7 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Фауна Австралии является ярчайшим компонентом ее при­роды, хотя и не отличается богатством видов. Особенно бедна фауна островов. Причина этого в том, что материк и острова уже давно оказались отделенными от других участков суши и фауна их развивалась изолированно. С другой стороны, в фау­не Австралии есть элементы, общие или родственные с некото­рыми представителями фауны Южной Америки, Антаркти­ки и Южной Азии.

Наряду с чертами сходства в фауне Австралии и островов Тихого океана имеются большие различия, которые дают осно­вание для выделения подобластей: Австралийской, включаю­щей материк и Тасманию, Новогвинейской, Новозеландской и Полинезийской.

Фауна Австралии и материковых островов Океании, особен­но Новой Зеландии, отличается бедностью, древностью и эн­демизмом и имеет ярко выраженный реликтовый характер. Так в составе животного мира Австралии насчитывается всего 235 видов млекопитающих, 720—птиц, 420—пресмыкаю­щихся 120—земноводных. При этом 90% видов позвоночных на материке эндемичны. В Новой Зеландии млекопитающие в составе дикой фауны вообще отсутствуют, а 93% видов птиц нигде, кроме этой области, не встречаются.

Самая характерная черта фауны Австралии — широкое распространение низкоорганизованных млекопитающих: од­нопроходных и сумчатых. Однопроходные, или клоачные, представленные двумя семействами — утконосов и ехидн, со­хранились только на материке и некоторых островах. В Ав­стралийской области насчитывается до 130 видов сумчатых, причем они представлены группами, соответствующими раз­личным биологическим типам высших млекопитающих: сумчатыми хищниками, грызунами, лазающими, насекомояд­ными и травоядными.

Очевидно, не выдержав конкуренции с более жизнеспособ­ными плацентарными млекопитающими, низшие млекопитаю­щие, почти вымершие на других материках, нашли себе убежи­ще в Австралии, куда высшие представители этого класса не смогли проникнуть из-за усилившейся в конце неогена изоляции материка. Высшие млекопитающие в дикой фауне Австралии представлены только летучими мышами и немно­гими видами наземных мышей.

Что касается других классов позвоночных (птиц, рептилии), то они также представлены в фауне Австралии в основном древними, эндемичными родами и видами.

В зависимости от природных условий фауна различных частей Австралийского материка имеет свои особенности. Это внутреннее разнообразие также зависит и от условий исторического развития. Например, большие видовые различия су­ществуют между западной и восточной частями Австралии, которые долгое время были разделены морем.

Для влажных тропических и субтропических лесов севера и востока Австралии, а также Новой Гвинеи и некоторых других островов характерны различные лазающие животные. Особенно примечателен сумчатый Медведь, или коала (Phascolarctos cinereus), называемый еще сумчатым ленивцем. Он ведет ночной образ жизни и большую часть времени проводит на деревьях, питаясь их листьями. Кроме него, распространены ведущие преимущественно древесный образ жизни представители семейства поссумов и древесный кенгуру. На Новой Гви­нее есть некоторые представители фауны соседней Азии, на­пример дикий кабан.

Вдоль рек селится австралийский эндемик утконос (Ornithorhynchus anatinus) — небольшое млекопитающее с перепон­чатыми лапами и плоским клювом, добывающее пищу в воде.

Очень разнообразны и богато представлены птицы тропи­ческих лесов: лирохвосты (Menula superba), эндемичный пред­ставитель австралийской фауны настоящий казуар (Casuarius casuarius), пестро и ярко окрашенные райские птицы, различ­ные попугаи, медососы — родичи американских колибри, напоминающие их по внешнему виду и способу питания. Характерны эндемичные для Австралийской области сорные, или большеногие, куры (Megapodidae), замечательные тем, что они не насиживают свои яйца, а закапывают их в различные гниющие отбросы. В водоемах водятся австралийские кроко­дилы и черепахи. Представителями земноводных являются древесные лягушки.

Во влажных лесах севера и востока материка много членис­тоногих: различных эндемичных муравьев, бабочек и жуков. На севере водятся австралийские дождевые черви (Megascolicidae), достигающие несколько метров в длину.

На реках и озерах Австралии живет много водоплавающих птиц. Кроме местных видов, там можно встретить гостей из Сибири, прилетающих на время зимы северного полушария.

Внутренние воды Австралии богаты рыбами, среди которых распространены эндемичные и очень древние формы. Замеча­тельная двоякодыщая рыба рогозуб (Neoceratodus forsteri), сохранившаяся в неизменном виде с триаса. Она встречается только в немногих реках восточной части материка.

Еще более своеобразна фауна саванн, зарослей кустарников и открытых пространств северных и центральных частей Авст­ралии. В областях с большими запасами корма для травояд­ных животных обитают наиболее характерные представители сумчатых — кенгуру, представленные несколькими родами и многими видами. Кенгуру обычно живут стадами; в слу­чае опасности они передвигаются большими прыжками. Пры­жок самого крупного большого серого кенгуру (Macropus major) достигает 10 м в длину и 2—3 м в высоту. Длина его тела, включая хвост, может достичь 3 м. Среди скал и в кустарниковых зарослях живут кенгуру валлаби.

Кенгуру сильно истреблены человеком и австралийской собакой динго (Canis dingo), пришедшей в Австралию с чело­веком и одичавшей. Собака динго — небольшое животное с рыжей шерстью, очень выносливое, способное к быстрому и длительному бегу. Преследуя добычу, она может бежать много часов подряд. Сейчас эти хищники распространены- на боль­шой территории вокруг озера Эйр. Из мест своего постоянного обитания они совершают набеги в разных направлениях на большие расстояния в поисках пищи. Кроме кенгуру, они истребляют много других животных. Некоторые животные Австралии совершенно исчезли там, где обитает собака динго, и сохранились только в тех районах, где ее нет. Динго истреб­ляют также домашний скот. Особенно большую угрозу они представляют для овцеводства. В некоторых районах разведе­ние овец из-за динго стало нерентабельным. Они нападают так­же на безоружного человека, особенно на детей.

В областях с травяным и кустарниковым покровом живут также сумчатые грызуны и насекомоядные: вомбат, крыса, крот, муравьед.

В зарослях кустарников водится местный эндемик ехидна (Echidna aculeata) — млекопитающее, покрытое иглами. Как и ут-конос, ехидна выводит своих детенышей из яиц, а питается главным образом муравьями, засовывая в муравейники длин­ный липкий язык. Она ведет ночной образ жизни, очень пуглива и с приближением опасности зарывается в землю. На ехидну охотятся из-за вкусного мяса.

Из птиц на безлесных пространствах встречаются австралий­ские страусы эму (Dromaeus novaehollandiae), травяные попу­гаи, приносящие большой вред посевам, различные водопла­вающие и обитающие у воды птицы, многие из которых при­летают из северного полушария.

Много змей и ящериц. Среди змей преобладают ядовитые. У ящерицы молоха (Moloch horridus) особые шиловидные на­росты на теле поглощают влагу из воздуха, что является средством приспособления к засушливым климатическим ус­ловиям.

Обильны насекомые, особенно термиты, которые покрывают своими постройками огромные пространства настолько густо, что некоторые места делаются труднопроходимыми. Рас­пространены также муравьи. Бичом сельского хозяйства яв­ляется саранча. Большой вред людям приносят москиты, ко­мары и мухи.

Животный мир острова Тасмания отличается некоторыми особенностями. Так, например, долго сохранялись два предста­вителя сумчатых, отсутствующие на материке: сумчатый волк (Thylacinus cynocephalus) и сумчатый дьявол (Sarcophilus harrisii). Сейчас они очень редки. Сумчатого волка даже считают полностью истребленным. В южной части острова встречают­ся типичные представители антарктической фауны — пинг­вины.

Большим своеобразием отличается фауна Новой Зеландии. В связи с давним островным положением она бедна видами. Но зато там сохранились некоторые древние животные, кото­рых по праву называют живыми ископаемыми.

Фауна Новой Зеландии — древнейшая из современных фаун, она сохранила в своем составе представителей конца ме­зозоя и начала палеогена.

Особенностью этой фауны является отсутствие млекопитаю­щих и очень большое разнообразие птиц, среди которых многие ведут наземный образ жизни, как бы приняв на себя функции млекопитающих. Именно орнитофауна Новой Зеландии содер­жит представителей древнего отряда бескрылых: киви (Apteryges), совиных, попугаев и т.д. Еще до прихода европей­цев истреблены гигантские птицы моа, достигавшие высо­ты 5 м.

Из пресмыкающихся особенно многочисленны ящерицы, среди которых уже почти исчезнувшая в настоящее время гаттерия, сохранившаяся с мезозоя. Зато змей, черепах и кроко­дилов на Новой Зеландии нет.

Бедность естественной фауны Австралии и соседних с ней островов была причиной того, что в процессе колонизации из стран Европы и с других континентов стали проникать в Австралию чужеземные животные. Часть их была привезена в качест­ве домашних животных, часть — в качестве объектов для охо­ты, а некоторые проникли с переселенцами помимо их воли. Так или иначе, эти животные не встретили в составе релик­товой местной фауны достаточно сильных и жизнеспособных конкурентов. Многие из них одичали, широко распространи­лись по материку и из полезных или безвредных животных превратились во вредителей лесов и полей или истребителей местных животных. Всем известна история кроликов, ставших на какое-то время настоящим бичом, в Австралии и Новой Зеландии. В опасных хищников, истребляющих птиц и мел­ких зверей, превратились одичавшие домашние кошки, боль­шой вред лесам и посевам приносят олени, серны и т. д.