Явления органической жизни всегда привлекали внимание людей. И это неудивительно, ибо окружаю­щие человека живые тела являются для него источни­ком пищи, одежды, крова, топлива и т. д. Поэтому че­ловек задумывался над происхождением всего живого и путями его развития. Но знания людей формируются в соответствии с уровнем развития общественной прак­тики. Вначале ограниченная практика порождала и скудные знания, например, мифологию или религию. Наши древние предки приписывали растениям и живот­ным совсем не свойственные им черты и особенности, наделяли их сверхъестественными силами.

На более поздней ступени развития общества по­являются научные знания. Жизнь как природное явле­ние изучается биологией. Биологи смогли проникнуть в глубоко скрытые стороны жизненных процессов, объ­яснили многие очень сложные явления жизни. Современная биология подходит к искусственному воспроиз­ведению жизненных явлений.

Однако, несмотря на широкое распространение на­учных теорий, среди определенной части людей до сих пор бытуют пережитки религиозных взглядов на жизнь в целом, мистификация некоторых жизненных процес­сов. Сюда относятся вопросы происхождения живого, некоторые виды взаимодействия растений и животных. Бытует еще стремление верующих людей приписать таинственные силы отдельным видам растений и жи­вотных. Например, многие суеверия связаны с живот­ными, ведущими сумеречный образ жизни, или расте­ниями, имеющими редкие свойства.

Мы решили обратить внимание читателей на круг биологических явлений, которые использует в своих целях религия. В большинстве случаев это очень эле­ментарные вопросы, связанные с непосредственными наблюдениями людей далекого прошлого. Тем не менее и на них нужно дать правильный ответ, помогающий освободиться от заблуждения, воспитанного религией.

Конечно, при таком подходе из поля зрения выпа­дают многие и, может быть, более интересные и важные проблемы биологии, но наша задача заключается не столько в популяризации биологических знаний, сколь­ко в стремлении показать, что догматы религии осно­ваны на очень скудных и примитивных знаниях чело­века об окружающей природе.

Именно поэтому предлагаемая вниманию читателя работа ограничена небольшим кругом вопросов из об­ласти явлений жизни. В брошюре в популярной форме излагаются некоторые вопросы из жизни растений, со­общаются некоторые сведения о сроках жизни людей, животных и растений, вскрываются причины таких не­обычных явлений, как «кровавые дожди», рассказы­вается о том, как появились суеверия, связанные с жи­вотным и растительным миром. Короче, речь идет о тех биологических процессах, которые так или иначе отражены в религиозных источниках.

Мы надеемся, что книга поможет верующим по­нять некоторые объективные связи природы, которые в религии подменяются фантастическими.

Если же у читателей возникнет стремление углу­бить свои биологические знания, они могут прочитать специально для этого написанные книги. О некоторых из них мы упоминаем в тексте. В конце же брошюры мы даем список популярно написанных книг и бро­шюр, с которыми рекомендуем нашим читателям озна­комиться.