7 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Регион включает часть Кордильер, простирающуюся от се­верной окраины Большого Бассейна до Калифорнийского залива и Мексиканского плоскогорья. Почти весь он лежит в пределах США, между 45 и 30° с. ш.

Природные условия этой части Кордильер определяются по­ложением в субтропических широтах, особенностями структуры и орографии и влиянием восточной периферии Тихоокеанского мак­симума. В целом климат засушливый и преобладают ксеротермические ландшафты.

Как и в других частях Кордильер, хребты и разделяющие их плато и впадины вытянуты параллельно Тихоокеанскому по­бережью. На западе поднимается полоса средневысотных Бере­говых хребтов, которые обрываются к Тихому океану, образуя мало расчлененные продольно-тектонические берега. Только мес­тами вдоль берега проходит неширокая полоса прибрежной низ­менности. В одном месте ровный и неудобный для стоянки судов берег прерывается, и в сушу глубоко вдается бухта Сан-Фран­циско — одна из удобнейших естественных гаваней Северной Америки. С океаном эта бухта соединяется глубоководным про­ливом Золотые Ворота шириной 2—3 км, через который построен один из самых длинных мостов в мире.

Береговые хребты достигают высоты 1600—2000 м. Местами они пересечены поперечными долинами рек, впадающих в Тихий океан. Вся береговая полоса подверглась тектоническим движе­ниям в конце неогена, и отзвуком этих движений являются постоянно ощущаемые подземные толчки, а иногда крупные зем­летрясения. Наиболее активная сейсмическая деятельность свя­зана с мощным продольным глубинным разломом Сан-Андреас, вдоль которого сейсмическими приборами постоянно фиксируют­ся подземные толчки. В последние годы сейсмическая актив­ность возросла.

К востоку от Береговых хребтов лежит Калифорнийская до­лина. Этот прогиб образовался в мезозое и постепенно запол­нялся рыхлыми отложениями, мощность которых достигает в на­стоящее время почти 9000 м. Толщи осадочных отложений пере­слаиваются с вулканическими породами, внутри самой долины существуют следы вулканической деятельности.

С востока Калифорнийскую долину замыкает величественный горный массив Сьерра-Невада, который прорезан глубокими эро­зионными ущельями и ледниковыми долинами. Сьерра-Невада — очень цельное, монолитное поднятие. Его высочайшая вершина — гора Уитни (4418 м) — самая высокая вершина США (без Аляс­ки). Восточный склон Сьерра-Невады обращен к полосе внут­ренних плато и плоскогорий.

Между массивом Сьерра-Невада и Скалистыми горами лежит самое обширное из плоскогорий Кордильер — Большой Бассейн. Поверхность его приподнята в среднем до высоты 1500 м, но колебания высот очень велики. Плоскогорье пересечено парал­лельными хребтами меридионального простирания высотой 3000 м и более (Уиллер пик —3980 м). Между хребтами лежат глубокие впадины, одна из них, называемая Долиной Смерти, имеет отмет­ку днища — 85 м. Название свое эта впадина получила потому, что в ней в 1849 г. во время «золотой лихорадки» погибла от недостатка воды партия золотоискателей.

В строении Большого Бассейна велика роль вулканических пород; значительная часть высоких вершин плоскогорья пред­ставляет собой потухшие вулканы.

В условиях современного очень засушливого континенталь­ного климата на плоскогорье интенсивно происходят процессы механического выветривания и разрушения горных пород. При отсутствии постоянного стока продукты разрушения за пределы Большого Бассейна почти не выносятся и накапливаются там огромными массами в виде грубообломочного материала, кото­рый загромождает котловины и склоны хребтов. Хребты «тонут» в массе обломков и выделяются среди них своими резкими реб­ристыми очертаниями. В Большом Бассейне много сухих русел, пересекающих его в разных направлениях, и озерных террас, хорошо выраженных на склонах котловин, теперь только частич­но занятых озерами. Это свидетельствует о том, что климат в прошлом здесь был более влажный, чем в настоящее время.

На юго-востоке к Большому Бассейну примыкает плато Коло­радо с высотами более 2000 м. Его фундамент состоит из мета-морфизированных и кристаллических пород докембрия, на кото­рых залегают горизонтальные толщи осадочных пород от нижне­го палеозоя до антропогена. В основании плато лежит массив докембрийских пород, перекрытый мощным осадочным чехлом. В неогене все плато подверглось значительным деформациям, сопровождавшимся вулканизмом. Эти деформации привели к рас­членению поверхности, образованию котловин и высоких плато, среди которых поднимаются отдельные вулканические вершины. Особенности геологического строения плато хорошо видны в глу­боких речных каньонах, которые пересекают его в различных направлениях. Эти каньоны образовались в неогене, когда подня­тие поверхности сопровождалось врезанием рек, более полновод­ных, чем в настоящее время. Особенно грандиозен каньон реки Колорадо. Он известен под названием Большого каньона и по праву считается одним из наиболее замечательных явлений при­роды Северной Америки. Длина Большого каньона достигает 350 км, наибольшая глубина 1800 м, ширина в некоторых местах около 25 км. Эта огромная долина имеет почти отвесные ступен­чатые склоны, узкое извилистое русло реки врезано в кристал­лическое основание. Эрозия отчленила от стен каньона много­численные останцы в виде башен, острых пиков или развалин, которые делают общий вид каньона еще более фантастичным.

В формировании современного рельефа плато Колорадо, как и Большого Бассейна, огромную роль играют процессы вывет­ривания и работа ветра. Они создали в условиях пустынного кли­мата огромные накопления обломочного материала и причудли­вые формы рельефа. В южной части плато есть обширный район, известный под названием «живописной пустыни». В ярко окра­шенных породах (белых, красных, оранжевых, желтых) деятель­ность ветра и процессы выветривания создали комплекс причуд­ливых форм в виде мостов, ворот, гротов, галерей и т. п.

С юго-запада к плато Колорадо примыкают невысокие пустын­ные плато, покрытые массами песка и щебня,— пустыня Мохаве к западу от реки Колорадо и пустыня Хила к востоку от нее.

На востоке поднимаются Скалистые горы, которые по струк­туре резко отличаются от более северных частей этой системы. Южный отрезок Скалистых гор представляет собой вовлеченный в общее поднятие Кордильер край древней плиты. Граница между Скалистыми горами и равниной на востоке выражена очень чет­ко. Горы поднимаются высокой стеной и тянутся с севера на юг в виде хребтов, превышающих во многих местах 4000 м.

К югу от Миссури горы сильно расчленены ледниковой эро­зией. Они очень круто поднимаются над равниной, превышая ее сразу на 1200—1500 м. От переднего края гор эрозией отделе­ны многочисленные останцы в виде столбов и пирамид. Местами горные хребты похожи на столовые плато, разделенные пологими понижениями, носящими название «дыр». На поверхности плато нагромождены массы обломочного материала ледникового проис­хождения, склоны прорезаны цирками и глубокими долинами рек.

Наиболее значительные долины в этом районе имеют Миссури и ее приток Йеллоустон. В верхнем течении Йеллоустона нахо­дится один из интереснейших районов США — Йеллоустонский национальный парк.

Примерно между 43 и 41° с. ш., в бассейне Вайоминга, вся система Скалистых гор постепенно понижается, погружаясь под толщи горизонтальных меловых и кайнозойских отложений мощ­ностью в несколько километров. Среди них в виде островов поднимаются остатки непогрузившихся горных цепей, сложенных кристаллическими и осадочными породами, или отпрепарирован­ные эрозией гигантские базальтовые столбы. Южнее 41° с. ш. горные цепи вновь поднимаются, достигая высоты 3000—4000 м.

В южной части Скалистые горы представляют собой систе­му антиклинальных хребтов, осевые зоны которых сложены крис­таллическими, а краевые части — осадочными породами. Наи­более значительные из них хребты — Передовой, Ларами, Сангре-де-Кристо и другие с вершинами, поднимающимися до вы­соты 4000—4300 м (гора Элберт—4399 м). Между этими кули-сообразно расположенными хребтами находятся широкие про­дольные долины, которые местное население называет «парками». Они выделяются не только рельефом, но и отсутствием лесов, что резко отличает их от лесистых хребтов. Высокие хребты рас­членены ледниковой и водной эрозией. Многие хребты пересе­чены поперечными долинами, иногда достигающими 1500 м глу­бины. Обломочный материал (главным образом моренный) после дождей перемещается по долинам мощными потоками.

Как уже отмечалось, климат этой части Кордильер засуш­ливый, только крайний запад и восточный склон Скалистых гор получают большое количество осадков. Изменение климатичес­ких условий более ощутимо при движении с запада на восток, чем с севера на юг.

Климат на западе субтропический, с сухим летом. Но осо­бенности рельефа и влияние холодного Калифорнийского течения вносят в климат такие черты, которые отличают его от климата Европейского Средиземноморья.

Осадки выпадают преимущественно в зимний период. Бере­говая зона более обильно орошается в северной части, где выпадает до 2000 мм осадков. На юге, в районе Лос-Анджелеса, количество осадков снижается до 400 мм. В Калифорнийской долине годовая сумма осадков тоже снижается с севера на юг, но там происходит и общее уменьшение их по сравнению с бе­реговой полосой. На севере долины выпадает 750—1000 мм, а на юге — всего 200 мм осадков, поэтому там возможно только орошаемое земледелие.

На склонах Сьерра-Невады, осо­бенно на западных, годовое коли­чество осадков снова повышается до 1000 мм и более. Так как макси­мум осадков приходится на зиму, то большая часть их на Сьерра-Неваде выпадает в виде снега, впол­не оправдывая название гор («Снеж­ная пила»). Местами толщина снеж­ного покрова достигает 10 м, и под его тяжестью ломаются большие деревья.

В ходе температур заметно ска­зывается влияние холодного Кали­форнийского течения. В прибрежных районах средняя температура самого жаркого месяца везде ниже +20° С. Летом там намного прохладнее, чем на соответствующих широтах в Европе. Средняя температура холодных месяцев около +10° С.

В пределах Калифорнийской долины влияние океана на ходе температур почти не отражается. Средняя температура июля в северной части долины + 27, + 28°С, а в южной части до + 35°С; средняя температура самого холодного месяца + 7, + 8°С. Зи­мой при аномальном расширении Северо-Тихоокеанского макси­мума зона осадков иногда отступает к северу, а в юго-западные районы США проникает тропический воздух, лишающий их обычных зимних дождей; в Калифорнии тогда бывают засухи.

На самых высоких склонах Сьерра-Невады снег лежит в те­чение года, а в северной части гор есть каровые ледники. Восточ­ные склоны Сьерра-Невады гораздо суше, чем западные, а вся территория внутренних плато и плоскогорий отличается засушли­вым, резко континентальным климатом. Осадков выпадает очень мало, так как проникновению влажных ветров и с запада, и с восто­ка препятствуют горы. Максимум приходится на зиму, и основное количество выпадает в виде снега. Котловины, глубокие каньоны и впадины, лежащие ниже уровня моря, получают не более 200 мм осадков. Летом дожди крайне нерегулярны, выпадают в виде ливней, причем часто испаряются, не достигнув поверхности земли.

Колебания температуры на внутренних плато очень резки. Летом поверхность их прогревается примерно так же, как поверх­ность Сахары. Особенно жарко во впадинах. В 1913 г. в Долине Смерти была зарегистрирована температура + 56,7°С в тени. Ночью поверхность отдает большое количество тепла и темпера­тура снижается на десятки градусов. Зимой на большей части плоскогорий средняя температура близка к 0°С и даже бывают заморозки.

В Скалистых горах склоны хребтов, обращенные на восток, получают осадков значительно больше, чем западные склоны и внутренние котловины. На восточных склонах, конденсирующих влагу воздушных потоков, идущих с Атлантики, выпадает при­мерно 700—800 мм осадков в год. Этого количества вполне достаточно для роста деревьев. В замкнутых котловинах и на западных склонах осадков выпвдает не более 300—400 мм. На севере, у подножия Скалистых гор, средняя температура января около — 20°С, средняя июльская примерно + 20°С. На юге тем­пература самого холодного месяца близка к 0°С, а самого жар­кого доходит до -+- 30°С. В горах значительно холоднее. Снего­вая граница на севере лежит на высоте около 3000 м, а на юге — около 4000 м. Ледники, незначительные на юге, достигают в северной части больших размеров, хотя все они карового типа.

Геоморфологические и климатические условия этой части Кор­дильер не благоприятствуют развитию густой водной сети. Только горные хребты на ее западной и восточной окраинах дают начало многочисленным рекам. Главный водораздел проходит по Ска­листым горам. В высокогорной зоне начинаются крупные реки Северной Америки — Миссури, Рио-Гранде и Колорадо. Эти реки и их притоки имеют смешанное, снего-дождевое, а на севере также и ледниковое питание. Многие мелкие реки с непостоян­ным режимом и незначительным стоком целиком зависят от дож­девых осадков. Некоторые из них представляют собой временные водотоки, наполняющиеся водой только после сильных дождей и производящие в это время большую разрушительную работу. В нижнем поясе Скалистых гор и в долинах реки широко ис­пользуют для орошения.

Крупным гидрографическим узлом на юго-западе США явля­ется также хребет Сьерра-Невада. С его западных склонов сте­кает множество рек, питающихся от ледников или за счет таяния снегов. Самые крупные реки — Сакраменто и Сан-Хоакин — протекают по Калифорнийской долине и впадают в залив Сан-Франциско. Сравнительно небольшие водотоки начинаются на Береговых хребтах и впадают в Тихий океан. Большая часть рек разливается летом при таянии снегов в горах, но реки побережья разливаются в период зимних дождей.

Реки, стекающие с Сьерра-Невады, имеют огромное хозяй­ственное значение. Калифорнийская долина — район интенсив­ного субтропического земледелия, которое почти везде требует орошения.

Почти весь Большой Бассейн не имеет стока в океан и ха­рактеризуется слабым поверхностным стоком, обилием периоди­ческих водотоков и остаточных озер. Большая часть озер бес-сточна, и вода в них имеет высокую концентрацию солей. Де­тально исследовано самое крупное из них Большое Соленое озе­ро, лежащее на высоте 1300 м. Его глубина всего 5 м, уровень непрерывно колеблется и с середины прошлого столетия понизил ся на 5 м. Концентрация солей в озере достигает 277‰. По бе­регам и в лагунах происходит постоянное осаждение поваренной и глауберовой солей; ведется их добыча. Некоторые озера Боль­шого Бассейна, например озеро Юта, имеют сток, вода их не за­солена или засолена слабо.

Плато Колорадо и лежащие к югу пустынные районы орошают постоянные водотоки, впадающие в океан. Эти водотоки — Ко­лорадо и ее притоки — начинаются в Скалистых горах и пита­ются за счет дождей и горных снегов. Поздней весной и летом их расход резко возрастает, в остальное время года бывает очень мал. Например, у Колорадо разница уровней воды в тече­ние года достигает 15—18 м. Многие притоки Колорадо лишь после ливней или в период таяния снегов достигают главной реки, а в остальное время года теряются в песках. Некоторые временные водотоки имеют характер типичных селевых потоков, которые заносят каменистым и илистым материалом небольшие распаханные участки.

Все текучие воды используются для орошения. Особенно ве­лика в этом отношении роль Колорадо, на которой сооружены плотины и водохранилища. Важное значение имеют также мелкие реки, впадающие в Большое Соленое озеро. Они снабжают водой густонаселенный промышленный район окрестностей озера. Но единой системы орошения в этой части США не существует, и население ее постоянно страдает то от засухи, то от кратковремен­ных, но катастрофических наводнений.

Почвенно-растительный покров, как и везде в Кордильерах, изменяется с запада на восток в зависимости от рельефа и количества осадков.

Береговые хребты прежде были одеты до самых вершин хвой­ными лесами из вечнозеленой секвойи, получившей название красного калифорнийского дерева (редвуд), орегонской сосны и других пород. Сейчас эти леса в значительной степени уничто­жены. К югу они постепенно уступают место зарослям кустар­ников типа чаппараля. Чаппараль распространен в районах с малым количеством осадков как первичный, а на месте сведен­ных лесов как вторичный тип растительности.

Калифорнийская долина имеет типичную субтропическую рас­тительность. Дно ее и нижние части склонов покрыты коричне­выми почвами, вдоль речных долин распространены почвы аллю­виальные. Дно долины в прошлом покрывали травы, которые зеленели зимой, цвели весной и выгорали летом. Наиболее сухие части занимала кустарниковая растительность типа чаппараля. В нижних частях склонов гор до сих пор есть рощи вечнозеле­ных дубов и желтой сосны.

В настоящее время естественная растительность в Калифор­нийской долине почти нигде не сохранилась, так как природные условия ее благоприятны для выращивания субтропических куль­тур, особенно различных фруктов, и вся она превращена в крупный район субтропического земледелия. По всей долине выросло множество небольших городов, которые специализируются на выращивании какой-нибудь одной культуры: винограда, яблок, груш, персиков или томатов. В некоторых районах, где не бывает заморозков, культивируют также апельсины и лимоны.

Склоны Сьерра-Невады сохранили в значительной степени свою естественную растительность. Их нижние части, обращен­ные в сторону Калифорнийской долины, примерно до высоты 1000 м покрыты зарослями кустарниковых дубов, а выше — хвойным лесом из сахарной и желтой сосны, кедра и пихты. На высоте около 1500 м сохранились небольшие рощи гигантской секвойи. Огромные стволы этого вымирающего дерева с прочной древесиной достигают десятков метров в высоту и 10 м в диамет­ре. Гигантская секвойя растет до трех и даже четырех тысяч лет. Она была почти полностью истреблена, и то, что осталось от прежних лесов, сейчас охраняется как большая редкость. Склоны гор Сьерра-Невада выше 3000 м покрыты альпийскими лугами. Восточный, более сухой склон хребта в нижней части порос тра­вянисто-полынной растительностью, выше — сосново-можжевело-вым редколесьем. В засушливые годы леса Калифорнии стра­дают от пожаров.

К востоку от Сьерра-Невады древесная растительность почти исчезает. Там можно встретить разновидности почв и раститель­ности, присущие ландшафтам сухих степей и субтропических пустынь. По склонам гор, получающим наибольшее количество осадков, иногда встречаются участки разреженного ксерофитного леса из можжевельника и угнетенной сосны. Но эти лесные участки очень невелики по площади. На большей части терри­тории на сероземных почвах преобладают заросли сухих злаков или полыни.

Вокруг озер Большого Бассейна, где почвы насыщены соля­ми, растительность особенно скудна. Там встречаются солянки, некоторые виды лебеды, заросли сального дерева, шаровидного кустарника из семейства маревых.

На юге появляются участки настоящей кустарниковой пусты­ни, где большую роль играют кактусовые — столбчатый кактус, юкки и агавы. К ним присоединяется невысокий креозотовый куст с мелкой темной листвой, мескит и другие многолетние колючие кустарники. Эта пустынная растительность чередуется с совершенно бесплодными участками сыпучих песков и каме­нистых россыпей.

Население в этих районах немногочисленно. Оно живет глав­ным образом у подножия гор, где добывают полезные ископае­мые, есть источники воды и редкими зелеными пятнами разбро­саны распаханные и возделанные участки на орошаемых землях. Там можно увидеть фруктовые сады, огороды, поля ячменя и пшеницы. Некоторую часть земель, особенно на склонах гор, ис­пользуют под пастбища.

На юге живет несколько племен индейцев, которые были со­гнаны туда уже много десятков лет назад; они занимаются полукочевым скотоводством и орошаемым земледелием.

На склонах Скалистых гор вновь появляются леса. На севере они состоят из западной лиственницы, дугласовой пихты, ели, тсуги, туи, на юге преобладают желтая сосна, можжевельник и белая пихта.

В северной части гор леса покрывают не только склоны хреб­тов, но и почти все долины. По направлению к югу лесной покров в долинах исчезает, его сменяет травянистая раститель­ность степного типа.

Верхние части гор, особенно на севере, занимает субаль­пийская и альпийская растительность.

Рассмотренная часть Кордильер по природным условиям яв­ляется самым разнообразным и интересным регионом США. В его пределах созданы крупные национальные парки. Наиболее известны Йосемитская долина и «Секвойя» в горах Сьерра-Не­вада, Долина Смерти с прекрасно сохранившимися остатками ископаемой фауны, а в Скалистых горах — знаменитый Йелло-устонский национальный парк.

Йеллоустонский национальный парк площадью 9000 км2 за­нимает плато, высота которого 2100—2500 м. Со всех сторон оно окружено горами. Плато сложено вулканическим материа­лом — пеплом, лавами и брекчиями. Парк замечателен прежде всего проявлениями последствий вулканической деятельности, ко­торая вообще в Скалистых горах была развита слабо, но здесь достигла очень больших размеров. Главная достопримечательность парка — гейзеры, которых насчитывается несколько сотен. Гейзер «Гигант» дает периодически, с интервалом в три дня, столб горячей воды высотой 91 м, с температурой + 94,8°С; гейзер «Старый служака» выбрасывает через каждые 50—70 минут столб высотой до 42 м, с температурой + 90,4°С. В заповеднике более 1000 горячих источников, среди них особенно известны Мамонтовы ключи, находящиеся в северной части парка. Вокруг гейзеров и ключей в большом количестве осаждаются выпадаю­щие из раствора кремниево-известковые соединения. Они окра­шены в различные цвета: розовый, голубой”, серый. Эти отложе­ния образуют вокруг источников целые лестницы террас, по ко­торым струится еще не успевшая остыть вода. В углублениях некоторых террас вода застаивается, образуя миниатюрные озера.

Поверхность Йеллоустонского плато загромождена массами ледникового материала и прорезана глубокими каньонообразны-ми долинами. Самое крупное озеро парка — Йеллоустон — лежит на высоте 2270 м и достигает почти стометровой глубины. Почти вся территория покрыта лесами из хвойных и мелколиственных пород. Все это делает Йеллоустонский парк исключительно живо­писным и интересным районом, природа которого характризует условия значительной части Скалистых гор. Так как парк создан еще в 1872 г., то естественные условия там хорошо сохранились. В нем много животных — представителей фауны различных об­ластей США. Там водятся бизоны, медведи гризли, черные мед­веди, олени.