8 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

Тайгой называют хвойные леса, распростра­ненные к югу от тундры. Эти леса идут не­прерывной и широкой полосой от западных границ Советского Союза до Восточной Сибири, занимая большую часть лесной зоны.

Тайга протянулась с запада на восток более чем на 7 000 км. На всем этом протяжении климат, ко­нечно, не одинаковый, он существенно различается в разных районах. Европейская тайга, например, развивается в условиях относительно теплого и мягкого климата при довольно большом количестве осадков (около 500—600 мм в год). Тайга в Якутии существует в совершенно иных климатических условиях: осадков выпадает мало (не более 250 — 300 мм), а морозы зимой исключительно су­ровы (до – 60, – 70 °С).

Тем не менее климат разных таежных районов имеет ряд общих особенностей. Одна из наиболее важных — то, что средняя температура самого теп­лого месяца года (июля) во всей таежной полосе превышает + 10 °С (именно такие условия нужны для «вызревания» появившихся весной молодых побегов хвойных деревьев и формирования на по­верхности ветвей и хвоинок тонкого защитного слоя, без которого невозможна перезимовка). В об­ласти распространения тайги климат теплее, чем в тундре, а продолжительность вегетационного пе­риода больше. Таежные районы характеризуются также достаточной влажностью: количество выпа­дающих осадков превышает испарение (количество воды, способной испариться со свободной водной поверхности).

Почвы под таежными лесами — подзолистые и дерново-подзолистые. На стенке почвенного разреза обычно можно видеть хорошо выраженные признаки оподзоленности в виде сплошного слоя белесого цвета (в сухом состоянии он на­поминает по цвету золу). Белесый подзолистый горизонт нередко бывает довольно мощным. Характерная особенность таежных почв — их относительная бедность питательными веществами. Эти почвы го­раздо беднее, чем почвы под широколиственными лесами и тем более под степями.

В разных районах страны внешний облик тайги неодинаков, раз­личны и образующие ее деревья. Многим жителям европейской части Союза знаком густой тенистый еловый лес, в котором всегда царит по­лумрак. Это пример темнохвойной тайги. Тот, кто живет в Восточной Сибири, хорошо знает лиственничный лес — светлый, полный солнца. Это тайга совсем другого типа, ее называют светлохвойной тайгой.

В европейской части страны тайга образована по большей части елью и обыкновенной сосной, хотя на крайнем северо-востоке можно встретить и некоторые другие хвойные деревья. Сибирская тайга пре­имущественно лиственничная, однако известную роль играют здесь и такие хвойные деревья, как сибирская сосна (кедр), сибирская пихта, обыкновенная сосна, сибирская ель.

Познакомимся подробнее с растительным миром еловой тайги, ха­рактерной для европейского Севера. Еловый лес — совершенно особое, своеобразное растительное сообщество. Это лес мрачный, тенистый, влажный. Ель создает очень сильное затенение, и под ее пологом могут существовать лишь достаточно теневыносливые растения. Кустарников в ельнике обычно мало, на почве — сплошной зеленый ковер мхов, на фоне которого растут немногие таежные травы и кустарнички. Состав растений нижних ярусов леса во многом определяется свойствами почвы. В тех участках ельника, где почва беднее питательными ве­ществами и более сырая, на моховом ковре мы обычно находим густые заросли черники (такой тип леса называют ельником-черничником). Там, где почва лучше обеспечена питательными веществами и доста­точно дренирована, как правило, развивается сплошной покров кис­лицы — маленького травянистого растения с тройчатыми, как у кле­вера, листьями (данный тип леса получил название ельника-кислич­ника). На почвах, особенно бедных и очень сырых, под елями расстилается сплошной довольно толстый ковер мха кукушкина льна (название такого леса — ельник-долгомошник).

Если в жаркий летний день войдете в еловый лес с поля или луга, — сразу окажетесь в глубокой тени, почувствуете прохладу, влажность. Вся обстановка здесь резко отличается от того, что свойственно открытому месту. Ель сильно меняет окружающую среду, создает под своим пологом специфические условия.

Растения, которые мы видим под пологом елового леса, достаточно теневыносливы, они не только нормально растут в глубокой тени, но даже цветут и плодоносят. Все эти растения хорошо переносят также сравнительную бедность почвы питательными веществами и ее повы­шенную кислотность (такие свойства характерны для почвы елового леса). В то же время многие растения ельников требовательны к влаж­ности почвы.

Под пологом ельника почти никогда на бывает сколько-нибудь силь­ного движения воздуха. И в ельнике вы почти не найдете растений, се­мена которых имели бы какие-либо «парашютики» или иные приспосо­бления для распространения с помощью ветра. Зато много растений, се­мена которых чрезвычайно мелки, похожи на пыль и распространяются даже очень слабыми потоками воздуха. Мельчайшие пылевидные се­мена имеют, например, одноцветка, зимолюбка, гудьера, различные грушанки и др.

Среди растений, встречающихся в ельниках, немало таких, которые имеют белые цветки. Придите весной и в начале лета в еловый лес — вы увидите белые венчики кислицы, седмичника и других обычных оби­тателей ельников. Такая окраска цветков не случайна. Это — приспособ­ление к скудному освещению под пологом елового леса. Белые цветки лучше, чем любые другие, заметны в полумраке, их легче всего находят насекомые-опылители.

Почти все травянистые растения елового леса — многолетние. Каж­дую весну они продолжают свою жизнь, но не начинают ее сначала, с семени, как однолетние травы. Они занимают свое определенное ме­сто в лесу на протяжении многих лет. У большинства растений елового леса есть более или менее длинные ползучие корневища или надземные побеги, способные быстро разрастаться в стороны и захватывать новую площадь. Все это — приспособления к специфической обстановке под пологом ельника. Появление новых растений из семян здесь сопряжено с большими трудностями: прорастанию опадающих семян мешает толстый слой мертвой хвои на почве и моховой покров. Размножение с помощью семян в этих условиях очень ненадежно. Обитатели елового леса поддерживают свое существование в основном за счет вегетатив­ного размножения. Всходы каких-либо растений могут появиться из семян только в особых условиях — там, где удален слой опавшей хвои вместе с моховым покровом и обнажилась почва. Именно такие условия необходимы для массового появления всходов даже самой ели.

Подстилка в еловом лесу имеет сильно кислую реакцию (рН), ее разлагают почти исключительно микроскопические грибы. Грибное на­селение очень обильно не только в подстилке, но и в верхних слоях почвы. Не удивительно поэтому, что многие растения елового леса имеют микоризу, корни их оплетены густым чехлом из тончайших грибных нитей — гиф. Микориза играет важную роль в жизни лесных растений, помогает им усваивать из почвы трудно доступные пита­тельные вещества.  Некоторые травы  елового леса настолько тесно связаны в своей жизни с микоризным грибом, что даже их семена не могут прорасти без участия гриба.

Еще одна характерная особенность растений ельников — то, что многие из них остаются зелеными на зиму, сохраняют живую листву в холодное время года. Так ведут себя зимолюбка и ожика, одноцветка и гудьера, различные грушанки и осоки и т. д. Весной, как только сойдет снег, всегда можно видеть на почве их старые, перезимовавшие зеленые листья. Чуть потеплеет — и в листьях сразу же начинается процесс фо­тосинтеза, вырабатываются органические вещества. Сравнительно не­многие травы елового леса полностью теряют осенью свою надзем-ную часть и зимуют только в виде подземных органов (майник, седмич­ник).

В живом напочвенном покрове еловой тайги большую роль играют кустарнички — черника, брусника, линнея и др. Все эти растения по особенностям своего строения не отличаются от кустарников, но имеют лишь значительно меньшие размеры.

Особенно характерен для еловой тайги сплошной моховой покров. Он остается зеленым круглый год и всегда выглядит одинаково — и весной, и летом, и осенью. Зеленым он уходит под снег, зеленым же и выходит из-под снега. Главную роль в моховом покрове ельника играют лишь немногие виды мхов: плевроциум с очень мелкими блестящими листьями и вишнево-красным лежачим стеблем; хилокомиум, как бы разделенный на два-три отдельных этажа; дикранум, немного похожий на кукушкин лен, но более светлый по окраске. Оригинальный внешний вид имеет мох родобриум, похожий на миниатюрную пальму с верти­кальным «стволом» и розеткой широких листьев наверху. Не менее своеобразен и мох птилиум — его светло-зеленые шелковистые «пе­рышки» узко-треугольной формы напоминают сильно уменьшенные листья папоротника.

Мхи, которые мы видим на почве в еловом лесу, — очень теневы­носливые растения. Они могут существовать при довольно слабом осве­щении. Хорошо переносят они и механическое воздействие опадающей с деревьев сухой хвои. Мохового покрова нет лишь в очень густых еловых молодняках, где на почву почти совсем не попадает свет.

Внешний облик ельника мало меняется на протяжении года. Ель все время остается зеленой, многие лесные травы — также. Неиз­менный зеленый цвет сохраняет и моховой покров. Только весной и в начале лета мы видим некоторое разнообразие — на фоне мохового ковра выделяются снежно-белые цветки таежных трав: кислицы, май­ника, седмичника, грушанок.

Таков своеобразный растительный мир ельника.

Сосновый лес — совершенно иное растительное сообщество. Кроны сосен сравнительно рыхлые, ажурные, они пропускают много света. Поэтому в сосновом лесу нет сильного затенения, растения нижних ярусов довольно хорошо освещены. Здесь не только гораздо свет­лее, чем в ельнике, но обычно и суше.

Под пологом сосны в разных почвенных условиях господствуют раз­личные растения. На очень сухих и бедных песчаных почвах под де­ревьями расстилается сплошной белый ковер лишайников. На почвах влажных, но бедных развиваются густые заросли черники. Там, где поч­ва не слишком сухая, но и не чрезмерно влажная, где достаточно много питательных веществ, в массе разрастается кислица. Как видим, типы сосновых лесов во многом повторяют типы ельников (есть сосняки-чер­ничники, сосняки-кисличники, сосняки-долгомошники и т. д.). На поч­ве в сосняках часто бывает сплошной моховой ковер, на фоне его раз­виваются почти те же травы и кустарнички, что и в ельниках, — чер­ника, брусника, грушанки, плауны. Мхи в сосновом лесу почти те же, что и в еловом.

Сильнее всего отличаются от ельников те типы сосняков, которые развиваются на особенно сухих и бедных почвах. Сосна здесь довольно низкая, угнетенная, деревья стоят редко, в лесу особенно много света. В таких сосняках распространены и особые растения, несвойственные ельникам. Тут встречается, например, вереск — невысокий кустарник, в конце лета привлекающий внимание красивой розово-сиреневой окра­ской своих цветков (они очень маленькие, но многочисленные). Из тра­вянистых растений, характерных для сухих сосняков, можно назвать ко­шачью лапку — небольшую травку с сизоватыми, серебристыми ли­стьями. На одних экземплярах этого растения мелкие соцветия-кор­зинки имеют белую окраску, а на других темно-розовую. На поверхности почвы в сухих сосняках нередко развивается белый покров лишайников, образованный различными видами «оленьего мха». Это особый тип леса — лишайниковый бор.

Лиственничный лес — еще более светлый, чем сосновый. Кроны лиственниц очень редкие и почти не затеняют почву. В ясную погоду в таком лесу много солнца, почти как на открытом месте. На почве ча­сто бывает сплошной моховой покров, на фоне которого растут типично таежные и другие малотребовательные к почвенному плодородию рас­тения — травы, кустарнички, кустарники. Среди них немало таких, ко­торые встречаются в сосняках и ельниках: брусника, толокнянка, линнея, грушанка круглолистная, плауны — годичный и сплюснутый и т. д. Есть также растения, свойственные тундре и верховым болотам, — багульник, голубика, флора лиственничного леса почти не имеет своих специфических видов.

Типы лиственничных лесов разнообразны в зависимости от поч­венных условий.

На почвах достаточно сухих мы находим под лиственницами густые заросли толокнянки — вечнозеленого кустарничка, очень похожего по внешнему виду и даже по плодам на бруснику (однако плоды толокнянки мучнистые и несъедобные). В древесном ярусе, помимо ли­ственницы, обычно есть и сосна.

Часто, но в виде небольших участков встречается лиственничный лес со сплошным моховым покровом и господством брусники. Он раз­вивается в условиях несколько большей влажности, чем предыдущий тип. Здесь также бывает примесь сосны.

Особенно широко распространены лиственничные леса со спло­шным моховым покровом, на фоне которого развиваются густые за­росли небольшого кустарника багульника. Этот кустарник вечнозе­леный, листья его узкие, сверху темно-зеленые, а снизу рыжеватые; Цветки мелкие, белые, с сильным, тяжелым запахом. Помимо багуль­ника, здесь можно встретить голубику, бруснику, некоторые осоки и другие растения. Данный тип леса приурочен к сырым, плохо дрениро­ванным почвам. В древесном ярусе тут безраздельно господствует ли­ственница, сосны никогда не бывает.

Особый тип представляет собой лиственничный лес с густыми заро­слями кустарника рододендрона даурского. Этот кустарник листо­падный, причем весной у него появляются сначала цветки, а потом уже листья. Цветки рододендрона очень красивы — довольно крупные, темно-розовые. Во время цветения кустарник выглядит очень эффектно. Особенно хороши заросли цветущего рододендрона — это необычайно красивое зрелище. Но цветками рододендрона можно любоваться не только весной. Если вы сорвете зимой веточку растения и поставите в воду в комнате, — у вас скоро распустятся нарядные темно-розовые цветки.

Лиственничный лес с подлеском из рододендрона даурского обычно встречается на более или менее крутых склонах.

Таковы в общих чертах наши хвойные леса — ельники, сосняки, ли­ственничники.

Рассмотрим теперь подробнее главнейшие растения, входящие в со­став таежных лесов. Обратимся сначала к деревьям.

Сосна обыкновенная (Pinus silvestris). Сосна — одно из самых рас­пространенных деревьев в нашей стране. Она растет в диком виде на огромной территории — от Белого до Черного моря и от Белоруссии до Восточной Сибири. Это дерево очень неприхотливо к почве. Сосну можно встретить на сухих песках и на моховых болотах, на голых ме­ловых склонах и на гранитных скалах. Но зато в отношении света сосна очень требовательна. Она совершенно не выносит затенения. Это одна из наших самых светолюбивых древесных пород.

Длинные узкие хвоинки сосны располагаются на ветвях парами. По­сле отмирания они также остаются соединенными и опадают вместе. Массовое опадение сухой сосновой хвои происходит осенью. А неза­долго до этого в кронах сосен бывает хорошо заметна своеобразная пестрота: часть хвои зеленая, а часть — желтая. Если присмотреться, не­трудно заметить, что зеленые хвоинки располагаются на побегах дан­ного года и прошлогодних, а желтые — на более старых побегах, ко­торым уже три года. В средней полосе страны хвоинки сосны живут обы­чно не более двух-трех лет. На Крайнем Севере и в других районах с суровым климатом «век» хвоинок гораздо дольше.

Каждую весну у сосны распускаются почки и появляются молодые побеги, как у лиственных деревьев. У основания некоторых, только что появившихся побегов можно заметить плотные светло-желтые грозди мужских шишечек. Эти шишечки невелики — каждая меньше ко­сточки вишни. В них созревает пыльца, которая высыпается затем в виде желтого порошка и разносится ветром. Отдельная пылинка очень мала и чрезвычайно легка. Когда смотришь на нее в сильную лупу, она выглядит как маленький шарик с двумя мешковидными выростами по бокам. Эти мешочки заполнены воздухом. Сосна производит огромное количество пыльцы, но лишь ничтожный ее процент попадает на жен­ские шишечки и производит опыление. Вся остальная масса пыльцы по­гибает.

Женские шишечки сосны можно найти весной на концах молодых побегов. Они имеют вид крохотных зернышек размером немного боль­ше булавочной головки и не очень заметны среди окружающих их хвои­нок. Обычно на конце побега бывает только одна шишечка. После опыления шишечка-крупинка проходит долгий путь развития, прежде чем станет зрелой деревянистой шишкой. На это уходит почти два года. К осени первого года шишечка вырастает до размера горошины. Основной ее рост происходит на втором году. Она становится крупной, зеленой, а под конец коричневатой. К зиме в ней полностью созревают семена.

Сосна обыкновенная; Ель обыкновенная

Сосна обыкновенная; Ель обыкновенная

Рассеивание семян происходит весной. Выпав из шишки и оказав­шись в воздухе, семя, снабженное небольшим пленчатым крылышком, начинает очень быстро вращаться, как маленький пропеллер. Это имеет определенный биологический смысл. Крутящееся семя опускается срав­нительно медленно, и ветер может отнести его достаточно далеко от ма­теринского дерева.

Семена сосны похожи по внешнему виду на семена ели. Но отли­чить те и другие нетрудно, надо только посмотреть, каким образом при­крепляется семя к крылышку. У сосны семя зажато между двумя от­ростками крылышка, словно охвачено с боков щипчиками. У ели способ прикрепления совершенно другой — семя лежит в углублении крылышка, как слива в столовой ложке.

Очень своеобразно выглядят проростки сосны, когда они только что появились из семени. Это маленькие растеньица, у которых стебелек ко­роче спички и не толще обыкновенной швейной иглы. На верхушке сте­белька — пучок лучеобразно расходящихся во все стороны очень тон­ких иголочек-семядолей. Их у сосны не одна и не две, как у цветковых растений, а гораздо больше — 4—7. Проросток сосны имеет настолько своеобразный вид, что многие, увидев его, наверняка затруднятся ска­зать, какое это растение.

Сосна — красивое дерево. Ствол ее покрыт в верхней части тонкой оранжевой корой, придающей дереву своеобразную привлекательность. Однако в нижней части кора толстая, и ствол имеет серо-коричневый оттенок. Кора большой толщины имеет для дерева важное значение: она предохраняет живые ткани ствола от ожога при сильном нагрева­нии солнцем или при низовом пожаре в лесу (когда горит только сухая хвоя на поверхности почвы).

Сосна очень чувствительна к ядовитым газам, которые выбрасывают трубы заводов и фабрик. В особенности вреден для нее сернистый газ. Наверно, многие замечали, какой жалкий, угнетенный вид имеют старые сосны в больших городах и поблизости от некоторых заводов. У таких деревьев много сухих отмерших веточек, а те, что остались в живых, покрыты короткой, редкой хвоей. Иногда живой хвои совсем мало. Деревья кажутся больными, погибающими. Сернистый газ, прони­кая внутрь хвоинок через устьица, вызывает отравление живых тканей. В результате хвоя почти не снабжает дерево органическими веществами. Сосна — ценная древесная порода. Она дает отличный стро­ительный материал, прекрасные дрова. Из ее смолы вырабатывают много необходимых для человека веществ — скипидар, канифоль и др. Очень велико оздоровительное значение сосновых лесов.

Ель обыкновенная (Picea abies). Область естественного распростра­нения ели обыкновенной в нашей стране — почти вся северная поло­вина европейской части Союза. В самых северных районах этой терри­тории, а также на Урале и в Сибири растет близкий вид — ель сибирская (Picea obovata). В дальнейшем мы будем рассматривать оба эти вида вместе, так как у них много общего.

Ель — изящное, стройное дерево. Это особенно заметно, когда она растет на открытом месте. Крона такого дерева имеет форму правиль­ного узкого конуса и спускается почти до земли. Верхушка ели всегда острая, она никогда не притупляется.

Ель — теневыносливая древесная порода. Она хорошо растет под пологом сосны, березы, дуба. У ели, как и у остальных теневыносливых деревьев, густая, плотная крона, пропускающая мало света.

Хвоинки у ели значительно короче, чем у сосны. Ветви покрыты ими густо, но все же можно рассмотреть, что располагаются хвоинки поодиночке. Продолжительность их жизни больше, чем у сосны, — в благоприятных условиях обычно 5—7 лет.

В европейской части страны ель не распространяется далеко на юг, так как довольно влаголюбива. Это дерево не может расти в слишком сухом климате. Не выносит ель и сухости почвы. В этом отношении она гораздо прихотливее сосны, которая отлично растет на очень сухих пес­ках. Ель более требовательна, чем сосна, и в отношении плодородия почвы. Она не растет на крайне бедных питательными веществами вер­ховых (сфагновых) болотах.

Одна из особенностей ели — чувствительность к поздневесенним заморозкам. Возвраты холодов весной губят ее молодые, только что появившиеся, еще не окрепшие побеги. Поврежденные морозом мо­лодые елочки иногда можно видеть в начале лета где-нибудь на от­крытом месте (на вырубке, на большой поляне среди леса и т. д.). У них часть хвои зеленая, старая, а молодые побеги засохшие, бурые, словно подпаленные огнем.

В еловом лесу вследствие сильного затенения быстро погибает под­рост почти всех древесных пород. Однако подрост самой ели очень долго сохраняется в этих условиях. Впрочем он имеет сильно угне­тенный вид. Деревца меньше роста человека, похожи по форме на зон­тик, крона у них словно приплюснутая, очень рыхлая. Живые ветви сов­сем тонкие, с редкой короткой хвоей, стволик — как лыжная палка. Если острым ножом срезать такой стволик в нижней части, то на попе­речном разрезе можно увидеть необыкновенно узкие годичные кольца, почти неразличимые простым глазом. Рассмотреть их удается лишь с помощью сильной лупы. Почему они такие узкие — понятно. В глу­бокой тени деревце почти не вырабатывает органических веществ, а сле­довательно, не может производить много древесины. Подсчитайте годич­ные кольца у какой-нибудь елочки-зонтика, чтобы определить, каков ее возраст. Такой елочке может быть 40 — 50 и даже 70 — 80 лет. Вот как долго сохраняется в глубокой тени леса подрост ели.

Весной у ели, как и у сосны, на ветвях появляются мужские и женс­кие шишечки. Происходит это примерно в то время, когда цветет черемуха. Женские шишечки очень заметны и красивы: они ярко-красные, величиной с наперсток. Их обычно можно видеть на концах ветвей в верхней части кроны. Эти шишечки поднимаются кверху. Красивые красные шишечки — ранняя стадия развития знакомой всем большой бурой еловой шишки.

Мужские шишечки мельче женских, имеют красную или зелено­вато-желтую окраску. В них созревает пыльца, напоминающая тонкий желтый порошок. Пылит ель очень обильно. Пыльца далеко разносится ветром вокруг, оседает на различных предметах. Заметна она даже на листьях лесных трав.

Шишки ели созревают в первый же год. В них образуются мелкие крылатые семена, похожие на семена сосны. Выпав из шишки, они точно так же крутятся в воздухе наподобие пропеллера. Вращение их очень быстрое, а падение от этого замедленное. Подхватываемые ве­тром, семена могут улететь от материнского дерева довольно далеко в сторону. Рассеивание семян происходит в конце зимы, в сухие солнеч­ные дни.

Проростки ели — почти такие же, как у сосны.

Ель имеет широкое применение в народном хозяйстве. Ее древесина в больших количествах идет, например, на изготовление бумаги. Из древесины ели вырабатывают целлюлозу, искусственный шелк и многое другое, она широко применяется в строительстве. Еловая древесина — незаменимый материал для изготовления некоторых музыкальных ин­струментов (из нее делают, например, верхние деки скрипок и т. д.).

Ель является также важным поставщиком дубильных веществ, ко­торые необходимы при выделке кожи.

Лиственница русская (Larix rossica). Это дерево в диком состо­янии встречается в основном в северо-восточных областях европейской части Союза и на Урале (южная граница распространения проходит примерно по линии Архангельск — Вологда — Казань — Оренбург — Омск — Салехард). В Западной Сибири и далее к востоку вплоть до Байкала растет лиственница сибирская (Larix sibirica), в Восточной Си­бири — даурская (Larix dahurica). Названные три вида лиственницы близки по многим своим особенностям и в дальнейшем будут рассма­триваться вместе.

Лиственница отличается от всех остальных наших хвойных деревьев тем, что каждую осень полностью сбрасывает хвою. Перед опадением хвоя желтеет, и дерево становится очень красивым.

Хвоя лиственницы мягкая, нежная. На молодых побегах текущего года хвоинки располагаются поодиночке. На более старых побегах они собраны в пучки. В каждом пучке 20 — 60 хвоинок.

Лиственница очень светолюбива. Она имеет рыхлую, ажурную крону, пропускающую много света. Как и другие светолюбивые древес­ные породы, лиственница быстро растет в молодости.

К климатическим условиям лиственница нетребовательна. Она хо­рошо выносит суровые зимы и растет не только в пределах лесной зоны, но и севернее — в лесотундре и кое-где в южной части тундры.

Самые северные в мире островки леса в тундре образованы листвен­ницей. Это дерево прекрасно развивается в Восточной Сибири в районе всем известного полюса холода. Сравнительно малотребовательна лист­венница и к почве. Особенно неприхотлива лиственница даурская: она хорошо выносит условия вечной мерзлоты, может расти на каменистых и заболоченных участках.

Лиственница, как и сосна, имеет толстую кору и благодаря этому малочувствительна к огню, она почти не страдает от низовых пожаров.

Ранней весной на ветвях лиственницы появляются молодые муж­ские шишечки, содержащие пыльцу, и женские шишечки, в которых впоследствии созревают семена. Как те, так и другие располагаются на ветвях поодиночке. Шишечки довольно крупные и хорошо заметны, так как дерево в это время еще не одето хвоей. В женской шишечке можно различить два вида чешуек — тонкие (кроющие) и толстые (семенные). На внутренней поверхности последних видны бугорки-семяпочки, ко­торые представляют собой зачатки будущих семян. Все эти особенности строения удобно рассматривать, если разломить молодую шишечку.

Шишки лиственницы становятся вполне зрелыми уже в первую осень. В них развиваются мелкие крылатые семена, довольно похожие на семена сосны и ели. Их отличительная особенность — то, что семя прочно соединено с крылышком (у сосны и ели семя легко отделяется от крылышка).

Семена лиственницы своеобразны и по особенностям прорастания. Если посеять зрелые сухие семена в горшок с землей, который будет находиться в обычной жилой комнате, они не будут прорастать, даже если землю регулярно поливать. Для того чтобы появились всходы, семена необходимо подвергнуть особой обработке — довольно продолжитель­ному охлаждению при температуре около нуля во влажном состоянии. Только после такого воздействия (стратификации) они приобретают способность к прорастанию.

Лиственница русская; Сосна сибирская (кедр)

Лиственница русская; Сосна сибирская (кедр)

Древесина лиственницы тяжелая, смолистая, крепкая, несколько на­поминающая по своим свойствам древесину дуба. Бревна лиственницы долго сохраняются в воде не загнивая, благодаря чему используются для различных подводных сооружений (сваи мостов и т. д.). Хороша древесина также для рудничных стоек, шпал, как топливо.

Лиственница — сравнительно неприхотливое дерево, она часто культивируется вне тех районов, где растет в диком виде. Посадки ли­ственницы можно встретить далеко за пределами области ее естествен­ного распространения (ареала).

Сосна сибирская (кедр) (Pinus sibirica). Это дерево представляет собой один из видов сосны и называть его кедром с ботанической точки зрения неправильно. Сосна сибирская по многим своим особенностям отличается от сосны обыкновенной, о которой мы уже рассказывали. Хвоинки ее собраны в пучки по пять, семена крупные, не имеющие крылышка, похожие на орешки (их обычно называют кедровыми ореш­ками). Зрелые шишки сибирской сосны большие, тяжелые. Они опа­дают с дерева целиком, вместе с семенами, чешуи шишек всегда плотно прижаты друг к другу. Осенью под деревом можно найти целую россыпь опавших шишек.

Семена сибирской сосны распространяются не ветром, а неко­торыми пернатыми и четвероногими обитателями леса (кедровка, бу­рундук и др.), которые питаются этими семенами и делают запасы. Осо­бенно много семян разносит по лесу птица кедровка, причем она растас­кивает целые шишки и затем где-то «потрошит» их. Всходы сибирской сосны нередко появляются очень далеко от материнского дерева. По своему строению они похожи на всходы сосны обыкновенной, но в не­сколько раз крупнее их по размерам.

Сосна сибирская — теневыносливое дерево. Этим она тоже отлича­ется от сосны обыкновенной. Крона ее густая, плотная. А в лесу из этой сосны очень темно — почти как в ельнике. Кора сибирской сосны довольно тонкая, плохо защищающая от огня. Даже взрослые, крупные деревья страдают от низовых пожаров в лесу.

Сибирская сосна хорошо выносит сильные морозы, поздние весенние заморозки, резкие колебания температуры. Мало требовательна она и к почвенным условиям (может расти на сухих песках, на сфагновых бо­лотах). Это дерево в диком состоянии встречается главным образом в Сибири, но кроме того также на Урале и на северо-востоке европей­ской части СССР. Наиболее крупные массивы лесов сибирской сосны сосредоточены в горах Южной Сибири, немало их и на равнинах За­падной Сибири.

Сосна сибирская имеет значение прежде всего как поставщик ореш­ков, представляющих собой ценный пищевой продукт. Заготовка ореш­ков во многих районах Сибири составляет важный промысел и дает большой экономический эффект. Древесина сибирской сосны отлича­ется высоким качеством.

Рассмотрим теперь некоторые кустарники, распространенные в та­ежных лесах. Видовое разнообразие их невелико.

Можжевельник обыкновенный (Juniperus communis). Можжевель­ник — это хвойный кустарник. Ветви его покрыты колючими иголками. Иногда он имеет вид настоящего деревца высотой 5—6м с хорошо выраженным тонким стволом и длинной узкой кроной.

Небольшой куст можжевельника в лесу иногда принимают за моло­дую елочку. Они действительно немного похожи. Однако расположе­ние хвоинок на стебле того и другого растения совершенно различно. У ели хвоинки сидят густо, но поочередно, одна за другой, а у можжевель­ника более редко и отходят от стебля сразу по три, своеобразными яру­сами-мутовками. Сами хвоинки тоже не такие, как у ели: они плоские. Как и у всех наших хвойных растений, у можжевельника весной появляются маленькие мужские и женские шишечки. Но у данного кус­тарника наблюдается строгое разделение полов: одни экземпляры не­сут только мужские шишечки, другие — только женские. Следова­тельно, это двудомное растение. На женских кустах можжевельника можно видеть черно-синие мясистые шарики, похожие на ягоды. Они обладают очень своеобразным вкусом и запахом. Но это, конечно, не плоды. Можжевельник относится к голосеменным растениям, а у них не бывает плодов. Каждый шарик — это три семени, собранные вместе и одетые общей сочной мякотью. Такие шарики называют шишкояго-дами. Созревают они на второй год, а в первый остаются зелеными.

Можжевельник обыкновенный

Можжевельник обыкновенный

Синие сочные «горошины» можжевельника имеют сладковатый вкус и привлекают птиц, в особенности дроздов. Именно птицы служат основными разносчиками семян можжевельника. Шишкоягоды этого хвойного кустарника широко используются человеком. Они идут на из­готовление некоторых напитков. Их применяют и в медицине как моче­гонное средство (в виде экстракта или сгущенного сока).

Древесина можжевельника имеет характерный «карандашный» за­пах. Он ясно ощущается, если отломить толстую сухую ветку кустарника (пахнет место излома). Довольно приятный запах издают живые ветки можжевельника с хвоей при горении. Они употребляются для окуривания. Ими производят также запарку бочек, предназначенных под капусту.

Крушина ломкая

Крушина ломкая

Крушина ломкая (Frangula alnus). Крушина примечательна тем, что имеет необычные почки: они состоят только из одних зачатков ли­стьев и совершенно лишены защитных чешуек. Зачатки листьев очень маленькие, едва видимые простым глазом, буроватые. Они зимуют со­вершенно открыто. Весной эти маленькие бурые зачатки постепенно увеличиваются, зеленеют и превращаются в настоящие листья. Почки, лишенные защитных чешуек, какие мы видим у крушины, — редкое явление для наших деревьев и кустарников.

Крушина очень поздно распускается весной, когда другие деревья и кустарники уже оделись листвой. Цвести начинает сразу же после рас­пускания листьев и цветет долго — почти все лето. Цветки ее мелкие, беловатые, малозаметные. Они напоминают маленькие пятиконечные звездочки. Плоды крушины — небольшие ягоды. Каждый плод на про­тяжении своей жизни несколько раз меняет окраску. Сначала он зеле­новатый, потом красный, а когда созреет, совершенно черный, похожий на черную бусину с блестящей поверхностью. Так как цветение кру­шины сильно растянуто по времени, то и плоды созревают неодновре­менно. Поэтому на одной и той же ветке часто можно видеть вместе ягоды разной окраски. Плоды крушины совершенно несъедобны. Они хотя и слегка сладковатые, но имеют сильный неприятный привкус. Однако птицы, в особенности дрозды, охотно их поедают.

Крушина ломкая — лекарственное растение. Ее кору и плоды ис­пользуют в медицине как слабительное средство.

Волчье лыко (Daphne mezereum). Волчье лыко — кустарник не­большой; он обычно не превышает половины человеческого роста. В лесу растение часто имеет вид приземистых кустиков всего из 2 — 3 веточек, направленных вверх. Но если пересадить кустарник на от­крытое место, например на клумбу, он начинает расти гораздо лучше, обильно цветет и плодоносит. Такого пышного цветения у растения под пологом леса никогда не бывает. Причина этого вполне понятна. В лесу почти все кустарники более или менее угнетены деревьями. На от­крытом месте они развиваются гораздо пышнее.

Волчье лыко цветет ранней весной. На тонких голых прутиках появляются небольшие розовые цветки, напоминающие цветки сирени. Но располагаются они на ветках совсем не так, как у сирени, — неболь­шими плотными кучками. Собственных стебельков-цветоножек у них нет, и кажется, будто цветки наклеены на ветки. У других наших кустар­ников такого не бывает. Нежные розовые цветки имеют приятный острый аромат, немного похожий на запах гиацинта.

Цветение волчьего лыка продолжается недолго. Венчики цветков быстро бледнеют и опадают. В это же время появляются и листья — не­большие, сильно вытянутые, ланцетовидной формы.

Волчье лыко ранней весной

Волчье лыко ранней весной

В середине лета на месте цветков созревают плоды — блестящие красные ягодки. Они тоже точно приклеены к веткам. Эти красивые ягодки, однако, ядовиты. Ядовито и все растение — его листья, ветви, корни.

Волчье лыко и прежде встречалось нечасто, а теперь становится все более редким. В этом повинны слишком усердные сборщики весенних цветов. Увидят в лесу цветущий кустик — обязательно надо сорвать. А так как отдельную ветку отломить трудно, выдергивают растение цели­ком, благо оно небольшое.

В некоторых странах Европы, например в ГДР, это растение во из­бежание полного уничтожения объявлено охраняемым, взято под за­щиту закона.

Волчье лыко можно встретить преимущественно в еловых лесах. Но не во всех типах ельников, а лишь в некоторых — там, где более богатая почва.

Теперь речь пойдет о кустарничках — невысоких, как лесные травы, растениях, сходных в своем строении с настоящими «большими» ку­старниками. Некоторые кустарнички совсем малы, и их побеги распла­станы по поверхности почвы. Однако травами такие растения назвать все же нельзя: их надземные стебли живут несколько лет, покрыты сна­ружи тонким слоем защитной пробковой ткани, внутри одревесневают. Кустарнички характерны для наших хвойных лесов. Они растут в одном ярусе с травами. И поэтому правильнее говорить не о травяном покрове в хвойном лесу, а о травяно-кустарничковом.

Черника (Vaccinium myrtillus). Черника — кустарничек, который сбрасывает свою листву на зиму. Поздней осенью, после того как выпал первый снег, кое-где в хвойном лесу можно видеть поверх тонкого снежного покрова множество приземистых кустиков черники с голыми веточками, на которых нет ни одного листа. В это время года особенно хорошо видны молодые веточки черники — ярко-зеленые, угловатые. На них заметны небольшие беловатые почки, плотно прижатые к стеблю.

Когда приходит весна, маленькие почки на зеленых стебельках чер­ники трогаются в рост. Из них появляются на свет молодые листья и бу­тоны.

Цветет черника примерно тогда же, когда черемуха, или чуть рань­ше. Цветки ее выглядят как мелкие шарики величиной с небольшую го­рошину. Окраска их бледно-зеленая, иногда розовая. Шаровидный, точно восковой, венчик имеет небольшое отверстие, обрамленное по краям пятью маленькими зубчиками. Из отверстия торчит наружу кро­хотная тонкая «палочка» — столбик пестика. Каждый цветок висит на короткой цветоножке.

Цветение длится недолго, венчики быстро опадают, и вместо цвет­ков мы видим уже зеленые завязи с плоской, словно срезанной верхуш­кой. Завязи растут, затем темнеют и к середине лета превращаются в черно-синие с сизым налетом ягоды. У плодов, как и у завязей, тоже «срезана» верхушка. Ягоды. черники сочные, нежные, они имеют мягкий, чуть вяжущий сладковатый вкус. Единственный их минус — то, что они сильно пачкаются, «чернят» пальцы, губы, зубы. Именно от этого и происходит само название «черника».

Черника во время цветения

Черника во время цветения

Черника редко размножается семенами. Она удерживает свое место в лесу и даже захватывает новую территорию благодаря разрастанию тонких ползучих корневищ. От этих длинных «шнуров», распро­страняющихся во все стороны в самом верхнем слое почвы, отрастают уже знакомые нам кустики.

Есть данные, что черника может жить до 100—200 лет. Такую про­должительность жизни имеют, правда, не отдельные кустики, а целый клон, т. е. семья из многих кустиков, соединенных под землей корневи­щами. Эта своеобразная колония все время обновляется: старые ку­стики отмирают, новые появляются. Отдельный же кустик живет мало — лет 5—7, редко больше. Возраст кустика определить не­сложно — надо подсчитать количество годичных приростов, начиная от самых тонких веточек последнего года.

Черника — лекарственное растение. В лечебных целях используют ее ягоды. Это — нежное вяжущее средство при острых и хронических расстройствах желудочно-кишечного тракта, особенно при поносах у детей. Вяжущее действие ягод обусловлено тем, что они содержат до 12% дубильных веществ.

Брусника (Vaccinium vitis-idaea). Брусника — кустарничек вечнозе­леный. Внешний вид растения почти не меняется на протяжении всего года. Когда бы вы ни посмотрели на бруснику — она всегда стоит с темно-зеленой листвой. Листья ее сохраняются на побегах 2 — 3 года, несколько раз перезимовывают под снегом. Они плотные, кожистые, словно вырезанные из чертежной бумаги. На их нижней стороне за­метны многочисленные, очень мелкие черные точки. Это мельчайшие ямки, содержащие особые клетки, назначение которых — улавливать дождевую воду, попадающую на лист. Таким образом, брусника спо­собна поглощать воду не только корнями, но и листьями.

Брусника во время цветения

Брусника во время цветения

Весной у брусники, как и у черники, распускаются почки и появляются молодые побеги. Но только происходит все это много позже, чем у черники, уже в самом конце весны. Среди темно-зеленой перезимовавшей листвы тут и там появляются веточки с нежными, светло-зелеными листьями. Такие юные побеги хорошо заметны, они выделяются по окраске.

Цветет брусника в конце весны — начале лета, почти одновременно с ландышем. Сначала на верхушке перезимовавшего стебля появляется короткий побег с бутонами, а затем распускаются и цветки — неболь­шие, изящные, снежно-белые, точно фарфоровые. Они немного напо­минают по внешности цветки ландыша, но внутреннее строение их со­вершенно иное.

В конце лета на месте цветков мы находим ягоды — красивые крас­ные горошинки, очень заметные среди зеленой листвы. Эти ягоды мно­гим знакомы — у них освежающий и приятный кисло-сладкий вкус. Ягоды брусники по-своему привлекательны, несмотря на то что у них нет ни особой сладости, ни аромата. Бруснику едят в свежем виде, варят из нее варенье, мочат и т. д. Ценное свойство ягод брусники — то, что они не портятся при хранении, их можно в большом количестве заго­тавливать впрок. Причина удивительной «лежкости» ягод проста: они содержат антисептическое вещество — бензойную кислоту, которая препятствует загниванию.

Брусника относится к числу лекарственных растений. В медицине находят применение ее листья. Приготовляемые из них отвары и на­стои — хорошее мочегонное средство, в особенности при почечно-каменной болезни. Отвары и настои брусничных листьев назначаются также при ревматизме и подагре.

Ягоды брусники, как и черники, служат пищей для лесных зверей и особенно птиц. Благополучие некоторых пернатых обитателей леса в сильной степени зависит от того, насколько обилен урожай ягод этих лесных кустарничков.

Брусника и черника — растения, характерные для хвойного леса. Они сравнительно малотребовательны к плодородию почвы. Там, где лес растет на сухой супесчаной почве, обычно господствует брусника; на суглинистой влажной почве, напротив, преобладает черника.

Перейдем теперь к рассмотрению травянистых растений хвойного леса. В наших лесах встречается много видов трав, их несравненно боль­ше, чем древесных пород. Их даже больше, чем деревьев, кустарников и кустарничков, вместе взятых.

Среди трав, населяющих наши леса, мы находим как растения цвет­ковые, так и такие, у которых никогда не бывает цветков (папоротники, хвощи, плауны). Однако цветковых растений все же значительно боль­ше.

Кислица обыкновенная (Oxalis acetosella). Кислица — маленькое, хрупкое растение, которое едва возвышается над почвой. Листья кис­лицы имеют характерную форму: каждый из них состоит из трех от­дельных частей и немного похож на лист клевера. Если пожевать листья, ощущается кислый вкус — как от щавеля. Отсюда происходит само название растения — «кислица». Кислый вкус листьев объ­ясняется тем, что они содержат соли щавелевой кислоты. Листья богаты также витамином С и вполне съедобны даже в сыром виде. Из них можна приготовить супы, соусы, салаты. Словом, кислица может слу­жить хорошим заменителем обыкновенного щавеля.

Дольки листа кислицы обладают одним интересным свойством: они способны складываться вдоль и поникать. Так бывает, например, перед наступлением ненастной погоды, при солнцепеке. Складываются листья и на ночь. Однако опускание листьев можно вызвать и искусственно, если по ним слегка ударить. Только движения их будут довольно мед­ленными, незаметными для глаза. Листья опустятся в течение несколь­ких минут. Лучше всего это проделать весной, когда у кислицы только появилась молодая, еще светло-зеленая листва.

Чтобы увидеть, как цветет кислица, надо пойти в лес в конце весны. В это время у растения появляются небольшие белые цветки с ро­зовым оттенком. Каждый из них сидит на конце тонкой веточки-цвето­ножки. Цветки, как и листья, едва возвышаются над поверхностью почвы. Они хорошо заметны в лесу благодаря своей белой окраске.

Плоды кислицы, напротив, не бросаются в глаза. Плод представляет собой маленький зеленоватый шарик, который располагается на конце тонкого стебелька — на том самом .месте, где весной был цветок. Кро­хотный невзрачный плод имеет, однако, удивительное свойство — он способен как бы стрелять своими семенами. Чтобы убедиться в этом, слегка сдавите двумя пальцами какой-нибудь созревший плод, из кото­рого еще не успели высыпаться семена. Дотронувшись до такого шарика, вы почувствуете толчок — точно в ваших пальцах разорвалась микроскопическая граната. Это плод «выстрелил» своими семенами. Такой способ активного выбрасывания семян встречается в раститель­ном мире нечасто.

Кислица

Кислица

Семена кислицы мелкие, плоские, рыжеватые, с белым мясистым придатком. Они обладают хорошей всхожестью и дают начало мо­лодым растениям. Кислица — одна из немногих лесных трав, которая хорошо размножается семенами. Она также хорошо размножается и вегетативным путем — с помощью ползучих побегов, которые быстро разрастаются в стороны.

Седмичник европейский (Trientalis europaea). В конце весны это небольшое растение всегда привлекает внимание своими цветками. Они похожи на снежно-белые звездочки размером с копеечную монету. У каждого растения седмичника бывает обычно только один цветок. Эти изящные белые цветки нельзя не заметить. Они словно светятся в по­лумраке леса.

В цветке седмичника, как правило, семь лепестков. Отсюда, ве­роятно, и произошло название растения. Чашелистиков и тычинок обычно тоже семь. Цветки с семью лепестками почти никогда не встре­чаются в растительном мире. Это — крайне редкое явление.

Седмичник

Седмичник

Седмичник относится к числу летнезеленых растении, его над­земная часть к зиме отмирает, засыхает. Так же ведут себя и некоторые другие растения хвойного леса. Но седмичник отличается от многих своих соседей тем, что начинает желтеть и засыхать очень рано, когда почти все другие лесные травы еще совсем зеленые.

Седмичник – растение многолетнее. Зимует у него тонкое живое корневище, расположенное у самой поверхности почвы. Весной оно дает начало новым побегам с листьями и цветками.

Майник двулистный (Maianthemum bifolium). Так называется ма­ленькое лесное растение, которое очень изящно во время цветения. От земли поднимается небольшой тонкий стебелек с двумя листьями серд­цевидной формы, наверху – рыхлая кучка мелких белых цветков с приятным запахом.

Майник

Майник

Цветет майник в самом начале лета, почти в одно время с лан­дышем. Изящное растение относится к семейству лилейных, оно родственно ландышу, тюльпану, лилии.

Поздней осенью у майника созревают красивые плоды — маленькие ягодки, напоминающие сильно уменьшенные ягоды клюквы. В это время майник имеет совсем иной вид, чем в период цветения. Его даже не сразу можно узнать — от растения остается только тоненький сухой стебелек, на конце которого виднеются мелкие малиновые шарики (листья засыхают довольно рано). Плоды майника хотя и сладковатые, но имеют неприятный привкус. Для человека они не только не съе­добны, но и ядовиты. Впрочем некоторые птицы поедают эти плоды без всякого вреда для себя.

Майник, как и многие другие лесные травы, — растение многолет­нее. Надземные органы у него к зиме погибают, но подземные остаются живыми. Именно в них. теплится жизнь в суровое зимнее время. Под землей у майника сохраняется тонкое, почти как грифель карандаша, ползучее корневище. На нем располагаются почки, из которых весной развиваются новые стебли с листьями, а иногда и с цветками. Цвету­щие экземпляры майника имеют два листа, а нецветущие — только один.

Плаун булавовидный (Lycopodium clavatum). Этот вид плауна —один из самых распространенных в наших хвойных лесах. Внешний вид растения очень своеобразен. У него длинные и тонкие стебли, мохнатые от многочисленных мелких листьев. Каждый лист имеет узколанцетную форму и заканчивается тонким белым волоском. Такие листья — отличительная особенность данного вида плауна. Стебель плауна стелется по земле, давая небольшие боковые ответвления. Он на­поминает длинный зеленый шнур и достигает иногда нескольких ме­тров длины. Кажется, что вся плеть лежит на земле совершенно сво­бодно. Но попробуйте приподнять ее — и вы обнаружите, что стебель в некоторых местах прикреплен к земле корнями.

Плаун — растение вечнозеленое. Он всегда выглядит одинаково — и зимой и летом. Не меняется его внешний вид и тогда, когда он высох­нет. Поэтому плети плауна иногда используют как декоративную зелень (например, для украшения портретов в комнатах и залах). Такая зелень никогда не увядает и долго кажется свежей.

Если условия для жизни плауна достаточно благоприятны, от ползу­чих стеблей растения отходят вверх особые длинные веточки. Они за­канчиваются узкоцилиндрическими желтыми колосками. На одной ветви их бывает несколько — от двух до пяти. В колосках, внутри особых мешочков-спорангиев, созревают многочисленные споры, ко­торые в конце лета высыпаются в виде обильного желтого порошка. Каждая спора настолько мала, что различима только в микроскоп. Это — крошечная клетка, содержащая много растительного жира, чем и объясняется ее желтая окраска. Она, как пылинка, легко подхватыва­ется даже слабым дуновением ветра.

Споры служат средством размножения плауна. Попав на почву и найдя благоприятные условия, они прорастают. С этого момента начи­нается развитие того большого зеленого плауна, о котором мы только что говорили. Из споры сначала вырастает маленькое растение, совер­шенно непохожее на взрослый плаун. Это так называемый заросток. По величине он меньше горошины, а по форме немного напоминает репу.

Заросток служит как бы промежуточным этапом в развитии плауна. Но вместе с тем он играет очень важную роль в жизненном цикле рас-тения: здесь происходит процесс оплодотворения, т. е. слияние мужской и женской половых клеток. Только после этого может появиться на свет всем знакомый взрослый плаун. Жизнь его начинается на заростке — он растет здесь первое время, как цветок в горшке. В этом маленьком растении уже можно узнать плаун — у него тонкий зеленый стебелек с мелкими «плауновыми» листьями, который устремляется вверх, к свету, и маленький корешок, проникающий в почву. Проходят годы, плаун разрастается, становится все больше и больше. Вполне взрослым, способным к образованию спор, он делается не скоро — лет через 20—30. А заросток погибает много раньше — вскоре после того, как начнет расти молодой плаун.

Плаун булавовидный

Плаун булавовидный

В наших хвойных лесах можно встретить не только плаун булаво­видный, но и несколько других видов плаунов. Среди них плаун го­дичный (Lycopodium annotinum), у которого колоски всегда распола­гаются поодиночке, плаун сплюснутый (Lycopodium complanatum), ко­торый имеет совершенно плоские побеги, напоминающие очень узкие ленты с пильчатым краем.

Плауны растут медленно. От прорастания споры до полного «воз­мужания» растения проходит, как мы уже говорили, довольно много лет. Размножаются плауны с трудом: спороносные колоски образуются у них далеко не всегда, а условия для прорастания спор не всюду благо­приятны. Поэтому массовый сбор плаунов для зелени может привести к постепенному исчезновению этих растений из наших хвойных лесов. Плауны надо оберегать, не рвать.

Таковы главнейшие растения наших таежных лесов — деревья, ку­старники, кустарнички, травы. Одни из них очень крупные, другие бо­лее мелкие, третьи совсем маленькие, низкорослые. Как мы видели, рас­тения тайги имеют много примечательного в своем строении, размноже­нии, жизнедеятельности. Они хорошо приспособлены к той окру­жающей среде, в которой им приходится развиваться. Каждое растение занимает в лесу свое определенное место и играет большую или мень­шую роль в жизни леса. Взаимоотношения между растениями в лесу очень сложны и многообразны. Одни из них господствуют, другие за­нимают подчиненное положение. Но все они так или иначе связаны между собой, приспособлены друг к другу, образуя то, что называют растительным сообществом, или фитоценозом.

Теперь, когда мы познакомились с тайгой в целом и главнейшими ее растениями, рассмотрим, как изменяется растительный покров таежной полосы с севера на юг.

Климат более северных и более южных таежных районов различен, и это, конечно, отражается на характере самой тайги. Удобнее всего проследить изменения таежной растительности от севера к югу в евро­пейской части нашей Родины.

Вслед за тундровой зоной идет очень своеобразная редкостойная тайга. Деревья здесь низкие, угнетенные, стоят довольно редко. Ска­зывается близкое соседство тундры — на почве встречается много тун­дровых растений. Лес еще не достигает своего полного выражения.

Далее идет полоса северной тайги. Деревья в лесу становятся круп­нее, а сам лес гуще. Типичные тундровые растения исчезают, уступая место настоящим лесным. Лес становится тенистым и приобретает свой характерный облик. На почве часто развивается сплошной моховой по­кров из кукушкина льна — показатель того, что почва сильно увлаж­нена и бедна питательными веществами.

Еще южнее распространена средняя тайга. Это уже самый на­стоящий хвойный лес — густой и высокий. На почве — сплошной ко­вер различных зеленых мхов (но не кукушкина льна), на фоне его — разнообразные таежные растения, чаще всего густые заросли черники. Почва здесь хотя в общем влажная и бедная, но все же заметно менее увлажнена и содержит несколько больше питательных веществ, чем в северной тайге.

При дальнейшем движении к югу мы вступаем в полосу южной тайги. Деревья здесь особенно высокие, мощные, лес очень густой. На почве — разнообразные травянистые растения, характерные для тайги, но относительно требовательные к почвенному плодородию, — гру-шанки, майник и др. Часто господствует кислица, образуя сплошные за­росли на большом пространстве. Встречаются также некоторые рас­тения, характерные для дубрав (зеленчук, копытень и др.). Почвы под южнотаежными лесами менее влажные и более богатые, чем под всеми остальными типами тайги.

В европейской части страны и на Дальнем Востоке тайга переходит на юге в хвойно-широколиственные и широколиственные леса. В Си­бири таких лесов нет.

Наши таежные леса — основной поставщик древесины, необхо­димой в большом количестве для народного хозяйства. Использование древесины очень широко и разнообразно. Но хвойные деревья дают че­ловеку не только древесину. Они служат также поставщиками многих других нужных нам веществ и продуктов (скипидара, канифоли, эфирных масел, ацетона и т. д.). Много полезного дает нам и сам хвойный лес. Он снабжает нас грибами и ягодами, здесь заготавливают лекарственные растения и пушнину.

Необходимо сказать немного об изменениях лесной растительности таежной полосы, которые происходят после вырубки леса.

При вырубке тайги на достаточно большой площади восстановления исходного типа леса без вмешательства человека обычно не происходит. На вырубках чаще всего развиваются березняки. Они занимают в нашей стране огромные площади. Нередко береза встречается в таеж­ном лесу в виде большей или меньшей примеси, а иногда даже преобла­дает над хвойными деревьями. Такое явление — результат нарушенно-сти леса, следствие проводившихся прежде рубок. Не затронутый хо­зяйственной деятельностью. человека хвойный лес, как правило, не имеет примеси березы.

Познакомимся подробнее с березой, рассмотрим особенности ее строения, размножения, развития. Говоря о березе, мы будем иметь в виду два близких вида березы — повислую (Betula pendula) и пу­шистую (В. pubescens). Они очень сходны между собой как по вне­шнему облику, так и по многим другим признакам и свойствам. Оба эти вида мы будем в дальнейшем называть одним словом «береза».

Береза в диком состоянии встречается почти по всей территории нашей страны. Такое широкое распространение ее объясняется тем, что она очень неприхотлива по отношению к климату. Малотребовательна береза и к почвенным условиям. Она может расти на самых разнооб­разных почвах — начиная от очень сухих и бедных песков и кончая ни­зинными болотами, где избыток воды и много питательных веществ.

Березу называют деревом-пионером. Она очень быстро захватывает любой свободный клочок земли — заброшенные пашни, пожарища, от­косы у дорог и т.д. Удивляться этому не приходится: дерево ежегодно и обильно плодоносит, а мельчайшие крылатые плоды легко переносятся ветром на значительное расстояние. Играет свою роль, конечно, и не­прихотливость березы к почвенным условиям.

Береза очень светолюбива и совершенно не выносит затенения. По­этому обычно в лесу ее рано или поздно вытесняют другие деревья, в особенности ель. Именно по этой причине березовый лес в области распространения тайги, как правило, недолговечен. Он здесь более или менее скоро сменяется хвойным лесом.

Береза — одно из самых красивых наших деревьев. Белые с черным рисунком стволы берез имеют особую привлекательность. Белая окра­ска коры объясняется тем, что в клетках бересты содержится особое красящее вещество — бетулин. Если вы в черном пиджаке или пальто неосторожно прислонитесь к стволу молодой березы, на одежде появятся белые пятна, как от мела.

Береста — защитный покров дерева. Она состоит из множества мертвых пустых клеток, крепко склеенных друг с другом специальным веществом. Оболочки клеток подверглись процессу опробковения. Бла­годаря этому береста, как и пробка, непроницаема для воды и газов.

Всякий, кто отрывал кусочек бересты, замечал, что она слоистая. Отдельный слой чуть толще листа бумаги и плотно соединен со своими соседями. Словом, береста несколько напоминает тонкую книжку со многими слипшимися страницами. Каждая такая страница состоит из множества опробковевших клеток и вырастает в течение одного года. Самые старые слои бересты находятся на поверхности ствола, самые молодые — в глубине.

Если поранить ствол березы ранней весной, из него начинает со­читься по каплям березовый сок — прозрачная, чуть сладковатая жид­кость. Но такое «кровопускание» для дерева вредно. Растение при этом истощается: оно лишается питательных веществ, необходимых для образования молодых побегов и листвы (ведь сок несет «строительные ма­териалы» для этих органов). Через ранку в живые ткани попадают вред­ные микроорганизмы, которые вызывают разнообразные заболевания дерева. Сама рана долго не заживает, покрывается розовой слизью и имеет крайне неопрятный вид. Лучше уж отказаться от удовольствия от­ведать березового сока и не калечить наших зеленых друзей.

Береза - веточка весной и летом; Ольха серая

Береза – веточка весной и летом; Ольха серая

Береза цветет весной в то время, когда у нее только начали распу­скаться почки, а листья еще совсем маленькие. Цветение дерева заме­тить нетрудно — с ветвей свешиваются вниз длинные желтоватые се­режки, очень похожие на те, что мы видим у орешника. Это — мужские соцветия, состоящие из множества тычиночных цветков. В сережках вырабатывается большое количество желтой порошкообразной пыльцы, которая далеко разносится ветром.

Женские сережки гораздо мельче мужских, зеленоватые, малоза­метные, толщиной не более спички. Они содержат множество мельчай­ших женских цветков, состоящих только из одного пестика. После цве­тения эти сережки сильно разрастаются, превращаясь в небольшие зе­леные цилиндрики. В конце лета разросшиеся сережки становятся бурыми и начинают рассыпаться на отдельные части — мелкие трехло­пастные чешуйки и крошечные перепончатые плоды. Плоды березы на­столько малы, что едва видны простым глазом. В центре плода распола­гается вытянутое семя, по бокам — два овальных крылышка, представ­ляющих собой тончайшие пленки. Благодаря своему ничтожному весу и пленчатым крылышкам плод березы может распространяться ветром на значительное расстояние.

Береза прекрасно размножается семенами. Однако она может раз­множаться также порослью от пня, как и многие другие лиственные де­ревья. После того как срубят взрослую, не слишком старую березу, от коры пня отрастает масса молодых побегов. Со временем многие из них погибают, а оставшиеся сильно увеличиваются в размерах. В конце кон­цов их сохраняется обычно не более 4—5 и они вырастают во взрослые березы. Вот почему в березовых рощах мы так часто видим не одиноч­ные деревья, а целые их группы из нескольких стволов. Не всякий до­гадается, что такая группа деревьев — поросль от пня. Ведь сам пень к этому времени полностью разрушается, перегнивает.

Хозяйственное использование березы широко и разнообразно. Бе­резовые дрова дают много тепла и в этом отношении уступают, навер­ное, только дубовым. Березовая древесина идет на лыжи, мебель, разно­образные токарные изделия и т. д. Из березы получают превосходный уголь, вырабатывают деготь. Большим спросом пользуются и березовые метлы.

В области распространения тайги нередко встречается и еще одно лиственное дерево — серая ольха (Alnus incana). Это дерево, как и бе­реза, поселяется чаще всего там, где вырублен еловый лес. Нередко за­росли серой ольхи образуют опушку по краю ельников. Встречаются они и на старых заброшенных пашнях.

Серая ольха — дерево, ничем не привлекающее к себе внимания. Ствол у нее сероватый, кора гладкая, без трещин, листья овальные, средней величины. Дерево обычно невысокое, слегка корявое.

Листья серой ольхи по форме несколько похожи на листья яблони — они такие же овальные, с острым концом. Однако рисунок края совершенно другой. Если посмотреть на лист издалека, кажется, что по его краю друг за другом идут редкие крупные зубцы. Но когда посмотришь поближе, видишь, что каждый из крупных зубцов в свою очередь зазубрен, только зубчики его мелкие.

Ольха принадлежит к числу немногих наших деревьев, у которых листья осенью никогда не желтеют. Вплоть до самого опадения они остаются совершенно зелеными. Такими они и падают на землю.

Ветви серой ольхи нетрудно узнать даже зимой — на них необыч­ные почки. Каждая почка сидит на коротком стебельке, точно на под­ставке. В зимнее время на ветвях хорошо видны также коричневые, на­правленные вниз плотные сережки. Толщина их — чуть меньше каран­даша. Сережки ольхи содержат множество тычиночных цветков, наподобие сережек орешника. Это мужские соцветия. Весной, во время цветения, сережки сильно удлиняются, из них высыпается обильная желтая пыльца.

Женские соцветия весной выглядят совсем иначе. Каждое из них по форме и величине напоминает рисовое зернышко и имеет красивую темно-малиновую окраску. Эти крохотные соцветия располагаются по нескольку на особых стебельках. Из них образуются потом деревяни­стые шишечки, содержащие мелкие плоские семена (с ботанической точки зрения это не семена, а плоды).

Цветет ольха задолго до появления листьев. В таком раннем цвете­нии есть определенный биологический смысл: пока на дереве нет листвы, пыльца легче переносится ветром с мужских цветков на жен­ские, она встречает меньше препятствий на своем пути.

Если осторожно выкопать корни ольхи, можно видеть, что на них кое-где развиваются плотные кучки оригинальных оранжевых отрост­ков, напоминающих очень маленькие кораллы. Эти клубочки во многом сходны с клубеньками на корнях бобовых растений. Здесь, как и у бо­бовых, поселяются микроорганизмы, которые поглощают газообразный азот и вырабатывают азотистые соединения, которые затем поступают в почву. Благодаря этому серая ольха, как и бобовые, является азотособирателем, она снабжает почву природными азотистыми удобрениями. Интересно, что в клубеньках, развивающихся на корнях серой ольхи, поселяются не бактерии, как у бобовых, а совсем другие микроорга­низмы — актиномицеты, иначе называемые лучистыми грибками.

Ольха — дерево не очень ценное. Правда, ольховые дрова хорошо горят и дают довольно много тепла. Древесина используется также в столярном и токарном производствах. Окраска древесины ольхи нео­бычная для наших деревьев — светлооранжевая. Ольховые пни -(ко­нечно, не старые) сразу можно узнать: они имеют яркий, почти апельси­новый цвет. У других наших деревьев такого не увидите.

На этом можно закончить рассказ о тайге. Перейдем теперь к рас­смотрению хвойно-широколиственных, или смешанных, лесов, располо­женных к югу от тайги. В состав их входят как хвойные, так и широко­лиственные древесные породы — дуб, липа, клен, ясень и некоторые другие.

Как уже говорилось, эти леса распространены только в европейской части страны и на Дальнем Востоке. В Сибири, где более суровый, резко континентальный климат, их нет.

Климатические условия полосы хвойно-широколиственных лесов значительно лучше, чем в области распространения тайги: здесь более теплое и долгое лето (не менее четырех месяцев имеют среднюю темпе­ратуру выше +10 °С). Именно это обстоятельство благоприятствует ро­сту широколиственных деревьев (для нормального «вызревания» мо­лодых побегов им нужно гораздо больше времени, чем хвойным). Вме­сте с тем климат тут достаточно влажный, что благоприятно для хвойных деревьев. Следовательно, подзона хвойно-широколиственных лесов — это такая территория, где климатические условия позволяют расти как хвойным, так и широколиственным деревьям.

Рассмотрим подробнее подзону хвойно-широколиственных лесов в европейской части Советского Союза, где она занимает особенно большую площадь. Данная территория имеет форму клина, основанием которого  служит  западная  граница  СССР  между  Ленинградом  и южной Белоруссией, а острие направлено на восток и упирается в Южный Урал. Наиболее распространенное из хвойных деревьев на всей этой территории — ель обыкновенная, из широколиственных — дуб черешчатый. Жизненные потребности этих деревьев различны. Ель холодостойка и влаголюбива, она может расти на избыточно увлаж­ненных почвах, но не переносит иссушения почвенного слоя. Дуб предъ­являет совершенно иные требования: он сравнительно теплолюбив и растет только на хорошо дренированных почвах, лишенных постоян­ного избытка воды. Различно отношение этих древесных пород и к по­чвенному плодородию: ель может расти на более бедных почвах, чем дуб. В северной части подзоны хвойно-широколиственных лесов кли­мат вполне благоприятен для хорошего роста ели, в южной части она растет хуже, так как испытывает некоторый недостаток влаги. (Еще южнее ель совсем исчезает, не вынося сухости климата.) Дуб, напротив, с трудом переносит более холодный и влажный климат северной части подзоны, а на юге развивается лучше: здесь достаточно тепла и нет избытка влаги. Следовательно, северная часть подзоны более благо­приятна для существования ели, а южная — дуба.

Вся территория, где климат позволяет расти как ели, так и дубу, — арена борьбы между этими двумя древесными породами. Конкуренция между ними достаточно острая. Ель более теневынослива, чем дуб, и если она обгоняет его в росте и затеняет, — дуб погибает. Сама же ель, находясь под пологом дуба, не страдает от затенения. Исход борьбы между елью и дубом на том или ином конкретном участке зависит от местных условий — температурного режима данного участка, влажно­сти почвы, ее обеспеченности питательными веществами. Для дуба, на­пример, неблагоприятны пониженные участки, где весной часто бывают заморозки и почва медленно прогревается. Здесь ель оказывается силь­нее и вытесняет дуб. То же самое происходит на переувлажненных бедных почвах, где ель растет лучше дуба и обгоняет его в росте. Иначе обстоит дело на достаточно сухих, богатых почвах, где, напротив, лучше растет дуб, а ель оказывается угнетенной. Конкурентная борьба между дубом и елью не обязательно заканчивается гибелью одной из этих дре­весных пород. Во многих случаях ель и дуб могут существовать в лесу совместно, не вытесняя друг друга. Именно в этих случаях и разви­ваются елово-дубовые леса, представляющие собой наиболее распро­страненный вариант наших хвойно-широколиственных лесов.

В пределах подзоны хвойно-широколиственных лесов условия су­ществования растений довольно разнообразны, а следовательно, разно­образна и естественная растительность. На общем фоне суглинистых относительно богатых почв встречаются обширные пятна почв более бедных — супесчаных и песчаных. На таких пятнах мы находим хвойные леса таежного характера, лишенные широколиственных деревь­ев,  —  сосняки, ельники с  сосной.  На суглинистых пространствах, обычно холмистых, общий фон условий существования растений также неоднороден, пятнист, но это обусловлено влиянием рельефа. В холми­стой местности можно встретить разнообразные элементы рельефа: по­нижения (западины, ложбины, котловины), склоны и плоские водораз­делы, наконец, выпуклые вершины холмов.

Все эти элементы рельефа различаются между собой по условиям существования растений и имеют совершенно различный растительный покров.

Замкнутые понижения, где застаивается холодный воздух, а почва сильно увлажнена, малопригодны для дуба, но вполне подходят для ели. Мы обычно находим здесь ельники, лишенные широколиственных деревьев. Склоны холмов и плоские водоразделы лучше дренированы, они покрыты елово-дубовыми лесами. Выпуклые вершины крупных холмов особенно благоприятны для дуба: здесь не застаивается хо­лодный воздух, а почва хорошо дренирована.

На таких участках чаще всего можно встретить дубовый лес без при­меси ели. Следовательно, в подзоне хвойно-широколиственных лесов растительный покров холмистых суглинистых пространств представляет собой чередование пятен чистых ельников, елово-дубовых лесов и дубня­ков.

Такая пятнистость — характерное явление для рассматриваемой подзоны.

Не останавливаясь на ельниках (о них уже было рассказано) и дуб­няках (о них речь впереди), обратимся к елово-дубовым лесам.

Название «елово-дубовый лес» не совсем точно: в древесном ярусе такого леса мы находим не только ель и дуб, но также другие древесные породы — липу, клен, ясень, ильм. В крайних восточных районах под­зоны (в Заволжье) встречается, кроме того, пихта, а в крайних за­падных (в Белоруссии) — граб. По составу лиственных древесных пород елово-дубовый лес очень напоминает Дубраву (см. следующую главу). Похож он на дубраву и по составу кустарников подлеска. Здесь встречаются орешник, бересклет, жимолость. В травяном покрове также немало дубравных растений — зеленчука, копытня, осоки воло­систой и др. Однако есть и некоторые таежные — кислица, майник, седмичник, грушанки и др. Из числа таежных растений распростра­нены главным образом наиболее требовательные к почвенному богат­ству.

На почве встречаются зеленые мхи, но они играют гораздо более скромную роль, чем в тайге, и никогда не образуют сплошного покрова на большом пространстве. Обычно мхи растут небольшими пятнами. Видовой состав их иной, чем в тайге: распространены виды, харак­терные для довольно богатых почв.

Внешний облик елово-дубового леса на разных участках сильно раз­личается. В одних случаях в древостое много ели, и такой лес по своему характеру приближается к ельнику (много таежных растений, обильны напочвенные мхи и т. д.). В других случаях ели, напротив, немного, и лес по составу растений и общему облику близок к дубраве (нет почти никаких таежных растений, кроме ели). Некоторые ученые считают такой лес одной из стадий внедрения ели в дубраву и вытеснения дуба елью. Помимо двух упомянутых крайних вариантов елово-дубовых ле­сов, есть и всевозможные переходы между ними. Можно встретить на­пример, ельники с покровом из дубравных травянистых растений и даже с подлеском из орешника. Большое участие дубравных элементов в лесу — показатель хорошей обеспеченности почвы питательными ве­ществами.

Хвойно-широколиственные леса сменяются на юге лесами широко­лиственными, о которых пойдет речь в следующей главе.