1 год назад
Нету коментариев

Мы рассказали, в самой общей форме, о том, что дала физика атомного ядра экспериментальной и клиниче­ской медицине. Но наш обзор далеко не полон.

Чтобы в известной мере восполнить этот пробел, ука­жем в заключение на такого рода использования ядерных излучений, которые, не имея прямого отношения к медицинским исследованиям или к диагностике и лечению болезней, тем не менее обогащают медицину. Назовем три примера. Первый пример относится к области судеб­ной медицины. Чтобы доказать отравление мышьяком, судебным химикам приходится делать довольно слож­ные химические анализы. Но если облучить подозри­тельную ткань ней­тронами, то из обыч­ного устойчивого мышьяка возникнет его радиоактивный изотоп. О своем воз­никновении он даст знать излучением, обнаружить которое можно счетчиком. По периоду полураспада и характеру излуче­ния легко убедиться, что радиоактивный изотоп принадлежит именно мышьяку.

Методом ней­тронной активации открываются теперь в тканях некоторые элементы, даже если они присутствуют в ничтожных количест­вах.

Второй пример имеет отношение к получению снимков, подобных рентгенов­ским, но без дорогого, сложного, связанного с электропи­танием рентгеновского аппарата.

В природе встречается очень редкий элемент — тул­лий. При облучении туллия в ядерном реакторе нейтро­нами образуется радиоактивный изотоп этого элемента Тu170, период полураспада которого — 125 дней. Этот изотоп привлек к себе внимание потому, что для его распада характерным является испускание гамма-лучей примерно такой же энергии, что и энергия лучей от рентгеновской трубки, с помощью которой делают сним­ки, например, для обнаружения переломов кости.

Еще до получения изотопа туллия ученые задумыва­лись над тем, нельзя ли приспособить гамма-лучи от изотопов для производства снимков. Как это было бы удобно! Не надо никакой другой аппаратуры, кроме контейнера с изотопом и кассеты с фотопленкой (рис. 10). Но приходилось считаться со многими трудно­стями, одной из которых являлась слишком большая энергия гамма-лучей у большинства радиоактивных изо­топов.

Гамма-установка для производства снимков, подобных рентгеновским...

Гамма-установка для производства снимков, подобных рентгеновским…

С получением туллия эта трудность отчасти преодо­лена. Первые снимки в гамма-лучах туллия уже сде­ланы. Однако у туллия есть свои недостатки, и поиски подходящего изотопа продолжаются.

По физическим свойствам излучения для производ­ства снимков больше, чем туллий, подходит радиоактив­ный ксенон (Хе133). Этот изотоп образуется в ядерном реакторе при делении урана и обладает большой актив­ностью. Ксенон — газ, но его можно уловить на угле, и источником излучения для производства снимков, подоб­ных рентгеновским, служит угольная палочка с захвачен­ным на ней радиоактивным ксеноном. Ксенон был бы вполне подходящим изотопом для производства сним­ков, если бы не короткая продолжительность его жизни. Радиоактивный ксенон распадается наполовину за 5,3 дня.

Конечно, медицине еще далеко до того, чтобы заме­нить рентгеновские аппараты ампулами с радиоактив­ным туллием, но в полевых условиях такой метод произ­водства снимков может оказаться весьма полезным.

Третий пример. В медицине особое значение имеет обеззараживание, т. е. освобождение от микробов пред­метов медицинского снабжения — марли, ваты, бинтов, некоторых лекарств, хирургических приборов. Основным способом обеззараживания продолжает оставаться в на­стоящее время нагревание и пропаривание под давле­нием. Но намечаются и новые пути. Установлено, что микробы гибнут под влиянием облучения большими до­зами гамма-лучей. Такое «холодное» обеззараживание может оказаться весьма удобным, а в некоторых случаях единственно возможным. Очевидно, недалеко время, когда убивать микробы будет не пар, а атомная энергия.

***

Как ни велико влияние атомной энергии на развитие современной медицины, это только начало. Пройдут годы, и перестанут страшить людей многие болезни, по­бежденные при помощи атомной энергии. К этому на­правлены усилия ученых и врачей, объединенных жела­нием трудиться и творить на благо человека.

Однако ошибочно было бы думать, что атомная энер­гия только обогащает медицину новыми средствами на­учного исследования, диагностики и лечения болезней. Применение атомной энергии в мирных целях ставит перед медициной много новых, весьма сложных и ответ­ственных задач, вытекающих из того, что радиоактивные излучения могут оказывать и поражающее действие на живые организмы. Но это уже тема для другой книги.