6 years ago
No comment

Sorry, this entry is only available in
Russian
На жаль, цей запис доступний тільки на
Russian.
К сожалению, эта запись доступна только на
Russian.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Обратимся теперь к травам, характерным для широколиственных лесов — дубрав. Здесь господствует особая группа травянистых растений, имеющих довольно крупные широкие листья,— дубравное широкотравье. О некоторых растениях дубрав мы сейчас расскажем.

Копытень европейский (Asarum europaeum). Бывая в лесу, вы, наверное, не раз обращали внимание на листья этого растения. У них очень характерная форма. Лист округлый, по с той стороны, где к нему подходит черешок, он глубоко вырезан (рис. 19). По форме такой лист несколько напоминает след копыта лошади, откуда и происходит название растения. Есть сходство и с почкой человека, вследствие чего ботаники называют его почковидным.

Подъельник; Копытень

Подъельник; Копытень

Листья копытеня довольно плотные, сверху темно-зеленые, лоснящиеся. Они зимуют под снегом живыми. Возьмите свежий лист и разотрите между пальцами, а затем понюхайте. Вы почувствуете специфический залах, который несколько напоминает запах черного перца. Поэтому копытень иногда называют «лесным перцем».

Стебель копытеня никогда не поднимается над поверхностью почвы, он всегда распростерт на земле и кое-где прикрепляется к ней корнями. На конце его — два листа на длинных тонких черешках. Листья располагаются супротивно, один против другого. Между ними на самом конце стебля осенью можно видеть крупную почку. Содержимое ее заслуживает внимания.

Снаружи почка одета тонкими полупрозрачными покровами, под ними — зачатки двух будущих листьев. Они очень маленькие, но имеют уже зеленую окраску. Эти листики сложены пополам. В центре почки — небольшой шарик, похожий на дробинку. Если аккуратно разломить его, увидим внутри мелкие тычинки. Значит, это не что иное, как бутон. Удивительная предусмотрительность растения: заблаговременно, уже с осени, заготовлены бутоны!

Весной копытень цветет очень рано, вскоре после того как сойдет снег. Но если вы в это время придете в лес, цветков можете и не найти. Дело в том, что они скрыты в сухой опавшей листве и на поверхность не показываются. Настоящие цветки-невидимки! У них оригинальная, необычная для цветков томная окраска — коричневая с красноватым оттенком. Не совсем обычно и строение цветка: он имеет только три лепестка. Это меньше, чем у большинства других наших растений. А тычинок в цветке много — двенадцать. Такое число также встречается нечасто. Цветение копытеня проходит обычно никем не замеченным. И когда кончается — сказать бывает трудно. Цветок внешне мало меняется после отцветания: лепестки его не опадают и даже сохраняют свою форму и окраску.

К середине лета из цветков копытеня образуются плоды. По внешнему виду они почти не отличаются от цветков — редкий случай у растений! В плодах заключены буроватые блестящие семена размером с просяное зерно. У семян есть интересная особенность: каждое из них снабжено своеобразным мясистым придатком белого цвета. Этот придаток — лакомство для муравьев. Найдя в лесу семя, муравей сразу тащит его в силе жилище. Конечно, далеко не все семена удается доставить к месту назначения. Много их теряется в пути в разных местах леса, часто далеко от материнского растения. Здесь эти семена и прорастают. Следовательно, копытень относится к числу мирмекохорных растений.

Осока волосистая (Carex pilosa). Многие думают, что осоки — обитатели болот и сырых лугов. Такое представление не совсем правильно. Осоки растут не только на болотах и сырых лугах. Их можно встретить и в лесах, и в тундрах, и в степях. Есть они, как ни странно, даже в пустынях. Но только в разных местах — различные виды. А видов осок известно много (только в одной Московской области, например, их более полусотни).

В широколиственных лесах растут свои виды осок. Чаще всего здесь встречается осока волосистая. Это растение нередко образует сплошной темно-зеленый покров под пологом дубового и особенно липового леса. Всюду, куда ни взглянешь,— узкие, по шире карандаша, лентовидные листья. Края листьев мягкие — о такие листья не порежешься. Если сорвать один лист и посмотреть на свет его край, хорошо видны простым глазом многочисленные волоски, точно короткие ворсинки. Листья этого вида осоки сильно опушены, отчего она и названа волосистой. Опушенность — надежный отличительный признак данной осоки. Других таких осок в лесу нет.

Когда бы вы ни пришли в лес, осока волосистая всегда зеленеет. В таком виде она уходит осенью под снег, в таком виде и зимует. Если раскопать зимой снежный покров, можно увидеть зеленые узкие ленты ее листьев. Когда наступает весна, па смену старым, перезимовавшим листьям вырастают новые. Их сразу можно отличить по более бледной окраске. Со временем молодые листья темнеют, а старые постепенно засыхают.

Под землей у осоки волосистой длинные тонкие корневища, не толще велосипедной спицы. Они способны быстро распространяться во все стороны, от них отрастают листья. Благодаря такому «расползанию» корневищ растение захватывает новые территории. Семенами осока в лесу почти не размножается. Хотя семена и созревают, по всходов из них почти никогда не появляется. Прорастанию мешает толстый слои опавших листьев.

Цветет осока, как и многие наши лесные травы, весной. Во время цветения очень заметны ее мужские колоски — светло-желтые от тычинок кисточки, поднимающиеся на высоких стебельках. Женские колоски, напротив, ничем не привлекают к себе внимания. Они состоят из тонкой, как нить, оси, на которой сидят поодиночке мелкие зеленоватые цветки. Эти цветки похожи на маленькие почки какого-то дерева. На конце каждого цветка — три белых усика-рыльца. Позднее, к осени, из женского цветка созревает маленький, с просяное зерно, вздутый зеленый мешочек, внутри которого помещается еще более мелкий плод-орешек.

Сныть обыкновенная (Aegopodium podagraria). Далеко не все растения дубовых лесов способны разрастаться в виде сплошного покрова и притом на большой площади. Многие из них растут одиночными экземплярами и никогда не встречаются в массе. Совершенно иначе ведет себя сныть. В старом дубовом лесу иногда можно видеть на почве обширные густые заросли этого довольно крупного травянистого растения. Заросли сныти настолько густы, что сплошь покрывают почву, совершенно не оставляя свободного пространства. Примечательно то, что они состоят только из одних листьев этого растения.

Форма листьев сныти достаточно характерна, их легко узнать: к концу длинного черешка прикрепляется сильно рассеченная на крупные дольки листовая пластинка, расположенная в горизонтальной плоскости. Если присмотреться к листу, нетрудно заметить известную правильность в его строении. Черешок листа наверху разветвляется на три отдельных более тонких черешочка, а каждый из них, в свою очередь, точно таким же образом еще раз ветвится на конце. К этим тонким конечным разветвлениям прикрепляются отдельные дольки листа — их в общей сложности девять. Лист такого строения ботаники называют дважды тройчатым.

Надо, однако, заметить, что листья сныти не всегда состоят из девяти отдельных листочков. Иногда некоторые из них, соседние, срастаются друг с другом в одно целое. И тогда общее количество листочков уменьшается — их становится уже не девять, а только восемь или семь.

Хотя сныть относится к числу типично лесных растений и пышно разрастается в лесу, она под пологом деревьев почти никогда не цветет. Цветение растения можно наблюдать только на открытом месте или в редком лесу, где много света. В этих условиях у сныти появляется высокий довольно мощный стебель с несколькими листьями, а на его верхушке развиваются характерные соцветия — сложные зонтики. Соцветия состоят из множества очень мелких белых цветков и по внешнему виду несколько напоминают соцветия моркови. Сходство это естественно, поскольку сныть, как и морковь, относится к семейству зонтичных.

Сныть — одно из лесных растений, которое не ограничено в своем распространении только лесом. Нередко сныть растет и на открытом пространстве, вне леса, например в садах, огородах и т. д. Это растение кое-где выступает даже в качестве сорняка, и притом надоедливого, трудноискоренимого. Агрессивность и живучесть сныти в значительной степени объясняется тем, что она очень энергично размножается вегетативным путем, с помощью длинных тонких корневищ. Такие корневища способны быстро разрастаться в разные стороны и давать начало многочисленным надземным побегам и листьям. Вот почему сныть почти всегда растет густыми зарослями. Она быстро захватывает всякую свободную площадь и долго удерживает ее, а при возможности еще и расширяет.

Итак, перед нами пример растения очень агрессивного и способного пышно разрастаться в самых различных условиях — как в густой тени леса, так и на совершенно открытом месте. Не многие лесные растения обладают такой способностью. И среди них, наверное, совсем не найдется таких, которые, подобно сныти, одновременно были бы и злостными сорняками.

Сныть — растение, пригодное в пищу. Съедобны, например, в свежем виде ее молодые листья, они богаты витамином С. Правда, эти листья имеют своеобразный привкус, который не всем может поправиться. Листья сныти имеют и иное применение в качестве пищевого продукта: в некоторых местностях они идут на приготовление щей наряду со щавелем п крапивой. Спыть считается хорошим кормовым растением для скота.

Зеленчук желтый (Galeobdolon luteum), как и сныть,— одно из массовых растений в дубравах. Когда идешь по лесу, сплошные заросли зеленчука нередко тя­нутся на протяжении многих десятков, а иногда и нескольких сотен метров. Но только высота их много меньше, чем у сныти, зеленчук — растение более приземистое, сильнее прижатое к почве.

Когда зеленчук цветет, он немного похож на «глухую крапиву» (так иногда называют яснотку белую), но только цветки его не белые, а светло-желтые. Форма же цветков очень сходна: венчик их, как говорят ботаники, двугубый, он отчасти похож на широко раскрытую пасть какого-то животного. Такое строение цветка характерно для семейства губоцветных, к которому относится зеленчук.

Цветет зеленчук в конце весны, немного позднее черемухи. Цветение продолжается недолго — “недели две. Под конец осыпаются на землю желтые двугубые венчики и от цветка остается на растении зеленая чашечка в виде воронки о пятью длинными зубцами по краю. На дне чашечки со временем созревает сухой плод, состоящий из четырех отдельных маленьких долек неправильно угловатой формы. Такой четырехдольчатый плод встречается у всех представителей семейства губоцветных.

Название «зеленчук» дано растению, наверное, потому, что оно круглый год остается зеленым — и летом и зимой. Таких трав в наших лесах немало, но почему-то только одна из них названа зеленчуком.

Внешний вид этого растения очень изменчив. Никогда не меняются только такие признаки, как четырехгранный стебель и супротивное расположение листьев. А сами листья сильно варьируют и по величине и по форме — от более крупных удлиненно-яйцевидных, немного похожих на листья крапивы, до мелких, почти округлых. Очень различны и стебли — одни короткие, прямостоячие, другие очень длинные, ползучие, с пучками корней в некоторых местах. Трудно поверить, что столь разные стебли и листья принадлежат одному и тому же растению. Сильно различающиеся по форме листья зеленчука имеют, однако, одну общую особенность — характерный, довольно неприятный запах, который ясно ощущается при растирании пальцами свежего листа. Зеленчук легко можно узнать по запаху. Этот признак гораздо более надежен, чем весьма изменчивая форма листа.

Зеленчук — растение вегетативно-подвижное: его длинные ползучие надземные побеги могут быстро разрастаться по поверхности почвы в разных направлениях. Именно поэтому зеленчук почти всегда и растет густыми зарослями. Есть у зеленчука и еще одна интересная особенность — белый рисунок на верхней стороне некоторых листьев. Этот рисунок складывается из отдельных пятнышек. Пятнистые листья выгодно отличаются от однотонных зеленых, они гораздо красивее, наряднее и невольно привлекают к себе внимание. Белый цвет пятнышек объясняется просто: под тонкой верхней кожицей листа находится пространство, заполненное воздухом. Именно воздушные полости и создают эффект белой окраски.

Зеленчук — типичный обитатель более северных дубовых лесов европейской части Советского Союза, он не идет далеко на юг. Его не встретишь, например, в лесостепных дубравах: здесь для него слишком сухо. Зато в дубравах лесной зоны зеленчук часто бывает массовым, господствующим растением. Встречается он и в еловых лесах, но не во всяких, а только в тех, которые развиваются на более богатых почвах.

Медуница неясная (Pulmonaria obscura). Это расте­ние в лесу цветет, пожалуй, раньше всех. Не успел сойти снег, как на ветру уже колышутся короткие стебельки с розовыми и синими цветками (рис. 20). На одном и том же стебельке некоторые цветки темно-розовые, другие — васильково-синие. Если присмотреться внимательно, нетрудно заметить, что розовую окраску имеют бутоны и более молодые цветки, а синюю — более старые, отцветающие. Каждый цветок на протяжении своей жизни меняет окраску, как бы перекрашивается. То же можно видеть и у некоторых других растений, например у незабудки (у нее бутоны бледно-розовые, а цветки светло-голубые).

Медуница

Медуница

Такая смена окраски в процессе цветения объясняется особыми свойствами того красящего вещества, которое содержится в лепестках. Называется оно антоциан. Это вещество удивительное, настоящий «растительный хамелеон». Антоциан может быть и розовым, и синим, и фиолетовым. Все зависит от кислотности того раствора, в котором он содержится: раствор кислый — окраска розовая, слабощелочной — синяя. Совсем как химический индикатор лакмус.

Итак, почему же меняется окраска лепестков медуницы? По той причине, что содержимое клеток в лепестках в начале цветения имеет кислую реакцию, а позже — слабощелочную. Красно-синие соцветия медуницы благодаря своей пестроте особенно хорошо заметны для насекомых-опылителей.

Следовательно, «перекрашивание» цветков медуницы не случайное явление, оно имеет определенное биологическое значение.

Весной в дубраве цветет не только медуница, но и некоторые другие растения. Однако почти у всех из них цветки, как и у медуницы, имеют яркую окраску. В это время года в дубраве очень много света, и здесь заметнее не белая окраска цветков, как в тенистом ельнике, а иная — красная, синяя, желтая.

Теперь о названии «медуница». Оно вовсе не случайно. Растение так назвали потому, что в цветках его содержится много нектара. Медуница — один из самых ранних наших медоносов. Цветки медуницы часто посещают медлительные мохнатые шмели. В солнечный весенний день они старательно роются в цветках и с низким басовитым гудением перелетают с одного растения на другое.

Медуница — очень заметный ранневесенний цветок, который охотно срывают все, кто оказывается в лесу в это время года. Розово-синие ее букетики очень красивы. А самое приятное то, что это первые весенние цветы. Жаль только, что некоторые любители цветов слишком уж увлекаются, собирая медуницу. Вместо скромного букетика у них в руках оказывается целая охапка цветов. Эти люди напрасно губят много растений. Ведь чтобы любоваться красотой цветов, вполне достаточно нескольких стебельков.

Если вы, показав кому-нибудь букетик медуницы, спросите, как называются эти цветы, вам наверное ответят: «Подснежники». У нас как-то принято называть этим словом все те растения, которые цветут очень рано весной и выходят почти что из-под снега. А таких первенцев весны довольно много. Причем в разных частях нашей страны это совершенно разные растения: в Московской области одни, в Воронежской — другие, на Кавказе — третьи. Поэтому жители одних местностей утверждают, что у них подснежники синие, других — что они белые, и т. д.

Внешний вид медуницы сильно меняется на протяжении года. Ранней весной над поверхностью почвы видны короткие стебельки с небольшими листьями и цветками. Летом же у растения есть только несколько крупных шершавых листьев на длинных черешках. Они напоминают увеличенные и сильно вытянутые в длину листья липы, но край листа совершенно иной — гладкий, незазубренный.

Фиалка удивительная (Viola mirabilis) — характерный представитель дубравного широкотравья. Фиалка удивительная цветет рано весной и в это время особенно привлекает внимание. У растения мы видим розетку прикорневых листьев и бледно-сиреневые цветки, которые поднимаются вверх на топких цветоножках. Листья фиалки имеют длинные черешки, а форма их — нечто среднее между листьями копытеня и липы. Цветки довольно крупные, с приятным тонким ароматом. Строение их — такое же, как у всем известных анютиных глазок, но только по размерам они в несколько раз меньше, н окраска их однотонная.

Фиалка называется удивительной из-за одной интересной особенности ее размножения. У растения, оказывается, есть два типа цветков. Одни из них — весенние, те самые красивые и душистые цветки, о которых мы только что говорили. Но, кроме них, есть и другие цветки — летние, которые имеют вид бутонов и никогда не раскрываются.

Судьба весенних и летних цветков совершенно различна. Весенние, казалось бы вполне «нормальные» цветки после отцветания, как ни странно, не дают плодов. Это лишь красивый пустоцвет. Зато летние, невзрачные и всегда закрытые цветки, которые кажутся необычными, со временем превращаются в самые обыкновенные плоды-коробочки с многими семенами. В таких закрытых (клейстогамных) цветках семена развиваются в результате самоопыления.

Итак, из красивых, «нормальных» цветков ничего не образуется, а невзрачные, закрытые, напротив, приносят плоды. Разве это не удивительно?

Летом фиалка выглядит совсем не так, как весной. В это время у пес есть прямостоячий стебель с листьями и плоды-коробочки. Каждая коробочка при созревании раскрывается вдоль тремя узкими створками и освобождает семена, снабженные, как и у копытеня, особым придатком. Этот мясистый придаток служит пищей муравьям, которые играют большую роль в распространении семян данного растения.

Фиалка удивительная — растение вегетативно-неподвижное. Она всегда остается на одном и том же месте. И встречается в лесу единичными экземплярами, никогда не образуя сплошных зарослей.

Ветреница лютиковая (Anemone ranunculoides). В дубовых лесах есть удивительные растения — дубравные эфемероиды. Они поражают необычайно быстрыми темпами развития и очень короткой жизнью. Термин «эфемероиды» происходит от слова «эфемерный», что означает — непродолжительный, скоропреходящий. Растения, о которых пойдет речь, вполне оправдывают свое название. Они действительно появляются на поверхности земли лишь на короткое время, а затем надолго исчезают.

Именно к таким растениям относится ветреница лютиковая. Когда весной, через неделю-другую после схода снега, приходишь в лес, это растение уже цветет. Цветки ветреницы ярко-желтые, они очень напоминают цветки лютика. У каждого растения почти всегда бывает только один цветок. Внешний вид ветреницы достаточно характерен: от земли поднимается небольшой стебель, на конце его — три листа, распростертые во все стороны и сильно рассеченные, еще выше — тонкая веточка, которая заканчивается цветком (рис. 21). Высота всего растения невелика — редко более 10—15 см.

Ветреница лютиковая

Ветреница лютиковая

Цветение ветреницы обычно продолжается лишь несколько дней. Лепестки цветков вскоре осыпаются, и на конце цветоножки остается маленький зеленый «ежик» — плотная кучка плодиков, как у лютика.

Когда ветреница цветет лесные деревья л кустарники едва только начинают распускаться. В это время в лесу много света, почти как на открытом месте. Но вот деревья одеваются листвой, и в лесу становится темно. К этому времени развитие ветреницы заканчивается. Она начинает желтеть, стебель с листьями вянет и ложится на землю. В начале лета никаких следов растения уже не остается. За несколько недель ветреница успевает не только вырасти, но даже зацвести и дать плоды. Такая поспешность объясняется просто: ветреница имеет слишком мало времени для своего развития. Очень уж короток тот благоприятный для нее период, когда лес стоит без листьев и под деревьями достаточно светло.

Ветреница — растение многолетнее. Весной ее стебель с листьями и цветком вырастает не из семени, а из почки, которая находится на конце корневища. Располагается корневище горизонтально в самом верхнем слое почвы, прямо под опавшей листвой. Оно похоже на извилистый, узловатый сучок коричневатой окраски. Если разломить такое корневище — видно, что оно внутри белое и крахмалистое, как клубень картофеля. Здесь хранятся запасы питательных веществ — того самого «строительного материала», который необходим для быстрого роста надземного побега весной.

Развитие ветреницы начинается необычно рано — еще в конце зимы, под снегом. В это время у растения уже можно заметить распускание почки на конце корневища. Из почки сначала появляется очень маленький беловатый росток, изогнутый наподобие крючка. Как только сойдет снег, этот росток быстро удлиняется и выпрямляется. Вскоре растение зацветает.

После отцветания, как мы уже знаем, надземная часть ветреницы желтеет и засыхает. Но растение, конечно, не погибает. В почве остается корневище, которое на следующую весну дает начало новому побегу с листьями и цветком. Итак, ветреница живет по сути дела только несколько недель в году, а все остальное время находится в состоянии покоя, даже летом. Почти все растения летом зеленеют, цветут, плодоносят, а ветреница на все это время как бы уходит со сцены. Словом, у ветреницы свой, совершенно особый, удивительный график развития.

Хохлатка Галлера (Corydalis halleri). В дубравах, помимо ветреницы, есть и другие эфемероиды. Одно из таких торопливых растений — хохлатка Галлера. Цве­тет она рано весной, еще раньше, чем ветреница. Чуть только сойдет снег, появляются ее невысокие, торчащие вверх стебельки с нежными кружевными листочками и плотным соцветием из сиреневых цветков. Хохлатка — растение миниатюрное, хрупкое и очень изящное. Встреча с ней в весеннем лесу всегда бывает приятной.

Развитие хохлатки во многом напоминает развитие уже знакомой нам ветреницы. Цветение ее непродолжительно. Если стоит теплая погода, хохлатка отцветает очень быстро. Через несколько дней вместо цветков уже виднеются мелкие стручковидные плодики. Немного позже из них высыпаются на землю черные блестящие семена. У каждого такого семени имеется белый мясистый придаток, привлекающий муравьев. Хохлатка — одно из многих лесных растений, семена которых распространяются муравьями.

Плоды у хохлатки созревают раньше, чем у всех других лесных растений, она плодоносит в лесу первой. Это самое торопливое растение даже среди эфемероидов. А когда деревья и кустарники оденутся молодой листвой, хохлатка желтеет, полегает на землю и вскоре засыхает. Под землей у нее остается сочный живой клубенек — небольшой желтоватый шарик величиной с вишню. Здесь хранятся запасы питательных веществ, в основном крахмала, необходимые для быстрого развития побега на следующую весну. На конце клубенька располагается крупная почка, из которой впоследствии вырастет уже знакомый нам хрупкий стебелек с сиреневыми цветками.

Хохлатка, в отличие от ветреницы, хорошо размножается семенами. Это единственный способ ее размножения. Она относится к числу вегетативно-неподвижных растений и всю свою жизнь остается па одном и том же месте. Новые экземпляры хохлатки могут появиться только из семян. Конечно, от прорастания семени до образования взрослого, способного цвести растения проходит не один год. Сначала появляются маленькие растения со слабо рассеченными листьями и крошечным клубеньком. С годами листья становятся крупнее, они все больше и больше напоминают листья взрослого растения. Клубенек со временем тоже сильно увеличивается в размерах.

Пролесник многолетний (Mercurialis perennisy. Многие растения, если их высушить, сохраняют свою зеленую окраску. Правда, не столь яркую, как в свежем виде. Есть и такие, которые при сушке всегда чернеют. А одно из растений нашей флоры при сушке синеет. Называется оно пролесник многолетний и встречается обычно в широколиственных лесах.

Лучше всего наблюдать посинение растения, если сорвать его в конце апреля, когда оно только появляется на свет. Надо найти ростки, едва поднявшиеся над поверхностью почвы, желтоватые, крючкообразно изогнутые, но уже с заметными листьями. Именно такие ростки, высохнув, становятся совершенно синими. (Окраска становится интенсивнее, если их после сушки чуть-чуть смочить водой.) Необычное изменение окраски объясняется тем, что в пролеснике содержится особое вещество, похожее па краску индиго. Пока растение живо, это вещество никак не окрашено, но после гибели растения оно окисляется и приобретает синий цвет.

Цветет пролесник в апреле — мае, но так, что и не заметишь. Цветки мелкие, невзрачные, совершенно не выделяются по окраске среди листьев. Одни экземпляры растения несут только женские цветки, другие — только мужские. Из женского цветка впоследствии развивается зеленоватый плод, который состоит из двух мелких шаровидных частей, соединенных друг с другом и сидящих на конце длинной тонкой веточки.

Летом, как и весной, пролесник ничем не выделяется: ни цветом, ни формой, ни чем-либо другим. От довольно длинного и прямого стебля, поднимающегося вверх, отходят вытянуто-овальные листья на хорошо заметных черешках. Они расположены на стебле парами, один против другого. В нижней части стебля листьев мало, большинство их находится на конце побега. Пролесник почти всегда растет в лесу зарослями. Его надземные побеги отрастают от длинных тонких корневищ, скрытых в почве и обычно сильно разветвленных. Нечто подобное наблюдается у сныти и осоки волосистой.

Пролесник относится к семейству молочайных. Он родственник тех трав-молочаев, у которых обильно выделяется белый млечный сок в месте разрыва. Однако у самого пролесника млечного сока нет. Данное растение, как и многие наши молочаи, ядовито. Пролесник — типично лесное растение, по встречается не во всяких лесах, а только там, где достаточно влажная и богатая почва. Особенно распространен он в дубравах.

Ландыш майский (Convallaria majalis). Цветки ландыша точно маленькие фарфоровые колокольчики на длинном стебельке. Есть в этих изящных цветках что-то необыкновенно привлекательное. Многим приходилось встречать ландыш в лесу. Но о жизни ландыша, о его строении и развитии знают далеко не все.

Жизнь ландыша весной начинается с того, что на поверхности почвы появляются ростки, похожие на толстое шило. В таком виде ландыш трудно узнать, слишком уж непохожи ростки на взрослое растение. Но проходит время, росток удлиняется, конец его зеленеет. И вот уже развернулись характерные ландышевые листья. Теперь всякий может определить, какое перед ним растение. Цветки появляются позже листьев. Сначала выходит на свет стебелек-цветонос с мелкими зеленоватыми шариками-бутонами. Потом бутоны белеют, и наконец раскрываются чудесные, благоухающие снежно-белые цветки. Цветение идет снизу вверх: первым распускается самый нижний цветок. Цветет ландыш недолго, особенно при теплой погоде. Не успеешь оглянуться — цветки уже потемнели, сморщились, увяли.

К осени у ландыша созревают плоды — оранжевые ягоды величиной с горошину. Эти красивые ягоды, однако, совершенно несъедобны и, кроме того, еще ядовиты. Они имеют специфический неприятный привкус, хотя и сладковатые.

Листья ландыша довольно рано засыхают. В пору золотой осени, когда лес одет в красочный наряд, они теряют свою зеленую окраску и становятся полупрозрачными, точно пергаментная бумага. Поздней осенью над землей от растения уже ничего не остается.

Зимует ландыш в виде тонкого, как спичка, длинного, шнуровидного корневища, расположенного неглубоко в почве. Именно корневище весной дает начало тем надземным росткам наподобие шила, о которых уже была речь. Каждый росток вырастает из особой почки. Конец корневища может долгое время расти в горизонтальном направлении, благодаря чему ландыш распространяется в лесу.

Возможно, не все знают об одной интересной особенности ландыша: у него есть три типа листьев. Один тип — обычные зеленые листья, всем хорошо знакомые. Другой — чешуйчатые листья, развивающиеся у основания обычных зеленых. Третий — прицветные листья в виде очень маленьких чешуек, по одной при каждом цветке, у основания цветоножки.

Ландыш — не только красивый лесной цветок. Это еще и важное лекарственное растение. Из его надземных частей получают ценные препараты, регулирующие сердечную деятельность. Ландышное сырье заготавливают в огромных количествах — сотни тонн ежегодно только в нашей стране. Сбор ландыша производится в разных типах леса. Однако установлено, что в одних типах леса растение имеет меньшую лекарственную ценность, а в других — большую.

Петров крест чешуйчатый (Lathraea squamaria). Ранней весной обычно в тех лесах, где растет орешник или липа, иногда можно встретить странное растение, совершенно лишенное зеленой окраски. Из-под слоя опавшей листвы кое-где поднимаются довольно мощные бело-розовые ростки, согнутые наподобие крючков. Со временем они постепенно распрямляются и удлиняются. Название загадочного растения — петров крест. Белый толстый стебель растения в нижней части покрыт своеобразными листьями в виде крупных чешуек, а выше несет много розовых цветков, плотно прижатых друг к другу.

Если вы попробуете выкопать петров крест из земли, у вас ничего не получится. Целиком извлечь его вам вряд ли удастся. Мясистый стебель растения продолжается под землей и имеет белый цвет. Но толщина его не только не уменьшается, а даже увеличивается. Он густо покрыт совершенно необычными листьями — короткими, белыми, сильно вздутыми, похожими на очень толстые ковши. В их углублениях иногда попадаются трупы насекомых. Отсюда прежде делали неверное заключение, что данное растение — насекомоядное.

Подземный стебель (корневище) идет очень глубоко в землю и многократно ветвится. Интересно, что боковые ветви отходят под прямым углом и попарно, одна против другой. Получаются своеобразные кресты (отсюда и название растения). Если очень долго и тщательно вести раскопки, могут встретиться и тонкие корни растения, отходящие от корневища. Они соприкасаются с живыми корнями орешника или липы и присасываются к ним, получая оттуда питательные вещества. В месте соприкосновения образуются особые утолщения — присоски.

Петров крест ведет паразитический образ жизни. Это один из немногих примеров паразитов среди цветковых растений. Таким растениям не нужны зеленые листья и стебли, им необходимы только органы размножения — цветки. Крайнего выражения это достигает у тропического паразитного растения — раффлезии Арнольда. Все растение состоит почти только из одного цветка. Но зато какого! Это — цветок-гигант, самый большой из всех цветков в мире. Его диаметр достигает метра.

Петров крест мог бы, наверное, никогда не подниматься на поверхность земли: питанием он всегда обеспечен. По жизнь каждого растения не ограничивается одним только питанием, необходимо оставить потомство. Именно для этого и поднимается из земли петров крест весной. Цветки его содержат нектар, их охотно посещают пчелы и шмели, которые производят опыление. Довольно скоро из цветков образуются плоды-коробочки с черными семенами такой же величины, как у мака. Когда семена созреют, высыплются,— жизнь надземных побегов кончается, они засыхают. И никаких следов от растения уже не остается. Петров крест на долгие месяцы прячется в землю. А в некоторые годы и вовсе не показывается на поверхность, даже весной.

Купена лекарственная (Polygonatum officinale). «Я встретил в лесу какой-то странный, очень высокий ландыш»,— рассказывал мне однажды человек, далекий от ботаники. Как выяснилось, речь шла о растении, название которого — купена лекарственная. Сходство с лап-дышем у купены действительно есть — почти такие же листья. Но только их много, и располагаются они на длинном стебле, поднимающемся от земли и дугообразно наклоненном. Цветки купены зеленовато-белые, вытянутые, а плоды — синевато-черные ягоды. В этом она на ландыш нисколько не похожа. Но когда у купены нет ни цветков, ни плодов, да еще растение слаборазвитое, угнетенное — оно действительно отчасти напоминает ландыш.

Купену иногда называют «соломоновой печатью» из-за оригинального корневища, скрытого в почве и потому многим незнакомого. Это как бы короткая узловатая палка толщиной в палец или немногим больше, расположенная на некоторой глубине, параллельно поверхности почвы. Более тонкие участки корневища чередуются с более толстыми — вздутиями. На каждом вздутии сверху имеется округлая вмятина, точно оттиск небольшой круглой печати. От конца корневища отходит вверх высокий надземный побег с «ландышевыми» листьями.

Каково же происхождение округлых вмятин на корневище? Чтобы ответить на этот вопрос, надо проследить за развитием растения на протяжении года. Весной из почки, находящейся на конце корневища, вырастает новый надземный стебель с листьями. Корневище же в течение лета, оставаясь в почве, удлиняется на несколько сантиметров. К осени на конце его формируется новая почка, а стебель с листьями засыхает и отмирает. В том месте, где он отходил от корневища, остается след — округлая вмятина, похожая на оттиск печати. Корневище каждый год немного подрастает, и к осени на нем появляется очередная округлая ямка. Если посмотреть летом на корневище, можно даже точно определить возраст каждой «печати»: ближайшая к зеленому стеблю — прошлогодняя, следующая — позапрошлогодняя и т. д. Возраст самой старой «печати)» — возраст всего растения. Иначе говоря, посмотрев на корневище, можно сказать, сколько лет прожил данный экземпляр купены. Подобное определение возраста ботаники делают и у некоторых других многолетних трав.

Гнездовка настоящая (Neottia nidus-avis). Среди зеленых лесных трав это растение сразу бросается в глаза: оно совершенно иначе окрашено, чем его соседи. От земли поднимается вверх стебель цвета кофе с молоком, наверху его — десятка полтора небольших цветков такой же окраски. В нижней части стебля — малозаметные листья в виде чешуи. Все растение коричневатое, однотонное, даже цветки его ничем не выделяются. Перед нами гнездовка — одна из лесных орхидей (рис. 22).

Гнездовка

Гнездовка

Гнездовка совершенно лишена хлорофилла, по это не паразит, а сапрофит. По способу питания она сходна со шляпочными грибами, которые растут па почве в лесу. Живет гнездовка, как и грибы, за счет разложения гниющих остатков растений на поверхности почвы и в ее верхних слоях. Свет не играет никакой роли в питании данного растения, он просто не нужен. В этом отношении гнездовка сходна с уже знакомым нам подъельником, который тоже лишен зеленой окраски и принад­лежит к числу сапрофитов. Надо заметить, что как гнездовка, так и подъельник — редкий пример сапрофитов среди цветковых растений.

Гнездовка относится к семейству орхидных. Лепестки ее небольших цветков, как и у всех орхидных, неодинаковы. Один из них особенно выделяется своей величиной и формой. Это так называемая губа. Она шире и длиннее других лепестков и расположена внизу. Губа служит своеобразной посадочной площадкой для насекомых-опылителей, посещающих цветок в поисках нектара. У некоторых орхидных губа очень крупная и имеет причудливую форму (у нашей среднерусской орхидеи под названием «венерин башмачок» губа похожа на туфлю).

В плодах гнездовки, как у остальных орхидей, созревает огромное количество мельчайших семян. Таких семян-пылинок в каждом плоде может быть свыше тысячи. Распространяются семена с помощью ветра, точно пыльца. Их подхватывают даже слабые потоки воздуха. То же самое мы встречали и у некоторых других лесных растений, о которых уже шла речь па страницах данной книги.

Интересны подземные органы гнездовки, благодаря которым она получила свое название. Если осторожно выкопать растение и затем тщательно освободить его от земли, мы увидим нечто необычное. Толстые корни сплелись в клубок, который похож на птичье гнездо, сложенное из прутьев.

Гнездовка попадается в лесах не так уж часто. Обычно она растет единичными экземплярами, находящимися далеко друг от друга. Размножается гнездовка только семенами. Если вырвать или выкопать растение до того, как у него высыпались семена, оно здесь уже не восстановится. Поэтому гнездовку надо по возможности оберегать, как, впрочем, и все другие наши дикорастущие орхидеи.

Таковы некоторые характерные растения дубрав. Не надо, конечно, думать, что их можно найти исключительно в дубравах: они встречаются и в смешанных (хвойно-широколиственных) лесах, и в некоторых типах хвойных лесов —- там, где более богатые почвы. Но все же для дубрав они характерны: именно здесь они пышнее всего развиваются и встречаются в наибольшем количестве.

***

Среди лесных трав есть и такие, которые распространены во многих типах леса и не отдают явного предпочтения ни хвойным, ни широколиственным лесам. Это, так сказать, нейтральные, индифферентные представители лесной флоры. О нескольких таких растениях сейчас пойдет речь.

Любка двулистная (Platanthera bifolia). Цветки некоторых растений днем пахнут слабо, зато вечером и ночью издают сильный аромат. К числу таких растений относится любка двулистная, которую можно встретить в лесу или на лесной поляне. Вероятно, вы не раз видели ее в природе и, может быть, даже собирали для букета. Любку иногда называют ночной красавицей из-за того, что ночью она пахнет гораздо сильнее, чем днем. Аромат ее цветков острый и своеобразный, немного напоминающий запах декоративного душистого табака. Цветущее растение не лишено изящества: тонкий, стройный, прямостоящий стебель, наверху которого рыхлое соцветие из белых цветков, у самой земли два больших удлиненно-овальных листа (вот за что любку назвали двулистной). Листья расположены один против другого и почти лежат на земле. Они блестящие, словно лакированные. Их форма и особенно лоснящаяся поверхность — хороший отличительный признак растения. Поэтому любку можно узнать только по листьям даже тогда, когда она не цветет. Наряду с цветущими экземплярами всегда есть и такие, которые не цветут. Так бывает у многих растений. Интересно, что нецветущие экземпляры любки иногда имеют не два листа, а только один. То же мы встречаем, например, у ландыша и майника двулистного. Те растения, что цветут, развивают по два листа, а остальные — обычно один.

Своеобразны подземные органы любки — два небольших овальных клубенька величиной с наперсток и пучок толстых неветвящихся корней. Эти два клубенька — тоже хороший отличительный признак растения. Клубеньки служат местом отложения запасов питательных веществ. По своему происхождению они представляют собой сильно утолщенные корни. Особенно крупные клубеньки у взрослых, цветущих экземпляров любки. Один из клубеньков имеет более светлую окраску и упругий, другой — более темный и мягкий. Первый из них — молодой, появившийся в данном году, второй — старый, прошлогодний.

Толстые, неветвящиеся корни любки напоминают корни уже знакомой нам гудьеры. Сходство это не случайно. На поверхности корней любки, так же как у гудьеры, развивается густой войлок из нитей грибов — микориза. (Мы уже говорили о том, что микориза встречается у многих лесных растений.)

Любка относится к семейству орхидных. Подобно многим нашим лесным орхидеям, она в период цветения не отличается особой красотой. Цветки ее белые, однотонные, небольшие, не поражают ни формой, ни окраской. Правда, у цветков есть одна интересная деталь — так называемый шпорец. Это топкий и длинный отросток в виде трубочки, закрытой на одном конце. Он несколько напоминает миниатюрные ножны для шпаги. Внутри шпорца — бесцветный сладкий нектар. Благодаря множеству торчащих во все стороны длинных шпорцев соцветие любки кажется лохматым.

Но самое интересное в цветке любки — опыление. Как и все другие орхидные, любка опыляется насекомыми. Когда какое-либо насекомое в поисках нектара пытается проникнуть внутрь цветка, к его головке приклеивается тонкая короткая ниточка с крошечным комочком пыльцы на верхушке — поллинарий (он несколько похож на усик какой-нибудь дневной бабочки с булавовидным утолщением на конце, но только гораздо меньше). Посетив цветок, насекомое упосит на головке это украшение. Что происходит дальше — сообразить нетрудно. Когда насекомое проникает в другой цветок любки, то комочек пыльцы на «усике» прикасается к рыльцу пестика и происходит опыление. Иначе говоря, любка как бы рассылает свою пыльцу с насекомыми, благодаря чему достигается перекрестное опыление. И притом не отдельными пылинками, а сразу большой их массой, целым скоплением.

Извлекать поллинарии из цветков способны не только насекомые. То же самое с успехом можем сделать и мы с вами. Возьмите отточенный карандаш и конец его вставьте поглубже в цветок. Вынув карандаш обратно, увидите, что к нему приклеился «усик» или даже два (в каждом цветке имеется два поллинария). Это один из наиболее интересных опытов, которые можно проделать с растениями в природе. Если опыт не удался с первым цветком, не отчаивайтесь. Попробуйте другой, третий, четвертый. Немного терпения, и все получится. Неудача может быть по той причине, что вам попались цветки слишком старые, где уже нет поллинариев, или, наоборот, слишком молодые, где поллинарии еще не созрели.

Многие из тех, кто бывает летом в лесу, собирают букетики цветущей любки. С каждым годом в лес приходит все больше и больше парода, сбор цветов год от года увеличивается. Если так будет продолжаться и дальше, то очень скоро любка совсем исчезнет из наших лесов, и наши потомки уже никогда не смогут любоваться этим изящным растением. Угроза полного уничтожения любки вполне реальна. Это растение размножается только семенами, и притом с трудом. Собирая цветы, мы не даем созреть семенам, а следовательно, целиком уничтожаем потомство растения в самом зачатке. Если нет семян, то не могут появиться и новые экземпляры любки, а старые рано или поздно погибнут. Над растением нависла серьезная опасность.

Хвощ зимующий (Equisetum hiemale). Хвощи имеют характерный облик: их тонкие стебли разделены на хорошо заметные отрезки-членики. Между члениками своеобразные «пояски» из мелких зубчиков, прижатых к стеблю и сросшихся между собой. Эти зубчики —. листья растения.

У многих хвощей хорошо выражен главный стебель. От него отходят боковые ветви, тонкие и длинные. Ветви обычно горизонтально распростерты и лучеобразно расходятся во все стороны. Получаются как бы своеобразные этажи, или ярусы. Но внешнему виду такие хвощи чем-то напоминают хвойное дерево в миниатюре.

Совершенно иначе выглядит хвощ зимующий. У него главный стебель лишен боковых ветвей и имеет вид темно-зеленого прутика правильной цилиндрической формы (рис. 23). Такой стебель, как и у других хвощей, разделен на членики. С этим хвощом лучше всего познакомиться поздней осенью, когда с деревьев уже опала листва. В это время стебли других лесных хвощей погибли и засохли, а у зимующего хвоща они остаются такими же зелеными, как летом. Темно-зеленые прутики пре­красно переносят зиму. Их можно видеть иногда в лесу в середине зимы: они торчат из снега. Весной растение как ни в чем не бывало продолжает свое развитие. За способность стеблей к перезимовке этот хвощ и получил название зимующего. У других хвощей дело обстоит иначе: их стебли каждую осень засыхают, а весной на смену им отрастают новые.

Хвощ зимующий

Хвощ зимующий

Все хвощи размножаются спорами. Созревают споры в особых овальных колосках, расположенных поодиночке на самом верху стебля. Достаточно развитые колоски, до тех пор пока из них еще не высыпались споры, несколько напоминают по внешности маленькую еловую шишку. По особенностям развития хвощи во многом сходны с плаунами: у них из споры тоже вырастает очень мелкий заросток, совершенно непохожий на взрослое растение. Только после того, как на заростке произойдет слияние женской и мужской половых клеток, здесь зарождается уже знакомый нам взрослый хвощ.

Если сорвать стебель любого хвоща, чувствуется, что он плотный, жесткий. Это объясняется тем, что стенки клеток хвощей содержат много кремнезема. Но особенно тверды стебли хвоща зимующего — в этом отношении он превосходит всех своих собратьев.

Когда собирают гербарий различных видов хвощей, то стебли их при сушке под прессом обычно сплющиваются. А у хвоща зимующего стебель сохраняет свою первоначальную цилиндрическую форму. По внешнему виду живой и высохший стебли почти не различаются: ни форма, пи цвет не изменяются при сушке. Хвощ зимующий содержит особенно много кремнезема. Если подержать стебель несколько минут над пламенем газовой горелки, мягкие ткани растения сгорят и останется белый кремнеземистый «скелет». Стебель, богатый кремнеземом, после сгорания не рассыплется на части.

Твердость стебля этого хвоща вы можете попробовать на себе. Таким стеблем можно подпиливать ногти, как напильником. Только пилить надо не вдоль, как обычным напильником, а поперек. Несколько движений в ту и другую сторону — и ноготь заметно стачивается. В прошлом твердый стебель зимующего хвоща на­ходил интересное применение — им шлифовали дерево. А порошок, который оставался после сжигания стеблей, использовали даже для шлифования металла.

Этот удивительный хвощ встречается чаще всего на склонах лесных оврагов. Здесь он нередко образует целые заросли. Его темно-зеленые стебли часто собраны пучками.

Помимо хвоща зимующего в наших лесах есть и другие виды хвощей.

Кочедыжник женский (Athyrium filix-femina). Такое странное название имеет один из широко распространенных лесных папоротников. Но прежде чем рассказы­вать об этом растении, хотелось бы сказать немного о папоротниках вообще.

Папоротники — растения влаголюбивые и теневыносливые, поэтому их жизнь тесно связана с лесом. Это — характерные представители лесной флоры. Их насчитывается в наших лесах более двух десятков видов. Лучше всего себя чувствуют папоротники на небольших лесных прогалинах, полянах, вдоль дорог, проходящих через лес,— словом там, где достаточно света. Тут они пышно разрастаются, образуя подчас густые заросли.

Папоротники — изящные растения. Они всегда привлекают внимание красивым зеленым кружевом своей листвы. Длинные перистые листья часто собраны в пучки, напоминающие широкие воронки. Иногда у такой воронки удивительно правильная форма, она похожа на огромный зеленый фужер (слово «фужер» заимствовано из французского языка, где оно означает «папоротник»).

В размножении папоротников есть много примечательного. Мельчайшая, не видимая простым глазом пылинка-спора, попав на землю, дает начало маленькой зеленой пластинке величиной не больше ногтя — заростку. Кто подумает, что это крошечное растение, живущее на почве в лесу,— одна из стадий развития большого папоротника? Между ними не больше сходства, чем между гусеницей и бабочкой. Через некоторое время на заростке появляется настоящий папоротник, сначала очень маленький.

Если хотите увидеть, где образуются у папоротника споры, посмотрите на нижнюю поверхность листа в конце лета. Вы найдете здесь множество очень мелких коричневых пятнышек, рассеянных по поверхности. Рассмотреть подробности строения таких пятнышек — их называют сорусы — можно только с помощью сильной лупы или микроскопа. При большом увеличении видно, что каждое пятнышко — это скопление маленьких плоских мешочков, наполненных спорами. Когда споры созревают, мешочки лопаются, и их содержимое высыпается на землю. Мельчайшие споры очень летучи, их подхватывает даже слабый ветер, а потоки воздуха уносят далеко от материнского растения.

Если вы захотите вырастить у себя дома настоящий лесной папоротник, посейте споры в банку с землей и прикройте сверху стаканом, чтобы создать достаточную влажность воздуха. Через некоторое время на поверхности почвы появятся маленькие зеленые пластинки-заростки, а затем из них начнут расти малыши-папоротники с небольшими, но уже характерными кружевными листьями. Чтобы вырастить взрослый папоротник, понадобится много лет…

Как раздобыть папоротпиковые споры? Сорвите в лесу небольшой кусок листа папоротника со зрелыми сорусами (они имеют коричневатую окраску). Держа лист над банкой с влажной землей, слегка поскоблите иголкой сорусы. Споры отделятся от листа и попадут па поверхность земли, а больше для посева ничего и не требуется. Самое главное, чтобы сорусы были достаточно зрелыми.

Листья наших лесных папоротников, как правило, отмирают осенью. На смену им каждую весну отрастают новые. В начале развития лист похож па спирально закрученную плоскую улитку. Ранней весной в лесу на земле тут и там попадаются кучки таких «улиток» (они сидят на конце корневища папоротника). С течением времени листовые зачатки постепенно раскручиваются, растут и превращаются во взрослые листья. Развертывание листьев продолжается обычно несколько недель.

Обратите внимание, как происходит раскручивание листовых зачатков папоротников, похожих на улитки. Сначала формируется самая нижняя часть листа, затем ростовые процессы постепенно и последовательно охватывают вышележащие части. В какой-то период времени можно видеть уже сильно вытянувшийся «черешок», а на конце его, на некоторой высоте над землей, еще не вполне раскрутившуюся «улитку» (последние витки спирали). Наконец лист полностью развертывается, становится прямым, плоским, но верхняя часть его еще некоторое время продолжает расти.

Следовательно, листья папоротников растут верхушкой, т. е. так же, как стебли. Настоящие листья растут иначе — основанием. С ботанической точки зрения листья папоротников представляют собой видоизмененные стебли и называть их листьями неправильно. Ботаники называют их особым словом — вайи.

Один из самых распространенных у нас лесных папоротников — кочедыжник женский. Это растение имеет обычный для папоротника внешний вид: у него длинные перистые листья, которые образуют широкую воронку. Листья сильно рассечены на мелкие дольки, они тонкокружевные, пожалуй даже более ажурные, чем у многих других среднерусских папоротников. На нижней стороне листьев можно разглядеть маленькие буроватые пятнышки — сорусы, похожие по форме на запятые. Листья отходят от конца короткого толстого корневища, почти но поднимающегося над поверхностью почвы. Ежегодно на зиму листья отмирают, а на смену им весной появляются новые.

Название данного папоротника кажется несколько странным. Откуда взялось непонятное слово «кочедыжник»? С чем оно связано? Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо познакомиться подробнее с листьями нашего растения. Если осенью, в сентябре, оторвать лист кочедыжника,— увидите в основании черешка, в том месте, где он прикрепляется к стеблю, характерной формы острие, похожее на черный наконечник стрелы. Правда, наконечник не прямой и плоский, как у настоящей стрелы, а кривой, изогнутый. По форме и размерам он очень напоминает старинный инструмент, с помощью которого наши предки плели лапти. Назывался этот инструмент кочедык. Вот откуда взялось странное слово «кочедыжник», не понятное современному человеку.

Почему же кочедыжник назван женским? Вероятно, по той причине, что его листья особенно нежные, тонкокружевные, сильно рассеченные по сравнению с листьями других папоротников.

Кочедыжник — лекарственное растение. Отвар из его корневища используется как глистогонное средство.

Орляк обыкновенный (Pteridium aquilinum). Многим читателям, вероятно, знаком этот лесной папоротник. Его крупные листья не собраны в пучки-розетки, как у многих других папоротников, а поднимаются от земли поодиночке, располагаясь на некотором расстоянии друг от друга. Каждый лист чем-то напоминает плоский зонтик с тонкой ручкой. На нем вы не найдете сорусов, которые бывают у большинства других наших папоротников. Вместо этого — сплошная узкая полоса коричневого цвета, которая идет по краю листа. Впрочем, листья с такой каемкой — большая редкость. Орляк почти никогда не размножается спорами. Он поддерживает свое существование благодаря разрастанию тонких шнуровидных корневищ, находящихся под землей. Быстро удлиняясь, корневища способны расползаться в стороны и захватывать новую площадь. От этих корневищ отрастают весной знакомые нам листья-зонтики.

Орляк во многом отличается от большинства других папоротников: у него нет сорусов, листья похожи на зонтики и не собраны в розетки, корневище тонкое и длинное, напоминающее шнур. Орляк выделяется еще и своим замедленным развитием весной: он начинает пробуждаться гораздо позднее всех других папоротников в лесу, долго не появляется на поверхность. Зачатки листьев выходят из земли только во второй половине весны, когда цветет черемуха. Листья полностью развертываются только в начале лета.

В прежние времена молодые побеги орляка употребляли в пищу, корневище служило в качестве мыла, листья, обладающие противогнилостными свойствами, использовались для завертывания плодов и овощей, зола, содержащая много калия, находила применение на заводах по производству стекла и мыла.