Часто в районах масового зрошування допускається використання русел струмків і малих річок для пропуску вод, що йдуть на зрошування, і стічних (колекторів) вод. При цьому кількість води, що стікає по руслах, значно перевищує ту, яка проходила по них в природному стані. Малі річки виявляються дуже вразливими при подібному виді регулювання: їхні русла інтенсивно врізаються, знижується базис ерозії для приток, пожвавлюються яроутворення схилів і, що особливо часте, починають активно рости донні яри в балках. У результаті, на річках обсихають водозабори, порушується стійкість інженерних споруд на берегах і в самих руслах.

Промислові райони і пов’язана з ними міська агломерація і транспортні вузли зумовлюють масове забруднення малих річок будівельним і побутовим сміттям, механічну зміна форми русел при різних видах будівництва, а часто й повну ліквідацію русел при заборі їх в труби. Масове засмічення русел малих річок відбувається в місцях відпочинку городян, а також біля сіл і селищ. Подібного роду процеси, що не впливають на розвиток русел і заплав середніх і великих річок, можуть стати визначальними на малих річках: будь-яке звалище на берегах може стимулювати акумуляцію наносів і деформацію русла на прилеглих до неї ділянках. Навіть середніх розмірів предмет, наприклад тракторне колесо, може викликати прорив звивини, утворення острова, локальне замулення і т.п.

У районах відкритих гірських розробок і видобутку корисних копалин русла малих річок також можуть повністю знищуватися. Річковий стік у цьому випадку відводиться в штучні канали і водоймища, де частково втрачається, фільтруючись у відвали гірських порід. Усе це може відбуватися навіть на гірських річках; хоча вони і найбільш стійкі до антропогенної дії, техногенний прес набагато перевищує тут їх здатність до опору навантаженням.