7 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Перед моими глазами расстилался мертвый город — груда развалин с рухнувшими крышами, обвалившимися стенами, опрокинутыми арками храмов, лежащими на земле колоннами.
Вдали на равнине высились развалины гигантского водопровода: ближе к подножию горы виднелись остатки величественного Акрополя, формы которого чем-то напоминали афинский Парфенон; там — отдельные, сохранившиеся участки набережной, уголки античного порта, служившего приютом торговым кораблям и военным триремам; еще дальше — длинные линии обрушившихся стен — следы бывших улиц».
Что это? Дневник археолога, случайно обнаружившего остатки какого-то разрушенного древнегреческого города? Или, быть может, отрывок из записей путешественника, который, подобно нашему знаменитому соотечественнику Козлову, нашел развалины мертвого города? Ни то, ни другое.
Эти несколько строк взяты из хорошо всем известного романа Жюля Верна «80 000 километров под водой».
Кто не читал с захватывающим интересом этот увлекательный роман! Кто не путешествовал вместе с «Наутилусом» по подводным мирам морей и океанов! Кто не помнит приключений пленников капитана Немо! Им довелось за время своего вынужденного подводного плавания побывать в Тихом и Индийском океанах, в Красном и Средиземном морях, у Южного полюса и в Атлантике. Они видели там множество чудес, познакомились с сокровенными тайнами морских глубин. И, конечно же, каждый вспомнит, что отрывок, приведенный выше, рассказывает о затонувшем материке — Атлантиде.
Материк на дне Атлантического океана! Существует ли он на самом деле или живое воображение талантливого писателя создало вымышленную историю? А может быть, Жюль Верн воспользовался старинной легендой или какой-нибудь научной гипотезой?
На эти вопросы отвечает сам автор романа. В основу своего рассказа он положил историю о существовавшем когда-то большом острове или материке, который назывался Атлантида.
Что же это за материк? И если он когда-нибудь возвышался над морем, то где именно? Был ли это действительно материк или всего-навсего остров? Каковы были его размеры, природные богатства, что за народ его населял? Наконец, откуда стали известны все подробности об Атлантиде, если она затонула многие тысячи лет назад?
Очень давно, в V–VI веках до нашей эры, в Греции жил знаменитый ученый Платон. Он оставил после себя много сочинений, написанных в форме диалогов. В одном из них, под названием «Тимей», Платон говорит, что его прапрадед Солон, один из величайших мудрецов древности, много странствовал по разным землям. Однажды Солон очутился в Саисе — городе, расположенном у главного, западного устья реки Нил (теперь этого города не существует).

Очень давно, еще до нашей эры, в Греции жил знаменитый философ Платон

Очень давно, еще до нашей эры, в Греции жил знаменитый философ Платон

В Саисе Солон часто вел поучительные беседы с жрецами — служителями божества, которому поклонялись жители этого города. Как-то Солон рассказывал старейшему саисскому жрецу древнее предание из истории Афин. Жрец ответил великому мудрецу речью:
«О Солон, Солон, вы, эллины, дети и старца эллина нет… Все вы юны душою, потому что не имеете вы в душе ни одного старого мнения, которое опиралось бы на древние предания, и ни одного знания, поседевшего от времени. Вот и теперь, например, все, что ты рассказал, Солон, о ваших древних родах, мало чем отличается от детских побасенок… Вы не знаете, что в вашей стране существовало прекраснейшее и совершеннейшее в человечестве племя, от которого произошли и ты, и все вы с вашим городом, когда оставалась от него одна ничтожная отрасль. От вас это утаилось, потому что уцелевшая часть племени в течение многих поколений сходила в гроб без письменной речи».

В Саисе мудрец Солон вел беседы с жрецами

В Саисе мудрец Солон вел беседы с жрецами

Не было ничего удивительного в словах престарелого жреца. Ведь египетская культура гораздо древнее греческой. В то время как египтяне уже писали на папирусе, грекам искусство письма было еще неведомо.
«Город ваш некогда обуздал, — продолжал жрец, — силу, дерзостно направлявшуюся разом на всю Европу и на Азию со стороны Атлантического моря. Тогда ведь море это было судоходно, потому что перед устьем его, которое вы по-своему называете Иракловыми столпами, находился остров. Остров тот был больше Ливии и Азии, взятых вместе, и от него открывался плавателям доступ к прочим островам, а от тех островов — ко всему противолежащему материку, которым ограничивается тот истинный понт… На этом-то Атлантидском острове сложилась великая и грозная держава царей, власть которых простиралась на весь остров, на многие иные острова и на некоторые части материка. Кроме того, они и на здешней стороне владели Ливиею до Египта и Европою до Тиррении. Вся эта держава, собравшись в одно, вознамерилась и вашу страну, и нашу, и все по сю сторону устья пространство земли поработить одним ударом. Тогда-то, Солон, воинство вашего города доблестью и твердостью прославилось перед всеми людьми. Превосходя всех мужеством и хитростью военных приемов, город ваш… наконец одолев наступающих врагов, торжествовал победу над ними… Впоследствии же, когда происходили страшные землетрясения и потопы, в один день и бедственную ночь вся ваша воинская сила разом провалилась в землю, да и остров Атлантида исчез, погрузившись в море. Потому и тамошнее море оказывается теперь несудоходным и неисследимым: плаванию препятствует множество окаменелой грязи, которую оставил за собой осевший остров».

049

В ожесточенном сражении с атлантами афиняне отстаивали свою независимость

В ожесточенном сражении с атлантами афиняне отстаивали свою независимость

В другом диалоге Платона, под названием «Критий», старейший жрец рассказывает, что Атлантида была богата плодородными почвами, приносящими обильные урожаи злаков и всевозможных плодов. Густые, роскошные леса давали атлантам много древесины. Недра земли хранили орихалк — металл, очень похожий на латунь. Он считался в те времена самым ценным металлом после золота. В лесной чаще бродили различные животные и даже слоны. В озерах и реках было много рыбы. Атлантида, по рассказам того же старца, имела продолговатую форму и простиралась в длину на три тысячи стадий, а поперек — на две тысячи.
В центре Атлантиды лежала плоская равнина. Она со всех сторон была окружена горами, спускавшимися прямо к морю На равнине раскинулся город с прекрасными дворцами и храмами, а вокруг него простирались пашни, во многих местах перерезанные каналами. Каналы давали воду для орошения полей, когда выпадало мало дождей. Кроме того, по ним сплавлялся лес и ходили суда. Все это говорило о высокой культуре атлантов.

На равнине раскинулся город с прекрасными дворцами и храмами

На равнине раскинулся город с прекрасными дворцами и храмами

Солон запомнил беседы со старейшим жрецом Саиса и, вернувшись в Афины, рассказал об Атлантиде ученикам. Платон использовал этот рассказ в своих сочинениях. Так дошло до нас предание об Атлантиде — стране, внезапно скрывшейся в пучине моря.
Многие ученые с интересом читали рассказ Платона об Атлантиде. Иным он представлялся занимательной сказкой, одной из тех легенд, которых немало было в древности и в средние века. Им казалось невероятным, что десятки тысяч лет назад у почти первобытного народа существовала такая высокая культура. К тому же разве может огромный остров, чуть ли не материк, вдруг за одни сутки навсегда исчезнуть под водой? Нет, все это слишком неправдоподобно, и не стоит придавать этому серьезного значения.

В один день и бедственную ночь остров Атлантида исчез, погрузившись в море

В один день и бедственную ночь остров Атлантида исчез, погрузившись в море

Так думали многие, и в том числе знаменитый немецкий географ Гумбольдт.
Других ученых глубоко интересовала история об Атлантиде. Они взвешивали каждое слово легенды, изучали все старинные предания, старались сопоставить самые разнообразные сведения, оставленные в рукописях современниками Платона. Чем больше стремились они добиться истины, тем сильнее убеждались, что рассказ Солона, переданный Платоном, — доподлинная быль. И ученые древнего Рима Страбон и Диодор Сицилийский, и современник и друг Вольтера француз Бальи, и известный немецкий палеонтолог XIX века Освальд Геер, и русские ученые А. С. Норов, А. Н. Карножицкий, Л. С. Берг, и многие другие исследователи не сомневались, что история Атлантиды не вымысел. Все они отмечали удивительное правдоподобие рассказа Платона об этом острове. История Атлантиды нисколько не походила на небылицы о разных фантастических землях и островах. В этих небылицах многое было явно преувеличено, наивно и сказочно. А в рассказе об Атлантиде все подробности выглядели очень убедительными.
Но прямых, неопровержимых доказательств существования Атлантиды не было. Тогда ученые попытались доказать это существование косвенным путем. Они решили выяснить, во-первых, могло ли в отдаленные времена, много тысяч лет назад, жить племя с высокой культурой. И, во-вторых, мог ли остров, подобный Атлантиде, во время землетрясения и потопа в одну ночь исчезнуть с лица земли, как рассказывает Платон.
Ответить на первый вопрос помогла наука археология, на второй — геология.
Археология дает возможность узнать, как жили люди многие сотни и тысячи лет назад, какой у них был государственный строй, культура, обычаи. При археологических раскопках ученые обнаруживают остатки давно исчезнувших с лица земли, когда-то разрушенных древних городов и поселений человека. Археологи находят орудия и украшения, домашнюю утварь и следы построек. По этим-то находкам и можно судить об образе жизни наших предков.
В 70-х годах прошлого столетия археолог Шлиман, производя раскопки холма Гиссарлык на полуострове Малая Азия, обнаружил следы какого-то древнего города. После тщательного изучения и исследования оказалось, что этот город не что иное, как остатки знаменитой Трои, воспетой замечательным поэтом древней Эллады Гомером в поэме «Илиада».
Значит, Троя существовала! Значит, события, описанные в «Илиаде», не вымысел, как считали долгое время!
Раскопки Шлимана показали, что культурный уровень троянцев, живших много тысяч лет назад, был очень высок.

На раскопках древней Трои.

На раскопках древней Трои.

Точно так же были обнаружены следы высокой культуры древнейших государств Ассирии и Вавилонии, существовавших некогда в междуречье Тигра и Евфрата, там, где теперь находится государство Ирак.
Таким образом, на первый вопрос — могло ли многие тысячи лет назад существовать государство с высокой культурой — археология дала положительный ответ.
Без особого труда удалось ответить и на второй вопрос. Тут на помощь пришла геология — наука, занимающаяся изучением Земли. Геология помогает узнать, как изменяется поверхность Земли, что происходит в ее недрах, каково ее строение, где встречаются те или иные породы и минералы и как они образуются. Эта наука изучает прошлое Земли, рассказывает ее историю, раскрывает тайну развития жизни на Земле. И геология подтвердила, что обширный остров вполне может в короткий срок исчезнуть под водой.
На земном шаре есть немало мест, где происходят частые землетрясения. Они бывают и в нашей стране: в Закавказье, в Средней Азии, Забайкалье и на Дальнем Востоке — в районе полуострова Камчатки и Курильских островов. А особенно много землетрясений случается на островах Тихого океана: в Японии, на Филиппинских и Алеутских островах, на тихоокеанском побережье Северной и Южной Америки. Довольно часто повторяются землетрясения в бассейне Средиземного моря: в Турции, на островах Греческого архипелага, у берегов Италии и в Атлантическом океане — у берегов Португалии, на Азорских островах.
В большинстве этих мест много действующих вулканов, нередко происходят извержения.
Случается, что во время сильных землетрясений или вулканических извержений появляются новые острова или внезапно исчезают старые, навсегда скрываясь в водах океанов и морей. Бывает и так, что довольно большие участки суши сильно поднимаются или опускаются. А иногда в результате всех этих явлений береговая линия совершенно изменяется.
Так в конце XVIII столетия в Алеутском архипелаге появился новый остров, получивший название Иоанн Богослов. В 1811 году в Атлантическом океане, в группе Азорских островов, возник новый остров Сабрина. А в 1831 году все узнали о появлении нового острова между Сицилией и африканским берегом.
В начале прошлого века на юго-западе Индии произошло сильное землетрясение. Много несчастий принесло оно населению тех мест.
Во время этого стихийного бедствия опустился огромный участок суши, и площадь почти в 4000 квадратных километров оказалась под поверхностью океана. Из воды торчали только верхушки самых высоких построек.

Во время землетрясения суша опустилась, города и селения оказались под водой

Во время землетрясения суша опустилась, города и селения оказались под водой

А в 1822 году в Чили во время землетрясения побережье на протяжении 400 километров не опустилось, а поднялось на целый метр. Спустя же 30 лет, в 1853 году, это побережье, но на меньшем участке, поднялось еще на 8 метров.
Таким образом, нет ничего удивительного, что некогда существовал остров, который во время сильного землетрясения опустился на дно моря. И вполне естественно, что Платон, рассказывая о гибели Атлантиды, упоминает о сильных потопах, сопровождавших землетрясение. Известно немало случаев, когда могучие подземные толчки в океане вызывали волны огромной высоты. Достигая берегов, они затопляли города и села. При этом разрушались постройки и погибало множество людей.
Такое наводнение было, например, в 1755 году во время жесточайшего лиссабонского землетрясения. Волна высотой 10 метров нахлынула на столицу Португалии. Она двигалась неумолимо, смывая все на своем пути. Во время этого бедствия Лиссабон был разрушен и тридцать две тысячи его жителей погибло.
В то же время на юге Пиренейского полуострова, у города Кадис, высота этой волны была в три раза больше. Можно себе представить, какие огромные разрушения она принесла.
Эти случаи лишний раз доказывали, что Атлантида вполне могла существовать в действительности.
Но где же она находилась? В каких местах искать ее следы?
Узнать об этом можно было, только сопоставив все географические и мифологические названия, упоминающиеся в предании. Так и поступали различные исследователи. Однако они нередко приходили к совершенно исключающим друг друга выводам.
Многие ученые предполагали, что Атлантида находилась в Атлантическом океане. При этом они ссылались на Платона. Ведь он писал, что остров был расположен в Атлантическом море. Очевидно, Атлантический океан и Атлантическое море — одно и то же. Это был первый довод. Кроме того, Платон указывал, что Атлантида лежала перед Иракловыми, или Геркулесовыми, столбами. А что такое Иракловы столбы? Так, если верить словам древних, назывался Гибралтарский пролив. Значит, если остров находился перед проливом, то он лежал в Атлантическом океане. Это был второй довод. И, наконец, можно предположить, что впервые об Атлантиде заговорили финикийские мореплаватели. Они с давних времен пускались в далекие плавания за пределы Средиземного моря, достигали Канарских островов, Мадейры и, возможно, даже берегов Нового Света. Вполне может быть, что Канарские острова в те времена не были разрознены, как сейчас, а вместе с Мадейрой и Азорскими островами составляли сплошной материк, занимавший значительную часть Атлантического океана. О нем финикийцы и могли рассказывать другим народам. А впоследствии, как и говорит Платон, произошли землетрясения. Материк почти полностью опустился на дно океана, остались только небольшие его осколки в виде нескольких островов.
Так думали многие исследователи.
Другие ученые считали иначе. Немецкий ученый Освальд Геер после долгих размышлений и тщательного изучения различного материала пришел к интересному выводу. В сравнительно недавние геологические времена Европа и Америка не разделялись океаном, как теперь, а соединялись большим материком. Этот материк и был Атлантидой.

Карта предполагаемого местонахождения Атлантиды

Карта предполагаемого местонахождения Атлантиды

Свои рассуждения Освальд Геер основывал на геологии. При помощи геологии ученые выяснили, что на месте нынешних пустынь, иссушенных палящими лучами солнца, почти бесплодных, миллионы лет назад шелестели ярко-зеленой листвой буйные тропические леса. А там, где теперь холодный климат, в те времена царил зной.
В тех местах, где сейчас возвышаются горные хребты, когда-то, в очень давние времена, шумело море. И наоборот, там, где теперь на многие километры раскинулся океан, в далекой древности была суша. На ней росли гигантские деревья, причудливые кустарники и бродили диковинные, огромные животные.

В отдаленные геологические времена по земле бродили огромные диковинные животные

В отдаленные геологические времена по земле бродили огромные диковинные животные

После гибели этих животных их трупы не всегда полностью истлевали. Иногда они попадали на дно моря, реки или озера, покрывались там слоем ила, песка или глины. Мягкие части животных постепенно сгнивали или поедались обитателями водных глубин. Сохранялись только твердые части: скелеты, роговые оболочки, панцири, раковины. Замурованные в иле, песке или глине, эти остатки постепенно окаменевали и могли пролежать в земле многие тысячелетия.
Слой за слоем веками откладывались на дне различных водоемов осадочные породы. И в каждом слое были окаменелые остатки животных и растений, живших в то время, или их отпечатки. Со временем озера высыхали, реки меняли русло, моря отступали от берегов. Отложения, долгие века погребенные под водой, обнажались и делались доступными для изучения. В крутых обрывах гор геологи стали находить последовательно чередующиеся слои различных пород. Чем ниже лежали пласты, тем они должны были быть древнее, и наоборот. И в каждом пласте попадались такие окаменелости животных и растений, каких не встречалось в других пластах.
По этим-то окаменелостям и можно было судить о растительном и животном мире с той поры, когда на Земле только зародилась жизнь.
Со временем исследователи научились определять по окаменелостям, какой пласт появился раньше, какой позже. Это было очень важно, так как поверхность Земли, или земная кора, как ее иначе называют, за время своего существования много раз подвергалась всевозможным изменениям.
В одних местах на месте морей возникали горы, в других проваливались большие участки суши. В таких случаях пласты часто переворачивались, становились торчком. И поэтому нередко получалось, что более древняя порода оказывалась ближе к поверхности Земли, чем более молодая.
Сравнивая ископаемые остатки животных и растений на различных островах и материках, можно узнать, соединялись ли когда-нибудь эти острова или материки между собой. Например, на двух островах или материках оказываются окаменелости одних и тех же животных или растений. Это значит, что когда-то эти два острова или материка составляли одно целое, а постепенно, в результате каких-нибудь изменений земной коры, часть суши опустилась, и на ее месте образовалось море. Высокие места бывшей большой суши стали островами, а животные и растения оказались изолированы друг от друга.
Ученые, занимающиеся изучением ископаемых остатков животных и растений, называются палеонтологами.
Освальд Геер тоже был палеонтологом. Он изучал растительный мир давно минувших геологических времен.
Сопоставив животный мир Европы и Северной Америки, Освальд Геер обнаружил, что и там, и здесь еще до ледникового периода жили мамонты, дикие лошади, мускусные быки. А в еще более древних пластах земной коры и в Европе, и в Северной Америке были найдены остатки растений — болотного кипариса, платана, секвойи — и окаменелые части гигантской лягушки и аллигатора.
Стало быть, решил Геер, оба материка должны были некогда соединяться между собой. К тому же между островами Ирландия и Ньюфаундленд было обнаружено подводное плато. Оно находилось на сравнительно небольшой глубине.
Освальд Геер пришел к твердому убеждению, что материк, соединяющий Европу и Северную Америку, и был той самой Атлантидой, о которой рассказывал Платон.
Многие ученые соглашались с Геером. Гипотеза его казалась гораздо более обоснованной, чем, например, известное задолго до Геера предположение французского ученого Бальи, друга знаменитого французского писателя-просветителя XVIII века Вольтера. Письма Бальи к Вольтеру, посвященные Атлантиде, полны самой неуемной фантазии.
По совершенно необоснованному предположению Бальи, Атлантида очутилась в Северном Ледовитом океане. Она лежала будто бы примерно в тех местах, где на современных картах обозначен остров Шпицберген. Иракловы столбы Бальи без всяких оснований перенес в устье реки Оби, впадающей в Карское море.
Все это было явной выдумкой. Она понадобилась Бальи для того, чтобы хоть как-то обосновать свою фантастическую гипотезу, смысл которой заключался в следующем.
В те отдаленные времена, когда будто бы существовала Атлантида, климат на севере, где она лежала, был гораздо мягче, чем теперь. Но вот наступило похолодание. С севера начали надвигаться льды. Они отвоевывали все больше и больше места на острове. В конце концов стало так холодно, что атлантам пришлось покинуть свой остров. На специально построенных судах они двинулись на восток. Достигнув устья реки Оби, атланты высадились на берег и направились в глубь материка. Продвигаясь все дальше и дальше, они проникли в Китай, Индию, Иран, добрались до берегов Средиземного моря, Финикии и Египта. Некоторым удалось попасть и в другие, еще более отдаленные страны.

Достигнув устья Оби, атланты высадились на берег

Достигнув устья Оби, атланты высадились на берег

Со временем атланты смешались с местными племенами и положили начало новым народностям с более высокой культурой. Таким образом, Бальи делал вывод, что атланты — родоначальники всех племен и народов, которым они принесли свою высокую культуру.
Конечно, Бальи был очень далек от истины. Совершенно ясно, что ни египетские жрецы, ни Солон, ни Платон не могли знать о существовании реки Оби. Их понятия о географии были еще слишком ограничены. К тому же никто из геологов не может подтвердить, что после ледникового периода на островах Ледовитого океана существовал более теплый климат, чем сейчас. Поэтому весьма сомнительно, чтобы там могло жить большое племя, да еще с такой высокой культурой.
Кроме того, Платон говорит, что Атлантида катастрофически быстро исчезла с лица земли. А Бальи утверждает, что она не исчезла, а покрылась ледниками, и происходило это довольно медленно. Полная необоснованность предположения Бальи очевидна. Мало кто принимал его всерьез.
Очень оригинальную и смелую гипотезу о местонахождении Атлантиды высказал в середине прошлого столетия русский ученый-путешественник Авраам Сергеевич Норов.
В статье «Исследования об Атлантиде», помещенной в Ученых записках Академии наук, он писал:
«Атлантида, по нашему предположению, занимала все пространство Средиземного моря от острова Кипр до Сицилии, возле которой на север было Тирренское море и Тиррения. Это пространство совершенно соответствует тому, которое Платон определяет для Атлантиды, а именно: 3000 стадий в длину и 2000 в ширину».
На первый взгляд это кажется неожиданным: при чем здесь Средиземное море, когда Платон ясно говорит об Атлантическом океане? Почему Норов считает, что остров занимал восточную часть Средиземного моря, когда у Платона определенно сказано, что он лежал против Иракловых столбов, то есть против Гибралтарского пролива?
Но все это кажется странным только на первый взгляд.
Авраам Сергеевич Норов, прежде чем высказать свое предположение, занялся тщательным изучением мифологии, так как мифы классической древности — это единственный источник сведений о жизни племен, когда-то населявших побережье восточной части Средиземного моря. В них часто встречаются географические имена и названия, которые до сих пор сохранились и в литературе, и на географических картах всего мира.
Норов решил исследовать, что подразумевали древние мифы под Атлантическим морем и Иракловыми столбами, откуда Платон взял эти названия, как они возникли, где говорится о них впервые.
После кропотливого изучения всех древних письменных источников Норов пришел к твердому убеждению, что Атлантическое море и Атлантический океан не одно и то же.
Оказалось, что в сочинениях греческих и римских авторов понятия Атлант, Атлас, Атлантия связывались с восточной частью Средиземного моря. Историк Плиний упоминал о племени атлантов, которое было известно в Ливии. Другие древние авторы рассказывали, что в глубокой древности Атлантией, или иначе Аэрией, называлась вся обширная территория, занятая теперь Египтом, Суданом и Эфиопией. В некоторых сочинениях и мифах имя Атласа, родоначальника племен атлантов, упоминалось, как правило, в связи с Азией. В одних рукописях говорилось, что Атлас был сыном нимфы Азии; в других, что нимфа Калипсо, остров которой лежал недалеко от берегов Малой Азии, была дочерью Атласа.
Только значительно позднее, по мере того как эллинам становились знакомы берега западной части Средиземного моря, имя Атласа проникало все дальше на запад. Наконец оно достигло Гибралтарского пролива, и горы Северной Африки стали называться Атласскими.
А. С. Норов решил узнать, что подразумевал Платон под Иракловыми столбами — Гибралтарский пролив или что-нибудь другое?
Иракл, или Геракл, был величайший из мифических героев древней Греции (римляне называли его Геркулесом). Как рассказывают мифы, он совершил двенадцать необычайных подвигов, после чего боги даровали ему бессмертие.
Греки наделили своего любимого героя нечеловеческой силой. Недаром теперь слово «Геркулес» обозначает сильного, богатырски сложенного человека.
Когда Геракл еще лежал в колыбели, невзлюбившая его богиня Гера подослала двух больших змей, чтобы они его задушили. Каково же было изумление окружающих, когда они увидели в руках младенца Геракла задушенных им змей!
Геракл, как рассказывают мифы, в одну ночь разобрал каменную стену, повернул в сторону течение реки и очистил огромные конюшни царя Авгия, которые никогда до того не убирались. Совершая свой очередной подвиг, Геракл спустился в подземное царство бога Плутона, связал там трехглавого пса Цербера, охранявшего вход в ад, и поднял его на поверхность земли. В другой раз Геракл в единоборстве победил могучего великана Антея. Во время своего последнего подвига Геракл должен был достать золотые яблоки из садов дочерей Солнца Гесперид. А в том краю, по преданию, находился титан Атлас, осужденный за неповиновение богам вечно держать на своих плечах небесный свод.

В подземном царстве бога Плутона Геракл одолел страшного трехглавого пса Цербера

В подземном царстве бога Плутона Геракл одолел страшного трехглавого пса Цербера

Титан Атлас в наказание за неповиновение был навечно осужден поддерживать небесный свод

Титан Атлас в наказание за неповиновение был навечно осужден поддерживать небесный свод

Здесь кончались странствия Геракла. Это место и получило название Геракловых столбов или столбов Геркулеса.
Где же находился предел странствий Геракла?
При изучении трудов древних ученых и старинных легенд оказалось, что этот вопрос решался по-разному. В одних источниках говорится, что Иракловы столбы — это Гибралтарский пролив. В других предполагается, что они находятся в Скифии, в третьих — в Индии. А в более древнюю эпоху столбами Геракла именовали главное (западное) устье Нила. Оно называлось устьем Геракла. Здесь стоял город Ираклеум, или Гераклея. В нем в честь Геракла был воздвигнут храм и совершались жертвоприношения.
В то же время многие древние ученые называли столбами Геркулеса скалы при выходе из Босфора в Черное море. Норов присоединился к этому мнению. При этом он сослался на предание седой древности, рассказанное ученым-эллином Дионисием Милетским. В предании говорилось, что путь Геракла лежал не из Европы в Азию, а из Ливии в Европу, то есть, как полагал А. С. Норов, из Средиземного моря в Черное.
Придя к выводу, что Атлантическое море — это восточная часть Средиземного моря, а Иракловы столбы — скалы Босфора, А. С. Норов предположил, что расположенный в этом районе моря остров Кипр и есть остаток Атлантиды. По гипотезе А. С. Норова, Атлантида некогда занимала все пространство нынешнего Средиземного моря между Малой Азией, Сирией и Египтом, заканчиваясь на западе, у Апеннинского полуострова. Скорее всего, она соединялась с материком. Это подтверждают найденные еще в XVI столетии на острове Крит разновидности каменного барана, точь-в-точь похожие на разновидность этого барана, встречающуюся на Синайском полуострове. Синайский полуостров находится между Суэцким каналом, соединяющим Средиземное море с Красным, и Аравией. Каменный баран мог оказаться на Крите только в том случае, если этот остров в прошлом был соединен с Азией.
Кроме того, в сочинениях римского ученого Плиния упоминается о былом соединении Кипра с материком. Позднее, в средние века, о том же писал знаменитый арабский писатель Масуди и другие арабские авторы.
Дальше А. С. Норов рассуждает так. У Платона сказано, что Атлантида внезапно исчезла под водой из-за сильнейших землетрясений и наводнений. Очевидно, она находилась в такой области, где активно действовали вулканы. И действительно, в восточной части Средиземного моря и сейчас много действующих вулканов, в особенности на островах у берегов Греции, Турции и Италии.

Очевидно, Атлантида находилась в области активной вулканической деятельности

Очевидно, Атлантида находилась в области активной вулканической деятельности

Другой наш соотечественник, геолог А. Н. Карножицкий, полностью согласился с гипотезой А. С. Норова, сделав только некоторые уточнения. Он посвятил этому специальную статью, напечатанную в последние годы прошлого века. В этой статье А. Н. Карножицкий постарался еще убедительнее обосновать предположение Норова. Для этого он воспользовался всеми новейшими данными науки, какие только могли ему помочь.
Вот что писал Карножицкий:
«Если известие Платона не есть сказка, если его Атлантида не могла быть на месте нынешнего Атлантического океана или в пределах Ледовитого, то где же мог находиться этот загадочный остров, некогда несомненно существовавший и впоследствии несомненно исчезнувший?..
…Единственный ответ на этот вопрос дал Норов, а именно: Атлантида Платона находилась в восточной части современного Средиземного моря.
И действительно, все говорит в пользу этого простого и естественного предположения.
Непрерывные содрогания почвы, и по сию пору каждую минуту ощущаемые в Греции и соседних вулканических областях, заставляют предполагать здесь возможность крупных геологических переворотов как для грядущих времен, так и во времена, давно прошедшие.
Строгая критика географических указаний древних авторов и, в частности, указаний Платона приводит нас к заключению, что Атлантида лежала между Малой Азией, Сирией, Ливией и Элладой в пределах открытого моря Средиземноморского бассейна и притом вблизи главного западного устья Нила (столбы Геркулеса).
Читая внимательно Платона, невольно приходишь к представлению, что владения царя Атласа расположены были как бы в центре культурного древнего мира, что Атлантида лежала одновременно против Эллады, Малой Азии и Ливии, — иначе египетские жрецы не стали бы сравнивать Атлантиду по размерам с Малой Азией и Ливией.
Только у египетских жрецов сохранилось предание об Атлантиде. Не свидетельствует ли это, что исчезнувший остров расположен был к Египту особенно близко?
Наконец, положение острова находится в полном соответствии с указанными Платоном размерами Атлантиды, хотя, конечно, возможно предполагать, что эти размеры являются несколько преувеличенными».
Лишь в одном Карножицкий не соглашался с Норовым. Последний подразумевал под столбами Геракла скалы Босфора. А ведь гораздо естественнее было предположить, что Платон, говоря о столбах Геракла, имел в виду главное, западное устье Нила. Жрецы города Саиса скорее всего знали именно об этих Геракловых столбах. Саис лежал совсем недалеко и от западного устья Нила, и от города Гераклеи, по преданию основанного самим Гераклом. К тому же жрецы Саиса вряд ли когда-нибудь бывали далеко за пределами своего города, и возможно, что они даже и не слышали о существовании Гибралтарского пролива и Босфора.
Продолжая развивать мысль Норова, Карножицкий искал новых подтверждений ее верности. С помощью геологии ему удалось узнать, что в восточной части Средиземного моря действительно был когда-то крупный остров, а может быть, архипелаг островов, впоследствии опустившийся на дно.
Изучая берега восточной части Средиземного моря, геологи обнаружили очень интересные явления. Оказалось, что все пласты пород, состоявших из пресноводных отложений, или горизонтальны, или имеют слабый наклон в сторону открытого моря. Это было замечено на берегах Малой Азии и на островах Родос и Крит.
Где же в таком случае эти пласты кончались? Очевидно, они продолжались уже под водой, на дне моря. Но пласты эти образовались пресноводными озерами, которые существовали здесь еще до ледникового периода.
Значит, там, где теперь море, в те времена была суша. Ученым удалось даже установить, что это происходило в конце третичного периода. Средиземное море выглядело тогда совсем не так, как сейчас: вместо обширных водных пространств в его восточной части протянулся только длинный узкий рукав. Эгейского моря не было. Не существовало и проливов Босфор и Дарданеллы, которые теперь соединяют Средиземное море с Черным. На их месте лежала суша. Там, где теперь острова Сицилия и Мальта, далеко к северу выступал сплошной африканский берег.
С тех пор прошло больше миллиона лет. Несколько оледенений сменили друг друга. Наступила межледниковая эпоха, предшествующая последнему оледенению. В эту эпоху появился на Земле человек. Тогда же произошли крупные геологические изменения.

Наступила межледниковая эпоха, когда впервые на Земле появился человек.

Наступила межледниковая эпоха, когда впервые на Земле появился человек.

Земная кора колебалась. В одних местах суша поднялась, в других — опустилась. Именно в это время опустилась и восточная часть Средиземного моря, бывшая ранее сушей. Сицилия и Мальта отделились от Африки и превратились в острова.
Образовалось Эгейское море, которое соединилось с Черным. Около того места, где Норов и Карножицкий предполагали существование Атлантиды, возникли провалы земной коры. Они заполнились водой и образовали Красное море, Мертвое море и цепь крупных озер Африки.
Геологи, изучавшие острова Греческого архипелага и южную оконечность Балканского полуострова, обнаружили несколько больших трещин, по которым опускалась суша. Такая громадная трещина огибает все Кикладские острова и идет дальше, к Коринфскому перешейку, соединяющему полуострова Пелопоннес и Балканский.
Еще более крупная трещина пересекает Балканский полуостров, касается нескольких островов, идет мимо острова Родос и уходит в открытое море в сторону Суэцкого перешейка и Красного моря.
Все эти геологические исследования лишний раз подтверждали правильность предположения Норова. Однако Карножицкий не удовлетворился этим. Он продолжал искать новые, еще более убедительные доказательства.
Кто не знает, что с приближением зимних холодов пернатые покидают северные края и улетают в южные страны. Они преодолевают долгий и опасный путь, чтобы перезимовать там, где греет солнце и где им не грозит опасность погибнуть от стужи.
Во время перелета в жаркие края многие птицы, улетающие из европейских стран, пересекают Средиземное море. Легко сказать — перелететь через Средиземное море, если негде опуститься и передохнуть. Тут недолго и погибнуть. И действительно, немало пернатых гибнет ежегодно при этих трудных перелетах.
Но большинство птиц все же благополучно совершает путешествие. При этом люди заметили, что перелеты птиц происходят не беспорядочно, в любых местах Средиземного моря, а только в трех совершенно определенных пунктах: через Гибралтарский пролив, через Сицилию и Мальту и через острова Крит и Кипр.
Карножицкий, обращая на это особое внимание, говорит:
«Спрашивается, какие же причины вызывают столь опасные путешествия именно через море, когда безопаснее было бы переправляться в Африку через материк, почему, далее, перелет постоянно происходит в определенных пунктах? И невольно является мысль, что подобные путешествия представляют собой наследие давно минувших эпох, когда в указанных трех пунктах существовало еще соединение Европы и Африки с твердой землей и когда перелет этот именно здесь еще не был сопряжен с опасностями».
А если так, считает Карножицкий, то можно предположить, что некогда острова Крит и Кипр были гораздо больше, чем теперь, и заполняли собой, по-видимому, почти всю восточную часть Средиземного моря.
Кроме того, Карножицкий говорит о большом сходстве растительности и животного мира южного побережья Европы и Северной Африки.
Чем объяснить, что на острове Крит были найдены ископаемые остатки гиппопотамов? Откуда, каким образом попали сюда такие крупные животные, для существования которых необходимы обширные озера или реки?
Остров Крит при современных его размерах никак не мог иметь ни больших пресноводных озер, ни крупных рек.
Стало быть, заключает Карножицкий, нет никаких сомнений, что когда-то в восточной части Средиземного моря был остров значительно больших размеров, чем Крит. Впоследствии он опустился под поверхность моря и исчез навсегда.
Как давно он исчез? Платон говорит, что это произошло 10 тысяч лет назад, и, по мнению Карножицкого, нет никаких оснований в этом сомневаться.
Ведь восточная часть Средиземного моря и в прошлом и теперь подвержена частым землетрясениям и сильным вулканическим извержениям. Так что внезапное опускание суши в море могло здесь повторяться несколько раз. А уже под водой это опускание могло продолжаться не так резко, а постепенно в результате вековых колебаний земной коры. Карножицкий подсчитал, что если в среднем за столетие суша опускалась на метр, то за 10 тысяч лет она находилась бы уже на глубине 100 метров. А так как Атлантида затонула много тысяч лет назад, то неудивительно, что ее остатков нигде не удается обнаружить — слишком глубоко опустилась она на дно моря.
«Итак, — делает вывод Карножицкий, — много тысяч лет тому назад существовало… вблизи Европы, Азии и Африки гордое и могучее племя атлантов, от которых произошли многие народы, населявшие берега Средиземного моря, и культура которого далеко превосходила культуру древнейших греков, троянцев, египтян. Атланты обитали на обширном острове, размерами почти не уступавшем современной Франции, а также на соседних небольших островах, с которых можно было перебраться в Элладу, Малую Азию и Египет. Атлантида и ее архипелаг находились… в области сильных вулканических извержений и землетрясений. Вероятно, постоянные вулканические содрогания почвы, а быть может, и быстрые вулканические опускания различных участков Атлантиды в море заставили атлантов усомниться в безопасности своего местожительства и побудили их с оружием в руках эмигрировать на более надежные берега прилегающих континентов. Смущенные мрачными явлениями вулканизма, или „гневом богов“, и не подготовленные как следует к войне, они были разбиты греками и не успели в своем намерении переменить территорию жительства. После сильного землетрясения в один или несколько быстро следующих один за другим приемов Атлантида вся погрузилась в море, и вместе с ней исчезли как все племя атлантов, так и грандиозные памятники высокой культуры великого народа.
Будем надеяться, что когда-либо подводный корабль „Наутилус“ даст нам возможность детально исследовать дно Средиземного моря и открыть там хотя бы ничтожные следы высокой культуры атлантов. Быть может, осадки реки Нила не успели еще окончательно закрыть от нас величественные развалины дворцов Атлантиды и высокие колонны Посейдонова храма…»
Покойный президент Географического общества Союза ССР академик Лев Семенович Берг склонен был разделять мнения Норова и Карножицкого. При этом он считал, что рассуждения Норова более убедительны. По предположению Берга, Атлантида должна была находиться в Эгейском море к югу от Крита. Вполне возможно, писал он, что Атлантида Платона соответствовала древнему материку Эгеиде, осколки которого сохранились в виде отдельных островов Эгейского моря — Крита и многих других.
Единственным, но достаточно серьезным возражением Норову и Карножицкому могло послужить только одно. От геологических изменений в районе Средиземного моря нас отделяют не 10 тысяч лет, а неизмеримо больший промежуток времени. А в столь отдаленные времена никак не могло существовать племя с такой высокой культурой, как у атлантов.
Если бы не это соображение, можно было бы вслед за Карножицким выразить надежду, что когда-либо удастся совершить путешествие на дно Средиземного моря для поисков затонувшей Атлантиды. И не только совершить путешествие, но и произвести археологические раскопки на дне моря и отыскать остатки величественных дворцов и храмов.
А впрочем, может, в этом и нет никакой необходимости? Ведь можно также допустить, что Атлантида не затонула, а по сей день благополучно возвышается над морской поверхностью. На такую мысль невольно наводят успехи археологии. Подобно тому как Шлиман обнаружил следы Трои на полуострове Малая Азия, другие археологи в результате многочисленных раскопок на острове Крит сумели воссоздать его историю, открыли науке богатства его древней культуры. И что самое любопытное, некоторые из ученых-археологов обратили внимание на очень большое сходство между Платоновой Атлантидой и Критом в период его расцвета. Тогда, то есть приблизительно 3–3,5 тысячи лет назад, Крит был мировой державой. Платоновское описание города на Атлантиде, его дворцов, храмов, водопровода, каналов, многочисленных верфей и гаваней на побережье удивительно напоминает главный город Крита Кносс, резиденцию царя Миноса, найденную учеными-археологами на Крите.
Почему не предположить, что Крит и Атлантида — одно и то же? Вполне возможно, что Атлантида-Крит только частично скрылась под водой во время землетрясений, а не полностью, как говорил Платон.
Землетрясения на Крите несомненно были. Науке это известно. Последствия этих землетрясений оказались гибельными для многих городов Крита, так и не восстановленных из руин. Почему же не предположить, что именно эти землетрясения имел в виду Платон, описывая гибель Атлантиды? Быть может, в этом и кроется разгадка тайны Атлантиды, и следы ее древней культуры не к чему искать на дне Средиземного моря или Атлантического океана.
Однако все это пока предположения. А сегодня еще никто не может сказать с полной определенностью, существовала ли в действительности Атлантида, и если да, то где она находилась.
Будем надеяться, что новые успехи науки и техники помогут наконец решить загадку, которая волнует человечество уже многие тысячи лет.