4 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Цивилизацией называют культуру городов. Собственно, города — это не что иное, как скопления людей, не занятых производством продуктов питания. Первые города появились в долинах крупнейших рек — Нила в Египте, Тигра и Евфра­та в Месопотамии, Инда в Северной Индии и, возможно, од­новременно в долине реки Янцзы в Китае. Позднее возникли цивилизации в Центральной и Южной Америке. Мы уже гово­рили о том, какое, огромное значение имеют излишки продо­вольствия для развития ремесел, не связанных с земледелием и разведением скота. Однако это далеко не все. С неза­памятных времен излишки продовольствия служили основой торговли. Ряд важных предметов потребления можно было найти не везде, поэтому вначале кремень, а позднее медь, олово и железо добывали в одном каком-нибудь месте и пе­ревозили на большие расстояния в виде либо сырья, либо готовых предметов, таких, как топоры, сосуды, щиты или украшения; керамика и безделушки также составляли зна­чительную часть торговли ранних цивилизаций. Структура человеческого общества усложнялась, и это, естественно, по­требовало введения централизованного управления законода­тельства и аппарата для поддержания порядка и соблюдения законов. Поэтому города стали не только средоточиями реме­сел и торговли, но и центрами администрации; излишки про­довольствия шли на снабжение правящих классов — жрецов и царьков, которые взимали налоги или подношения продук­тами питания. Так возникло государство, аппарат управления и контроля сравнительно малочисленной правящей верхушки.

Последовала серия новых открытий и изобретений. В чет­вертом тысячелетии до н. э., то есть пять или шесть тысяч лет назад, было изобретено колесо, которое использовалось как для передвижения, так и для гончарного ремесла (гон­чарный круг). Морская торговля привела к развитию море­ходства, а мореходство повлекло за собой разработку нави­гационных методов. Но для навигации необходимо знать звезды — так появилась астрономия. Без астрономии немыс­лимо было и земледелие, так как, для того чтобы планиро­вать посевы в соответствии с временем года, потребовался календарь. Одна из пирамид Египта построена таким обра­зом, что самая яркая звезда созвездия Большого Пса — Си­риус — видна в центральном помещении только в день рав­ноденствия. У египтян год состоял из 365 дней, високосного года не было; полагают, что этот календарь впервые приме­нили в 4242 г. до н. э. Астрономические познания и умение обращаться с календарем составляли не только привилегию, но и источник власти жрецов, поэтому они ревностно их оберегали. Одним из древнейших памятников культуры нео­лита, иллюстрирующих это. положение, служит знаменитый храм в Стоунхендже (Англия). Он построен таким образом, что в день летнего солнцестояния Солнце всходит по линии между двумя отмеченными точками.

В Древнем Египте нужды земледелия стимулировали раз­витие геометрии: египтянам приходилось заново размечать поля, после того как ежегодные разливы Нила смывали все межевые знаки. Так история древних цивилизаций наглядно раскрывает связь между, потребностями человека и разви­тием науки.

Появление чисел и алфавита относится примерно к 3000 г. до н. э. Тогда же была открыта в Азии бронза. Именно в это время чрезвычайно высокого уровня развития достигла цивилизация в долине Инда. Одной из важнейших проблем, которые в тот период возникали перед жителями городов, была проблема снабжения питьевой водой и вывоза нечи­стот. Как можно судить по раскопкам, в городе Мохенджо-Даро на реке Инд существовала система водоснабжения и канализации; более того, есть все основания полагать, что городские власти осуществляли планирование города.

Однако цивилизация не только создает материальные блага и более развитую технику, но и способствует развитию искусства. При этом выразительные средства искусства рас­ширяются. Художники периода высшей стадии дикости после удачной охоты рисовали на кости и на стенах пещер; худож­ники эпохи цивилизации уже имели другие возможности и средства самовыражения — они могли использовать архитек­туру, причем для строительства употребляли неорганические материалы. В Египте впервые возникла гептатоническая му­зыкальная гамма. Так успехи земледелия почти 5000 лет на­зад способствовали появлению особенностей, присущих, всем цивилизациям вплоть до периода промышленной революции в Европе XVIII в. В Месопотамии зародилась даже денеж­ная система.

Древние и современные цивилизации разделены длитель­ным периодом непрерывного, хотя и сравнительно медлен­ного технического и экономического прогресса. Каменные орудия постепенно уступили место металлическим. Вначале люди использовали медь, затем — сплав олова с медью, так появилась бронза; позднее открыли железо, более распро­страненное в природе, хотя его и труднее выделить из руды; и только теперь, в XX столетии, железо частично вытес­няется другими металлами, в частности алюминием. Не ме­нее важные достижения отмечены и в выработке энергии. Вначале в некоторых районах большое значение приобрела энергия воды, которую впервые начали использовать в позд­ней Римской империи для помола зерна и разделения руды. В средние века на смену удушающему ярму пришел хомут — энергия лошади стала использоваться гораздо эффективнее. Применение хомута, а также изобретение железных подков позволили средневековым крестьянам возделывать ранее не доступные плугу земли.

С появлением деревянного насоса люди научились делать более глубокие и широкие шахты — недра Земли стали до­ступнее человеку. Из многих стран приходили различные тех­нические изобретения и новые идеи. Так, китайцы снабдили моряков магнитным компасом, а с появлением руля и новых методов навигации против ветра парус покорил открытое море. Из Китая же пришел порох — решающее орудие войны (до тех пор пока противная сторона в свою очередь не по­лучила его), и там же впервые создана была бумага и изо­бретена печатающая машина — и то и другое было необхо­димо для развития образования.

Экономическую основу великих цивилизаций железного века, развивавшихся в странах Средиземноморья, в Италии, Греции, Палестине и Северной Африке, по крайней мере в промышленном производстве, составляло рабство. Наиболее производительная работа, самый тяжелый физический труд приходились на долю зависимых классов, а относительно не­большая правящая верхушка обладала исключительным пра­вом на управление и соответствующее образование. Подоб­ное умышленное отделение привилегированной группы от людей, которые выполняли практическую работу, оказавшее плохую услугу техническому и научному прогрессу, к сожа­лению, не уничтожено до сих пор. В Европе после падения Римской империи развился феодализм; в эпоху феодализма земледелец, который обычно был крепостным, вынужден был работать только на определенном участке земли. Благо­даря этому продуктивность почвы в умеренном климате лес­ного пояса, где обычным стал севооборот, значительно по­высилась. В среде ремесленников и торговцев возникли гиль­дии, которые способствовали упрочению положения и улучше­нию жизни их членов.

Обычно о средних веках рассказывают историки, кото­рых в основном интересует политика и в какой-то степени — история экономики и искусство. В этой книге мы имеем дело скорее с историей техники, особенно с историей той техники, которая играла важную роль в земледелии и промышлен­ном производстве. По мнению некоторых историков, именно этот аспект является ключом к пониманию эпохи. «Величие средних веков не в соборах, не в эпосах, не в схоластике, а в создании первой в истории сложной цивилизации, кото­рая основана не на потных спинах рабов или кули, а на дру­гих источниках энергии».