8 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

Пустыни занимают территории, наименее благоприятные для существования растений. Здесь, конечно, отсутствуют леса, но и травянистая растительность не может образовать сомкнутого покрова; последний или разрежен, или же совершенно от­сутствует.

Можно различать прежде всего два класса формаций: сухие пустыни (Siccideserta), в сухом климате, и холодные пустыни (Frigorideserta). Последние развиваются в арктических областях (в снеговой зоне) и в высокогорных условиях выше альпийских лугов, где субстрат является физиологически сухим.

Но отсутствие сомкнутого растительного покрова может быть вызвано и рядом других условий, вследствие чего можно различать и другие классы формаций пустынь. Вообще же пустыни могут быть таковы:

1)  физически сухие (пустыни тёплого и сухого климата);

2)  физиологически  сухие (пустыни  холодного климата);

3)  пустыни, вызванные крайне засоленными почвами (эдафическая причина) — по берегам морей, на местах высохших мор­ских водоёмов, на солонцах и т. д. (Litorideserta);

4)  пустыни, обусловленные подвижностью субстрата; например, песчаные пространства, перевеваемые ветром (Mobilideserta);

5)  пустыни,   вызванные   неблагоприятными свойствами   суб­страта, когда на камнях и скалах могут поселяться растения лишь по трещинам, или же мхи и лишайники прямо на голом камне (Saxideserta иRupideserta);

6)  нужно также отметить пустыни, вызванные биотическими причинами, именно деятельностью человека и животных. Здесь, при усиленном воздействии на растительный покров любого сло­жения, могут возникать (в результате выпаса, распашки, вытапты­вания и т. д.) сильно разреженные группировки и даже простран­ства, совершенно лишённые растительности.

Подобное понимание пустынь гораздо шире обычного представления.  Нами   даётся  описание пустынь лишь двух  первых типов, имеющих наибольшее географическое значение и занима­ющих обширные территории.

Географическое распространение сухих пустынь. Области, за­нимаемые сухими пустынями, находятся в основном вне тропи­ков и в схеме (см. схему («идеального континента») протягиваются к югу и к северу от тропической полосы лесов. Особенно хорошо выражена полоса пустынь в северном полушарии Старого Света — она тянется здесь от самого Атлантического океана (в Северной Африке), через Аравию и Центральную Азию почти до Тихого океана. Здесь находятся две наиболее обширные пустыни — Са­хара в Африке и Гоби в Азии, а также наши обширные центральноазиатские пустыни.

В Северной Америке пустыни менее обширны; здесь они лежат между 28—38° северной широты и 105—120° западной долготы, главным образом в штатах Юта, Идаго, Орегон и Невада, отчасти в Аризоне, Калифорнии и Мексике.

В южном полушарии наибольшие по площади пустыни рас­положены в центральных частях Австралии, менее значитель­ные — в южных частях Африки. В Южной Америке пустыни за­нимают узкую полосу вдоль западного побережья в пределах 5—25° южной широты, а также западные части Аргентины.

Пустыни в основном — области с очень небольшим количе­ством осадков, не превышающим 30 сма во многих местах осад­ков выпадает гораздо меньше: в Мерве — 15,5 смв Бухаре — 13,5 смв Репетеке —10,3 сми можно указать немало пунктов, где осадков даже менее 10 см: Кашгар (в Центральной Азии) — 5 смКаир — 3 см ш др., в некоторых же местах Чилийской пу­стыни — всего 0,5 смБывают годы, когда в некоторых пусты­нях количество осадков так ничтожно, что не поддаётся изме­рению.                                     ,

Кроме небольшого количества осадков, для пустынь характер­ны: 1) ничтожная влажность воздуха, 2) очень высокие темпера­туры, 3) резкие температурные контрасты, 4) сильная инсоляция, обусловливаемая небольшой облачностью, 5) часто сильные и порывистые ветры.

Все эти условия крайне неблагоприятны для растительности и вызывают необходимость чрезмерного испарения. Вообще раз­рыв между количеством осадков и испарением очень велик, и не­редко испарение в 10 и более раз превышает выпадающие осадки.

Так, например, в алжирской Сахаре это превышение может достигать 50—60 раз! В Ливийской же пустыне испарение соста­вляет около 4 000 мм в год, а дождь бывает один раз в 4—5 лет.

Ясно, что за счёт атмосферной влаги растения пустынь жить не могут; основные источники их водоснабжения — это грунтовая вода и влага почвы, получающаяся в результате конденсации во­дяных паров из воздуха.

Не менее неблагоприятны для растительности и эдафические условия. Обычно в почве пустынь имеется недостаток воды и бедность в органических веществах; кроме того, почвы сильно засо­лены, так как ничтожное количество осадков недостаточно для выщелачивания  почвенных солей.

Жизненные формы пустынь. Растительность пустынь состоит из различных жизненных форм, но в основном можно выделить две группы, совершенно различно приспособившиеся к жизни в об­становке пустынь: одна группа состоит из видов, приспосо­бившихся к перенесению неблагоприятных усло­вий пустыни (растения-ксерофиты), другая — из видов, не пере­носящих засухи и заканчивающих свою вегетацию до наступления её. Первые представлены многолетниками (особенно полу­кустарниками и травами), вторые — по большей части однолетниками.

Пустынные многолетники. Они обладают це­лым рядом приспособлений, так как должны энергично вбирать воду из сухой почвы или медленно испарять её. Это обеспечивается особенностями устройства корневых систем. У них имеет место большая сосущая сила корней (до 100—160 атм.), что, конечно, позволяет всасывать даже небольшие количества влаги.

Корневые системы многолетников или очень сильно развиты вглубь и тогда достигают грунтовых вод, причём здесь интересен необычайно быстрый рост корней, в первое время в прямой ущерб надземным частям; но очень часто грунтовые воды растениям недоступны (они лежат на глубине 100 м и более), и тогда корневые системы развиваются вширь. Последнее наблю­дается    у   трав   и   кустарников   (рис.   156);  виды   Calligonum в Кара-Кумах имеют боковые корни длиной в 10—15м, и это не пред­ставляет исключения. У некоторых видов (полыни, эфедра и др.) можно наблюдать дифференциацию корней: корни, расположенные на небольшой глубине, эфемерны и всасывают весеннюю влагу, а более глубокие функционируют в остальное время вегетацион­ного периода, пронизывая почву по всем направлениям.

Схема распределения корней песчаного злака

Схема распределения корней песчаного злака

Уменьшение транспирации у пустынных ра­стений достигается различными способами, но в основном является результатом редукции испаряющей поверхности (листьев). Вообще имеются такие формы приспособлений:

1.  Развиваются афилъные формы (от греческих слов «филлон»— лист и «а» — приставка, означающая отрицание). При этом листья чрезвычайно редуцируются, и в крайних случаях их даже с трудом можно обнаружить (примеры: саксаулы, виды Calligonum в сред­неазиатских пустынях, Casuarina — в пустынях Австралии и т. п.). Получаются безлистные формы, у которых в фотосинтезе основную роль играют зелёные стебли.

2.  Нередки гетерофильные формы (от греческого слова «гетерос» — разный,  различный),  у которых  весенние листья  отли­чаются от летних, более приспособленных к засухе.

3.  Нередки растения с жёсткими листьями и с толстой ко­жицей, защищающей от излишнего испарения.

4.  Ряд растений  пустынь накопляет  в  своих частях запасы воды. В отдельных случаях вода содержится в волосках, имеющих вид пузырьков, густо покрывающих листья (например, у полу­кустарника кокпека —Atriplex сапа), но чаще запасы   воды со­держатся в тканях стебля и листьев (суккуленты). Суккуленты очень типичны для некоторых пустынь земного шара: кактусы, молочаи, мезембриантемумы и т. п. Кактусы накапливают в своём теле до 2 000—3 000 л воды (Cereus giganteus). Количество воды у некоторых суккулентов составляет до 96% веса.

5.  Ряд растений имеет защитные покровы (волоски, восковой налёт и т. п.), о чём не раз говорилось при описании ксерофильных растений.

Имеется у пустынных растений и ещё ряд характерных призна­ков; укажем лишь на одно свойство пустынных растений, именно на усиленную склеротизацию вегетативных частей. В зависимости от сухости среды у растений развиваются твёрдые механические элементы: листья и пазушные побеги превращаются в колючки. Вообще колючие растения характерны для пустынь.

В засоленных пустынях растения, кроме крайней сухо­сти, должны выносить и исключительно высокое засоление почв. Здесь возможны два способа: или растения повышают до высокой степени своё осмотическое давление, или они обладают способ­ностью выделять наружу избыток солей. И тот и другой способы имеют место в природе. Некоторые виды выделяют соли через осо­бые поры на листьях (в наших среднеазиатских пустынях: гребен­щик — Tamarix,   кермек — Statice   и др.).   Такие   же  растения, как солерос (Salicornia herbacea), имеют высокое осмотическое да­вление.

Весенние эфемеры. Вторая группа растений, харак­терная для некоторых пустынь,— это однолетники или же виды многолетние, но быстро прохо­дящие весной весь свой цикл вегетации. Выше мы видели, что в биологическом спектре пустынь особенно выделяются терофиты. Однолетние эфемеры устроены очень просто — это низкорослые одностебельные формы 30—40 см высоты, а в очень засушливые годы лишь 1—2 см.Они относятся к различным семействам. Много­летние эфемеры в своих надземных частях сходны с однолетниками, но подземные их части должны выдерживать летнюю засуху; по­этому последние представлены большей частью клубнями и луко­вицами. Даже злаки, обычно не образующие луковичек, дают их при основании стеблей.

Характерно для эфемеров их необычайно быстрое развитие вес­ной: пустыни покрываются иног­да сплошным ковром цветущих растений. Вегетация эфемеров продолжается около 2—2 1/2 ме­сяцев, но ряд видов весь свой жизненный цикл проходит недели в три. Некоторые пустыни особен­но богаты весенними эфемерами и потому называются эфемеровы­ми (например, у нас в Средней Азии,  рис. 157).

Осоково-мятликовая группировка

Осоково-мятликовая группировка

Различные типы пустынь. Нужно оговориться, что не везде для пустынь характерно присут­ствие весенних эфемеров, так как оно прежде всего связано со време­нем выпадения осадков. Осадки могут выпадать в значительном количестве   весной   (тогда   разви ваются эфемеры), но могут небольшими порциями распределяться и но всему периоду вегетации (в этих случаях эфемеров почти нет).

Этот характер выпадения осадков позволяет говорить о пу­стынях различных типов: одни с весенними осадками (солёные пустыни Туркестана, пустыни Месопотамии, Северной Африки, пустыня Карру в Южной Африке и др.)) другие с осад­ками, равномерно распределёнными по вегетационному периоду (Южный Казахстан, центральноазиатские пустыни, центрально-австралийские, североамериканские в области «Великого бассейна» и др.). Однако во всех этих случаях сумма осадков остаётся более или менее однообразной и не превышает 30 см в год.

По своему субстрату пустыни очень разнообразны: глинистые, песчаные, каменистые, солончаковые и др. В дальнейшем мы остановимся на главных пустынях зем­ной поверхности.

Сахара. Она занимает огромное пространство в 9 млн. кв. км и представляет сложную систему повышенных и пониженных гористых пространств. По субстрату здесь можно выделить такие типы пустынь: скалистые, каменистые (хрящевые) и песчаные. Пустыню пересекают сухие русла — «вади». Лишь наиболее глу­бокие долины и места выхода ключей, «оазисы», дают резкий контраст с пустынными пространствами.

В различных частях Сахары выпадение осадков по времени различно: в алжирской Сахаре максимум приходится на весну и осень, а в центральных частях её, в ливийской, египетско-аравий­ской, правильности не наблюдается, да к тому же осадки крайне скудны.

Крайние пределы температуры в тени от 7,5° до 52,4°; особенно сильно нагреваются почвы: наблюдались температуры в 69,8— 74,4° в течение нескольких дней подряд.

Флора Сахары местами крайне скудна или даже совершенно отсутствует. Более богаты растениями лишь те места, где имеется вода — «оазисы». Наиболее характерным растением является здесь финиковая пальма (Phoenix dactylifera, рис. 158), кроме того, несколько видов акаций (Acacia), называемых гумми-акациями, так как они дают клейкие вещества. В более южных частях (к юго-востоку) появляется пальма Hyphaenethebaica.

Группа финиковых пальм

Группа финиковых пальм

Обращает на себя внимание сильное развитие однолетников и галофитов; наоборот, луковичные растения, подушкообразные, редки, а также редки и сильно суккулентные виды, очень характер­ные для южноафриканских и американских пустынь. По-видимому, это обстоятельство, помимо причин исторического характера, свя­зано с небольшим количеством осадков — в сущности здесь нет воды, которую суккулентымогли бы запасать.

Для песчаных пустынь очень характерен злак Aristida pungens с сильно развитыми поверхностными корнями до 20 м длиной, улавливающими   влагу с  большой  площади.

В центральных частях Сахары на больших протяжениях от­сутствуют какие-либо растения.

Аравийская пустыня. Она также бесплодна, кроме оазисов, где растёт опять та же финиковая пальма, акация, а также Borassus, дающий аравийский бальзам. Интересны некоторые однолетники, при созревании приобретающие шарообразную форму, обламывающиеся и перекатывающиеся от ветра, так называемые «перекати-поле»; сюда относятся виды родов Anastatica, Odontospermum — «иерихонские розы». Интересен также съедобный лишайник (Lecanora esculenta),который легко переносится ветром, так как он к земле не прикрепляется. Обычен также пустынный злак Aristida, некоторые полукустарники, некоторые сочные растения (суккуленты) — все они носят сильно ксероморфный отпечаток.

Наиболее обширные пространства в Азии занимают центральноазиатские и арало-каспийско-туранские пустыни (последние у нас часто называются среднеазиатскими — они находятся в пре­делах СССР).

Среднеазиатские пустыни. Они очень разнообразны, по по­ложению и климату распадаются на северные (южно-казахстанские) и южные. Границей между ними является линия, проходящая не­сколько южнее Аральского моря и Балхаша. В северных пусты­нях осадки распределены более или менее равномерно, а в южных хорошо выражен весенний максимум; в результате— в последнем случае обильное развитие эфемеров.

По своей растительности, которая тесно связана с субстратом, среднеазиатские пустыни можно подразделить на полынные (глинистые), солянковые (солончаковые), кустарниковые (песчаные) и др.

Для глинистых северных пустынь (рис. 159) особен­но характерны полыни (Artemisia) и различные виды из семейства солянковых. Из полыней исключительную роль играет Artemisia terrae albae, которая комбинируется с рядом видов лебедовых и даёт особые типы пустынь: полынь — биюргун (Anabasis salsa), полынь — кокпек (Atriplex сапа), полынь — чёрный саксаул (Haloxylon aphyllum) и др. Это — крайне монотонные полынные и солянково-полынные пустыни с господством полукустарников и других ксерофитов.

Общий вид глинистой пустыни с господством полыни и биюргуна

Общий вид глинистой пустыни с господством полыни и биюргуна

Чёрный саксаул — это небольшое деревцо, совершенно без­листное; оно образует заросли, производящие впечатление не­больших лесков. По своему внешнему виду — это типичный ксерофит.

Полный контраст представляют глинистые пустыни южных частей Средней Азии; это — своеобразные эфемеровые пустыни. Растительный покров носит мезофильный характер и весной на­столько густ, что представляет сплошную дернину и его можно сравнить с растительностью на лугах; почва совершенно пропитана влагой. Летом все эфемеры отмирают и выветриваются, поверхность почвы становится почти совершенно голой и сухой.

Основу дернины в эфемеровой пустыне образуют осока (Сагех pachystylis) и луковичный мятлик (Роа bulbosa), к которым при­соединяются эфемеры многолетние и особенно однолетние. Послед­них  не менее 80%  всех  видов.

В последнее время некоторые авторы (Шевников) стали относить эфемеровые пустыни к лугам. Однако луга характери­зуются вегетацией в течение всего тёплого времени года, и эфе­меры для них совершенно чужды.

Солянковые (солончаковые) пустыни. Этот тип связан с речными террасами Сыр-Дарьи, Аму-Дарьи, Мургаба и вообще с пониженными местами. Засоление происходит глав­ным образом за счёт хлоридов (особенно поваренной соли). Расти­тельность состоит из галофитов, главным образом из суккулентов; особенно распространены различные солянки (Halocnemum strobilaceura, Halostachys, Caspia, Salicornia herbacea и др.). Встре­чается ряд растений, у которых особые желёзки на листьях выделяют солевые растворы, образующие при высыхании кри­сталлы и корочки солей (Frankenia, Tamarix, Reamuria  и  др.).

Нередки пространства, совершенно лишённые какой бы то ни было растительности.

Однако солянковые пустыни менее монотонны, чем полынные, глинистые. Растительность даёт ряд меняющихся аспектов: вес­ной — ярко-зелёная, летом — жёлтая, осенью — розовых, кроваво-красных и фиолетовых оттенков. Осенью показывается и молодая зелень новых отпрысков.

Кустарниковые (песчаные) пусты ни (рис. 160). Большие территории Средней Азии заняты песками: Северные Кара-Кумы, Муюн-Кумы, прибалхашские пески, Кызыл-Кумы, Южные Кара-Кумы и др. В противоположность другим типам пу­стынь растительность песчаных пустынь отнюдь не является скуд­ной, так как здесь имеется достаточно благоприятный водный режим: атмосферная влага быстро проникает в пе­сок; капиллярность очень слаба; пески обладают способностью сгущать водные пары в почве во влагу.

Общий вид песчаной пустыни с кустарниками: кандым, жусан, джузгун

Общий вид песчаной пустыни с кустарниками: кандым, жусан, джузгун

Поэтому на песках существуют не только травянистые расте­ния, но также кустарники и деревья. Из кустарни­ков — Calligonum (до 30 видов), Ammodendron (5 видов), Halimodendron, Tamarix и др. Замечательным деревом пустынь является белый саксаул (Haloxylon persicum). В апреле и мае, когда цветут кустарники, эти пустыни, по выражению некоторых иссле­дователей, представляют собой совершенный сад.

Кроме особого водного режима, песчаные пустыни имеют ещё одну важную особенность — их субстрат подвижен и под действием ветра перемещается, образуя бугры (барханы). Растения должны обладать способностью бороться с этой подвижностью субстрата, иначе они будут засыпаны песком. Здесь имеется ряд приспособлений для перемещения растений как в го­ризонтальном, так и вертикальном направлении. В первом случае образуются длинные горизонтальные шнуровидные корни, во втором — растение перемещается всё вышей выше, и новые корни возникают на верхних частях стебля. В зависимо­сти от степени подвижности песков различается и растительность.

Меньшие пространства занимают другие типы пустынь, на­пример, каменистая (гипсовая). Основной её признак— большая или меньшая каменистость и сильная (до 50%) гипсоносность. В северных каменистых пустынях особенно распространена полынно-боялычная пустыня (полынь — Salsola arbuscula, a также S. laricifolia). Полынь Artemisia terrae albae на юге сме­няется A. herba albae. Основной ландшафт южных пустынь — полынно-солянковый. Гипсоносность грунтов очень резко сказы­вается  на  своеобразии флоры — здесь  очень много эндемиков.

Центральноазиатекие пустыни. Они занимают огромные про­странства от Памира и Тянь-Шаня до Большого Хингана на про­тяжении более 4 000 км и представляют возвышенную страну, лежащую на высоте 1 000—1 500 мЭта страна почти со всех сторон ограничена горами и имеет исключительно континенталь­ный климат (в Яркенде средние температуры самого тёплого и самого холодного месяца +27,6° и —6,9°, в Урге +l7,5° и —26,2°).

В общем растительность очень сходна с северными арало-каспийскимн пустынями, так как осадков здесь мало и они выпадают более или менее равномерно. Очень характерны полыни; наиболее хорошо представлены семейства лебедовых, крестоцветных, свинчатковых, сложноцветных.

Восточная часть центральноазиатских пустынь — Гоби, или Шамо, — тоже очень бедна видами; и здесь на огромных простран­ствах господствует полынь. Далее к востоку пустыня принимает характер, приближающийся к степи.

Южноафриканские и американские пустыни. Для большинства из них особенно характерно обилие крупных суккулентов: в Ста­ром Свете — молочаев, в Новом — кактусов.

Особенно богаты кактусами мексиканские пустыни; кроме кактусов, в них встречаются также юкки и агавы (среди по­следних известная Agave americana, дающая национальный мекси­канский напиток). Кактусы различны по своей величине и форме: то шарообразны, то в виде лепёшек, то в виде цилиндров или канделябров. Высота их нередко превышает рост человека, в иных случаях достигает 10 м и больше. Кроме кактусов, встречаются различные колючие кустарники.

Совершенно отлична пустыня Великого бассейна в юго-западной части США. Здесь господствует полынь — Artemisia tridentata; растение имеет серо-зелёный цвет и высоту до 1 мего экземпляры расположены так, что между ними можно свободно проходить. Другие виды физиономически не играют ни­какой роли, и пустыня имеет крайне однообразный вид.

Растения-суккуленты южноафриканских пустынь

Растения-суккуленты южноафриканских пустынь

Среди южноафриканских пустынь по своему резко пустынному климату особенно выделяется пустыня Намиб, тянущаяся по западному берегу Африки к северу от устья Оран­жевой реки. Здесь растительность чрезвычайно скудна; среди жизненных форм господствуют суккуленты, особенно род Mesembryanthemum (рис. 161). Но после редких дождей пустыня может покрываться пёстрым ковром красных, жёлтых и белых цветов (рис. 162). В местах с более или менее близким стоянием грунто­вых вод развивается замечательное растение Welwitschia mirabilis (рис. 184); другое растение — Acanthosicyos horrida имеет корни до 15 м в глубину. Эти два вида являются хорошими показателями относительной близости грунтовых вод.

Однолетние цветущие виды Mesembryanthemum

Однолетние цветущие виды Mesembryanthemum

Далее на восток, в глубине страны, лежит пустыня Калахари; в большей своей части она представляет травяни­стые, хотя и разреженные пространства с рядом древесных форм (ряд акаций и др.). Особенно обращает на себя внимание богат­ство родов и видов злаков.

Южноафриканская пустыня Карру по оби­лию суккулентов подобна мексиканским пустыням и полупусты­ням. Среди растительности Карру можно отличить такие основ­ные жизненные формы:

1)  листовые  суккуленты — особенно   мезембриантемумы  (не­обычайное   разнообразие   видов),   также многочисленные   алоэ, из которых некоторые древовидны, виды рода Crassula и многие другие;

2)  стеблевые   суккуленты — многочисленные   молочаи; неко­торые из них   очень   напоминают   по внешности  американские кактусы и являются древовидными, а также стапелии и др.;

3)  низкорослые кустарники, нередко снабжённые колючками;

4)  растения с подземными, запасающими воду, органами.

Австралийские пустыни. Они занимают значительные простран­ства в центральных частях материка. Наиболее бедна осадками область, называемая Эремеей (местами 13—15 см в год). Расти­тельность находится в связи с субстратом; сильно засоленные почвы богаты листовыми суккулентами из лебедовых, но здесь же встречаются кустарники австралийского типа: акации, казуарины, эвкалипты и др. В песчаных местах на обширных территори­ях развита так называемая спинифексовая пустыня (или «Spinifex») с господством злаков (однако доминируют виды рода Triodia, лишь на востоке род Spinifex); в более пониженных местах казуарины, эвкалипты и замечательные «травяные деревья»(Xanthorrhoea) (рис. 129).

Для австралийских засушливых областей замечательно то, что у растений очень редки стеблевые колючки и шипы; сами листья становятся очень жёсткими и оканчиваются колючим остриём, т. е. колючесть достигается иными путями; злаки типа «Spinifex» тоже имеют такие же листья.

СУХИЕ ПУСТЫНИ И ЧЕЛОВЕК

Пустыни, несомненно, с давних времен использовались чело­веком-кочевником, причём верблюд и овца — это наиболее при­способленные к кормам пустыни животные. Животноводство было основной базой при использовании природных ресурсов пустыни. Хотя пустыни по своим климатическим условиям и пригодны для земледелия, но недостаток воды является основным препятствием к развитию последнего. Там, где имеется вода, вполне возможны различные культуры и рост деревьев; об оазисах Сахары было уже сказано. В большинстве случаев растительность оазисов является культурной: финиковые пальмы, оливки, фиговые деревья и др., различные травянистые культуры: хлебные злаки, ячмень, сорго, пенициллярия и др., а также кормовые растения.

Для СССР огромное значение имеет проблема освое­ния среднеазиатских пустынь. При этом, конечно, должны быть тщательно проанализированы местные условия и в возможно полной степени изучена экология как местных расте­ний, так и вводимых в культуру. Так как основной ограничиваю­щий фактор в пустыне — это недостаток воды, то освоение пустыни должно быть связано с её орошением или с более рациональным использованием имеющихся в наличности запасов воды. Наиболь­ший эффект при освоении пустыни должно иметь, конечно, оро­шение. В этом отношении предприняты и предпринимаются у нас грандиозные работы: замечательный Ферганский канал, проблема орошения полупустынных пространств в низовьях р. Волги и др. В условиях орошённой пустыни возможны самые разнообразные культуры: различные плодовые деревья (персики, абрикосы, гра­наты, грецкие орехи, яблоки, груши и др.), такие южные куль­туры, как виноград, арбузы, дыни, также южные волокнистые, масличные, каучуконосы и др. (хлопчатник, клещевина, гвайюла и т. д.), а также рис и другие злаки. Однако нельзя оросить, пользуясь имеющимися водами, всю пустыню, нужно рационально использовать местные запасы влаги, использовать зимние и ве­сенние осадки. При этом необходим подбор таких растений, кото­рые проходят цикл своей вегетации быстро, до наступления летних засушливых месяцев. Здесь необходим подбор растений скоро­спелых — «убегающих» от засухи. Кроме того, возможны такие засухоустойчивые культуры, которые имеют мощную корневую систему, опускающуюся до грунтовых вод.

Имеются данные о хороших результатах в отношении таких культур: арбузы, сорго, просо, гаолян и др. При этом интересно указать, что для сохранения почвенной влаги, помимо поверхно­стного рыхления почвы, применяется покрытие почвы бумажной «мульчей» или битумной эмульсией (на поверхности почвы обра­зуется плёнка в 1,5— 2 мм толщиной, задерживающая испарение). Таким образом, земледелие вполне возможно при соответствующих агротехнических мероприятиях и на неполивных территориях (так называемое богарное земледелие).

Однако, помимо поливного и богарного земледелия, пустыни Средней Азии представляют обширную арену для животноводства. Здесь вопрос стоит в направлении улучшения имеющихся пастбищ и в создании наиболее рациональных кормовых угодий. Для этого необходим подбор соответствующих растений — более ценных с кормовой стороны, вегетирующих более продолжительное время и т. д.

Разные типы пустынь (глинистые, песчаные и др.) имеют, конечно, свои специфические особенности при их освоении. Так, в частности, песчаные пустыни особенно нуждаются в закреплении

песков, которые, как правило, лишены растительности у каж­дого посёлка или колодца. И в этих пустынях имеется немало растений, вполне пригодных для закрепления песков (например, колосняк — Elymusgiganteus). Очень важна в песчаных пусты­нях проблема саксаулового хозяйства — саксаул даёт прекрас­ное топливо, уголь и др.; здесь задача состоит в восстановлении уничтоженных саксаульников и заращении новых площадей. Богатство песчаных пустынь различными жизненными формами растений даёт большие перспективы для их хозяйственного ис­пользования.