6 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Липа мелколистная (Tilia cordata) — одно из самых распространенных деревьев в старинных парках. Это дерево любят недаром. Летом, в зной в липовом парке много тени, царит благодатная прохлада. В начале осени, в теплые солнечные сентябрьские дни липа радует нарядной золотисто-желтой листвой. Даже поздней осенью в липовом парке очень красиво. Вся земля становится желтой от опавших листьев, и на этом фоне особенно резко выделяются черные колонны стволов. Словом, липовый парк имеет свою особую прелесть.

Липу мы часто встречаем не только в парках, но и на улицах наших городов. Она лучше многих других деревьев выносит городские условия.

В диком состоянии липа растет у нас в лесах, причем на очень большой территории. Ее можно встретить во многих областях европейской части страны, кроме Крайнего Севера и Крайнего Юга и Юго-востока. Есть она даже кое-где за Уралом. Область естественного распространения липы несколько сходна с соответствующей территорией для дуба — такой же клин, очень широкий на западе и постепенно суживающийся на востоке. Однако липа гораздо дальше, чем дуб, идет к северу и особенно к востоку, т. е. в районы с более суровым климатом: она менее требовательна к климатическим условиям.

В пределах той территории, которую липа занимает, она встречается в различных типах леса. Часто мы находим ее в дубравах в окружении дуба, клена и других широколиственных деревьев. Чистые липовые леса сравнительно редки. В более северных районах липа часто растет вместе с елью и иногда даже под пологом ели, где она имеет вид кустарника и образует густые заросли.

В противоположность дубу липа обладает большой теневыносливостью. Об этом можно судить даже по одному внешнему облику дерева. Главный признак теневыносливости — плотная, густая крона, сильно затеняющая почву.

В древней Руси липа широко использовалась человеком на различные бытовые нужды. Из ее мочалистой коры, богатой прочным волокном, получали лыко, необходимое для плетения лаптей, изготовления рогож, мочалок. Мягкая липовая древесина также находила широкое применение: из нее делали ложки, миски, скалки, веретена и другую домашнюю утварь. Словом, липу сильно истребляли, и поэтому сейчас ее в лесах стало гораздо меньше, чем прежде.

Познакомимся с липой поближе. Взглянем на ее ветви. Тонкие молодые веточки липы легко узнать даже зимой, когда на них нет листьев. На побеге поочередно располагаются овальные почки, закругленные наверху. Они совершенно гладкие и блестящие, но у них есть одна специфическая особенность — каждая почка покрыта только двумя чешуями. Такие почки не встретишь у других наших деревьев.

Весной у липы при распускании почек наряду с молодыми светло-зелеными листьями появляются овальные чешуйки розоватого цвета. При внимательном рассмотрении выясняется, что это — прилистники. При каждом листе имеется пара таких красивых чешуек (часто они темно-розовые) .

Молодые побеги липы в это время выглядят очень нарядно: зеленый цвет красиво контрастирует с розовым. Но так продолжается недолго. Красивые прилистники держатся на ветвях лишь несколько дней и затем опадают. И тогда под деревьями липы на земле можно видеть целую россыпь чешуек. Особенно заметно это где-нибудь на аллее в старом липовом парке. Липа как бы торопится поскорее избавиться от своих прилистников, сбросить их. Весной они дереву действительно уже не нужны.

Но зато зимой прилистники, находящиеся внутри почек, имеют для растения важное значение: они наряду с наружными чешуйками почек служат защитой для нежных зачатков листьев при их перезимовке. Если вскрыть почку липы и рассмотреть под лупой подробности ее строения, легко увидеть, что основное ее содержимое составляют именно прилистники, а между ними располагаются крохотные листовые зачатки.

Много интересного можно рассказать и о листьях липы. Листовые пластинки у этого дерева имеют характерную, так называемую сердцевидную форму, причем заметно асимметричны: одна половина листа несколько меньше, чем другая. Край листа мелко зазубренный, как говорят ботаники, «пильчатый».

Вы, наверное, обращали внимание на то, что летом в липовом лесу мало сухих листьев на почве. Дело в том, что они, в отличие от листьев дуба, быстро перегнивают на земле. В опавших листьях липы содержится много нужного растениям кальция, они улучшают питательные свойства почвы в лесу. Это как бы своеобразное лесное удобрение. Если липа растет вместе с хвойными деревьями, они развиваются лучше, чем в ее отсутствие.

Липа цветет много позднее всех остальных наших деревьев, уже в середине лета. Ее мелкие бледно-желтые невзрачные цветки имеют замечательный аромат и богаты нектаром. Липа — один из лучших медоносов. В теплые погожие дни в кронах лип слышится непрерывное гудение множества пчел, прилетающих сюда за нектаром. Цветки липы ценны еще и своими целебными свойствами. Настой сухих цветков — липовый чай служит лекарством при простуде.

В строении цветка липы разобраться нетрудно. Для этого не требуется никакой специальной ботанической подготовки. Хотя цветок и мал, но в нем при внимательном рассмотрении можно различить пять более мелких чашелистиков, пять более крупных лепестков, много тычинок и один пестик.

Несколько слов о плодах липы. Это — мелкие почтя черные орешки величиной с горошину. Они опадают с дерева не поодиночке, а целой гроздью. Каждая гроздь снабжена широким тонким крылышком. Благодаря этому приспособлению группа плодов, оторвавшись от дерева, крутится в воздухе, что замедляет ее падение па землю. В результате семена дальше распространяются от материнского дерева.

Поздней осенью, когда липа уже сбросила листья, ее плоды еще висят на деревьях. Опадение их происходит всю зиму — с поздней осени до весны. Иногда зимой, в метель, проходя мимо деревьев липы, видишь, как крутит ветер крылатые грозди липовых орешков вместе со снегом. Они только что опали с дерева.

Семена липы, попав на землю, никогда не прорастают в первую же весну. Прежде чем прорасти, они лежат но меньше года. Почему же такая медлительность? Что им мешает прорастать? Дело здесь в следующем. Для нормального прорастания семена должны подвергнуться довольно продолжительному охлаждению при температуре около нуля, и притом в увлажненном состоянии. Этот процесс называется стратификацией. Зимой, семена опадают сухими и до весны не успевают пройти стратификацию. Приходится ждать следующей зимы, после чего они уже приобретают способность к прорастанию.

Заслуживает внимания и строение семян липы. В этом отношении липа сильно отличается от дуба и некоторых других наших деревьев. В семени липы имеется зачаток будущего растения — зародыш, но он чрезвычайно мал и совершенно не содержит в себе запаса питательных веществ. Весь питательный материал находится вне зародыша, окружает его со всех сторон. Эта часть семени, так называемый эндосперм, занимает гораздо больший объем, чем сам зародыш. Липа служит примером дерева, семена которого имеют эпдосперм. Именно этим она отличается от дуба и ряда других наших деревьев.

Всходы липы имеют тонкий стебелек длиной не более булавки. На конце его — два небольших зеленых листочка оригинальной формы. Они глубоко надрезаны и несколько напоминают переднюю лапу крота (рис. 4). Это — семядоли. В таком странном растении мало кто узнает будущее дерево липы. Через некоторое время на конце стебелька всхода появляются первые настоящие листья. Но и они еще мало похожи по форме на листья взрослого дерева. Первые и все последующие листья липы, в отличие от семядолей, имеют уже цельную, не разрезанную на лопасти пластинку. Такое явление, когда семядоли сильно расчленены, а настоящие листья цельные, в растительном мире бывает редко. Почти у всех растений мы наблюдаем обратное: семядоли имеют более простую форму, а листья более сложную.

Проростки клена остролистого и липы

Проростки клена остролистого и липы

Клен остролистный (Acer platanoides). У этого дерева — характерные крупные листья округло-угловатой формы с большими острыми выступами по краю (рис. 5). Ботаники называют такие листья пальчато-лопастными. Осенью листья клена становятся очень яркими и красивыми: желтыми, оранжевыми, красноватыми. В это время года некоторые деревья имеют огненно-оранжевую листву и словно объяты пламенем. Листья клена хороши не только на деревьях, но и на земле. Некоторые из них пятнистые, что придает им особую прелесть. Трудно удержаться, чтобы не собрать букет этих великолепных произведений осенней природы. Они нисколько не менее радуют глаз, чем яркие весенние цветы.

Ветвь клена остролистого

Ветвь клена остролистого

Осенью клен — украшение наших лесов и парков. Какую прелесть придает он, например, старинным паркам в окрестностях Ленинграда! А как хорош клен в осеннем наряде где-нибудь в подмосковном лесу среди темной зелени елей!

Но не в любом лесу можно встретить это дерево. Оно чаще всего растет в широколиственных лесах вместе с дубом, липой и некоторыми другими деревьями. Нередко клен можно видеть и в елово-широколиственных лесах. Роль его в лесу обычно скромная — это лишь примесь к господствующим древесным породам. Самостоятельных чистых рощ клен почти никогда не образует: он довольствуется ролью спутника.

Клен примечателен тем, что это одно из немногих наших деревьев, у которого есть белый млечный сок. Выделение такого сока свойственно почти исключительно деревьям более теплых стран — субтропических и тропических. В умеренных широтах подобное явление у деревьев — редкость. Чтобы увидеть млечный сок клена, нужно перервать черешок листа посредине его длины. В месте разрыва скоро появится капелька густой белой жидкости. Лучше всего это наблюдать вскоре после распускания листвы — в конце весны и начале лета. Интересно отметить, что в млечном соке клена содержится каучук.

Листовые пластинки клена, как и других наших лиственных деревьев, пронизаны многочисленными жилками. Они сильно разветвляются и образуют густую сеть. Жилки имеют разную толщину — от толстых, хорошо различимых простым глазом до совсем тонких, видимых только при достаточно сильном увеличении. Жилки листа — пути передвижения соков растения. В одном направлении по ним проходит вода с растворенными минеральными солями, которая поступает в лист из корней; в другом направлении движется раствор сахара — вещества, которое выработано в листьях в процессе фотосинтеза. Конечно, разные жидкости передвигаются по различным каналам. Вода с минеральными солями движется по сосудам и трахеидам, раствор сахара — по ситовидным трубкам. Но все эти тончайшие каналы расположены обычно по соседству, в одной и той же жилке. Сколь густо пронизывают жилки мякоть листа клена, можно видеть из того, что в 1 см2 листа суммарная длина всех жилок (толстых и тонких) составляет в среднем около 80 см.

Клен цветет весной, но не очень рано. Цветки его распускаются в то время, когда дерево еще почти голое, у него только-только появились маленькие листья. Цветущий клен хорошо заметен даже издалека: в кроне дерева па голых ветвях виднеется много зеленовато-желтых пучковидных соцветий, похожих на рыхлые комки. Когда к дереву подходишь поближе — ощущаешь специфический кисловато-медовый запах цветков. У клена в кроне одного и того же дерева можно видеть несколько типов цветков. Одни из них бесплодные, другие дают начало плодам. Однако все цветки содержат нектар и охотно посещаются пчелами. Клен — один из хороших медоносов.

Интересны некоторые подробности размножения клена.

В тех лесах, где есть это дерево, можно видеть на почве и это молодое поколение — небольшие растения с характерными кленовыми листьями. Маленькие деревца появились из крылатых плодиков, которые в изобилии образуются каждый год на взрослых деревьях и после созревания опадают. Пока плоды зеленые, они остаются сросшимися попарно, причем крылышки их направлены в противоположные стороны. Но после созревания плоды разделяются и опадают поодиночке. Неискушенному в ботанике человеку покажется странным, что это — не семена, а плоды. Секрет прост: пара крылатых плодиков вырастает из пестика цветка, а все, что образуется из этой части растения, ботаники называют плодом. В каждом крылатом плодике клена, в его утолщенной части, содержится по одному семени. Семя плоское, округлое, по форме оно несколько напоминает чечевичное зерно, но только гораздо крупнее. Почти все содержимое семени составляют две длинные светло-зеленые пластинки-семядоли. Они сильно спрессованы в складчатый комок, имеющий форму чечевичного зерна. Если вы разломите семя клена—с удивлением увидите, что оно внутри светло-зеленое, фисташкового цвета. Этим семена клена отличаются от семян очень многих растений: они внутри белые или желтоватые.

Крылатые плодики клена опадают с дерева точно так же, как семена сосны и ели: они быстро-быстро вращаются, подобно пропеллеру, и плавно опускаются на землю. И здесь природа позаботилась о том, чтобы семена дальше рассеивались. Если в лесу есть хотя бы единичные взрослые деревья клена, его подрост виден повсюду, часто довольно далеко от материнского дерева. Объясняется это тем, что клен ежегодно и обильно плодоносит, а плоды его очень летучи.

Сроки опадения плодов сильно растянуты — с поздней осени и почти до конца зимы, так что многие из них падают уже не на землю, а на снег. В отличие от семян липы, семена клена способны прорастать уже в первую весну, причем это — единственно возможное время их прорастания. Сохраняться несколько лет на земле они не могут — погибают.

Появление всходов клена весной иногда сопряжено с большими трудностями. Так бывает, например, в лесостепных дубравах. Снег здесь в теплые весенние дни быстро сходит и крылатые плодики оказываются на поверхности лесной подстилки, которая толстым слоем покрывает почву в лесу. Создаются очень неблагоприятные условия для прорастания. Подстилка быстро подсыхает, и, если корешок всхода не успеет ее пробуравить и войти во влажную землю, он погибает. А вместе с ним погибает и все молодое растение, находящееся в зачатке в семени.

Весной, вскоре после схода снега в лесостепных дубравах нередко можно наблюдать массовую гибель прорастающих семян клена на подсыхающей подстилке. Лишь немногие из них — те, которые начали раньше всех прорастать, дадут начало молодым растениям.

Итак, чем раньше появятся у семян корешки, тем лучше. Поэтому у клена выработалась способность к чрезвычайно раннему прорастанию. Растению поневоле приходится очень спешить. Если стоят теплые солнечные дни, семена начинают прорастать уже на поверхности тающего снега, при температуре около нуля. Прямо на снегу у них появляются и затем начинают расти корешки. Удивительное явление? Ни у одного нашего дерева, кроме клена, этого не бывает.

В том случае, когда прорастающему корешку удалось благополучно достичь влажной почвы, развитие всхода идет нормально. Начинает быстро расти стебелек, расправляются семядоли, и через некоторое время появляется уже пара настоящих листьев. Но что это за листья! Они совершенно непохожи на листья взрослого растения (см. рис. 4). Маленькое растение с такими листьями не имеет ничего общего с кленом. То же мы видели у сосны, ели, липы. Деревья в самом юном возрасте часто трудно узнать: слишком они непохожи на взрослые растения.

Первое лето проросток клена остается с двумя необычными цельными листьями (семядоли скоро опадают). На второй и последующие годы образуются уже обычные пальчато-лопастные листья.

Береза повислая (Betula pendula) и береза пушистая (Betula pubescens). Эти два близких вида мы рассматриваем вместе, не разделяя их, и называем одним словом «береза».

Береза — самое популярное дерево в нашей стране и, пожалуй, самое красивое. Трудно найти другое дерево, равное ей по красоте.

А как хорош березовый лес! И летом, когда стволы берез красиво выделяются на фоне изумрудно-зеленого пышного ковра трав. И в начале осени, когда освещенные холодным солнцем деревья выглядят огромными желтыми букетами на фоне синего неба. И поздней осенью, когда желтая листва сплошь покрывает землю и оттого еще виднее нарядные черно-белые стволы. Особую прелесть имеет березовый лес в самом конце зимы, в солнечный, ослепительно-яркий мартовский день. Неповторимо красивы в эту пору синие тени от стволов, которые длинными полосами ложатся на гладкую белую поверхность снега. А весной, когда березки только-только начинают распускаться, весь лес точно одет тонким зеленоватым кружевом.

Береза в СССР имеет исключительно широкое распространение, она встречается почти по всей территории нашей страны. Площадь березовых лесов очень велика. В европейской части Союза, например в Московской и других центральных областях, березняков, пожалуй, больше, чем всех остальных типов леса.

Березу называют деревом-пионером. Она первая из древесных пород захватывает любой свободный клочок земли: заброшенные пашни, обнаженные откосы у дорог, пожарища и т. д. Этот первый поселенец на всяких освободившихся от леса участках. Березу можно встретить даже па таких местах, которые кажутся совершенно непригодными для растений вообще: на карнизах старых каменных домов, разрушающихся кирпичных стенах и т. д.

Широкое распространение березы объясняется двумя причинами. Во-первых, тем, что ее крохотные крылатые плоды легко переносятся ветром и часто оказываются очень далеко от материнского дерева. А во-вторых, береза — неприхотливая древесная порода. Она может расти почти на любых почвах — начиная от очень сухих и бедных песков и кончая низинными болотами, где избыток воды и много питательных веществ. В этом отношении она превосходит даже крайне непритязательную сосну. Но береза очень светолюбива и совершенно не выносит затенения. Поэтому обычно в лесу ее рано или поздно вытесняют другие деревья.

Известным врагом березы является ель. Это хвойное дерево нередко поселяется под пологом березового леса и чувствует себя здесь превосходно. Кто не видел старого березняка с многочисленными молодыми елочками? Иногда их так много, что они образуют труднопроходимые заросли. Проходит время, молодые елочки подрастают и вытесняют березу, когда-то давшую им приют под своим пологом. На месте березняка воцаряется еловый лес. При естественном ходе событий, если нет пожаров и вмешательства человека, ельник никогда не уступит место березняку.

Старые ели в лесу будут постепенно, одна за другой отмирать, а их место займут более молодые. Березе сюда доступ закрыт.

Но вот пришел в еловый лес лесоруб. Несколько часов работы — и от ельника остались одни пни. Тут-то береза и берет реванш: на вырубке быстро появляется березовый молодняк. Он подрастает и превращается в березовый лес. Но скоро под пологом берез поселяются молодые елочки, и все повторяется сначала.

Итак, если вы видите в природе березовый лес, то это почти всегда лес производный. Он образовался на месте вырубленного коренного леса, чаще всего хвойного.

Впрочем, в природе встречаются и коренные березняки. Если вы когда-нибудь ехали поездом от Москвы до Новосибирска, то, возможно, обращали внимание на небольшие островки березового леса, так называемые колки, которых много у линии железной дороги к востоку от Омска. Это — коренные западносибирские березняки.

Что полезного дает береза человеку, на что она пригодна?

Хозяйственное использование этого дерева широко и разнообразно. Березовые дрова дают много тепла и в этом отношении уступают, наверное, только дубовым. Из березы делают лыжи, мебель, разнообразные токарные изделия. Большую ценность имеют болезненные наплывы на стволах берез — капы. Эти наплывы под названием «карельская береза» широко используются для разных поделок (шкатулки, отделка мебели и т. д.). Из березы получают превосходный уголь, вырабатывают деготь. Большим спросом пользуются и березовые метлы. Береста — хорошее средство для разжигания печей и костров, когда нет под рукой бумаги или керосина. Наши предки использовали бересту как материал для письма. Это — своеобразный «северный папирус».

А кому незнаком березовый сок? Ранней весной, если поранить ствол, эта прозрачная чуть сладковатая жидкость сочится по каплям. Но такое «кровопускание» для дерева вредно. Растение истощается — оно лишается своих запасов, необходимых для образования молодых побегов и листвы (ведь сок несет питательные вещества для этих органов). Через ранку в живые ткани попадают микроорганизмы, которые вызывают разнообразные заболевания дерева. Сама рана долго не заживает, покрывается розовой слизью и имеет крайне неопрятный вид. Лучше уж отказаться от удовольствия отведать березового сока и не калечить наших зеленых друзей.

Теперь об окраске ствола березы. Отчего он белый? Что окрашивает его в белый цвет? В клетках бересты содержится особое красящее вещество — бетулин. Если вы в черном пиджаке или пальто неосторожно прислонитесь к стволу молодой березы, на одежде появятся белые пятна, как от мела.

Но в природе белый цвет имеет не только ствол березы. Так же окрашены лепестки некоторых цветков (например яблони, земляники, черемухи). Чем обусловлен их белый цвет? Оказывается, совсем не тем, чем у березы. Белые лепестки состоят из совершенно прозрачных и бесцветных очень мелких клеток (как снег из кристалликов льда). Но между клетками есть небольшие пространства — межклетники, заполненные воздухом. Они сильно отражают свет и создают эффект белой окраски. Иными словами, белая окраска у многих растений достигается без какого-либо специального красящего вещества. Редким исключением из этого правила является лишь береза.

Береста — защитный покров дерева. Она состоит из множества мертвых пустых клеток, крепко склеенных друг с другом специальным веществом. Эти клетки располагаются так же, как кирпичи при хорошей кладке: промежутков между ними нет. Оболочки клеток подверглись процессу опробковения. Благодаря этому береста, как и пробка, непроницаема для воды и газов. Но как же тогда дышат живые клетки ствола? Ведь для них, как для всего живого, нужен кислород. Дыхание осуществляется через особые отдушины в бересте — так называемые чечевички. Они имеют вид довольно крупных черточек, которые идут поперек ствола. Чечевички состоят из рыхлой ткани, между клетками которой имеются промежутки — межклетники. Через них и проходит воздух. На зиму чечевички закрываются; промежутки между клетками заполняются особым веществом. Но весной они вновь открываются.

Всякий, кто отрывал кусочек бересты, замечал, что она слоистая. Отдельный слой чуть толще листа бумаги и плотно соединен со своими соседями. Словом, береста несколько напоминает тонкую книжку с многими слипшимися страницами. Каждая такая «страница» состоит из множества опробковевших клеток и вырастает в течение одного года. Самые старые слои бересты находятся на поверхности ствола, самые молодые — в глубине.

Береста появляется на стволе березы не сразу, а только в определенном возрасте. Маленькие березки, выросшие из семени, когда их стволик еще похож на прутик, имеют коричневатую кору. Только через десяток-другой лет образуется на стволе дерева сплошной белый покров бересты.

Береза цветет воспой, в то время, когда у нее только начинают распускаться почки, а листья еще совсем маленькие. Цветение дерева заметить нетрудно: с тонких ветвей свешиваются вниз длинные желтоватые сережки, очень похожие на те, что мы видим у орешника. Это — мужские соцветия, состоящие из множества тычиночных цветков. В сережках вырабатывается большое количество желтой порошкообразной пыльцы, которая далеко разносится ветром.

«Пылит» береза очень обильно. Если в период рассеивания пыльцы пройдет дождь, на ступеньках крыльца, на крышах домов, расположенных поблизости от берез, появляются светло-желтые пятна и разводы.

Женские сережки значительно мельче мужских, малозаметные, невзрачные, похожие на маленькие мышиные хвостики зеленоватого цвета. Толщиной они — не более спички. Эти сережки содержат множество мельчайших женских цветков, состоящих только из одного пестика. После цветения женские сережки сильно разрастаются. Они превращаются в небольшие зеленые «цилиндрики», которые в конце лета становятся бурыми и начинают рассыпаться на отдельные части — мелкие трехлопастные чешуйки и крошечные перепончатые плодики.

Плоды березы начинают опадать с деревьев уже в начале августа. Если возле вашего окна растут березы, то к вам в комнату непременно попадут эти крохотные рыжеватые плодики. Их приносит ветер.

Березовые плодики настолько малы, что едва видны простым глазом. Отдельный плод-малютка, когда на него смотришь под лупой, чем-то напоминает по форме бабочку с широко раскрытыми крыльями: в центре располагается вытянутое семя, по бокам — два овальных крылышка, представляющие собой тончайшие пленки. Благодаря своему ничтожному весу и пленчатым крылышкам плод березы может распространяться ветром на значительное расстояние.

Мелкие плоды березы нередко называют семенами. Но с ботанической точки зрения это неправильно; каждый из них образуется из пестика чрезвычайно мелкого березового цветка. Однако ботаническими деталями иногда пренебрегают и все-таки употребляют слово «семена». Так поступают, например, лесоводы, говоря о семенах березы. В этом есть известный смысл: в обычной жизни семенем называют все то, что при посеве дает новое растение. Сюда попадают и собственно семена, и сухие плоды, содержащие только одно семя. Называть все одним словом «семена» во многих случаях удобно, и к тому же это более понятно для людей, не слишком искушенных в ботанике. Конечно, там, где требуется, нужно делать строгое различие между плодами и семенами.

В дальнейшем мы будем говорить о плодах березы, называя их семенами.

Семена березы, опав с дерева, способны немедленно прорастать, если условия для этого благоприятны. Но если, попав на землю, они оказываются в неподходящей среде (например, на поверхности сухой почвы), то прорастания, конечно, не происходит. Однако семена не погибают, а как бы впадают в спячку. Способность к прорастанию сохраняется у них несколько лет. Все это время они могут лежать в покоящемся состоянии где-нибудь в лесной подстилке или в самом верхнем слое лесной почвы. Появятся подходящие условия — и они начнут прорастать.

Помимо семян, береза, как и многие другие лиственные деревья, может размножаться порослью от пня. После того как взрослое, не слишком старое дерево срублено, от пня отрастает масса молодых побегов. Со временем они сильно увеличиваются в размерах и им становится тесно. Более сильные выживают, слабые погибают. Стволиков становится все меньше и меньше. В конце концов их остается обычно не более четырех-пяти, и они вырастают во взрослые деревья.

Березы, выросшие от пня, имеют характерную форму ствола — они похожи на сабли. Каждый ствол у основания несколько изогнут, а дальше выпрямляется и уже растет почти вертикально. Эти стволы всегда собраны пучком. Вот почему в березовых рощах мы так часто видим не одиночные деревья, а целые их «семейки» из двух-трех и больше стволов. Не всякий догадается, что пучок стволов есть не что иное, как деревья-близнецы, поросль от одного пня. Ведь материнский пень к этому времени полностью разрушается и от него уже ничего не остается.

Осина (Populus tremula). Это дерево — ближайший родственник тополей. Латинское название осины в переводе на русский язык означает «тополь дрожащий». Осина и в самом деле имеет дрожащие листья. Небольшое дуновение ветерка — и вся листва па дереве приходит в движение.

Что же заставляет отнести осину к близким родственникам тополей? Напомним читателям, что ботаники считают родственными такие растения, у которых сходны по своему строению цветки и плоды. Как раз это мы и находим у тополей и осины. Цветки всех этих деревьев мелкие, невзрачные, собраны в плотные цилиндрические сережки, которые во время цветения свисают с ветвей дерева.

Посмотрите весной на осину, когда она начинает цвести. На одних деревьях вы увидите ярко-красные сережки, на других — зеленые. Первые состоят из множества мужских, тычиночных, цветков, вторые — из женских, пестичных. То же самое можно видеть и у тополей.

Плоды осины и тополя также очень похожи. Это небольшие, с зерно пшеницы, удлиненно-овальные коробочки. При созревании коробочка растрескивается на две продольные половины и освобождает находящиеся внутри нее семена. Семя настолько мало, что едва видно простым глазом. Оно окружено множеством тончайших волосков. Высыпаясь из коробочек, семена долго летают по воздуху, как белые пушинки. Такой же «пух» в изобилии образуют в наших городах и тополя.

Внешний вид осины своеобразен и не лишен известной привлекательности. Ствол лишь в нижней части темно-серый. Выше он имеет красивую серовато-зеленую окраску. Красива осенью и яркая нарядная листва. Листья перед опадением приобретают разнообразную окраску — от желтой до кумачово-красной. По-своему хорош молодой осиновый лес в позднюю осеннюю пору, когда особенно заметны гладкие зеленоватые стволы.

Осина распространена почти на всей территории нашей страны. Она нередко образует леса, но осинники часто имеют то же происхождение, что и березняки,— это леса вторичные, производные.

Впрочем, иногда в природе встречаются и первичные, коренные осинники. Но это — редкость. Такие осинники распространены кое-где в степной зоне, например в Тамбовской области. Они имеют вид небольших рощиц, которые занимают округлые неглубокие понижения («блюдца») на ровной безлесной местности. Вне понижений осины нет, поскольку это дерево довольно влаголюбивое. Описанные рощицы осины получили народное название «осиновые кусты».

Осина живет мало — менее 100 лет. Ствол ее уже в раннем возрасте обычно имеет внутри гниль, взрослые деревья почти все в середине гнилые. Такие деревья легко ломаются от сильного ветра. На дрова осина совершенно не годится: она дает мало тепла. Осиновая древесина используется главным образом на спички. Она, кроме того, находит применение в качестве строительного материала, из нее изготовляют кадки, бочки, дуги и т. д. Из осины делают также щепу, которой покрывают крыши.

В более южных районах осина причиняет существенный вред лесному хозяйству. После вырубки ценного дубового леса она быстро захватывает освободившуюся площадь и уже «не пускает» туда дуб. Такое нередко случается, например, в Тульских засеках и в некоторых лесостепных дубравах. Так что осина в лесном хозяйство иногда оказывается настоящим сорняком и с ней приходится упорно бороться.

Посмотрим поближе ветви осины. Почему так легко приходят в движение, дрожат ее листья? Это объясняется тем, что листовые пластинки прикрепляются к концу длинного и тонкого черешка, который имеет необычную форму — он не цилиндрический, а плоский, сильно сплюснутый с боков. Благодаря такой форме черешок особенно легко изгибается вправо и влево. Вот почему листовые пластинки так подвижны: они начинают колебаться в одну и другую сторону даже при совсем слабом ветерке.

Листья осины сильно варьируют по форме в зависимости от возраста растения. У взрослого дерева они округлые. Но посмотрите на совсем молодые осинки, которые появляются в лесу и не превышают по высоте половины человеческого роста. У них листья совершенно другие — удлиненно-овальные с постепенно сходящим на нет острым концом. Они скорее напоминают листья тополя (рис. 6). Глядя на растущие из земли побеги с такими листьями, не каждый догадается, что это — молодые осинки.

Разнолистность у осины: ветвь взрослого дерева, корневой отпрыск

Разнолистность у осины: ветвь взрослого дерева, корневой отпрыск

Зимой тонкие веточки дерева ничем особенным не выделяются. Почки у них без особых примет, сами веточки — тоже. Но узнать молодые ветви осины можно безошибочно, если их слегка пожевать. Они имеют довольно сильный горький вкус и своеобразный запах.

Интересны особенности размножения осины. Семена ее быстро теряют всхожесть после выпадения из плодов, уже через несколько дней. Поэтому всходы могут появиться только в том случае, если семена сразу попадут на влажную почву. Именно на почву, а не на слой опавших листьев, так как через него слабые корешки всходов не смогут пробиться. Для появления всходов нужпы обнаженная почва п достаточная влажность. А это бывает в природе далеко не всюду и не в любое время. Поэтому молодые осинки, появившиеся из семян, встречаются не так уж часто. Их можно видеть, например, на заброшенных пашнях, обнаженных откосах у дорог и т. д. В лесу их почти никогда не бывает.

Но как же размножается осина в лесу? Зайдем в какой-нибудь лес, где есть взрослые экземпляры этой древесной породы. Тут и там мы увидим молодые осинки с уже знакомыми нам «тополевыми» листьями. Высота их невелика — едва по колено человеку. Откуда они взялись? Чтобы ответить на этот вопрос, раскопаем землю вокруг стволика какой-нибудь осинки. Обнаружится интересная подробность: растение сидит на довольно толстом (как карандаш или больше) корне, который простирается горизонтально и идет близ поверхности почвы. Этот корень тянется на большое расстояние как в одну, так и в другую сторону. Если не пожалеть времени и заняться раскопками корня, можно убедиться, что он начинается от взрослого дерева. Итак, молодые осинки в лесу не что иное, как побеги, которые отрастают от корня взрослого дерева. Это так называемые корневые отпрыски (рис. 7).

Горизонтальный корень осины с корневым отпрыском

Горизонтальный корень осины с корневым отпрыском

На одном корне может образоваться до десятка и более корневых отпрысков. Они располагаются на корне, как бусины на нитке, но отделены друг от друга значительным расстоянием. Некоторые из них удаляются от родительского растения на 30—35 м. На таком расстоянии в густом лесу материнскую осину не всегда увидишь за другими деревьями. Иногда сразу не поймешь, откуда взялся тот или иной отпрыск, где находится дерево, которое дало ему начало.

Таким образом, в лесу осина размножается почти исключительно корневыми отпрысками, т. е. вегетативным способом. В условиях леса это значительно надежнее, чем размножение семенами.

С осиной кое-где приходится бороться: она приносит вред, заглушая более ценные древесные породы. Но бороться с ней трудно. Осина цепко держится за ту территорию, которую занимает. Когда срубают взрослое дерево, начинают бурно расти молодые осинки, которые отрастают от корней. Они как бы приходят на смену погибшему материнскому растению. Все это потомство захватывает довольно большую площадь, значительно превосходящую ту, которую первоначально занимало дерево. Словом, уничтожив одно взрослое дерево, мы вызываем к жизни множество молодых осинок и увеличиваем площадь, занимаемую осиной. Следовательно, вырубка больших осин — совершенно неэффективный способ борьбы с этой древесной породой.

Значит ли это, что с осиной никак нельзя бороться? Конечно, нет! Изобретательный человек придумал, как уничтожить это живучее дерево. Правда, способ борьбы очень трудоемок. Заключается он в следующем. Со взрослого дерева осины по всей окружности ствола срезают широкое кольцо коры, т. е. живой наружной ткани, до самой древесины. В результате этого перерезаются пути, но которым от листьев идет питание к корням. Не получая необходимых для жизни веществ, корни ослабевают и постепенно отмирают. При этом погибают все корневые отпрыски. Само дерево также постепенно засыхает. Словом, снимая кольцо коры, можно сразу уничтожить и материнское дерево и его потомство.

Осина — дерево, у которого можно наблюдать интересное явление — осенний ветвепад. Придите поздней осенью в лес, посмотрите на землю под какой-нибудь старой осиной. Приглядевшись получше, вы увидите, что тут и там под деревом валяются тонкие веточки разной длины — и короткие, с карандаш, и подлиннее. Веточки эти живые, незасохшие, с них только что опали листья. На конце каждой — остроконечная почка. Разломишь ее — а внутри виднеются зеленые зачатки будущих листьев. Следующей весной эта почка могла бы нормально распуститься.

Почему же оказались на земле живые осиновые веточки, как они оторвались от дерева? Чтобы ответить на этот вопрос, надо посмотреть на тот конец ветви, где она отломилась. Поверхность излома ровная, округлая, похожая на шляпку гвоздя. Никакой поломки тут и не было. Ветка отделилась от дерева сама собой и в совершенно определенном месте. Точно так же, как пожелтевший лист осенью. Значит, дерево намеренно избавляется от некоторых ветвей.

Ольха серая (Alnus incana). Это дерево знают немногие. Хотя оно широко распространено, но как-то остается незамеченным. Между тем в его строений и жизни есть много интересного.

Внешне серая ольха сравнительно невзрачна и ничем не привлекает к себе внимания: серый гладкий ствол без трещин, овальные листья средней величины. Деревья обычно невысокие, с тонким и часто кривым стволом. Это более северная, довольно влаголюбивая древесная порода.

Посмотрим поближе па ветви серой ольхи. Зимой их сразу можно узнать: на них необычные почки. Каждая почка сидит на коротком стебельке, точно на подставке. В зимнее время на ветвях хорошо видны также коричневые свисающие вниз сережки. Они довольно короткие и плотные. Каждая из них содержит множество тычиночных цветков, наподобие сережки орешника. Весной, во время цветения, сережка сильно удлиняется, из нее высыпается обильная желтая пыльца. «Пылит» ольха рано весной, даже чуть раньше, чем орешник.

Женские соцветия весной выглядят совсем иначе. Каждое из них напоминает рисовое зернышко и имеет красивую темно-малиновую окраску. Эти крохотные соцветия располагаются по нескольку па особых стебельках. Из них образуются потом деревянистые шишечки, содержащие мелкие плоские семена (с ботанической точки зрения это плоды).

Цветет ольха задолго до появления листьев. В таком раннем цветении есть определенный биологический смысл: пока на дереве нет листвы, пыльца легче переносится ветром с мужских цветков па женские, она встречает меньше препятствий на своем пути.

Листья серой ольхи по форме несколько похожи на листья яблони: они такие же овальные, с острым концом (рис. 8). Однако нижняя сторона листа, в отличив от листа яблони, почти белая. Иной и край листа. Если посмотреть на лист издалека, кажется, что по его краю друг за другом идут редкие крупные зубцы. Но посмот­ришь поближе и видишь, что каждый из крупных зубцов в свою очередь зазубрен, только зубчики его мелкие. Листья с подобным рисунком края называют двоякопильчатыми.

Побеги серой ольхи весной и летом

Побеги серой ольхи весной и летом

Осенью ольха удивляет окраской своей листвы. Но по какими-то необычными тонами и оттенками — совсем другим. Она принадлежит к числу немногих наших деревьев, у которых кроны в осеннее время никогда не расцвечиваются. Почти все деревья желтеют, краснеют, буреют, а ольха — нет. Она никогда не принимает участия в празднике золотой осени. Листья ее вплоть до самого опадения всегда остаются зелеными. Такими они и падают па землю.

Ольха — дерево не очень ценное. Правда, ольховые дрова хорошо горят и дают довольно много тепла. Древесина используется также в столярном и токарном производствах. Ольха имеет необычную для наших деревьев древесину светло-оранжевого цвета. Ольховые пни (конечно, не старые) сразу можно узнать по яркой, почти апельсиновой окраске. У других наших деревьев такого не бывает.

Серая ольха — красильное растение. Ее кору в прошлом широко использовали для окраски тканей в черный цвет.

Нельзя не сказать и еще об одной особенности ольхи. Если осторожно выкопать корни дерева, можно видеть, что на них кое-где развиваются оригинальные оранжевые «клубочки», напоминающие миниатюрные кораллы (рис. 9). Это — своеобразные «клубеньки», во многом сходные с клубеньками на корнях бобовых растений. Здесь, как и у бобовых, поселяются микроорганизмы, которые поглощают газообразный азот и вырабатывают азотистые соединения, поступающие затем в почву. Благодаря этому серая ольха, как и бобовые, является азотособирателем, она снабжает почву природными азотистыми удобрениями. Поэтому в лесах из серой ольхи пышно разрастаются некоторые растения, особенно отзывчивые на азотистое питание, так называемые нитрофилы. К ним относятся малина и крапива. Сплошной покров из высокой крапивы или малины — обычное явление в ольховых лесах.

Клубеньки на корне серой ольхи

Клубеньки на корне серой ольхи

Остается добавить, что в клубеньках, развивающихся па корнях серой ольхи, поселяются не бактерии, как у бобовых, а совсем другие микроорганизмы — актиномицеты, иначе называемые лучистыми грибками.

Несколько слов о размножении серой ольхи. В этом отношении она довольно сходна с осиной: может размножаться как семенами, так и корневыми отпрысками. Однако вегетативное размножение этой древесной породы с помощью отпрысков несколько отличается от размножения осины, оно происходит менее энергично. Корневые отпрыски ольхи в лесу никогда не удаляются от материнского дерева на такое большое расстояние, как у осины. Они располагаются не дальше чем в 5—6 м от ствола.