8 років тому
Немає коментарів

Sorry, this entry is only available in
Російська
На жаль, цей запис доступний тільки на
Російська.
К сожалению, эта запись доступна только на
Російська.

Загрязнение атмосферы дорого обходится человеку. Прежде всего оно скрывает от его взора многие красоты природы. В мутном облаке аэрозолей пропадает и ширь горизонта, и величавость горных вершин.

Многократно были описаны случаи, когда загрязненный воздух наносил ущерб имуществу, вредил растениям, животным и людям, а иногда и убивал их. Вот уже несколько лет ученые пытаются выяснить, какие же именно вещества причиняют этот вред. Во время Великого смога жители Лондона непрерывно дышали задымленным воздухом. У большинства из них не обнаружилось никаких симптомов заболевания, хотя выглядели они очень скверно. Другие заболевали, а некоторые даже умерли. В грязном воздухе содержится много всяких веществ, но до сих пор не ясно, какое или какие из них привели к столь трагическим последствиям.

На все подобные вопросы надо ответить как можно скорее. В противном случае никто не сможет предложить действенные меры для исправления создавшегося положения. А разве без этого можно помочь пострадавшим?

Мы знаем, что в грязном воздухе больших промышленных городов имеется много разных газов и взвешенных частиц. Содержание некоторых из них ничтожно мало, и они не могут причинить вред. Другие же опасны для всего живого. Разумеется, вовсе не все здесь покрыто тайной. Проблемами загрязнения атмосферы и его влияния на человечество занимались достаточно много. Несколько позже мы в общих чертах рассмотрим некоторые стороны этого вопроса, теперь же обратимся к тому, как взвешенные в воздухе частицы мешают нам видеть мир.

Исчезнувшая природа

В чистом и сухом воздухе можно видеть километров на двести вокруг. Когда же атмосфера загрязнена дымом, пылью, дымкой или туманом, прозрачность воздуха ухудшается. Иначе говоря, уменьшается видимость. Во многих промышленных городах видимость не превышает 15 км. При сильном скоплении водяных паров, дыма и тумана она может сократиться до нескольких метров.

Терминологически видимость определяют как наибольшее расстояние, на котором можно невооруженным глазом различить и опознать тот пли иной объект. В дневное время рассматривают темные объекты на фоне неба, ночью — источники света умеренной яркости. Метеорологи обычно пользуются в дневное время такими объектами, как горы, большие дома, башни, а в ночное — уличными фонарями или другими источниками света. Иногда видимость по разным направлениям бывает неодинаковой из-за местных различий в состоянии атмосферы.

За последнее десятилетие были разработаны приборы для измерения видимости на относительно небольших расстояниях (трансмиссометры).

Видимость снижается во всех случаях, когда в воздухе взвешены какие-либо частицы. Именно так действуют дождевые капли и снежинки. Но гораздо важнее и опаснее влияние тумана, атмосферной дымки и дыма, причем в загрязненном воздухе оно проявляется значительно сильнее.

Туман создают водяные капельки размером от нескольких микрон до нескольких десятых миллиметра, число которых равно нескольким сотням на кубический сантиметр. Чтобы составить представление о типичном размере этих капелек, вспомним, что он составляет несколько сотых от диаметра человеческого волоса. Капельки образуются, когда водяной пар конденсируется на очень малых частицах, получивших название «ядра конденсации».

Туман образуется лишь в том случае, если относительная влажность воздуха высока. Она может быть большой по разным причинам. Относительная влажность возрастает ночью при безоблачном небе, так как в это время земля отдает тепло и воздух охлаждается. То же самое получается, когда теплый воздух движется над более холодной поверхностью земли и отдает ей свое тепло. Есть и другие условия, при которых воздух может увлажняться, но упомянутые выше наиболее типичны.

Когда относительная влажность достигает 100%, водяной пар конденсируется на ядрах конденсации и начинает появляться туман. Однако порой туман образуется и при относительной влажности воздуха, много меньшей 100%. Это происходит при загрязнении воздуха частицами некоторых веществ. Если, например, в воздухе присутствуют частицы морской соли, то вода конденсируется на них при относительной влажности около 75%. Туман такого рода можно постоянно наблюдать на морских побережьях.

Капельки кислот (например, серной или азотной) также притягивают молекулы воды и легко образуют капельки тумана.

Иногда бывает и так, что воздух изобилует частицами кислот и морской соли, но его относительная влажность все же недостаточна для образования тумана. В то же время концентрация аэрозолей может быть настолько велика, что образуется так называемая дымка. При этом частицы адсорбируют молекулы воды, но не в таком большом числе, чтобы появились капельки тумана. Дымка может состоять из сухих или из увлажненных частиц. Они очень малы — всего несколько десятых микрона в диаметре, и их нельзя разглядеть невооруженным глазом. И тем не менее такая дымка может ухудшить видимость.

Третья загрязняющая примесь, которая ухудшает видимость,— это дым. Он состоит из мелких частиц копоти и золы, попадающих в атмосферу при различных процессах сгорания. Часто дым находится в воздухе одновременно с дымкой или туманом.

Взвешенные в воздухе частицы ухудшают видимость по той причине, что они отражают п поглощают свет. Вы видите гору потому, что отраженный ею свет достигает ваших глаз. Если воздух чист, лучи света движутся по прямым линиям и в строгом порядке, но если в воздухе есть аэрозоли, они мешают распространению световых лучей. Каждая частичка аэрозоля поглощает крохотное количество световой энергии. Помимо этого, гораздо большее количество света она отражает по всем направлениям. Это явление обычно называют рассеянием света. Хотя каждая частица в отдельности влияет на луч света очень слабо, но когда таких частиц многие миллиарды, то все вместе они могут очень сильно изменить характер распространения световых волн. Например, грозовая туча может совершенно заслонить солнце, так как мельчайшие капельки, из которых она состоит, рассеивают и поглощают большую часть солнечного света.

Понятно, что воздействие, которое частицы аэрозолей оказывают на распространение света, зависит от состава, количества и размеров этих частиц. Чем больше частиц, тем это воздействие сильнее. Поэтому видимость тем хуже, чем больше загрязнен воздух.

Все знают, как опасен густой туман, а особенно чувствуют это те, кто находится в пути. Все виды транспорта замедляют или вовсе прекращают свое движение. Туман особенно сказывается на авиационном транспорте, даже если он и не очень густой. Как только видимость сокращается, число самолетов, совершающих посадку, сразу уменьшается. Когда же видимость становится меньше 1,5 км, то почти никто из летчиков не решается на посадку или взлет.

Нетрудно представить себе, какое влияние оказывает плохая видимость на все стороны человеческой жизни. Особо следует остановиться на одном факторе, зачастую не привлекающем к себе особого внимания. Дело в том, что загрязнение атмосферы делает землю не слишком приятным местом для жизни. Это особенно заметно в горных местностях. Захватывающие горные ландшафты, при виде которых раньше у человека сердце замирало от восторга, все чаще предстают окутанными дымом и пылью. Где некогда на фоне неба четко вырисовывались гигантские валуны и пирамидальные силуэты остроконечных сосен, там теперь все чаще можно видеть лишь размытую смесь коричневого и зеленого цветов. Загрязненный воздух подобен полупрозрачному траурному покрывалу, которое набросил на землю опечаленный господь бог.

Читатель скажет: «Вы преувеличиваете! Вы хотите создать впечатление, будто вся земля постоянно окутана темной пеленой всякой дряни!» Верно, было бы преувеличением говорить, что воздух вокруг нас всегда грязен. Но вовсе не будет натяжкой, если мы отметим, что в некоторых местах описанные здесь условия встречаются достаточно часто для того, чтобы на них следовало обратить внимание. Кроме того, они встречаются и в большем числе мест, чем прежде. Загрязнение атмосферы усиливается, и с каждым годом чувства человека все настойчивее сигнализируют об этом.

Нет никаких оснований думать, что положение хоть сколько-нибудь изменится к лучшему, если не будут предприняты какие-то меры для его исправления. Вчера мы видели горы, сегодня — только их подножия. Что будет завтра?

Разрушение материалов

Степень загрязненности воздуха вы можете неплохо оценить по тому цвету, который приобретает воротник вашей сорочки к концу дня. Разумеется, если вы работаете в помещении с кондиционированным воздухом или на угольной шахте, этот метод не очень подходит. Но в те времена, когда кондиционирования не было, темная полоса на воротничке служила очень хорошим признаком того, насколько грязен воздух.

Есть и другие признаки. Как часто вам приходится красить дом? Мыть автомобиль?

Загрязненный воздух наносит огромному множеству материалов сильнейший вред. По некоторым оценкам, США ежегодно теряют на этом свыше 1 млрд. долларов. Главный ущерб здесь причиняет порча строительных материалов, металлов, тканей, кожи, бумаги, краски и резины.

Некоторые из применяемых в строительстве материалов, особенно известняк, портятся, когда в воздухе ненормально высокое содержание углекислого газа. При высокой влажности образуется угольная кислота, которая разъедает известняк. После этого дождь может смыть с него поверхностный слой и останутся непривлекательные рубцы. Тот же эффект оказывают некоторые серосодержащие загрязняющие вещества.

При большой влажности воздуха содержащийся в нем сернистый газ может вступать в реакцию с водой, образуя пары серной кислоты. Эти пары могут вызвать интенсивную коррозию стали. Медь под воздействием серосодержащих веществ покрывается зеленой патиной. По счастью, однажды образовавшись, она предохраняет медь от дальнейшего разрушения.

Окислы серы и серная кислота, которая из них образуется, вызывают порчу текстильных изделий и бумаги (она становится хрупкой). Под их воздействием уменьшается также прочность кожаных изделий.

Достаточно самого малого количества газообразного сероводорода, чтобы обесцветить любую поверхность, покрытую краской, в состав которой входит свинец. Нет на свете домовладельца, который бы не свел печального знакомства с копотью и сажей, глубоко въедающимися в потолки и стены.

Озон вредно действует на текстиль и резину. Он обесцвечивает многие красители, в том числе и текстильные. Ранее было отмечено, что озон вызывает появление трещин на растянутой резине.

Очень важный и дорогостоящий результат загрязнения атмосферы, о котором мы уже упоминали в начале этого раздела, состоит в том, что одежда, дома, автомашины и прочие предметы непрерывно покрываются грязью. Расходы на мытье и чистку достигли головокружительных размеров и, уж конечно, в крупных промышленных городах они несравненно больше, чем в сельских местностях, удаленных от главных источников загрязнения атмосферы.

Угроза растительному миру

Люди стали задумываться над тем, каково влияние загрязнения воздуха на здоровье человека, лишь в последние десятилетия, но его влияние на растения изучают уже свыше ста лет. Причиняемый растению вред может быть самым различным — от незначительного повреждения до полной гибели. Он зависит от биологического вида и состояния растений, а также от химического состава загрязняющих веществ, их концентрации и продолжительности воздействия.

В определенном смысле можно сказать, что растения страдают из-за того, что «дышат». Вредные газы попадают в растение через отверстия в листьях. Внимательное изучение строения зеленого листа показывает, что он состоит из нескольких слоев клетчатки, обладающих отчасти различными свойствами (рис. 9). С одной стороны лист покрыт однородным, твердым и тонким слоем так называемого эпидермиса, или кожицы. С обратной стороны он тоже покрыт эпидермисом, но здесь в нем имеются отверстия, именуемые устьицами. Это, так сказать, «дыхательные трубки» растения. В жару они открываются, и водяной пар выходит из них в атмосферу. В этом случае говорят, что растение испаряет воду. До некоторой степени такой процесс подобен отделению пота у человека. Растение охлаждается, когда испаряет воду, человек — когда потеет. Когда становится прохладнее, устьица закрываются и растение начинает терять воду гораздо медленнее.

Вредные газы, поступая из атмосферы через устьица в лист, нарушают его внутреннее строение. Действие разных газов может быть несколько различным, но, в конце концов, все сводится к одному. Наиболее ядовиты для растений сернистый газ, фтористый водород и озон (все эти газы вредно действуют и на различные материалы). Вредны могут быть также хлор, двуокись азота, пары соляной кислоты и другие газы, если они имеются в воздухе в достаточных концентрациях.

Зеленый лист в разрезе

Зеленый лист в разрезе

Один из самых страшных врагов растений — сернистый газ. Около Дэктауна (штат Теннесси) стелящийся по земле серный дым уничтожил всю растительность и так подействовал на химические свойства почвы, что и сейчас, через 50 лет, этот район представляет собой настоящую пустыню. Все началось с двух медеплавильных заводов, у которых были низкие дымовые трубы. Когда же трубы удлинили, то бедствие распространилось еще дальше по окрестности — до 50 км в окружности.

Сернистый газ не относится к тем ядам, которые постепенно накапливаются в тканях растения и медленно отравляют его. В тех случаях, когда концентрация сернистого газа в воздухе невелика, растения могут без всякого вреда для себя поглощать и выделять его через устьица. Покуда концентрация остается невысокой, растение живет и развивается нормально. Но как только концентрация превысит некоторое пороговое значение, растение постепенно погибает. Поступая через устьица внутрь зеленого листа, газ вызывает угнетение жизнедеятельности клеток. Сперва затронутые участки листа покрываются пятнами и усыхают. Со временем разрушения охватывают всю площадь листа и остается только зеленый скелет прожилок. После этого усыхают и прожилки, весь лист из зеленого становится рыжевато-коричневым и погибает.

Конечно, чувствительность растений различных видов к действию сернистого газа неодинакова. Такие распространенные культуры, как люцерна, хлопок, салат, шпинат,— самые чувствительные. У вяза, персиковых, абрикосовых и сливовых деревьев чувствительность средняя. Дыни, дубы и бирючина обладают высокой сопротивляемостью. Общих правил относительно того, какие культуры устойчивы к действию сернистого газа, а какие нет, не существует. В каждом отдельном случае следует навести справки в специальной литературе.

В отличие от сернистого газа газообразные соединения фтора обладают кумулятивным действием. Некоторым видам растений они, действуя длительное время, могут причинять вред даже при небольших концентрациях. Когда такой газ (например, пары плавиковой кислоты) проникает через устьица, он вызывает нарушения внутренней структуры зеленого листа. Изменения сперва обнаруживаются по краям листьев и лишь постепенно распространяются к середине. Пораженные участки листа усыхают, и их окраска становится рыжевато-коричневой или бурой. По мере распространения этого процесса ставшие хрупкими части листьев опадают и на растении остаются одни обломки листвы.

Озон действует на ту часть листа, которая находится прямо под кожицей. Появляются характерные пятна, сливающиеся в своеобразный узор. Некоторые виды содержащихся в смоге газов действуют на нижнюю поверхность листа, проходя сквозь устьица и также вызывая появление полосок омертвевшей ткани. Все эти повреждения листвы легко заметить. Но во всех случаях, кроме полной гибели, никак нельзя сказать, насколько сильно вредные газы ухудшают общую продуктивность растений. Кто может сказать, например, насколько меньший урожай плодов дает персиковое дерево, когда оно «дышит» загрязненным воздухом? О тех скрытых ранах и рубцах, которые остаются на растении после битвы с грязным воздухом, известно очень мало.

Насколько сокращается жизнь растений и ухудшается их способность к росту, оценить очень трудно, но в одной из работ указывается, что только Соединенные Штаты Америки ежегодно терпят на этом убытки, исчисляемые сотнями миллионов долларов.

Загрязнение атмосферы и животные

Человек издавна страдает от загрязнения атмосферы. А лучший друг человека — собака? А другие домашние животные?

После сильного смога в Доноре, описанного в гл. I, было проведено обследование, имевшее целью выяснить, как реагировали на смог домашние животные. Было установлено, что больше всего пострадали канарейки. Это не удивило экспертов, так как и прежде была известна тонкая восприимчивость канареек к составу воздуха. Но они были совершенно поражены, обнаружив, что вторыми в списке пострадавших оказались собаки, хотя обычно они без всякого для себя вреда могут долгое время дышать спертым воздухом. Впрочем, результаты этого обследования собак не вполне надежны и требуют уточнения.

Следующей по списку шла вся домашняя птица, а за ней кошки. Голуби и домашний скот (коровы, овцы, свиньи), по всей видимости, совсем не пострадали.

Несколько иные результаты были получены после Великого лондонского смога (1952 год). Во время смога в городе проходила большая выставка крупного рогатого скота, так что там собралась целая коллекция великолепных животных, общим количеством 351. Из этого числа у 52 животных развились серьезные заболевания, связанные с воздействием смога. 14 животных пало (часть из них пришлось прирезать), причем во всех случаях вскрытие обнаружило нарушение дыхательной или сердечной деятельности. Среди лондонских лошадей смертельных случаев не отмечалось, но зато было обнаружено возрастание числа легочных заболеваний у обезьян в зоопарке. Как и среди людей, больше всего пострадали больные, старые и недавно родившиеся животные.

Сообщалось, что во время смога в долине Мааса у коров было затруднено дыхание и некоторых пришлось прирезать.

К сожалению, никто не знает в точности, какой именно газ во всех трех случаях причинил наибольший ущерб. Есть сильное подозрение, что главным виновником был сернистый газ. Но это предположение подтверждается лишь косвенными уликами. Во время смогов не велись надежные наблюдения за составом воздуха.

Известно, что сернистый газ вызывает у лабораторных животных затруднение дыхания. У животных, как и у растений, он приводит к заболеваниям лишь в том случае, если его концентрация в воздухе превышает некоторый пороговый уровень. Величина этого критического уровня для разных животных различна. Всего чувствительнее морские свинки, наименее чувствительны крысы. Но даже и морские свинки в течение 30 суток выдерживают 6—7-часовое пребывание в атмосфере с концентрацией сернистого газа 50 частей на миллион. Учитывая, что максимальная концентрация сернистого газа в воздухе крупного промышленного города обычно не превышает одной части на миллион, следует признать маловероятным, чтобы это вещество при нормальной концентрации вредно действовало на животных. Разумеется, в тех случаях, когда концентрация значительно выше нормальной, последствия могут быть самыми серьезными.

Имеются некоторые разногласия относительно того, какие дозы озона и углекислого газа могут причинять вред животным, но нет никаких сомнений в том, что при достаточно высоких концентрациях эти газы могут вызывать легочные заболевания и даже смерть.

Ученые обнаружили, что некоторые газы, слабо влияющие на организм, когда их вдыхают по отдельности, вызывают серьезные заболевания, если попадают в легкие совместно. В частности, озон, который всегда имеется в смоге, образует с некоторыми газами такую смесь, которая смертельна для крыс даже при самой малой концентрации. Нередко совместное действие газов оказывается менее вредным, чем действие любого из них в отдельности. В общем же еще не очень понятно, почему у газовых смесей обнаруживаются такие свойства.

Загрязнение атмосферы и человек

Голдсмит показал, насколько важен чистый воздух для здоровья человека достаточно красноречивым сравнением. Он указал на то, что человек может прожить, грубо говоря, пять педель без пищи, пять суток без воды, но только пять минут без воздуха. Он отмстил также, что пищи человек потребляет в среднем I кг в сутки, воды — 1,5 кг, а воздуха — 12 кг. Проходя через легкие, воздух претерпевает заметные изменения. Из него забирается кислород, но зато увеличивается содержание углекислого газа. Такой обмен является основным, но, кроме него, наблюдаются и некоторые другие явления.

Вдыхаемый воздух может содержать все те газообразные и твердые примеси, о которых мы уже достаточно много говорили. Наиболее крупные частицы оседают в носовой полости или гортани. Некоторые газы там же вступают в различные химические реакции с имеющимися в организме биологическими растворами. Но после этого воздух с оставшимися в нем примесями проходит в легкие. При выдохе некоторые газы и твердые частицы покидают организм человека. Самые мелкие частицы всегда движутся вместе с воздухом. Но некоторые из частиц средних размеров остаются в легких, и с этого момента начинается длинная цепь событий, которые могут привести к тяжелому заболеванию и смерти. То же относится и к газообразным примесям.

Все это может вызвать целый ряд заболеваний легких. В некоторых случаях возникает так называемая эмфизема легких. Различные частицы плотным слоем покрывают внутреннюю поверхность альвеол, затрудняя нормальное поступление кислорода в кровь. Имеются подозрения, что некоторые загрязняющие атмосферу вещества могут вызывать рак легких.

Нарушения дыхания связаны с увеличением нагрузки на сердце, а если оно и без того ослаблено, то эта дополнительная нагрузка может оказаться гибельной. Вот почему загрязнение атмосферы особенно сильно действует на стариков и детей, у которых сопротивляемость организма невелика. Особенно опасны нарушения дыхания для стариков.

Порою, как это случилось в Лондоне в 1952 году, число смертных случаев возрастает с пугающей неожиданностью. Повышение концентрации ядовитых веществ в воздухе за несколько дней приводит к увеличению смертности. Начинается с кашля, потом затрудняется дыхание, и довольно скоро дело приходит к концу. В остальное время загрязнение атмосферы действует медленно и скрытно. Подобно плесени на стенах руин, слой частиц копоти и пыли постепенно распространяется по внутренним стенкам легких. К тому времени, когда болезнь становится явной, она уже так запущена, что полное исцеление невозможно.

Зачастую яды, содержащиеся в атмосфере, первым делом воздействуют на глаза. К счастью, человеческий глаз снабжен собственной дезинфицирующей системой. Когда в глаз попадает какая-нибудь частица, то возникающее раздражение слезных желез приводит к тому, что глазное яблоко омывается обильным потоком жидкости. Не будь у человека такого приспособительного механизма, число слепых было бы гораздо больше. Во время смога очень многие жалуются, что у них болят и слезятся глаза. А когда глаза слезятся, то человеку трудно ориентироваться в пространстве. Во-первых, через пелену слез все предметы видны смутно. Во-вторых, когда слезы стекают по лицу, их приходится утирать. А что можно увидеть, закрыв глаза платком?

Раздражение глаз не создает столь же серьезной угрозы здоровью, как засорение легких, но и оно выжило немало людей из городов, в которых часто бывает смог.

Для человека, понятно, наибольшую опасность представляют те же газы, что для животных и растений: сернистый газ, окись азота, озон и так называемые «смоговые газы», состоящие из сложных смесей углеводородов. Эти газы в большинстве случаев обнаруживаются в воздухе промышленных городов с интенсивным автомобильным движением.

Вам может показаться странным, что здесь не упоминается окись углерода (угарный газ), которая, как все хорошо знают, входит в состав выхлопных газов автомобиля. Каждый год погибает немало людей, имеющих привычку опробовать двигатель в закрытом гараже или поднимать все стекла у машины, в выхлопной системе которой имеется утечка. В больших концентрациях угарный газ, безусловно, смертелен: соединяясь с гемоглобином крови, он препятствует переносу кислорода от легких ко всем органам тела. Но на открытом воздухе в подавляющем большинстве случаев концентрация окиси углерода настолько мала, что не представляет опасности для здоровья человека.

В больших концентрациях смертелен также сероводород. Вы, наверно, знаете, что он обладает специфическим запахом тухлых яиц. Казалось бы, этот запах может служить хорошим предупредительным сигналом. Но, к сожалению, запах сероводорода одинаков независимо от того, содержится ли он в воздухе в небольших (безопасных) или же в высоких концентрациях. Более того, после пребывания в течение некоторого времени в атмосфере, содержащей более 100 частей сероводорода на миллион частей воздуха, ощущение специфического запаха теряется. Можно находиться внутри довольно густого облака сероводорода и не подозревать об этом. Но, на наше счастье, даже в городах с большим загрязнением воздуха концентрация сероводорода, как правило, не достигает опасного уровня.

Вместе с тем вблизи некоторых промышленных установок опасность отравления сероводородом не исключена. В ноябре 1950 года произошел серьезный несчастный случай на химическом заводе в Поза-Рика (Мексика), занимающемся добычей серы из естественного газа. В безветренную туманную ночь из трубопровода по ошибке выпустили в атмосферу сероводород (молекулярный вес 34,1, т. е. тяжелее воздуха). Было 5 часов утра, и большинство жителей городка спало. Тяжелый смертоносный газ бесшумно пополз по улицам, затекая в дома и застигая людей в постелях. Проснувшиеся люди тщетно пытались убежать от невидимого врага, атаковавшего их дыхательные органы и нервную систему. Но спасения не было: не дышать они не могли. После этой ночи 320 человек попали в больницу и 22 погибли от отравления сероводородом. Подобные производственные катастрофы редки, и их можно предотвратить при пра­вильном руководстве предприятиями.

Одной из наиболее опасных для здоровья человека газообразных примесей в атмосфере является сернистый газ. Он воздействует на дыхательный тракт, нарушая весь механизм дыхания. Для человека он вреден уже при концентрации свыше одной части на миллион, а в некоторых случаях она бывает раз в пять выше. Легко понять, что самую легкую добычу для сернистого газа составляют люди, страдающие расстройствами дыхательных органов, например бронхитом.

Окись азота (в больших концентрациях) тоже вредно действует на легкие. Ее считают главным веществом, вызывающим раздражение слизистой оболочки глаз. Некоторые углеводороды и окись азота под воздействием солнечных лучей образуют сложные комплексные соединения, вредно действующие на глаза. Тот факт, что для этого необходимо солнечное освещение, объясняет, почему большинство глазных заболеваний возникает в дневные часы.

Некоторые опасные вещества входят в состав твердых частиц. Иногда они содержат углерод (например, в виде копоти), который адсорбирует на себе канцерогенные (способствующие возникновению рака) вещества. Оседая в бронхах, они могут со временем вызвать заболевание раком легких. При вскрытии трупов людей, вдыхающих задымленный воздух, обнаруживается, что альвеолы легких покрыты черным слоем копоти.

Твердые и жидкие аэрозоли могут нести в себе серу, азот и углеводороды. В таком виде эти вещества могут проникать глубоко в легкие.

Нет никакого сомнения в том, что загрязнение воздуха создает большую и постоянно растущую угрозу здоровью человека. Число таких легочных заболеваний, как эмфизема, бронхит и астма, неуклонно растет. Загрязнение атмосферы является по меньшей мере одной из причин этого явления. Есть все основания ожидать, что число подобных заболеваний будет расти и дальше, если только мы не сумеем предпринять решительные меры для уменьшения количества загрязнений, поступающих в атмосферу. Не менее важно определить, какие вещества наиболее опасны, и в дальнейшем особо строго контролировать их поступление в атмосферу. Наконец, необходимо лучше изучить процессы, происходящие в самой атмосфере, так как полученные при этом знания помогут избежать подстерегающих нас опасностей.