8 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

Субтропики в нашей стране занимают очень не­большую площадь. Основные субтропические ра­йоны находятся на побережье Черного и Каспи­йского морей — там, где наиболее тепло. Расти­тельный мир здесь необычайно богат и своеобра­зен.

Климат в субтропиках значительно теплее, чем в умеренном поясе. Лето очень долгое и довольно жаркое, зима короткая и не холодная. В течение зимы температура держится почти все время выше нуля, нередко поднимаясь до 5—10°С, а в от­дельные дни даже до 15—20°С тепла. Но иногда бывают кратковременные заморозки, температура опускается на несколько градусов ниже нуля. В су­бтропических районах может выпадать снег, но дер­жится он обычно лишь несколько дней. С точки зрения жителя средней полосы нашей страны, в су­бтропиках зимы совсем нет, а затянувшаяся осень постепенно переходит прямо в весну.

В отношении осадков разные субтропические районы СССР сильно отличаются между собой. Наиболее распространены влажные субтропики, где осадки выпадают довольно равномерно на про­тяжении года и при этом в большом количестве (до 1000 мм в год и более). Менее распространены су­бтропики с сухим климатом. В этих районах осад­ков меньше и выпадают они преимущественно зимой. Летом же, когда стоит жара, осадков очень мало.

Для естественного растительного покрова су­бтропиков характерно то, что зимой некоторые рас­тения стоят зелеными и активно растут, другие в это время даже цветут (например, галантус, цикламен и др.). Зимнее цветение растений никогда не наблюдается в средней полосе нашей страны. Другая особенность суб­тропиков — присутствие в естественном растительном покрове крупных вечнозеленых лиственных кустарников и даже небольших деревьев (на­пример, самшит, лавровишня, рододендрон понтийский). Особенно хо­рошо заметны они зимой, когда другие деревья и кустарники сбросили листву. Таких растений нет в средней полосе страны, они не выдержи­вают суровой зимы.

Большинство деревьев и кустарников в наших субтропиках — лис­топадные, сбрасывающие листву на зиму. Однако многие из них не выносят сильных морозов и не могут расти в средней полосе страны. К их числу относятся, например, настоящий каштан, дающий съедоб­ные плоды, дикая кавказская хурма с мелкими плодами синего цвета, дикая крымская фисташка и др.

Природная флора наших субтропиков очень богата и сильно отли­чается от флоры других районов страны. Она интересна тем, что имеет некоторый тропический оттенок. Здесь встречаются близкие родствен­ники ряда растений, свойственных тропикам (например, дикая кав­казская хурма родственна тропическому эбеновому дереву).

В природной флоре наших субтропиков есть много реликтовых де­ревьев и кустарников, сохранившихся с третичного периода. Среди них можно назвать земляничное дерево, железное дерево, шелковую ака­цию, рододендрон понтийский и др. Прежде, в третичный период, они были широко распространены в более северных районах нашей страны. Но затем, вследствие похолодания климата и оледенений, эти растения почти всюду погибли. Сохранились они только в субтропиках, где кли­мат на протяжении очень длительного времени оставался сравнительно теплым.

Рассмотрим теперь растительность отдельных субтропических рай­онов Советского Союза.

Южный берег Крыма (от мыса Айя на западе до Алушты на во­стоке). К собственно субтропикам относится здесь только узкая при­брежная полоса, где абсолютные высоты не превышают 200—300 м над уровнем моря. Это — субтропики с сухим климатом средиземномор­ского типа (жаркое сухое лето, прохладная дождливая зима).

Приведем для примера климатические показатели Ялты, которая на­ходится примерно посредине всего субтропического отрезка побе­режья. Среднегодовая температура здесь около + 13°С, годовое количе­ство осадков 576 мм. Летом дождей мало, причем очень жарко (средняя температура июля — около + 24°С). Зима мягкая, почти без­морозная, дождливая. Средняя температура января + 4°С (это средняя температура апреля под Москвой). Зимой бывают небольшие замо­розки (обычно не ниже —5 — 8°С). Иногда они держатся на протяже­нии нескольких дней. Самая низкая зимняя температура, отмеченная в Ялте за много лет наблюдений, — 15°С.

Естественный растительный покров в субтропической приморской полосе Крыма сохранился лишь в немногих местах, причем почти всюду он сильно видоизменен деятельностью человека.

Коренная растительность крымских субтропиков — низкорослые, изреженные леса с господством пушистого дуба, с участием древовид­ного можжевельника и некоторых других древесных пород. Эти леса совершенно не такие, как в средней полосе страны. Деревья здесь при­земистые, невысокие, с причудливо извилистым-и стволами и ветвями. Кроны их не образуют густого сомкнутого полога. В лесу светло и сухо, много солнца. В травяном покрове совершенно нет папоротников, столь характерных для тенистых влажных лесов. Изреженность леса и низко-рослость деревьев — следствие сухости климата. На всем облике расти­тельности сказывается резкий недостаток влаги в течение почти всего года.

Познакомимся подробнее с деревьями крымских лесов.

Наиболее распространен здесь дуб пушистый (Quercus pubescens). Это близкий родственник дуба черешчатого, образующего леса в евро­пейской части Союза. Оба дерева сходны по форме листьев. Однако у пушистого дуба листья покрыты коротким густым опушением, чего нет у дуба черешчатого. Иной и внешний облик дерева. Дуб, растущий на Южном берегу Крыма, низкий, сучья его как-то по-особому причуд­ливо извиваются. Внизу ствол старых деревьев может быть очень толстым — в несколько обхватов. Но высота его обычно невелика — не более 7 — 8 м. Характерно, что листва дерева хотя осенью и засыхает, но на зиму не опадает. Дуб до самой весны стоит с желтовато-бурой кроной. Пушистый дуб — дерево необычайно засухоустойчивое. Он превосходно переносит летнюю жару и продолжительную засуху, рас­тет на южных склонах, особенно сильно нагреваемых солнцем и крайне сухих.

Древовидный можжевельник (Juniperus excelsa) по внешнему об­лику несколько напоминает низкорослую сосну. Крона дерева рыхлая, широкая, слегка зонтиковидная. Если посмотреть вблизи молодые ве­точки можжевельника, можно увидеть, что они покрыты очень мелкими чешуевидными листьями. В кроне дерева, среди зелени, виднеется мно­жество сизовато-синих шариков размером немного больше горошины. Это шишко-ягоды. Каждая из них представляет собой три семени, одетых общей сочной оболочкой. Благодаря мелким чешуйчатым листьям и синим шаровидным шишко-ягодам древовидный можжевель­ник легко отличить от сосны и других хвойных деревьев.

Из-за своей ценной древесины древовидный можжевельник в про­шлом сильно истреблялся, и сейчас его осталось немного. Эту древес­ную породу необходимо всячески оберегать.

Помимо пушистого дуба и древовидного можжевельника в крымском лесу есть и другие древесные породы. Единичными экземплярами встречается, например, дикая фисташка (Pistacia mutica). Листья этого дерева крупные перисто-сложные с немногими листоч­ками эллиптической формы, они опадают на зиму.. Ствол фисташки, покрытый пепельно-серой корой, всегда извилистый, узловатый, быстро сходящий на нет. У старых деревьев толщина ствола у земли больше ме­тра. Но высота его редко более 6—7 м. Низкорослость, угнетенный вид деревьев — следствие суровых условий существования (недостаток воды, летняя жара, скалистая почва).

Дикая крымская фисташка родственна той фисташке, которая рас­тет у нас в Средней Азии и служит поставщиком ценных пищевых оре­хов. Однако плоды крымского дерева значительно мельче и совершенно несъедобны.

Интересная особенность фисташки в том, что растение содержит смолу. Запах смолы приятный — почти такой же, как у сосны и ели. В этом можно убедиться, если найти на конце какой-нибудь обло­манной тонкой веточки засохшую смоляную каплю и ее растереть.

Земляничное дерево

Земляничное дерево

Ладанник таврический

Ладанник таврический

В крымском лесу особенно привлекает внимание земляничник мел­коплодный, или земляничное дерево (Arbutus andrachne). Его кра­сивый кораллово-красный ствол сразу бросается в глаза. Кора дерева совершенно гладкая, без всяких трещин, словно красноватая кожа хо­рошо загоревшего человека. Наружный слой коры тонкий как бумага, ежегодно сбрасывается/ После этого ствол становится светлым, зелено­ватым. Со временем он снова приобретает красную окраску.

Земляничное дерево замечательно тем, что это единственное вечно­зеленое лиственное дерево в природной флоре субтропиков Крыма. Листья его плотные, кожистые, блестящие, довольно правильной овальной формы. Они хорошо переносят небольшие морозы зимой.

Плоды земляничного дерева маленькие, шаровидные, оранжевые, с мелко-бугорчатой поверхностью, несколько напоминают по внешнему виду плоды земляники (вследствие этого растение и получило свое на­звание). Однако внутреннее строение их иное, так как земляничное де­рево совершенно не родственно землянике. Эти плоды сочные сладко­ватые. Они привлекают птиц, которые питаются ими и разносят семена растения.

Из деревьев крымского леса можно упомянуть еще грабинник (Сагpinus orientalis), который легко узнать по очень тонким молодым веточ­кам (они тоньше спички). Это дерево небольшое, с гладкой серой корой и извилистым узловатым стволом. Листья грабинника по форме такие же, как у граба, но значительно мельче. Грабинник, как и другие де­ревья крымского леса, отличается очень большой засухоустойчивостью.

Довольно богат в крымском лесу и набор кустарников. Среди них надо назвать пузырник (Colutea arborescens), сильно вздутые плоды ко­торого напоминают рыбьи пузыри; жасмин кустарниковый (Jasminum fruticans) с черными блестящими плодами величиной с горошину; ла­данник таврический (Cistus tauricus), который легко узнать по сильно морщинистым листьям и крупным розовым цветкам, похожим на цветки шиповника.

Иглица понтийская

Иглица понтийская

В травяном покрове крымского леса очень обильна иглица понтийская (Ruscus ponticus). Это невысокое вечнозеленое растение с необы­чайно крепкими стеблями, на которых сидят жесткие овальные пла­стинки с острой колючкой на конце. Они похожи на листья, но на самом деле это видоизмененные плоские стебли. На верхней поверхности та­кого листовидного стебля иногда можно видеть ярко-красный шаро­видный плод величиной с мелкую вишню. У иглицы есть и настоящие листья, но они имеют вид очень мелких беловатых чешуек. Каждая из них сидит у основания плоского стебля. Недоразвитие листьев — харак­терная особенность растений засушливых областей.

Иглица часто образует сплошной покров на почве. Это растение очень колючее. По зарослям иглицы трудно идти без специальной обуви и одежды, защищающей от колючек.

Травянистые растения крымского леса довольно многочисленны. Особенно интересен среди них шафран Сузи (Crocus susianus). Он за­мечателен своим чрезвычайно ранним цветением. Оранжево-желтые цветки шафрана иногда можно видеть на почве уже в конце января, если стоит теплая погода. В это же время цветет белый подснежник (Galanthus plicatus).

Таковы главнейшие растения субтропических лесов Южного берега Крыма.

Необходимо сказать немного о декоративных растениях крымских субтропиков. Южный берег Крыма, как уже говорилось, имеет климат средиземноморского типа. Поэтому в Крыму лучше всего растут выход­цы из стран Средиземноморья. К их числу относятся прежде всего пи­рамидальные кипарисы с узкими коническими кронами и сосны-пинии, похожие на гигантские зонтики. Эти два дерева очень часто встре­чаются на Южном берегу Крыма.

Широко распространен также багряник — дерево из семейства бо­бовых с цельными листьями оригинальной почковидной формы. Весной багряник покрывается массой розовых цветков и в это время на­поминает огромный пышный букет. Повсюду можно видеть и настоя­щие кедры, несколько похожие в молодости по внешнему облику на лиственницу. Ветви старых кедров располагаются почти горизонтально и широко распростерты в разные стороны. Шишки кедров, похожие по форме на бочонки, направлены вверх. После созревания семян они рассыпаются на части. Семена настоящего кедра крылатые, раза в три больше семян сосны. Собственно семя содержит много смолы и совер­шенно несъедобно.

Белый подснежник

Белый подснежник

На Южном берегу Крыма нередко культивируется испанский дрок — довольно крупный кустарник своеобразного облика. Кусты его состоят только из одних зеленых прутьевидных побегов и совершенно лишены листьев. Этот кустарник часто высаживается на обнаженных склонах для их закрепления. Очень распространена также калина лавролистная — вечнозеленый кустарник с листьями как у лавра. Листья расположены на ветвях супротивно, цветки мелкие, бело-розовые, с ме­довым ароматом, собраны в плоские щитковидные соцветия. Плоды не­большие, овальные, темно-синие.

Из культурных сельскохозяйственных растений в крымских субтро­пиках чаще всего культивируется виноград. Небольшие площади зани­мают посадки маслины, плантации лаванды.

Субтропики Черноморского побережья Кавказа тянутся узкой по­лосой по берегу Черного моря от Туапсе до Батуми. Климат этой территории — влажный субтропический. Осадков выпадает в год более 1000 мм (в Сочи, например, 1400 мм, а в Батуми — около 2500 мм). Растения всегда хорошо обеспечены влагой. Зима теплая, иногда бывают небольшие заморозки (обычно не ниже — 5—8°С). В направле­нии с запада на восток климат становится более теплым и влажным. Максимального своего выражения влажные субтропики черноморского побережья Кавказа достигают в районе Батуми. Здесь особенно много осадков и наиболее теплая зима (заморозки никогда не бывают ниже -8°С).

Естественный растительный покров кавказских субтропиков — густые и высокие листопадные леса. Они образованы теплолюбивыми и при этом достаточно требовательными к влаге древесными породами (бук восточный, граб кавказский, липа кавказская, каштан благородный и др.). Помимо листопадных деревьев встречаются также небольшие вечнозеленые деревца и крупные кустарники (самшит, лавровишня, ро­додендрон понтийский, падуб колхидский и др.). Иногда они образуют более или менее густой подлесок (например, в районе Батуми). Осо­бенно хорошо выделяется вечнозеленый подлесок зимой, когда деревья первого яруса стоят без листьев.

В этих лесах нередки лианы (особенно по опушкам, на прогалинах и в других хорошо освещенных местах). Чаще всего встречаются две ли­аны — ломонос виноградолистный и сассапариль.

Таким образом, леса кавказских субтропиков сильно отличаются от тех, что распространены в средней полосе страны, и имеют некоторые черты сходства с лесами влажных тропиков (есть вечнозеленые деревья, встречаются лианы). Отличаются они по своему облику и от субтропи­ческих лесов Южного берега Крыма. Древесный ярус их густой и высокий, что обусловлено влажным климатом.

Рассмотрим теперь главнейшие растения субтропических кавказ­ских лесов. Одно из наиболее распространенных здесь деревьев — бук восточный (Fagus orientalis). Это дерево сразу обращает на себя внима­ние гладкой пепельно-серой корой и мощным стволом. Крона бука очень густая, создающая сильное затенение. Плотные эллиптические листья заострены у основания и на верхушке, край их совершенно ровный. На ветвях бука осенью можно видеть небольшие шарики раз­мером с крупную вишню, покрытые снаружи множеством коротких тонких отростков. Внутри такого шарика — один-два трехгранных свет­ло-бурых орешка, похожих на сильно увеличенные зерна гречихи. Ко­гда оболочка шарика растрескивается, орешки высыпаются на землю. Эти орешки — плоды растения, а оболочка шарика представляет собой так называемую плюску.

Орешки бука съедобны. Их можно есть в сыром виде, но лучше поджарить. Из ядра этих орешков добывают масло, которое приме­няется и как пищевое и как техническое.

Бук — поставщик высококачественной древесины, которая нахо­дит широкое применение. Она используется как строительный мате­риал, из нее делают мебель, бочки для хранения сливочного масла, пар­кет, некоторые части музыкальных инструментов. Буковые дрова — хо­рошее топливо, они дают много тепла.

Другое распространенное дерево — граб кавказский (Carpinus caucasica). По внешнему облику и форме листьев он немного похож на бук, но имеет меньшие размеры. Отличается граб еще и тем, что его листья по краю зазубренные, пильчатые.

Граб можно сразу узнать по рыхлым сережкам с плодами, которые осенью свисают с ветвей вниз как гирлянды. Собственно плод — ма­ленький, слегка сплюснутый орешек. У его основания находится неболь­шая трехлопастная пластинка. Плоды с этими пластинками собраны вместе в большом количестве и образуют свисающие гирлянды.

Древесина граба менее ценная, чем у бука. Используют ее главным образом там, где требуется большая прочность и сопротивление тре­нию, — на рукоятки для инструментов и топорищ, сапожные колодки, паркет и т. д. Дрова из граба очень хорошие.

Еще одно дерево субтропических лесов Кавказа — настоящий каш­тан (Castanea sativa). Его не надо путать сложным или конским кашта­ном. Листья настоящего каштана длинно-эллиптические, по форме как у черемухи, но раза в два-три больше, цветки очень мелкие, невзрачные. Летом на ветвях дерева среди листвы можно увидеть колючие зеленые шары величиной с небольшое яблоко. Внутри такого шара осенью соз­ревают  коричневые  блестящие  плоды-каштаны  округлой  формы. Мякоть их съедобна даже в сыром виде и довольно приятна на вкус. Но обычно каштаны едят жареными или вареными.

Настоящий каштан

Настоящий каштан

Древесина настоящего каштана твердая и очень устойчивая против гниения. Это незаменимый материал для постройки деревянных домов в условиях теплого и влажного субтропического климата. Она находит применение также в столярном, мебельном и токарном производствах.

В субтропических лесах черноморского побережья Кавказа помимо перечисленных листопадных деревьев встречаются и другие: некоторые виды дуба и клена, липа кавказская, дикая хурма и т. д.

Обратимся теперь к кустарниковому ярусу. Видовой состав рас­тений этого яруса леса довольно богат. Наибольший интерес пред­ставляют вечнозеленые кустарники, которые иногда могут быть и не­большими деревцами.

Одно из таких растений — самшит (Buxus colchica). Листья самшита — небольшие, овальные, плотные, похожие на листья брусники. Они располагаются на ветвях супротивно, парами. Листва самшита очень густая, почти не пропускающая света. Самшит часто растет в виде кустарника, но иногда бывает небольшим деревом с хорошо выра­женным стволом и кроной.

Примечательная особенность самшита — исключительная теневы­носливость. В этом отношении он превосходит все другие наши древес­ные породы. Самшитовые деревца могут расти в глубокой тени горных ущелий под густым, очень плотным пологом леса. Самшит отличается крайне медленным ростом. Ствол этого дерева утолщается за год не больше чем на миллиметр, а годичные кольца настолько узки, что почти неразличимы невооруженным глазом.

Древесина самшита необыкновенно твердая и очень тяжелая (тонет в воде). Она широко использовалась прежде для изготовления ткацких челноков, типографских клише и. других предметов, где требуется особая прочность материала.

В наших субтропических районах самшит часто культивируется в скверах, парках, на улицах городов.

Еще один вечнозеленый кустарник кавказских лесов — лавро­вишня лекарственная (Laurocerasus officinalis). Иногда это растение имеет вид небольшого дерева. Листья лавровишни крупные, кожистые, глянцевитые, узко-эллиптической формы. При растирании их ощуща­ется специфический запах, немного напоминающий запах миндаля (по этому признаку лавровишню легко узнать).

Цветки лавровишни мелкие, белые, душистые. Они собраны в узкие соцветия цилиндрической формы, направленные вверх. Черные блес­тящие плоды растения почти такие же по внешнему виду, как у чере­мухи, только немного крупнее. Они съедобны и имеют сладкий вкус. Лавровишня — лекарственное растение. Из ее листьев получают лавро­вишневые капли, применяемые в медицине. Древесина лавровишни ис­ключительно крепкая и очень тяжелая. По своим свойствам она близка к древесине самшита.

В подлеске субтропических кавказских лесов нередко встречается и вечнозеленый рододендрон понтийский (Rhododendron ponticum). Это растение привлекает внимание своими крупными листьями, похо­жими на листья комнатного фикуса. Они такие же плотные, кожистые, блестящие, но только чуть более узкие. Цветет рододендрон очень кра­сиво. Крупные розовато-сиреневые цветки собраны в густые пышные соцветия. В отдельном раскрытом цветке хорошо видны пять широких лепестков, десять тычинок и один пестик.

Рододендрон относится к семейству вересковых. В благоприятных условиях вырастает в деревце высотой 5 — 6 м.

Нельзя не сказать и о лианах субтропического кавказского леса. Одна из них — сассапариль (Smilax excelsa). Крепкий стебель этой лианы напоминает колючую проволоку — он покрыт крупными острыми шипами. Такие шипы могут поранить тело и порвать одежду. Однако молодой, растущий стебель совершенно иной — тонкий, мягкий, ли­шенный шипов. От него отходят листья сердцевидно-яйцевидной формы. У основания черешка каждого листа хорошо видны два длинных усика. Именно с помощью этих усиков лиана зацепляется за окружающие предметы и поднимается на деревья. Происхождение уси­ков не совсем обычно: они представляют собой видоизмененные при­листники.

Рододендрон понтийский; Лавровишня

Рододендрон понтийский; Лавровишня

Другая распространенная лиана — плющ (Hedera colchica). Мо­лодые, растущие стебли этой лианы с темно-зелеными листьями харак­терной угловатой формы можно часто видеть на стволах деревьев в их нижней части. Стебель плюща словно ползет вверх по коре, плотно к ней прижимаясь. Он прикрепляется к поверхности коры с помощью особых коротких корней. Его нельзя приподнять — можно только отор­вать. Когда плющ поднимется на дерево достаточно высоко, он сильно там разрастается, густо оплетая ствол и ветви. Это особенно хорошо за­метно зимой, когда деревья стоят без листьев, а плющ одет листвой. Зе­леную листву плюща иногда можно принять за крону дерева. У старых экземпляров плюща стебель в нижней насти бывает очень толстым — до 10 —15 см и больше. Он напоминает гигантскую змею, обвивающую древесный ствол. Плоды плюща — небольшие зеленовато-синеватые ягоды шаровидной формы. Ими питаются птицы, способствуя распро­странению семян растения. Интересно, что листья на плодоносящих по­бегах отличаются совершенно особой формой — они удлиненно-яйцевидные (как у тополя).

Очень обычна в субтропических лесах Черноморского побережья Кавказа и еще одна лиана — ломонос виноградолистный (Clematis vi-talba). Эта лиана привлекает внимание своими висячими стеблями, не­сколько напоминающими по внешнему виду канаты. Перебрасываясь с одного дерева на другое, стебли причудливо извиваются. Толщина их может достигать 4—5 см. Стебли ломоноса крепкие, деревянистые. Ло­монос в отличие от плюща — листопадная лиана. Листья растения — перисто-сложные, из нескольких пар широких листочков, сидящих на общем черешке. Ломонос примечателен тем, что это одно из немногих деревянистых растений, относящихся к семейству лютиковых (подав­ляющее большинство лютиковых — травы).

В травяном покрове субтропического кавказского леса можно встре­тить довольно много видов растений. Особенно интересны некоторые папоротники очень своеобразного облика. Таков, например, папорот­ник листовик (Phyllitis scolopendrium). Он имеет необычные листья — длинные, языковидные, совершенно не рассеченные. Это растение нисколько не похоже на знакомые нам папоротники северных лесов с ажурными, кружевными листьями. Однако доказать, что листовик от­носится к папоротникам, несложно. На нижней стороне листьев рас­тения можно заметить толстые буроватые черточки, которые идут попе­рек листа. Это сорусы, где, как и у других папоротников, созревают споры, необходимые для размножения.

Оригинальный облик имеет и папоротник птерис критский (Pteris cretica). Его листья, состоящие из отдельных пластинок, сидящих на общем черешке, немного похожи на листья ясеня.

В травяном покрове кавказского леса есть растения, цветущие зимой. Таковы, например, белые подснежники (некоторые виды рода Galanthus). Их молочно-белые поникшие цветки в массе появляются в январе-феврале. Особенно хороши цветки при теплой погоде, когда они широко раскрываются. Примерно в то же время цветет и цикламен (виды рода Cyclamen). Розовые цветки этого растения тоже очень прив­лекательны. Красивы и листья растения — темно-зеленые с ориги­нальным рисунком на верхней стороне (снизу окраска их розоватая).

Таковы главнейшие растения субтропических лесов Черноморского побережья Кавказа.

Познакомимся теперь с декоративными растениями кавказских суб­тропиков. Данный район имеет более теплый и влажный климат, чем на Южном берегу Крыма. Поэтому набор декоративных растений здесь совершенно иной. Большинство этих растений — обитатели влажных субтропических областей разных континентов.

Цикламен

Цикламен

Довольно богато представлены на Кавказе пальмы. Чаще всего куль­тивируется пальма трахикарпус с широкими веерными листьями и высоким лохматым стволом. Нередко можно видеть и другие пальмы. Среди них есть красивые мощные деревья с толстым стволом и больши­ми перистыми листьями (канарская финиковая пальма, бутия голов­чатая, слоновая пальма). Высота их достигает 5—10 м, а длина листьев — 2 — 3 м. Все эти пальмы хорошо растут, цветут и плодоносят.

На Черноморском побережье выращивают и декоративные бананы, родина которых — Япония. Эти растения привлекают внимание своими огромными листьями удлиненно-овальной формы. Листья распола­гаются на верхушке толстого ложного стебля (он образован множест­вом трубчатых влагалищ листьев, вставленных одно в другое). Иногда бананы цветут и у них созревают плоды. Но эти плоды несъедобны. Мякоть их суховатая, невкусная, в ней содержатся семена.

В черноморских субтропиках часто культивируется лягерстремия, или индийская сирень, — небольшое листопадное деревце. В конце лета это деревце покрывается розовыми цветками, собранными в кра­сивые метельчатые соцветия, немного похожие на кисти сирени. Ве­точки растения напоминают сильно увеличенные веточки обычной се­верной черники.

Очень распространена на Кавказе магнолия крупноцветковая — мощное вечнозеленое дерево с крупными овалвными листьями, как у комнатного фикуса. Летом в кроне дерева, среди блестящей темно-зе­леной листвы появляются огромные белые цветки величиной с большую чайную чашку, которые имеют сильный приятный запах. Магнолия происходит из Северной Америки.

Часто можно видеть на Черноморском побережье Кавказа и акацию серебристую, которую неправильно называют мимозой. Это вечнозеле­ное дерево с рыхлой, кружевной кроной в феврале—марте становится желтым от множества мелких соцветий, похожих на пушистые горо­шинки. Родина акации — Австралия.

В кавказских субтропиках нередко выращивают эвкалипты. Эти кру­пные вечнозеленые деревья привлекают внимание своими белыми пятнистыми стволами, рыхлыми кронами, повисшими листьями. Не­обычны цветки эвкалиптов: в них много тычинок, но нет лепестков. Листья эвкалиптов богаты целебными эфирными маслами и находят применение в медицине. На Черноморском побережье Кавказа хорошо растут только немногие, наиболее холодостойкие виды эвкалиптов. Ро­дина их — Австралия.

Наиболее важные культурные растения кавказских субтропиков — чайный куст и мандарины.

Чайные плантации состоят из множества невысоких кустов, почти вплотную примыкающих один к другому. Эти плантации похожи на темно-зеленое море с многими округлыми волнами. Внешний вид план­таций не меняется на протяжении года, так как чайный куст — вечнозе­леное растение. Весной, в мае, начинается сбор урожая. Собирают только молодые нежные побеги, которые носят название флеши. Ро­дина чайного куста — Юго-Восточная Азия. Отсюда он был привезен в наши субтропики и здесь хорошо прижился. Сейчас площадь чайных плантаций на Черноморском побережье Кавказа превышает 70 тыс. га.

Мандарины — ценная плодовая культура, но довольно чувстви­тельная к холоду (растения погибают при — 12°С). Мандариновые сады распространены в самых теплых районах кавказских субтропиков — главным образом между Сухуми и Батуми. Деревца в таких садах не­высокие, с широкими, всегда зелеными кронами. Плоды созревают поздней осенью, в ноябре. В это время они красиво выделяются своей оранжевой окраской на фоне темной листвы. Именно в ноябре обычно убирают урожай мандаринов. Каждый плод аккуратно срезают особыми ножницами, оставляя на нем очень короткий отрезок плодо­ножки.

Альбицция, или ленкоранская шелковая акация

Альбицция, или ленкоранская шелковая акация

На Кавказе, помимо черноморского побережья, есть еще один суб­тропический район — Талыш. Он находится в Азербайджане, на запад­ном берегу Каспийского моря, у границы с Ираном. Площадь его сравнительно небольшая. Естественные леса данной территории — ли­стопадные. Деревья, образующие эти леса, интересны как реликты тре­тичного периода. Особенно распространено железное дерево, или парротия персидская (Parrotia persica). Это дерево имеет тяжелую и чрез­вычайно твердую древесину (ее можно пилить только пилой, предназначенной для металла). Железное дерево примечательно также тем, что его ветви и стволы способны срастаться, образуя причудливые переплетения.

В лесах Талыша изредка встречается альбицция, или ленкоранская шелковая акация (Albizzia julibrissin). Это дерево привлекает внимание своей красивой ажурной листвой и пышным цветением. В конце лета в кроне появляется множество пушистых розовых цветков, собранных в рыхлые соцветия. Альбицция родственна тропической мимозе с «чувствительными» листьями. Благодаря своей высокой декоративности это дерево часто культивируется в крымских и кавказских субтропиках.

Одно из интересных деревьев в лесах Талыша — дзельква грабо-листная (Zelkowa carpinifolia). Ствол этого дерева выглядит необычно: он словно покрыт оранжевыми пятнами ржавчины. А листья самые обык­новенные — небольшие, с крупными зубцами по краю. Толстые сучья и стволы дзельквы могут срастаться между собой, что представляет собой довольно редкое явление.

Заслуживает упоминания еще одно дерево — гледичия каспийская (Gleditschia caspia). Примечательная особенность этого дерева — круп­ные острые колючки, которыми покрыт ствол и ветви. Колючки эти необычные — ветвистые. Привлекают внимание и плоды гледичии — длинные плоские бобы, свисающие с ветвей и причудливо изогнутые. Такие плоды выглядят очень своеобразно.

В лесах Талыша, помимо перечисленных деревьев, можно встретить и некоторые другие.

В заключение следует отметить, что в данном субтропическом рай­оне хорошо растет чайный куст. Здесь имеются значительные площади чайных плантаций.