8 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

Познакомимся теперь с некоторыми другими вечнозелеными растениями. Начнем с деревянистых однодольных. Что это за растения, чем они примечательны? Как известно, к числу однодольных растений относятся такие, у которых в семени имеется только одна семядоля (злаки, осоки, лилейные и представители некоторых других семейств). В нашей стране растет в диком виде много разных однодольных. Но почти все они — травы. Однодольных, растущих в виде дерева, у нас нет, это обитатели более теплых стран. Они имеют крепкие одревесневшие стволы, которые поднимаются иногда на много метров над землей. Вид у растений очень своеобразный, для северян непривычный. Лишь немногие из них культивируются у нас в субтропиках.
Вот первое такое растение — кордилина южная (Cordyline australis). Ее иногда неправильно называют драценой. Это обитатель далекой Новой Зеландии. Внешне кордилина несколько напоминает пальму. Растение имеет прямой деревянистый ствол, на верхушке которого скопление длинных и узких листьев, постепенно заостряющихся к концу. Они торчат во все стороны, образуя густую шапку. Однако в отличие от пальм ствол кордилины в верхней части обычно разветвляется на несколько более тонких, и каждый из них несет свою шапку листьев.
Кордилину часто разводят на Черноморском побережье Кавказа. Здесь она — одно из самых распространенных декоративных растений, которое украшает скверы, парки, бульвары.
Молодые листья кордилины в Новой Зеландии используют в пищу как овощ. По вкусу они напоминают нашу капусту, вследствие чего новозеландцы называют кордилину «капустным деревом». Но в Батуми листья имеют совсем другое применение. Длинные, тонкие и очень крепкие они широко используются как веревки для завязывания мешков, подвязывания растений и т. д. В условиях Батуми это настоящее «веревочное дерево».
В саду на территории новозеландского отдела имеется довольно большая роща кордилин. Вид у нее совершенно экзотический (рис. 11). Когда смотришь на эту удивительную рощу, кажется, что находишься на другом континенте, в какой-нибудь далекой тропической стране.
К деревянистым однодольным относятся и пальмы. Внешний вид их очень характерен и знаком каждому: тонкий длинный ствол, почти одинаковой толщины на всем протяжении, на его верхушке пучок крупных красивых листьев.
Пальмы составляют особое, довольно большое семейство (их насчитывается свыше 1200 видов). Все они — вечнозеленые растения. У одних листья перистые, удлиненные, у других — пальчатые, похожие на гигантский веер. Пальмы очень разнообразны по своему внешнему виду — среди них есть и мощные деревья с огромными листьями, и низкие кустарники, и даже лианы. Для этих растений характерен прямой неветвящийся ствол, по есть пальмы, у которых ствол разветвляется наподобие рогатки. Разнообразны пальмы и по своим требованиям к условиям жизни. Среди них встречаются засухоустойчивые обитатели пустынь и влаголюбивые жители болот. Некоторые виды растут на морских побережьях, другие проникают в глубь тропических лесов.
Большинство пальм распространено в тропических странах, и лишь некоторые обитают в субтропиках. Многие читатели, возможно, и не подозревают, что в Европе также есть дикорастущие пальмы. Правда, всего один вид. Называется эта пальма хамеропс низкий и растет на побережье Средиземного моря в Испании. На остальной территории Европы дикорастущих пальм нет.
Пальмы — очень полезные растения. Они не только красивы, но дают человеку ряд ценных продуктов (вспомним финиковую, кокосовую, масличную пальмы).
В Батумском ботаническом саду в открытом грунте можно, конечно, видеть, только субтропические пальмы. Интересно, что некоторые из них хорошо переносят морозы до —15°.
Среди пальм в саду чаще всего встречается трахикарпус, или китайская веерная пальма (Trachycarpus fortunei). Это, пожалуй, самая распространенная пальма на всем черноморском побережье Кавказа — от Сочи до Батуми. Именно ее чаще всего мы видим на улицах приморских южных городов. У нее тонкий длинный ствол и красивые веерные листья. Старые экземпляры бывают довольно высокими — они выше двух-трехэтажного дома. Растение ежегодно и обильно плодоносит. Круглый год на вершине ствола можно найти большие грозди черносиних мелких плодов шаровидной формы (они долго не опадают после созревания). Каждый плод размером немного больше горошины. Эти плоды охотно поедают птицы. В саду можно встретить и самосев трахикарпуса — маленькие пальмочки с узкими листьями, мало похожими на листья взрослых пальм. Этих «малышей» видишь буквально во всех уголках сада. Распространяют пальму птицы, поедающие плоды. Иногда птицы «производят посев» даже на ветви старых деревьев. И тогда высоко над землей где-нибудь в развилке толстых сучьев могучего бука или граба появляются маленькие зеленые пальмочки.
Любители комнатных цветов могут выкопать из земли маленькие экземпляры трахикарпуса и посадить у себя дома — из них вырастут нормальные пальмы.
В саду обращает на себя внимание мощная пальма с толстым стволом и громадными (до 4 м длины) перистыми листьями — финик Канарский (Phoenix canariensis). Родина его — Канарские острова. Ствол дерева не гладкий, а крупно-ячеистый, немного похожий на панцирь гигантской черепахи или чешую исполинской рыбы (рис. 12). Каждая ячейка имеет ромбическую форму. Это место, где некогда прикреплялся лист (так называемый листовой рубец). Финик канарский ценится за свою декоративность и культивируется у нас почти по всему Черноморскому побережью Кавказа. Плоды этой пальмы несъедобны. Знакомые всем сладкие финики дает другое дерево — настоящая финиковая пальма.
Внушительно выглядит крупная веерная пальма с жесткими, почти как жесть, широкими листьями сизого цвета — эритея вооруженная (Erythea armata). Она родом из Мексики и называется еще мексиканской голубой пальмой. Черешки ее листьев имеют своеобразное вооружение: они покрыты по краю острыми, крепкими и довольно длинными шипами. На родине эта пальма растет в засушливых районах на малоплодородных почвах вместе с кактусами. В Батумском ботаническом саду есть крупные экземпляры.
А вот мощная бразильская пальма бутия головчатая (Butia capitata) с толстым коротким стволом и длинными перистыми листьями. Внешне она похожа на финик канарский. На некоторых экземплярах зимой можно найти желтые шаровидные плоды, значительно более крупные, чем у пальмы трахикарпус. Эти плоды, величиной с большую вишню, съедобны. У себя на родине, в Бразилии, пальма растет в горных районах на песчаных почвах. Вкусные плоды растения используются в пищу местным населением. Они идут также на приготовление ароматного напитка. Из листьев получают текстильное волокно.
Почти у всех пальм, растущих в Батуми, имеется вертикальный, совершенно прямой ствол. Он никогда не ветвится. Это типично не только для батумских пальм, но и многих других. Не менее характерна еще одна черта: ствол имеет почти одинаковую толщину на всем протяжении. Значит нижняя, старая его часть, не толще, чем верхняя, молодая. Следовательно, ствол с возрастом не утолщается, как у наших северных деревьев, например у дуба или ели.
Почему же так происходит? Объяснение тут нужно искать в особенностях анатомического строения растения. В стволе наших деревьев имеется особая живая ткань, так называемый камбий. На протяжении всей жизни дерева эта ткань продуцирует все новые и новые клетки, главным образом, древесину. Именно благодаря работе, камбия ствол разрастается в толщину. А у пальм в стволе нет камбия, и новых клеток с возрастом не образуется.
Оттого-то и сохраняют они всю жизнь ту толщину, какую имели в молодости.
Остается рассказать еще об одной интересной детали. Тот, кто бывал на Черноморском побережье Кавказа, наверно обращал внимание на то, что стволы пальм обычно не бывают голыми. В их верхней части долго сохраняются сухие остатки отмерших листьев. Особенно хорошо заметны они у пальмы трахикарпус — настоящий войлок из очень толстых, грубых волос коричневого цвета. Этот материал очень прочен, и из него батумцы делают метлы. Что же это такое?
Каждый волос представляет собой миниатюрный шнур — он как бы сплетен из очень топких нитей. Большинство нитей — крепкие волокна. А некоторые из них — микроскопические трубочки, по которым проходят соки растения. Весь волос в целом ботаники называют сосудисто-волокнистым пучком. Множество таких пучков пронизывает ствол пальм и заходит отсюда в листья. Когда лист отмирает, его более мягкие ткани сравнительно быстро разрушаются, а очень прочные сосудисто-волокнистые пучки остаются на стволе и долго на нем держатся. Именно они и образуют уже знакомый нам грубый войлок коричневого цвета.
Сосудисто-волокнистые пучки хорошо заметны не только у пальм. Их легко наблюдать у знакомого всем растения — подорожника. Попробуйте аккуратно разорвать черешок листа, и вы увидите, что внутри него тянутся какие-то довольно крепкие, немного пружинящие нити. Это и есть сосудисто-волокнистые пучки.
На этом кончается наше знакомство с пальмами. Познакомимся теперь с другими представителями деревянистых однодольных растений, которые имеются в Батумском ботаническом саду. К их числу относятся бамбуки.
Со словом «бамбук» у нас связано представление о лыжных палках и удочках для ловли рыбы. Стебли бамбука всем хорошо знакомы. Они не гладкие, а узловатые, по строению очень похожие на стебли ржи, пшеницы и других злаков (полые трубки с поперечными перегородками в местах вздутия стебля). Только они значительно толще и прочнее.
Бамбуки относятся к семейству злаков. Но это злаки совершенно особые, не такие, как все остальные. Многие из них имеют мощные деревянистые стебли, из которых в тропических странах изготовляют даже барабаны (все остальные злаки — травы). У них и строение цветков несколько иное, чем у других злаков.
На земном шаре известно более 600 видов бамбуков. Многие из них — растения тропические, некоторые — субтропические. Они имеют самый разнообразный внешний вид, размеры и строение — от приземистых стебельков с листьями до мощных деревьев высотой 35—50 м.
Некоторое представление об этом разнообразии можно получить в Батумском ботаническом саду, где есть только субтропические бамбуки. Здесь в открытом грунте выращивается около 20 видов бамбуков, относящихся к 7 родам.
Самый крупный здешний бамбук — филлостахис съедобный (Phyllostachys edulis), происходящий из Китая. Растение это весьма интересно во многих отношениях. Съедобным бамбук назван потому, что его молодые ростки в вареном виде употребляют в пищу (точно так же, как молодые ростки спаржи). Размножается он в условиях Батуми почти исключительно вегетативным путем — с помощью длинных узловатых корневищ толщиной с трость. В здешних условиях достаточно где-либо в подходящем месте посадить в почву отрезок корневища с почками, и на этом месте через несколько лет появится куртина бамбука, а затем и целая роща. Если бамбук достаточно мощно разросся, корневище ведет себя очень агрессивно: оно быстро растет в длину, захватывая новую площадь. Скорость такого «наступления» достигает 4 м в год.
В благоприятных условиях от корневища каждый год отрастают новые вертикальные стебли. Каковы же эти «стебельки» в условиях Батуми? Это настоящие стволы! Они бывают диаметром до 20 см и высотой до 20 м. Таких огромных стеблей у этого бамбука нельзя видеть нигде больше в СССР, кроме Батуми (даже в Сухумском ботаническом саду они гораздо меньше).
В районе Батуми толстые стволы филлостахиса используются как строительный материал. Их сначала распиливают на отрезки, а затем раскалывают пополам. Из этих половинок делают, как из досок, скамейки, домики, беседки, заборы, лестницы и т. д.
В условиях теплого и влажного батумского климата бамбук как строительный материал имеет важное преимущество перед досками — он устойчив против гниения. (Доски тут быстро разрушаются.) Из стволов филлостахиса изготовляют также различные сувениры, например стаканы для карандашей, кружки и т. д. В городе Батуми есть даже уникальный (вероятно, единственный в нашей стране) киоск сувениров, построенный из стволов бамбука. Он сразу обращает на себя внимание необычным видом (рис. 13).
Но вернемся вновь к самим растениям филлостахиса. Стебель бамбука с отходящими от него тонкими веточками и ажурной листвой очень декоративен. Замечательно, что громадные высокие стволы филлостахиса вырастают за поразительно короткое время — всего около 3 месяцев. После этого ствол не растет ужо ни в высоту, ни в толщину. Происходит только так называемое созревание древесины — первоначально ярко-зеленый ствол через несколько лет становится оранжево-желтым. Созревшая древесина приобретает легкость и крепость.
Темпы роста стебля в высоту поистине поразительны: в период особо интенсивного роста он иногда только за сутки удлиняется больше, чем на метр. Это скорость движения минутной стрелки ручных часов. Как тут не вспомнить известную сказку об усталом охотнике, который заснул возле ростка бамбука, повесив на него свою шляпу! Когда после долгого сна охотник проснулся, то шляпа была уже так высоко, что ее нельзя было достать рукой.
В Батумском ботаническом саду имеется большая роща филлостахиса. Она производит незабываемое впечатление — густой тенистый лес из гигантских зеленых «лыжных палок», увенчанных наверху ажурной листвой. Картина совершенно экзотическая! Так как бамбук — растение вечнозеленое, то в таком лесу всегда темно — и зимой, и летом. Именно здесь встречаются самые мощные стволы бамбука. Эта роща — одна из главных достопримечательностей сада.
Антиподом филлостахиса по размерам является небольшой бамбук плейобластус двурядный (Pleioblastus distithus). Высота его не более 1,5—2 м, а часто только 40—50 см. Он встречается обычно в виде густых зарослей, сплошь покрывающих почву. Глядя на это растение, мало кто из приезжих догадается, что перед ними бамбук. Слишком уж он похож на обычный травянистый злак.
Очень декоративен бамбук саза пальмата (Sasa palmata), который в диком виде растет в Китае и Японии. Этот бамбук сравнительно низкий (не выше 2—3 м). Он отличается от всех других, имеющихся в саду, своими крупными широкими листьями, необычными для бамбуков (до 35 см длины и до 10 см ширины). Саза пальмата — самый крупнолистный вид в саду. Листья его в Японии находят своеобразное применение — в них завертывают соленую рыбу и другие продукты.
Весьма интересен бамбук под названием бамбуза нана (Bambusa nana), который растет очень плотными кустами. Каждый куст — громадный густой пучок тонких длинных стеблей, словно исполинская метла (высота его 5—6 м). Через такую чащу стеблей не могут пробраться даже дикие животные. Если убегающий от врагов крупный зверь натыкается на заросли этого бамбука, его быстро настигают преследователи.
Растут ли в диком состоянии бамбуки в СССР? Наверно, многие ответят на этот вопрос отрицательно. Но это неверно. У нас на Сахалине и Курильских островах есть дикорастущие бамбуки, правда, довольно низкорослые. Их около 10 видов, и все они относятся к роду саза.
На этом мы заканчиваем рассказ о деревянистых однодольных растениях — кордилине, пальмах и бамбуках.
Теперь пойдет речь о двух растениях совершенно необычного облика. Первое из них — казуарина (Casuarina cunninghamiana), обитатель Австралии. Издали она несколько похожа на какое-то хвойное дерево. Это сходство еще увеличивается, если посмотреть растение вблизи — зимой на нем видны маленькие шаровидные шишечки. Но тем не менее это дерево не хвойное. Оно относится к цветковым растениям, и весной у него можно видеть маленькие шаровидные соцветия, состоящие из очень мелких невзрачных цветков (впоследствии из каждого соцветия образуется «шишечка»). То, что издали у казуарины можно принять за длинные хвоинки, — совсем не хвоинки. Каждая из них состоит из отдельных члеников и весьма напоминает очень тонкий стебель хвоща. Это в действительности и есть стебель. А где же листья? Они настолько мелкие, что почти не видны простым глазом — крохотные чешуйки, расположенные на стебле кольцами-мутовками.
Конечно, такие листья-чешуйки не могут прокормить растение. Их работу выполняет зеленый стебель. Такое явление подмены листьев стеблем — не редкость в мире растений. Оно наблюдается, например, у замечательного дерева наших среднеазиатских пустынь — саксаула. У него, как и у казуарины, листья — крохотные чешуйки, а их функции с успехом выполняют тонкие зеленые стебли.
Казуарина — один из растительных аборигенов Австралии. Это дерево имеет характерный, неповторимый облик. Своим названием она обязана другому обитателю этого далекого континента — птице казуару, также имеющей очень своеобразную внешность.
Последнее вечнозеленое деревянистое растение, с которым мы познакомимся, — коллеция крестовидная (Colletia cruciata). Родина ее — Южная Америка. Этот крупный кустарник имеет настолько фантастический облик, что его хочется назвать «марсианским растением». Представьте себе стебли, сплошь покрытые широкими зелеными треугольными пластинками, точно какими-то странными одревесневшими листьями. На конце каждой пластинки (на вершине треугольника) — острая крепкая колючка. Пластинки эти располагаются парами, причем крестообразно — одна пара перпендикулярна другой. Кажется, что все растение состоит только из одних таких зеленых «крестов», больших и малых. Так что видовое название «крестовидная» очень удачно: оно подчеркивает самую характерную деталь строения этого растения.
Интересно, что толстые деревянистые зеленые пластинки у коллеции не что иное, как плоские стебли. Именно они «кормят» растение. Листья же очень мелкие, и их можно видеть только в период роста побегов, так как они быстро опадают. Зато плоские листоподобные стебли живут довольно долго — несколько лет. Итак, мы видим у коллеции уже знакомое явление — стебель выполняет функции листьев.
Внешний вид живой ветви коллеции и высушенной совершенно одинаков. При сушке не меняется ни форма ветви, ни ее цвет. Так что нет ничего проще, чем сделать гербарий этого растения: не надо ни особой бумаги, ни Специальной гербарной сетки. Сорви ветвь, положи в сухое место, и жди, пока она высохнет. Конечно, такой гербарий ботаники забракуют — ведь он не плоский, а объемный. Сделать же классический, плоский гербарий коллеции довольно трудно: попробуйте-ка сплющить между двумя листами гербарной бумаги крепкие и колючие деревянистые «кресты»!

Ветвь южноамериканского кустарника коллеции крестовидной с цветками

Ветвь южноамериканского кустарника коллеции крестовидной с цветками

Как ни странно, коллеция родственна крушине ломкой — ничем не примечательному кустарнику наших северных лесов (оба растения — из семейства крушинных). Казалось бы, что общего может быть у «марсианского растения» и вполне «земной» крушины! Ведь они так непохожи! Но различия их касаются только внешнего вида. А цветки довольно сходны по своему строению, и поэтому оба растения — родственники. (Читатели, вероятно, помнят, что классификация растений основана прежде всего на особенностях строения их цветков и плодов.) Мелкие белые цветки коллеции можно видеть зимой. Крупные, всегда зеленые кусты этого оригинального растения имеются в южноамериканском отделе сада.
Теперь остановимся на интересном обитателе мексиканских пустынь — агаве американской (Agave americana). Это растение имеет пучок громадных узкоклиновидных мясистых листьев, поднимающихся прямо от земли. Каждый лист заканчивается длинной крепкой колючкой. Чтобы представить себе лист агавы, нужно вспомнить, как выглядит лист нашего обычного комнатного растения — столетника (правильное его название — алоэ древовидное). Увеличьте лист столетника раз в 10, и вы получите лист агавы. Растения с мясистыми листьями, как у агавы и столетника, или с толстыми сочными стеблями, как у кактусов, называют суккулентами. Такие растения характерны для пустынь Мексики и Южной Африки (наш столетник — выходец из южноафриканских пустынь).
Агава — растение вечнозеленое, и ее листья живут много лет. Эти листья — необыкновенные гиганты. Каждый из них весит до 10 кг и более. В них скапливаются большие запасы воды и питательных веществ. Долго копит агава эти запасы — многие годы. Но однажды наступает момент, когда все, что накоплено за целую жизнь, расходуется в течение нескольких недель. Это происходит во время цветения, которое бывает только один раз в жизни. Оно совершенно необыкновенно. Растение выбрасывает огромную, высотой до 8—10 м, стрелку с бесчисленным количеством зеленовато-желтых цветков (их несколько тысяч). Такой цветоносный стебель напоминает огромный канделябр. На его образование уходят все силы растения. После цветения и плодоношения оно погибает. Интересная жизнь: долгое накопление «приданого» на протяжении многих лет, очень короткий «брачный период» и сразу после этого смерть. Растения такого типа, цветущие только один раз в жизни и после этого погибающие, называют монокарпическими.
Агава американская — хорошее декоративное растение. Она часто украшает улицы, скверы и парки на всем Черноморском побережье Кавказа. Ее необыкновенно толстые сизые листья обращают на себя внимание всех приезжих. Мощные экземпляры этого растения есть в Батумском ботаническом саду на так называемой мексиканской горке.
На земном шаре известно свыше 100 видов агав. Многие из них растут в диком виде только в Мексике. Эти растения имеют разнообразное хозяйственное применение. Длинные деревянистые колючки, которыми заканчиваются листья агав, в Мексике с успехом используются как швейные иглы. Листья агав в печеном виде употребляют в пищу. У некоторых агав из листьев получают ценное очень крепкое волокно (так называемое сизальское). Из сока стебля и листьев приготовляют мексиканский напиток «пульке».
Мясистыми растениями-суккулентами являются и всем известные кактусы. Они широко культивируются в открытом грунте на пашем Черноморском побережье и, конечно, имеются в Батумском ботаническом саду. Здесь они растут круглый год под открытым небом на мексиканской горке и на клумбах в других местах сада.
Кактусы составляют особое довольно многочисленное семейство (их около 1500 видов). Почти все кактусы в диком виде растут только в Америке. Они имеют мясистые, толстые стебли самой разнообразной формы — в виде вертикальных колонн, извивающихся змей, лепешек, лент, шаров и т. д. У себя на родине кактусы достигают громадных размеров — некоторые имеют высоту до 10—12 м. Настоящих широких листьев у многих кактусов нет — они видоизменились в колючки. Функции зеленых листьев выполняют стебли. Снаружи они зеленые, а внутри заполнены беловатой сочной мякотью. У некоторых видов внутри стебля имеются обширные полости, заполненные водой, — настоящие резервуары, в которых может скапливаться до 100 л воды.
Кактусы — почти исключительно обитатели пустынь. Они прекрасно переносят засуху и жару. Всем любителям комнатных цветов известна их неприхотливость. Эти растения можно не поливать месяцами, и они не погибают.
В Батумском ботаническом саду в открытом грунте выращиваются лишь немногие виды кактусов, главным образом из рода опунция. Эти кактусы имеют оригинальный вид — нагромождение больших овальных зеленых лепешек, которые расположены вертикально и растут одна на другой. На этих лепешках весной можно видеть темно-малиновые сочные плоды, которые по величине и форме напоминают крупные сливы. У некоторых видов опунций плоды съедобны и обладают приятным вкусом.
В оранжерее сада ассортимент кактусов гораздо богаче. Здесь есть мощные колонновидные цереусы (выше человеческого роста); крупные шаровидные эхинокактусы, густо покрытые длинными колючками; округлые, но неколючие мамиллярии и др. Весной можно любоваться яркими красивыми цветками этих растений.
В семействе кактусовых не все растения сочные, мясистые. И не у всех вместо листьев только игольчатые колючки. Есть кактусы, у которых стебли обычные, тонкие, а листья нормальные, широкие. Таковы, например, виды рода пейреския. Это настоящее ботаническое чудо. Никто, кроме ботаника, глядя на эти растения, не подумает, что перед ним кактусы. К семейству кактусов пейрескии относят по той причине, что их цветки имеют такое же строение, как и у всех остальных представителей данного семейства. А сами растения нисколько не похожи на кактусы — обычные деревца с широкими листьями удлиненно-овальной формы.
В некоторых уголках сада зимой обращает на себя внимание вечнозеленое японское растение саговник поникающий (Cycas revoluta). Его можно принять за приземистую низкорослую пальму. Растение имеет ствол толстый, как бревно, но очень короткий — меньше роста человека. Поверхность его неровная, бугристая. На верхушке ствола — пучок длинных перистых листьев, торчащих в разные стороны. Они очень красивы и напоминают гигантские перья страуса (рис. 14). Листья темно-зеленые, очень плотные и сверху блестящие, точно покрытые лаком. Саговник весьма декоративен и считается одним из самых изысканных комнатных растений. Его изящные листья иногда используют для венков. В Южной Японии растение специально выращивается на полях для получения крахмала, который содержится в сердцевине ствола (так называемого саго). Семена саговника съедобны, их едят в свежем или поджаренном виде.
Саговник — очень древний обитатель нашей планеты. Он существует на Земле уже более 100 млн. лет. Это настоящее живое ископаемое. Способ размножения у него тоже очень древний, архаический. Растение образует крупные красные семена с толстой сочной оболочкой, похожие на сливу. Семена развиваются на особых коротких буроватых листьях и располагаются совершенно открыто, они словно выставлены напоказ. Такое открытое расположение семян бывает только у более древних представителей флоры. Саговник относится к голосеменным растениям, и, следовательно, он сродни нашим хвойным деревьям. Ну разве подумаешь, что это родственники!
Саговник — растение двудомное. Одни его экземпляры — женские, другие — мужские. У первых на самом конце ствола, в центре пучка темно-зеленых перистых листьев иногда образуется своеобразный лохматый «кочан». Он состоит из множества коротких рыжеватых, но также перистых листьев, на которых впоследствии образуются семена. У мужских экземпляров в центре пучка листьев вырастает огромная вертикально стоящая шишка. На ее многочисленных сочных чешуях развиваются мириады крохотных желтых мешочков с пыльцой — так называемых микроспорангиев.
Родина саговника — Южная Япония, район с теплым и влажным климатом. Поэтому растение довольно чувствительно к морозу. Листья его повреждаются уже при минус 4—5°, а при минус 8—9° полностью отмирают. В условиях Батуми саговник более или менее успешно растет в открытом грунте и образует семена. В ботаническом саду есть около десятка экземпляров этого ценного декоративного растения.
Есть в Батумском ботаническом саду и вечнозеленые деревянистые лианы. Самая распространенная из них, пожалуй, — плющ (Hedera colchica, Н. caucasigena). Его молодые топкие стебельки с плотными темно-зелеными листьями часто можно видеть на стволах деревьев. Они не обвиваются вокруг ствола как у некоторых других лиан, а ползут прямо вверх по коре. Попробуйте отделить такой стебелек от дерева, и вы обнаружите, что он плотно прирос к стволу. Его можно только оторвать. Секрет этого срастания прост: от стебелька отходят многочисленные корешки, которые как бы пришивают его к коре дерева. Это особые корни-прицепки. С их помощью плющ может легко взбираться не только на стволы деревьев, по и на другие вертикальные предметы — каменные стены, стекла в оранжереях и т. д. Поселяясь на крупных деревьях, плющ густо заплетает ствол и толстые ветви. Листопадные деревья, приютившие у себя такого непрошенного и бесцеремонного гостя, зимой имеют странный вид: их ствол и основания толстых сучьев сплошь покрыты темно-зеленой листвой, а более тонкие ветви безлистные. Не сразу догадаешься, что листва на дереве чужая, принадлежащая плющу. Такие деревья с «квартирантом» видишь повсюду не только в районе Батуми, но на всем Черноморском побережье Кавказа. Еще более странный вид имеют высокие экземпляры пальмы трахикарпус, если на них разрастается плющ. Дерево становится как бы двухэтажным: вверху листья пальмы, ниже сплошная масса пышной темно-зеленой листвы плюща, совершенно закрывающая ствол. Такие деревья можно видеть в Батумском ботаническом саду (рис. 16).
Плющ — довольно мощная лиана. Ствол старого, сильно разросшегося экземпляра в своей нижней части достигает внушительной толщины — он такой же, как рука человека. Интересен плющ своей разнолистностью (так называемой гетерофиллией): листья молодых нецветущих побегов имеют совершенно иную форму, чем листья плодоносящих ветвей (первые — неправильно треугольные, вторые заостренно-эллиптические). Различие это настолько велико, что их можно принять за листья разных растений.
Столь же мощна другая вечнозеленая деревянистая лиана — фикус низкий (Ficus pumila). Это близкий родственник знакомого всем комнатного фикуса, но внешне имеет с ним мало общего. Листья растения некрупные, овальные, на нижней стороне их очень рельефно выступают жилки. Иногда на ветвях лианы можно видеть какие-то удлиненные зеленоватые «сливы» с полузакрытым отверстием на конце. Так выглядят соплодия. Стенки их толстые, они образованы суховатой плотной тканью, внутри небольшая полость. В эту полость ведет отверстие, находящееся на конце «сливы». Похожее строение, но сочную и сладкую мякоть имеют соплодия инжира (так называемые винные ягоды, или фиги). Описываемая лиана и инжир — разные виды одного и того же рода «фикус». В этом роде свыше 600 видов, которые распространены главным образом в тропических странах. У всех фикусов соплодия по строению такие же, как у инжира.
Только у разных видов они имеют различную величину и окраску — красноватую, оранжевую, зеленую, желтоватую и т. д.
Фикусы очень разнообразны по внешнему виду — от могучих деревьев тропических лесов с крупными широкими листьями до тонкостебельпых лиан с крохотными листочками. Почти все фикусы вечнозеленые.
Но вернемся вновь к фикусу низкому. Он, как и плющ, забирается на высокие деревья и мощно там разрастается, отягощая дерево множеством стеблей и большой массой листвы. Ствол лианы в нижней части бывает толщиной в руку.
В заключение надо отметить, что вечнозеленый фикус, растущий круглый год под открытым небом, — большая редкость для нашей страны. Такое можно видеть, пожалуй, только на Черноморском побережье Кавказа. Ведь почти все вечнозеленые фикусы — обитатели тропических стран. На севере мы видим их лишь в комнатах и оранжереях. Фикус низкий, растущий в Батуми, — один из самых холодостойких.
А вот еще одна вечнозеленая лиана. Она сравнительно «хилая»: стебель тонкий, листья мелкие. Но зато у нее можно видеть нечто необычное. Среди массы листвы нередко попадаются пучки из трех тонких крючочков — точно лапки миниатюрной птички. Каждый из крючочков на конце острый и очень напоминает по форме и величине коготь кошки. Когда проводишь рукой по листве, «коготки» цепляются за кожу. Карл Линней назвал эту лиану бигнония кошачьи когти (Bignonia unguis-cati). Великому систематику принадлежит множество очень образных, удачных названий растений. Родина лианы — Аргентина.
В Батумском ботаническом саду описываемая лиана не забирается на деревья, как плющ или фикус низкий. Многочисленные ее стебли сплошь оплетают снаружи одну из стен так называемой «Красновской» оранжереи. Зимой бигнония невзрачна и обращает на себя внимание только своими коготками. Но зато весной, в мае, она покрывается крупными ярко-желтыми красивыми цветками, напоминающими по величине и форме цветки глоксинии. Интересно, что перед цветением у этой лианы происходит массовое опадение перезимовавших зеленых листьев.
Несколько слов о крупных вечнозеленых травах.
Вот, казалось бы, ничем не примечательное растение — пучок очень длинных лентовидных листьев шириной в 3—4 пальца, поднимающихся от земли. Эти гладкие сизоватые листья, заостряющиеся к концу, несколько похожи на мечи. Длина их достигает 1 м и более. Растение с такими листьями называется новозеландский лен (Phormium tenax). Внешне оно несколько напоминает гигантский ирис.
Но какое отношение имеет это растение к льну? Ведь оно совершенно непохоже на наш северный лен. Чтобы ответить на этот вопрос, надо подробнее познакомиться с его листьями.
Они имеют одно замечательное свойство. Оторвите от широкого листа-ремня узкий ремешок шириной 1,5—2 см. (Надо взять обязательно свежий живой лист, но не слишком молодой.) Теперь попробуйте разорвать поперек этот живой ремешок. Несмотря на все ваши старания у вас ничего не получится. Предложите сделать то же самое любому из ваших знакомых — результат будет тот же.
В чем же секрет такой сверхпрочности? Дело в том, что в листьях новозеландского льна имеется много исключительно крепких волокон. Из этих волокон изготовляют чрезвычайно прочные веревки и канаты. Так что название «лен» не случайно — это действительно «текстильное» растение. Но только волокна у него добывают не из стебля, как у нашего льна, а из листьев. Новозеландский лен, между прочим, вовсе и не родственник нашему льну — он относится к совершенно другому семейству (лилейных).
В Новой Зеландии это растение образует естественные заросли на больших площадях. Здесь в основном и заготавливается ценное волокно. В настоящее время новозеландский лен культивируется во многих тропических и субтропических странах. Растение дает не только волокно. Оно относится к числу медоносов, является поставщиком некоторых лекарств. Цветки используются для ароматизации сладких напитков. Новозеландский леи издавна использовался местным населением — племенами маори — как источник получения ценного волокна, из которого изготовляли одежду, корабельные снасти, рыболовные сети.
В Батумском ботаническом саду имеется целая плантация новозеландского льна, примыкающая к бамбуковой роще и к роще кордилин.
Теперь о бананах. Всем знакомы плоды этого растения. Для нас это лакомство, а для жителей некоторых тропических стран — основная пища. Внешний облик растений банана очень своеобразен: от земли поднимается длинный, совершенно прямой «ствол», на его верхушке — громадные узкоэллиптические листья, раскинутые в разные стороны. Они необыкновенно велики — длина их иногда значительно больше человеческого роста. Именно такие растения можно видеть в Батумском ботаническом саду. В теплые зимы они стоят, как летом, — с зелеными листьями. Но это не те тропические бананы, которые дают съедобные вкусные плоды. В Батуми выращивают субтропический японский банан (Musa basjoo), плоды которого совершенно несъедобны (мякоть их суховатая, с несколькими семенами). Он имеет только декоративное значение.
Зимой на верхушке «ствола» банана наряду с листьями иногда можно видеть своеобразную цветочную стрелку — длинный, дугообразно свисающий стебель. На конце его — коричневатая округлая «почка» величиной больше кулака. Это мужское соцветие, одетое крупными чешуями. На середине длины стрелки — пучки недозревших плодов (маленькие темно-зеленые бананчики).
Банан — удивительное растение. Тот «ствол», который несет на себе листья, с ботанической точки зрения, оказывается, совсем не является стеблем. И вот почему. Каждый лист банана имеет не только громадную листовую пластинку, но и черешок в виде длинной толстой трубки. Такие трубки, принадлежащие разным листьям, плотно вложены одна в другую и в совокупности образуют то, что называют ложным стеблем. Он отрастает от мощного корневища, скрытого в почве. (Вот где настоящий стебель!) Внутри, в самой середине ложного стебля, имеется узкий канал, сквозь который проходит при своем росте уже знакомая нам цветочная стрелка. Ложный стебель достаточно прочен и хорошо выдерживает тяжесть громадных листовых пластинок. Так что он «работает» ничуть не хуже настоящего стебля.
Теперь немного о другом растении. Жители Средней России хорошо знают, что почти все наши дикорастущие злаки имеют сравнительно небольшие размеры. Это касается и плотнокустовых злаков, примером которых может быть ковыль. Совсем не таков южноамериканский плотнокустовой злак — кортадерия серебристая, или трава пампасов (Cortaderia argentea). Это растение можно видеть в южноамериканском отделе Батумского ботанического сада. Перед нами поистине злак-великан. Его огромный куст гораздо выше человеческого роста. Зимой он похож на светло-зеленую копну сена. Летом над пышной копной поднимаются метра на полтора-два красивые серебристые соцветия-метелки. Этот житель южноамериканских степей-пампасов просто ошеломляет приезжего своей мощью.
Листья кортадерии вполне под стать ее огромному росту — они очень длинные и крепкие. Край листа — настоящая мелкозубчатая острая пила, зубья которой прекрасно видны невооруженным глазом. У наших злаков иногда также имеются зубчики по краю листа, однако они настолько мелкие, что совершенно не видны без микроскопа или по крайней мере лупы.
Кортадерия с успехом культивируется у нас как декоративное растение на Черноморском побережье Кавказа и Южном берегу Крыма. У себя на родине и в некоторых других районах земного шара она имеет кормовое значение — это зимний корм для коров. Растение используется именно зимой, так как в другое время года, особенно в период цветения, оно ядовито (содержит цианистую кислоту). После цветения ядовитые свойства пропадают.
В заключение несколько слов об одной маленькой вечнозеленой травке, которая называется офиопогон японский (Ophiopogon japonicus). Это декоративное растение. В районе Батуми оно очень распространено. Им обсаживают дорожки, аллеи. Травка имеет темно-зеленые узкие листья, очень похожие на листья какого-нибудь злака. Растет она всегда так густо, что сплошь закрывает землю. Бордюры из этого растения напоминают густую зеленую шевелюру. Они очень красивы и долговечны. Никакого ухода за ними не требуется, разве только подстрижка, чтобы предотвратить слишком пышное разрастание.
Интересно, что хотя листья офиопогона вполне «злаковые», он не относится к злакам. В этом легко убедиться, если найти плоды растения (а их надо искать зимой). Раздвиньте руками густую темно-зеленую «шевелюру», и вам кое-где встретятся стебельки с васильково-синими шариками плодов. Размер их с горошину. Плоды очень красивы — словно яркие блестящие бусины. Таких плодов у злаков не бывает. Офиопогон относится к семейству лилейных. Но если не видеть синих шариков-плодов, можно подумать, что это злак.
Офиопогон — растение не только декоративное. Местные жители находят интересное применение его листьям. Их срезают, сушат, как сено, и используют для набивки матрацев. Оказывается, это отличный материал для подобных целей. Он достаточно мягкий, но в то же время эластичный и прочный.