно-серый ствол, покрытый толстой корой с глубокими трещинами.

Старый дуб, который рос на открытом месте смолоду, никогда не бывает высоким. Крона такого дерева очень широка и начинается почти от самой земли. Совершенно иначе выглядит дуб, выросший в лесу. Он высокий, стройный, а его крона узкая, сжатая с боков и начинается на довольно большой высоте. Все это — следствие конкуренции за свет, которая имеет место между деревьями в лесу. Когда деревья стоят близко друг к другу, они сильно тянутся вверх.

Весной дуб распускается поздно, одним из последних среди наших деревьев. Его «медлительность» — полезное свойство: ведь молодые листья и стебли этого дерева, которые едва появились на свет и еще не успели достаточно вырасти, очень чувствительны к холоду, они поги­бают от заморозков. А весной заморозки бывают иногда довольно поз­дно.

Цветет дуб, когда у него еще совсем маленькие листья, и деревья ка­жутся одетыми в тонкое зеленое кружево. Цветки дуба очень мелкие и невзрачные. Мужские, или тычиночные, цветки собраны в своеобра­зные соцветия — тонкие желтовато-зеленоватые повисающие сережки, которые немного напоминают сережки орешника. Эти сережки целыми пучками свешиваются вниз с ветвей и почти не отличаются по цвету от юных, совсем еще маленьких листьев.

Женские, или пестичные, цветки дуба найти труднее. Они совсем крохотные — не больше булавочной головки. Каждый из них имеет вид едва заметного зеленоватого зернышка с малиново-красной верхушкой. Эти цветки располагаются поодиночке или по 2—3 на концах особых тонких стебельков. Именно из них к осени образуются знакомые всем желуди. После цветения сначала разрастается маленькая чашевидная обертка-плюска, а затем и сам желудь.

Желуди очень капризны: они совершенно не переносят высыхания. Стоит им потерять даже небольшую часть воды, как они погибают. Чув­ствительны желуди и к морозу. Наконец, в тепле они очень легко загни­вают. Поэтому долго хранить их в искусственных условиях довольно трудно. А ведь иногда работникам лесного хозяйства бывает необхо­димо сохранить их для посева живыми в течение многих месяцев — с осени до весны. В природе такой проблемы нет. Желуди, опавшие по­здней осенью в лесу, зимуют во влажной подстилке из листьев под толстым слоем снега, который защищает от высыхания и мороза.

Прорастание желудя своеобразно и напоминает прорастание горо­шины: семядоли не поднимаются над поверхностью почвы, как у мно­гих растений, а остаются в земле. Вверх поднимается тонкий зеленый стебелек. Сначала он безлистный, и только спустя некоторое время на его верхушке можно видеть небольшие, но типично дубовые листья.

Дуб способен размножаться не только семенами. Как и многие дру­гие лиственные древесные породы, он дает поросль от пня. После того как срубят дерево дуба (конечно, не очень старое), на коре пня вскоре появляется множество молодых побегов. Со временем некоторые из них вырастают во взрослые деревья, а пень полностью или частично раз­рушается.

На поверхности спила свежего пня дуба хорошо видно, что почти вся древесина, за исключением узкого наружного кольца, имеет коричневатую окраску. Следовательно, ствол дерева состоит в основном из более темной древесины. Эта часть ствола (так называемое ядро) уже отслужила свой век и не участвует в жизни дерева. Темный цвет древе­сины объясняется тем, что она пропитана специальными веществами, которые как бы консервируют ткани и препятствуют развитию гнили.

Дуб во время цветения; Липа

Дуб во время цветения; Липа

Более светлый, почти белый наружный слой древесины называют заболонью. На пне он выглядит в виде довольно узкого кольца. Именно по этому слою поднимается вверх по стволу тот почвенный раствор, ко­торый поглощают корни, — вода с небольшим количеством пита­тельных солей.

Если пень достаточно гладкий, на поверхности заболони нетрудно заметить множество мельчайших дырочек, точно уколов тонкой иглой. Это перерезанные поперек тончайшие трубочки-сосуды, которые идут вдоль ствола. Именно по ним и поднимается почвенный раствор. Такие же сосуды есть и в темной ядровой древесине, но только они закупо­рены, и вода по ним не проходит.

Сосуды расположены на поверхности пня не беспорядочно. Они об­разуют скопления в виде тонких концентрических колец. Каждое такое кольцо соответствует одному году ж.изни дерева. По кольцам сосудов на пне можно подсчитать возраст дуба.

Дуб — ценная древесная порода. Его тяжелая крепкая древесина имеет разнообразное применение. Из нее делают паркет, всевозмож­ную мебель, бочки для пива и вина и др. Очень хороши дубовые дрова: они дают много тепла. Из коры дуба получают дубильные вещества, не­обходимые при выделке кожи.

Липа мелколистная (Tilia cordata). Липу в диком состоянии можно встретить во многих областях европейской части страны, кроме Край­него Севера, а также юга и юго-востока. Есть она даже кое-где за Уралом. Область естественного произрастания этой древесной породы не­сколько сходна с соответствующей территорией для дуба. Однако липа гораздо дальше, чем дуб, распространяется к северу и особенно к во­стоку, т. е. в районы с более суровым климатом: она менее теплолюбива.

В противоположность дубу липа обладает большой теневыносли­востью. Об этом можно судить даже по одному внешнему облику де­рева. Главный признак теневыносливости — плотная, густая крона.

Почки липы располагаются на веточках поочередно. Они довольно крупные, яйцевидной формы, совершенно гладкие и блестящие. Однако у них есть одна отличительная особенность — каждая почка по­крыта только двумя чешуями. Такие почки не встретите у других наших деревьев.

Листовые пластинки липы имеют характерную, так называемую серд­цевидную форму, причем заметно асимметричны: одна половина ли­ста несколько меньше, чем другая. Край листа мелко зазубрен, он, как говорят ботаники, пильчатый. Опавшие на землю листья липы в отли­чие от листьев дуба быстро перегнивают. Вот почему летом в липовом лесу почти нет подстилки на почве. В опавших листьях липы содер­жится много нужного растениям кальция, вследствие чего они улучшают питательные свойства почвы в лесу. Это своеобразное лесное удобре­ние.

Липа цветет много позднее всех остальных наших деревьев — уже в середине лета. Цветки ее мелкие, бледно-желтые, невзрачные, но имеют замечательный аромат и богаты нектаром. Это дерево — один из лучших наших медоносов. Цветки липы ценны еще и своей целеб­ностью. Настой сухих цветков, липовый чай, пьют при простуде.

Плоды липы — мелкие, почти черные орешки. Они опадают с де­рева не поодиночке, а по нескольку на общей веточке. Каждая веточка снабжена широким тонким крылышком. Благодаря этому приспособле­нию веточка с плодами, оторвавшись от дерева, крутится в воздухе, что замедляет ее падение на землю. В результате семена дальше распро­страняются от материнского растения.

Семена липы, попав на землю, никогда не прорастают в первую же весну. Прежде чем прорасти, они лежат не меньше года. Чтобы приоб­рести способность к прорастанию, семена должны подвергнуться до­вольно продолжительному охлаждению при температуре около нуля и притом в увлажненном состоянии. Этот процесс, как мы уже знаем, на­зывается стратификацией.

Проростки липы выглядят очень своеобразно. Это — крохотные растения с тонким стебельком, который не длиннее булавки. Стебелек несет на конце две небольшие зеленые семядоли оригинальной формы. Они глубоко надрезаны и несколько напоминают переднюю лапу крота. В таком странном растении мало кто узнает будущее дерево липы. Че­рез некоторое время на конце стебелька появляются первые настоящие листья. Но и они еще мало похожи по форме на листья взрослого де­рева.

Липа еще в недалеком прошлом широко использовалась человеком на различные бытовые нужды. Из ее мочалистой коры, богатой прочным волокном, получали лыко, необходимое для плетения лаптей, изготовления рогож, мочалок. Мягкая липовая древесина, лишенная ядра, также находила широкое применение — из нее делали ложки, ми­ски, скалки, веретена и другую домашнюю утварь. Древесина липы и сейчас используется на разнообразные поделки.

Клен остролистный (Acer platanoides). Клен — одно из самых рас­пространенных деревьев наших широколиственных лесов. Однако роль его в лесу обычно скромная — это лишь примесь к господствующим древесным породам.

Листья клена крупные, округло-угловатой формы, с большими острыми выступами по краю. Ботаники называют такие листья паль-чато-лопастными.

Осенью листья клена красиво раскрашиваются. Одни деревья ста­новятся лимонно-желтыми, другие красновато-оранжевыми. Осенний наряд клена всегда привлекает к себе внимание. На листьях клена нико­гда не увидите каких-либо повреждений, сделанных гусеницами и жу­ками, — насекомые почему-то не трогают листву этого дерева.

Клен примечателен тем, что это одно из немногих наших деревьев, у которого есть белый млечный сок. Выделение такого сока свойственно почти исключительно деревьям более теплых стран — субтропических и тропических. В умеренных широтах это — редкость. Чтобы увидеть млечный сок клена, нужно разорвать черешок листа посредине его длины. В месте разрыва скоро появится капелька густой белой жидко­сти. Выделение млечного сока у клена заметно только вскоре после рас­пускания листвы — в конце весны и начале лета.

Клен остролистный - ветвь с плодами

Клен остролистный – ветвь с плодами

Клен цветет весной, но не очень рано. Цветки его распускаются в то время, когда дерево еще не оделось листвой, у него только-только по­явились маленькие листья. Цветущий клен хорошо заметен даже изда­лека: в кроне дерева на голых ветвях виднеется много зеленовато-желтых пучковидных соцветий, похожих на рыхлые комки. Когда к де­реву подойдешь поближе, ощущаешь специфический кисловато-ме­довый запах цветков. У клена на одном и том же дереве можно видеть несколько типов цветков. Одни из них бесплодные, другие дают начало плодам. Однако все цветки содержат нектар и охотно посещаются пче­лами. Клен — один из хороших медоносов.

Плоды клена, развивающиеся из цветков, имеют своеобразное стро­ение. Незрелый плод состоит из двух крылатых плодиков, торчащих в противоположные стороны и приросших друг к другу. Но после соз­ревания они разделяются и опадают поодиночке. В каждом плодике клена, в его утолщенной части, содержится одно семя. Семя плоское, округлое, оно несколько напоминает чечевичное зерно, но только го­раздо крупнее. Почти все содержимое семени составляют две длинные пластинки-семядоли. Они уложены очень компактно — сильно спрес­сованы в складчатый плоский комок. Если вы разломите семя клена, то с удивлением увидите, что оно внутри светло-зеленое, фисташкового цвета.

Этим клен отличается от очень многих растений — у них семена внутри белые или желтоватые.

Крылатые плодики клена опадают с дерева очень своеобразно — они быстро-быстро вращаются, как пропеллер, и плавно опускаются на землю. Скорость такого опускания небольшая, и поэтому ветер относит эти плодики далеко в сторону.

Клен примечателен еще тем, что у него выработалась способность к чрезвычайно раннему прорастанию семян весной. Если стоят теплые солнечные дни, семена начинают прорастать уже на поверхности таю­щего снега, при температуре около нуля. Прямо на снегу у них появляются и затем начинают расти корешки. Ни у одного нашего де­рева, кроме клена, этого не бывает.

В том случае, если прорастающему корешку удалось благополучно достичь влажной почвы, развитие всхода идет нормально. Начинает быстро расти стебелек, расправляются семядоли, и через некоторое время появляется уже пара настоящих листьев.

Клен имеет довольно ценную древесину, которая широко использу­ется в столярном, токарном и мебельном производствах.

На этом мы закончим знакомство с деревьями наших среднерусских дубрав.

Познакомимся теперь с главнейшими кустарниками.

Орешник, или лещина (Corylus avellana), — один из самых распро­страненных кустарников в дубравах. Этот кустарник знаком многим из нас: у него к осени созревают вкусные орехи. Плоды орешника привле­кают не только человека, ими питаются некоторые животные, обитаю­щие в лесу, — белки, лесные мыши.

Орешник отличается от всех других наших кустарников тем, что его молодые тонкие веточки имеют опушение из оттопыренных жестких во­лосков оригинальной формы. Отдельный волосок напоминает крохот­ную булавку с головкой на конце (это хорошо видно в лупу). Такое же осушение есть и на черешках листьев. Волоски орешника называются железистыми, так как те шарики, которые мы видим на их концах, пред­ставляют собой мельчайшие желёзки.

Цветет орешник ранней весной, когда в лесу еще лежат последние пятна снега. В один из теплых весенних дней плотные коричневатые се­режки на его ветвях вдруг сильно удлиняются, повисают, становятся желтыми. При порывах ветра они раскачиваются в разные стороны, рассеивают свою пыльцу, напоминающую тонкий желтый порошок. Се­режки орешника похожи по внешности на сережки березы и ольхи — это, как мы уже знаем, мужские, тычиночные соцветия.

Женские соцветия орешника почти целиком спрятаны внутри особых почек. Они состоят из немногих очень мелких цветков, располо­женных плотной кучкой. Во время цветения мы видим только одни рыльца этих цветков — тонкие малиновые усики, которые пучком высовываются из самых обычных по виду почек. Назначение мали­новых усиков — улавливать пыльцу. И появляются они на свет не­сколько раньше, чем начнет рассеиваться пыльца. В этом есть определенный биологический смысл: вос­принимающий аппарат должен быть готов заблаговременно.

Орешник во время цветения

Орешник во время цветения

После того как пыльца попала на усик, происходит оплодотворе­ние и начинается развитие плода. Первое время никаких плодов не видно, из почки вырастает обычный побег с листьями. Лишь позднее, летом, можно заметить, что на нем будут орехи.

Плоды орешника — ценный пищевой продукт. Особенно хо­роши на вкус зрелые орехи, ядро их богато крахмалом и содержит до 60% растительного жира. Есть в орехах также витамины А и В.

Строение ореха во многом напоминает строение желудя дуба. Орех, как и желудь, представляет собой плод, заключающий в себе только одно семя. В этом семени очень сильно развиты мясистые семядоли, содер­жащие запас питания для молодого растения. Сходно и прорастание се­мени: у орешника, как и у дуба, семядоли всегда остаются в земле.

Бересклет бородавчатый (Euonymus verrucosa). Ветви этого кустар­ника особенные — они имеют темно-зеленый цвет и покрыты множе­ством крохотных бугорков, точно усеяны бесчисленными маленькими бородавочками. Отсюда происходит и видовое название растения. Та­ких бородавчатых ветвей не встретите у других наших деревьев и ку­старников.

Бересклет бородавчатый - веточка с плодами

Бересклет бородавчатый – веточка с плодами

Цветет бересклет в конце весны — начале лета. Цветки его малоза­метные, небольшие. Каждый из них имеет четыре округлых лепестка коричневатой или зеленоватой тусклой окраски. Лепестки широко рас­простерты и расположены наподобие креста. Цветки бересклета ка­жутся неживыми, они как будто восковые. Запах их специфический, не совсем приятный. Цветение бересклета начинается примерно в то же время, что и у ландыша, и продолжается несколько недель.

В начале осени бересклет привлекает внимание своими ориги­нальными плодами-подвесками. Они свешиваются с веток на длинных ниточках-плодоножках. Окраска плодов пестрая и красивая — сочета­ние розового, оранжевого и черного цветов. На эти яркие плоды вы, на­верное, не раз обращали внимание, когда бывали в лесу в осеннюю пору.

Посмотрим внимательнее на плоды бересклета. Вверху каждой под­вески — темно-розовые сухие створки плода, ниже на коротких ниточ­ках висят комочки оранжевой сочной мякоти, в которую погружено несколько черных семян. У бересклета мы видим редкое явление: семена растения после созревания не высыпаются из плодов, а остаются в под­вешенном состоянии, словно на привязи. Это облегчает работу птиц, которые охотно клюют сладковатую мякоть вместе с семенами. Яркая окраска плодов бересклета делает их хорошо заметными для пернатых, способствует лучшему распространению семян растения.

Основной разносчик семян бересклета — одна из самых обычных наших птиц — реполов (коноплянка).

Бересклет примечателен еще тем, что в коре ветвей и особенно корней этого кустарника содержится вещество, из которого можно по­лучить всем известную гуттаперчу. Она используется как изоляционный материал в электротехнике, из нее делают игрушки и т. д. Следова­тельно, бересклет может быть поставщиком гуттаперчи. Однако практи­чески он в этом отношении почти не используется — содержание гутта­перчи в растении невелико.

Обратимся к травянистым растениям, характерным для наших дуб­рав. Мы рассмотрим только некоторые из них — наиболее распро­страненные или же особенно интересные по каким-либо биологическим особенностям.

Сныть обыкновенная (Aegopodium podagraria). В старом дубовом лесу иногда можно видеть на почве обширные густые заросли этого до­вольно крупного травянистого растения. Заросли сныти состоят только из одних листьев, форма листьев достаточно характерна. Черешок ли­ста наверху разветвляется на три отдельных более тонких черешочка, а каждый из них, в свою очередь, точно таким же образом еще раз вет­вится на конце. К этим самым тонким конечным разветвлениям при­крепляются уже отдельные дольки листа, их в общей сложности девять. Лист такого строения ботаники называют дважды тройчатым. Надо, однако, заметить, что листья сныти не всегда состоят из девяти от­дельных листочков. Иногда некоторые из них, соседние, срастают­ся друг с другом в одно целое. И тогда общее количество листочков уменьшается — их становится уже не девять, а только восемь или семь.

Хотя сныть относится к числу типично лесных растений и пышно разрастается в лесу, она под пологом деревьев почти никогда не цветет. Цветение растения можно наблюдать только на открытом месте или в редком лесу, где много света. В этих условиях у сныти появляется высокий стебель с несколькими листьями, а на его верхушке разви­ваются характерные соцветия — сложные зонтики. Соцветия состоят из множества очень мелких белых цветков и по внешнему виду несколько напоминают соцветия моркови.

Широкое распространение сныти в дубравах объясняется тем, что она очень энергично размножается вегетативным путем, с помощью длинных ползучих корневищ. Такие корневища способны быстро разрастаться в разные стороны и давать начало многочисленным над­земным побегам и листьям.

Сныть — растение, пригодное в пищу. Съедобны, например, в све­жем виде ее молодые листья, богатые витамином С. Правда, они имеют своеобразный привкус, который не всем может понравиться. Листья сныти имеют и иное применение в качестве пищевого продукта: в неко­торых местностях они идут на приготовление щей наряду с щавелем и крапивой. Вместе с тем сныть считается хорошим кормовым растением для скота.

Осока волосистая (Сагех pilosa). Это растение нередко образует сплошной темно-зеленый покров под пологом дубового и особенно’ли­пового леса. Листья осоки волосистой не шире карандаша, лентовид­ные. Края листьев мягкие, покрытые многочисленными короткими во­лосками. Именно из-за опушенности листьев данная осока и названа во­лосистой.

Когда бы вы ни пришли в лес, осока волосистая всегда зеленеет. В зеленом виде она и зимует. Весной на смену старым перезимовавшим листьям вырастают новые. Их сразу видно по более светлой окраске. Со временем молодые листья темнеют, а старые постепенно засыхают.

Под землей у осоки волосистой — длинные тонкие корневища, не толще велосипедной спицы. Они способны быстро распространяться во все стороны, от них отрастают листья. Благодаря такому расползанию корневищ растение захватывает новые территории. Семенами осока в лесу размножается редко.

Осока волосистая (отдельно мешочек и мужской цветок); Зеленчук

Осока волосистая (отдельно мешочек и мужской цветок); Зеленчук

Цветет осока, как и многие наши лесные травы, весной. Во время цветения очень заметны ее мужские колоски — светло-желтые от тычи­нок кисточки, поднимающиеся на высоких стебельках. Женские коло­ски, напротив, ничем не привлекают к себе внимания. Они состоят из тонкой, как нить, оси, на которой сидят поодиночке мелкие зеленоватые цветки. Эти цветки похожи на маленькие древесные почки с тремя белыми усиками на конце. Позднее, к осени, из женского цветка созре­вает маленький, с просяное зерно, вздутый зеленый мешочек, внутри которого помещается еще более мелкий плод — орешек.

Зеленчук желтый (Galeobdolon luteum) — растение невысокое, го­раздо ниже сныти и осоки волосистой.

Внешний вид этого растения очень изменчив. Никогда не меняются только такие признаки, как четырехгранность стебля и супротивное рас­положение листьев. А сами листья сильно варьируют по величине и форме — от более крупных, немного похожих на листья крапивы, до мелких, почти округлых. Очень различны и стебли — одни короткие, прямостоячие, другие очень длинные, ползучие, с пучками корней в не­которых местах.

Длинные ползучие надземные побеги зеленчука могут быстро раз­растаться по поверхности почвы в разных направлениях. Именно по­этому зеленчук почти всегда растет густыми зарослями. Есть у зелен­чука и еще одна интересная особенность — белый рисунок на верхней стороне некоторых листьев. Этот рисунок складывается из отдель­ных пятнышек. Белый цвет пятнышек объясняется тем, что под тонкой верхней кожицей листа находится пространство, заполненное воздухом. Именно воздушные полости и создают эффект белой окра­ски.

Когда зеленчук цветет, он немного похож на «глухую крапиву» (так иногда называют яснотку белую), но только цветки его не белые, а светло-желтые. Сама же форма цветков очень сходна: венчик, как го­ворят ботаники, двугубый, он отчасти похож на широко раскрытую пасть какого-то животного. Зеленчук, как и яснотка белая, относится к семейству губоцветных.

Цветет зеленчук в конце весны, немного позднее черемухи. Цвете­ние продолжается недолго — недели две. Когда желтые двугубые вен­чики опадут на землю, от цветка остается на растении только зеленая чашечка в виде воронки с пятью длинными зубцами по краю. На дне ча­шечки со временем созревает сухой плод, состоящий из четырех от­дельных маленьких долек неправильно угловатой формы.

Название «зеленчук» дано растению, наверное, потому, что оно круглый год — и летом, и зимой — остается зеленым.

Копытень европейский (Asarum europaeum). Листья этого растения имеют очень характер­ную форму: листовая пластинка округлая, но с той стороны, где к ней подходит черешок, она глу­боко вырезана. Ботаники на­зывают такой лист почковидным.

Копытень

Копытень

Листья копытеня крупные, до­вольно плотные, сверху темно-зе­леные и лоснящиеся. Они зимуют под снегом живыми. Если взять свежий лист и растереть, вы по­чувствуете специфический запах, который несколько напоминает за­пах черного перца.

Стебель копытеня никогда не поднимается над поверхностью почвы, он всегда распростерт по земле и кое-где прикрепляется к ней корнями. На его конце развиваются два, уже знакомые нам, листа на длинных тонких черешках. Листья располагаются супротивно, один против дру­гого. Осенью на самом конце стебля, в развилке между листовыми череш­ками, можно видеть крупную почку, которая снаружи одета тонкими полупрозрачными покровами. Под этими пленками скрыты зачатки двух будущих листьев. Они очень маленькие, сложены пополам, но уже имеют зеленую окраску. В центре почки — небольшой шарик, похожий на дробинку. Если аккуратно разломить его, увидим внутри крохотные тычинки. Это бутон. Следовательно, у копытеня бутоны формируются задолго до цветения — уже с осени.

Весной копытень цветет очень рано, вскоре после схода снега. Но если вы в это время придете в лес, можете цветков и не заметить. Дело в том, что они располагаются у самой земли и прикрыты сверху сухой опавшей листвой. У них своеобразная, необычная для цветков красно­вато-коричневая окраска. В цветке копытеня только три лепестка.

В середине лета из цветков копытеня образуются плоды. Внешне они мало отличаются от цветков. В плодах заключены буроватые блес­тящие семена размером с крупинку пшена. Каждое из них снабжено небольшим мясистым придатком белого цвета. Этот придаток привле­кает муравьев. Найдя в лесу семя, муравей несет его в свое жилище. Ко­нечно, далеко не все семена удается доставить на место назначения, много их теряется в пути и остается в разных местах леса, часто далеко от материнского растения. Здесь эти семена и прорастают.

Медуница неясная (Pulmonaria obscura). Медуница в широколи­ственном лесу цветет, пожалуй, раньше всех других растений. Не успел сойти снег, как уже появляются ее короткие стебельки с красивыми заметными цветками. На одном и том же стебельке некоторые цветки темно-розовые, другие — васильково-синие. Если присмотреться вни­мательно, нетрудно заметить, что розовую окраску имеют бутоны и бо­лее молодые цветки, а синюю — более старые, отцветающие. Каждый цветок на протяжении своей жизни меняет окраску.

Медуница

Медуница

Смена окраски в процессе цветения объясняется особыми свойствами антоциана — красящего вещества, которое содержится в ле­пестках. Это вещество напоминает химический индикатор лакмус: раст­вор его меняет окраску в зависимости от кислотности среды. Содержи­мое клеток в лепестках медуницы в начале цветения имеет слабокислую реакцию, а позже — слабощелочную. Именно это и вызывает смену окраски лепестков.

Малиново-синие соцветия медуницы с цветками разной окраски благодаря своей пестроте особенно хорошо заметны для насекомых-опылителей. Следовательно, «перекрашивание» цветков имеет опреде­ленное биологическое значение.

Весной в дубраве цветет не только медуница, но и некоторые другие растения. Почти у всех цветки, как и у медуницы, ярко окрашены. В это время года в дубовом лесу очень много света, и здесь заметнее не белая окраска цветков, как в тенистом ельнике, а иная — малиновая, сире­невая, синяя, желтая.

Медуница получила свое название потому, что в цветках ее содер­жится много нектара. Это — один из наших самых ранних медоносов.

Медуница — красивый цветок, который охотно срывают все, кто оказывается в лесу ранней весной. Жаль только, что некоторые люби­тели цветов слишком уж увлекаются, собирая медуницу. Вместо скром­ного букетика у них в руках оказывается целая охапка. Эти люди напрасно губят много растений. Ведь чтобы любоваться красотой цветов, вполне достаточно нескольких стебельков.

Щитовник мужской (Dryopteris filixmas). Так называется один из наиболее распространенных папоротников широколиственного леса. По внешнему облику он сходен со многими другими лесными папорот­никами: растение имеет крупные перистые листья, собранные в прикор­невую розетку широковоронковидной формы. Розетка листьев развива­ется на конце короткого и толстого корневища, расположенного у по­верхности почвы. Характерная особенность листьев данного вида папоротника — крупные рыжеватые чешуйки на листовом черешке (особенно много чешуек в самой нижней части черешка, у земли). Сами листья — двоякоперистые: они рассечены на более крупные доли пер­вого порядка, а те, в свою очередь, на более мелкие доли второго порядка.

Каждую осень листья щитовника отмирают, весной на смену им вырастают новые. В ранней стадии развития они похожи на спирально закрученные плоские улитки. К лету улитки полностью раскручи­ваются, превращаясь в обычные листья. В конце лета на нижней поверх­ности листа обычно можно видеть множество мелких буроватых пятнышек-сорусов, похожих на жирные точки. Отдельный сорус — это кучка очень маленьких, не видимых простым глазом мешочков со спо­рами. Сами споры ничтожно малы, похожи на пыль. После созревания они высыпаются из своих вместилищ и попадают на землю. Эти мельчай­шие пылевидные частички служат средством размножения папорот­ника. Оказавшись в благоприятных условиях, споры прорастают. Они дают начало крохотным, не более ногтя, зеленым пластинкам, называ­емым заростками. Через некоторое время на заростке начинает форми­роваться собственно папоротник. В самом начале развития молодой па­поротник имеет только один маленький лист длиной меньше спички и короткий корешок, уходящий в почву. С годами растение делается все крупнее и крупнее. Для полного возмужания необходимо не менее одного-двух десятков лет. Только тогда папоротник становится вполне взрослым, начинает приносить споры. По своему циклу развития папо­ротник имеет много сходства с плауном, о котором уже было расска­зано.

Жизнь щитовника мужского, как и многих наших других папорот­ников, тесно связана с лесом. Он достаточно теневынослив, но вместе с тем требователен к влажности и богатству почвы.

Ветреница лютиковая (Anemone ranunculoides) — небольшое травя­нистое растение, интересное по особенностям своего развития. Это один из наиболее распространенных дубравных эфемероидов. Когда ранней весной, через наделю-другую после схода снега, приходишь в лес, это растение уже цветет. Цветки ветреницы ярко-желтые, немного напоминающие цветки лютика. Само растение имеет прямой стебель, поднимающийся от земли, на конце его — три листа, направленные в разные стороны и сильно рассеченные, еще выше — тонкая цвето­ножка, которая заканчивается цветком. Высота всего растения неве­лика — не больше карандаша. Когда ветреница цветет, лесные деревья и кустарники едва начинают распускаться. В это время в лесу много света, почти как на открытом месте.

Ветреница лютиковая

Ветреница лютиковая

После того как деревья оделись листвой и в лесу стало темно, разви­тие ветреницы заканчивается. Она начинает желтеть, стебель с листьями вянет и полегает на землю. В начале лета никаких следов растения уже не остается. Только в почве сохраняется живое корневище, которое на следующую весну дает начало новому побегу с листьями и цветком. Корневище ветреницы располагается горизонтально в самом верхнем слое почвы, прямо под опавшей листвой. Оно похоже на извилистый узловатый сучок коричневатой окраски. Если разломить такое корне­вище, видно, что оно внутри белое и крахмалистое, как клубень карто­феля. Здесь хранятся запасы питательных веществ — того самого «стро­ительного материала», который необходим для быстрого роста надзем­ного побега в весеннее время.

Хохлатка Галлера (Corydalis halleri). В наших дубравах, помимо ве­треницы, есть и другие эфемероиды. К их числу относится хохлатка Галлера. Цветет она ранней весной, даже еще раньше, чем ветреница. Вскоре после того как сойдет снег, мы уже видим ее невысокие сте­бельки с нежными кружевными листочками и плотным соцветием из сиреневых цветков. Хохлатка — растение миниатюрное, хрупкое и очень изящное. Цветки ее имеют приятный запах и богаты нектаром.

Развитие хохлатки во многом напоминает развитие уже знакомой нам ветреницы. Цветение ее непродолжительно. Если стоит теплая погода, хохлатка отцветает очень быстро — через несколько дней. И вме­сто цветков уже виднеются мелкие стручковидные плоды. Немного позже из них высыпаются на землю черные блестящие семена. У каж­дого такого семени имеется белый мясистый придаток, привлекающий муравьев. Хохлатка — одно из многих лесных растений, семена ко­торых распространяются муравьями.

Хохлатка Галлера

Хохлатка Галлера

Плоды у хохлатки созревают раньше, чем у всех других лесных рас­тений. А когда деревья и кустарники оденутся молодой листвой, хох­латка желтеет, полегает на землю и вскоре засыхает. Под землей у нее остается сочный живой клубенек — небольшой желтоватый шарик ве­личиной с вишню. Здесь хранятся запасы питательных веществ, в основ­ном крахмала, необходимые для быстрого развития побега на следую­щую весну. На конце клубенька располагается крупная почка, из ко­торой впоследствии вырастет уже знакомый нам хрупкий стебелек с сиреневыми цветками.

Хохлатка относится к числу таких растений, которые всю свою жизнь остаются на одном и том же месте. У нее нет ни корневищ, ни ползучих надземных побегов, которые могли бы распространяться в стороны. Новые экземпляры хохлатки могут вырасти только из семян. Конечно, от прорастания семени до образования взрослого, способного цвести растения проходит не один год.

Таковы некоторые характерные растения наших дубрав. У каждого из этих растений есть примечательные особенности строения, размно­жения, развития.

А теперь вновь обратимся к самим дубравам. Наши дубовые леса имеют большое народнохозяйственное значение, они служат поставщи­ками ценной древесины, выполняют важную водоохранную и почвозащитную роль. Дубравы распространены в густонаселенных районах нашей страны и испытывают на себе очень сильное влияние человека. Какие же изменения претерпевают эти леса под влиянием деятельности человека, что с ними происходит после вырубок?

После вырубки старого дубового леса дуб обычно сам собой не восстанавливается. Поросль от пней не появляется, а молодые дубки, выросшие под пологом взрослых деревьев, заглушаются на открытом месте различными травами, порослью кустарников и гибнут. На месте вырубленного дубового леса вскоре обычно появляется молодняк бе­резы или осины, а через несколько десятилетий мы видим здесь уже бе­резовый или осиновый лес. Происходит знакомая нам из предыдущего рассказа смена древесных пород. Для того чтобы не допустить смены дуба менее ценными деревьями, работникам лесного хозяйства прихо­дится приложить немало усилий. С этой целью на вырубках делают по­сев желудей или посадку молодых дубков, специально выращенных в питомнике. Однако только посеять или посадить дуб мало. За моло­дыми дубками необходим еще уход: надо время от времени вырубать заглушающие их соседние деревья, прежде всего быстро растущие бе­резу и осину. Словом, для восстановления дубового леса после рубки нужно потратить много времени и труда. Конечно, если вырубают не слишком старый дубняк, особых усилий для восстановления дуба не требуется: от пней появляется поросль, которая быстро растет и со вре­менем превращается в дубовый лес. Порослью от пня хорошо размно­жаются и все другие деревья, входящие в состав широколиственного леса, — липа, различные виды клена, ясень, ильм, вяз.

Итак, главными врагами дуба в полосе дубрав являются мелко­лиственные деревья — береза и осина. Они часто сменяют дуб после вырубки, образуя вторичные, или производные, леса. Оба эти дерева имеют ряд интересных особенностей строения и жизни. О березе было подробно рассказано раньше. Познакомимся теперь с осиной.

Осина (Populus tremula) имеет очень широкое распространение: ее можно встретить на большей части территории нашей страны. Это де­рево сравнительно неприхотливо к климатическим условиям, однако не выносит чрезмерно сухой, а также слишком бедной питательными ве­ществами почвы.

Внешний вид осины своеобразен и не лишен известной привлека­тельности. Ствол лишь в нижней части темно-серый, выше он имеет красивую серовато-зеленую окраску, особенно яркую у молодых деревьев, когда кора их смочена дождем. Осенью очень нарядны кроны осин: листья перед опадением раскрашиваются в разные цвета — от желтого до кумачово-красного.

Одна из характерных особенностей осины — очень подвижные листья, которые приходят в движение даже от слабого ветерка. Это объ­ясняется тем, что листовые пластинки прикрепляются к концу длинного и тонкого черешка, а он плоский, сильно сплюснутый с боков. Благо­даря такой форме черешок особенно легко изгибается вправо и влево. Вот почему так подвижны листовые пластинки осины.

Осина - ветвь с мужскими сережками ранней весной; Осина - ветвь с женскими сережками ранней весной

Осина – ветвь с мужскими сережками ранней весной; Осина – ветвь с женскими сережками ранней весной

Цветет осина ранней весной, задолго до появления листьев. Она принадлежит к числу двудомных растений: одни ее деревья мужские, другие женские. На деревьях мужского пола во время цветения можно видеть красноватые мохнатые сережки, свешивающиеся с ветвей вниз. Это тычиночные соцветия. На женских деревьях также есть сережки, но иного вида — более тонкие, зеленоватые. Они также свешиваются с ветвей. Такие сережки состоят из множества мелких пестичных цвет­ков.

Вскоре после отцветания мужские сережки опадают на землю, а женские остаются на дереве и начинают увеличиваться в размерах. В конце весны в этих сережках на месте цветков образуются плоды — удлиненно-овальные коробочки размером с зерно пшеницы.

При созревании коробочка растрескивается на две продольные по­ловины и семена, находящиеся внутри нее, освобождаются. Отдельное семя настолько мало, что едва видно простым глазом. Оно окружено множеством тончайших волосков. Высыпаясь из коробочек, семена долго летают по воздуху.

Семена осины быстро теряют всхожесть после созревания. Поэтому всходы могут появиться только в том случае, если семена сразу попадут на влажную почву.

В том лесу, где есть взрослые экземпляры осины, тут и там обычно встречаются молодые осинки с характерными «тополевыми» листьями. Высота их невелика — едва по колено человеку. Если раскопать землю вокруг стволика какой-нибудь осинки, обнаружится интересная подробность: растение сидит на довольно толстом (как карандаш или больше) корне, который простирается горизонтально и идет близ поверхности почвы. Этот корень тянется на большое расстояние как в одну, так и в другую сторону, а начинается он от взрослого дерева. Итак, маленькие осинки в лесу — не что иное, как побеги, которые отрастают от корня большой осины. Это так называемые корневые отпрыски.

На одном корне может образоваться до десятка и более корневых отпрысков. Они обычно отделены друг от друга значительным рассто­янием. Некоторые из них удаляются от материнского дерева довольно далеко — на 30—35 м.

Таким образом, в лесу осина размножается почти исключительно корневыми отпрысками, т. е. вегетативным способом. В условиях леса это значительно надежнее, чем размножение семенами. Поросли от пня осина почти никогда не дает.

Осина живет мало — меньше ста лет. Ствол ее уже в раннем возра­сте обычно имеет внутри гниль, взрослые деревья почти все в середине гнилые. Такие деревья легко ломаются от сильного ветра. На дрова осина совершенно не годится — она дает мало тепла. Осиновая древе­сина используется главным образом на спички. Кроме того, из нее изго­тавливают кадки, бочки, дуги и т. д.

Обратимся теперь к истории широколиственных лесов.

В доисторическую эпоху широколиственные леса в европейской ча­сти нашей страны имели гораздо большее распространение, чем сейчас. Однако в последние несколько столетий площади этих лесов сильно со­кратились вследствие интенсивной вырубки. К настоящему времени сохранилась лишь небольшая часть прежних лесных массивов.

Известно много фактов, указывающих на широкое распространение дубрав в прошлом. Во времена Ивана Калиты дубовые леса подступали с юга к самой Москве, из этих лесов брали бревна для сооружения стен Московского Кремля. Иван Грозный любил охотиться в Кунцевской дубраве в ближайших окрестностях Москвы (теперь это место нахо­дится в черте города). Дубовые леса некогда вплотную примыкали к Киеву, Владимиру, Суздалю. Сейчас их здесь почти не осталось.

Наши дубравы подвергались в прошлом сильному уничтожению ввиду того, что очень велика была потребность в дубовой древесине. Однако имело значение и другое обстоятельство. Дубовые леса зани­мают очень благоприятные для земледелия почвы — достаточно влаж­ные, хорошо дренированные, богатые питательными веществами. И поэтому, когда нашим предкам нужны были пахотные земли, они в пер­вую очередь вырубали именно дубравы.

На месте прежних широколиственных лесов мы часто видим теперь пашни. На них выращивают различные сельскохозяйственные куль­туры: пшеницу, рожь, подсолнечник, гречиху, кукурузу. Хорошо растут на этих землях и плодовые деревья: яблоня, груша, вишня и др. В райо­нах прежнего распространения широколиственных лесов находится много плодовых садов.

Прежде чем закончить рассказ о широколиственных лесах, надо остановиться еще на том, как изменяются эти леса в направлении с за­пада на восток, от Украины с ее мягким климатом до Татарии, где кли­мат более суровый. Изменения в растительности касаются прежде всего состава древесных пород, образующих лес. Западные дубравы, разви­вающиеся в более теплом и влажном климате, отличаются особенно бо­гатым набором деревьев. Здесь, помимо древесных пород, которые обычны для среднерусских широколиственных лесов, можно встретить и другие, например граб, дикую черешню, явор. Восточнее, в дубравах Центральной России, эти деревья уже не встречаются. А на крайнем во­стоке, в Татарии, видовой состав деревьев еще более обеднен (исчезает, например, ясень). Прослеживается общая закономерность: по мере того как климат становится менее благоприятным, число видов деревьев, встречающихся в широколиственных лесах, уменьшается.