6 лет назад
Нету коментариев

Прежде чем начать знакомство с повадками и образом жизни птиц, следует кратко определить их наиболее характерные черты. Птицы — высшие позвоночные, с постоянной и довольно высокой температурой тела (от 38 до 44 °С). Имеют две пары конечностей, из которых передняя превратилась в крылья, используемые обычно для полета. Лишь у некоторых нелетающих видов крылья редуцированы или же приспособлены только к плаванью. Бескрылая гагарка, некогда весьма обычная на островах и побережье Северной Атлантики и полностью истребленная человеком, — единственный европейский представитель последних.

В ходе эволюции, длившейся миллионы лет, птицы развились из пресмыкающихся, с которыми они до сих пор имеют немало общего. К примеру, и те и другие откладывают яйца; имеют сходное строение органов размножения и выделения, продукты которых выводятся через клоаку; почти тождественное развитие зародыша; аналогичное строение скелета; почти полное отсутствие кожных желез.

Первые существа, имевшие главные отличительные признаки птиц — оперение и крылья, известны из поздней юры мезозойской эры (примерно 150 миллионов лет назад). Эти первоптицы, получившие научное название археоптериксов ( Archaeopteryx ), были величиной с голубя и еще во многом напоминали своих рептильных предков. Челюсти их были усажены зубами; на сгибе короткого крыла имелись три свободных пальца, сохранивших острые когти; длинный хвост состоял из 23 свободных позвонков с попарно расположенными на них перьями. Четкие отпечатки такой праптицы были обнаружены в верхнеюрских сланцах Баварии. Археоптерикс летал, вероятно, очень плохо. Предпочитая карабкаться по деревьям, использовал крылья только при непродолжительном планировании или скольжении по воздуху. Вымер он в том же юрском периоде, предоставив нам гадать о том, какова была его роль в дальнейшей эволюции птиц.

В меловых отложениях Западного Канзаса в Северной Америке были найдены остатки других древних птиц — зубатых гесперорнисов, напоминавших огромных гагар, но неспособных однако к полету. Кроме них, примерно в то же время — 100—125 миллионов лет назад — жили и такие зубатые птицы, как ихтиорнисы, апаторнисы и другие. Все они исчезли с лица земли в меловом периоде — в последнем разделе мезозойской эры. В следовавшем затем третичном периоде уже встречались наряду с впоследствии вымершими птицами и такие, которые дожили до наших дней, лишь незначительно изменившись.

Некоторые из органов чувств птиц достигают значительного совершенства, другие слабо развиты. К последним относится вкус. Вкусовые клетки залегают у них в глубине мягкого неба и в слизистой оболочке подъязычья. В большинстве своем птицы не измельчают пищу во рту и заглатывают ее целиком, а поэтому мало разборчивы в ее вкусе, в отличие от млекопитающих. Большинство пернатых не различает запахов и, органы обоняния в их жизни не играют значительной роли. Однако, у такого вида, как киви, обонятельный аппарат является ведущим при разыскивании корма в почве, да еще ночью.

Помимо сети нервных окончаний, особенно богатой на неоперенных участках тела, органы кожного чувства птиц представлены различными осязательными тельцами. Залегают они, прежде всего, в области неба, языка и восковицы, а у видов, достающих пищу из грунта, когда ее визуализация исключена, — даже на кончике клюва. Расположены осязательные тельца и в основаниях многих перьев, в особенности тактильных щетинковидных, находящихся в углах рта, на ногах и т. д.

Первое место среди органов чувств, бесспорно, принадлежит у птиц зрению. Они видят гораздо лучше других животных. Самый размер глаз у них очень велик, причем фокусирование осуществляется не только с помощью хрусталика, как у млекопитающих, но также путем сокращения или удлинения глазной оси. Двигательные мышцы глаз могут работать независимо друг от друга, позволяя одновременно рассматривать два разных объекта. Глаза у птиц, как правило, расположены по бокам головы, в результате чего поле их монокулярного бокового зрения очень велико. Исключение составляют совы, глаза которых обращены вперед и расположены в одной плоскости. Птицы видят в цвете, как и человек. Кроме верхних и нижних глазных век, у них имеется третье веко — полупрозрачная мигательная перепонка, лежащая во внутреннем уголке глаза. В момент мигания она закрывает роговицу, очищая и увлажняя ее, не мешая зрению. Сетчатка птичьего глаза имеет светочувствительных клеток намного больше, чем у любого другого животного и человека. В этом отношении глаз хищной птицы более, чем в пять раз, превосходит человеческий, что позволяет ей на большом расстоянии замечать добычу.

У птиц отличный слух, а некоторые виды, например совы, даже руководствуются им при охоте в темноте. И это при том, что их органы слуха устроены еще не столь совершенно и во многом походят на ухо пресмыкающихся: только одна слуховая косточка, отвечающая стремечку человеческого уха и относительно короткий слуховой проход. Последний, как правило, покрыт перьями, а у ряда групп птиц его края имеют складки или валики. Настоящая ушная раковина отсутствует.

Значение в жизни птиц звукового общения, в первую очередь с помощью голоса, трудно переоценить. Основной голосообразующий аппарат у всех видов, кроме таких бесголосых, как некоторые аисты, — нижняя гортань (сиринкс), лежащая в месте разветвления трахеи на бронхи. Наибольшего совершенства этот орган достигает у певчих воробьиных.

Скелет птицы сочетает в себе два очень важных для летающего существа свойства — легкость и прочность. Большинство костей полые; многие пневматизированы и непосредственно связаны с воздушными мешками, из которых они получают воздух. Наиболее крепок скелет в грудной части. Выступающий на грудине летающих птиц киль не только служит местом прикрепления мощных мышц крыла, но и придает большую жесткость всей конструкции.

Перья, которые у птиц являются первейшим условием полета, также обладают необходимой жесткостью, в то же время почти ничего не веся. Бородки пера, снабженные крючочками, сплетаются в густую сетку, образуя плотную эластичную пластинку опахала, которое по существу является несущей. Простейшей формой полета является планирование, при котором птица не машет крыльями, а только опирается ими о воздух, постепенно снижаясь. Другой тип пассивного полета — парение, во время которого используются восходящие воздушные потоки. Наиболее распространенный способ передвижения птиц в воздухе — активный прямолинейный полет, при котором птица машет крыльями, расходуя значительное количество энергии. Скорость и типы полета варьируют у разных видов, что находит свое отражение в форме их крыльев. Птицы с длинными, узкими и заостренными крыльями летуны лучшие, чем те, которые имеют короткие и широкие крылья.

Тело птицы покрыто перьями, растущими на определенных участках, именуемых птерилиями. Не несущие перьев пространства называются аитериями. Площадь и конфигурация тех и других различны в разных группах птиц. Самые многочисленные контурные перья, плотно покрывающие тело, и придающие ему обтекаемую форму. К ним, в частности, относятся маховые и рулевые перья. Состоит такое перо (рис. I) из длинного, упругого стержня, окаймленного опахалом, образованным отходящими от стержня тонкими бородками с сидящими на них более мелкими лучами (рис. 2). Снабженные многочисленными крючочками, они сцепляются между собой. Птице с поврежденным опахалом (скажем, разодранным когтями хищника) достаточно пропустить перо сквозь клюв, как крючочки соседних рядов тут же сцепляются, и плотная эластичная пластинка восстановится. Не несущая опахала, укрепленная в коже часть стержня, называется очином. У некоторых птиц, например у дятлов, рулевые перья в ходе эволюции приобрели необычайную прочность и упругость и служат надежной опорой, обеспечивающей удержание на стволе при долблении.

Контурное перо; Строение опахала пера

Контурное перо; Строение опахала пера

Под контурным пером у многих птиц располагается пу-ховидное, отличающееся коротким и слабым стержнем и мягким опахалом, бородки которого не сцеплены между собой. Ряд видов, например утки, выстилают им лоток гнезда. Перед уходом самка тщательно прикрывает яйца пухом, препятствующим утечке тепла.

По соседству с контурными часто вырастают тонкие волосовидные перышки с кисточкой на конце. Осязательную функцию несут щетинковидные, лишенные опахал перышки с коротким стержнем, растущие у многих птиц в углах клюва.

Оперение птиц имеет различную окраску обусловленную, во-первых, его пигментацией, а во-вторых, структурными особенностями, придающими за счет разного преломления света металлические отливы. При полном отсутствии пигмента перо оказывается чисто белым. Когда это явление охватывает все оперение, говорят об альбинизме. Обратный процесс — отложение в избытке черного пигмента — именуется меланизмом. Наиболее известны случаи частичного альбинизма у живущих в городах воробьев и черных дроздов.

Процесс регулярной смены оперения называется линькой. Старые, сношенные перья выпадают, вытесняемые растущими на том же перьевом сосочке новыми. Одни виды птиц линяют во взрослом состоянии раз в год, другие — дважды.

Крупные контурные перья (маховые, рулевые) сменяются у большинства птиц постепенно, так что они не теряют способности к полету. Однако, у ряда птиц, например у гусей, уток, журавлей, маховые перья выпадают почти одновременно, так что птицы бывают вынуждены некоторое время спасаться от врагов в тростниках, непроходимых топях или на открытой воде. Многие виды имеют в течение года два наряда: яркий — так называемый «брачный», и невзрачный «зимний» наряд. Селезни после гнездования сбрасывают свой яркий «брачный» наряд и до осени не отличаются окраской от сереньких уточек. После линьки они снова надевают оперение, по которому мы безошибочно узнаем в них самцов.

У некоторых птиц (юрки, зяблики) половые различия сохраняются и в зимнем наряде, полученном после полной осенней линьки. Однако, они не столь резки. Только после частичного обноса этого оперения, без какой-либо линьки, к весне самцы приобретают красивый брачный наряд. Кулики и чайки весной проходят частичную линьку. У речной чайки, например, белое оперение головы сменяется при этом на шоколадно-бурое.

У части видов самец внешне заметно отличается от самки, существует так называемый половой диморфизм. К таким относятся черный дрозд, мухоловка-белошейка, сорокопут — жулан, фазан. У других полы по оперению неотличимы (певчий дрозд, галка, стриж, аист).

Клюв, покрытый толстым и прочным роговым чехлом (рамфотекой), — еще одна характерная особенность птиц. Его строение и форма непосредственно связаны с характером пищи и способом ее добывания. Так, у хищников верхняя часть клюва (надклювье) загнута вниз и заострена по краям, что позволяет им не только разрывать добычу, но и вспарывать или взрезать ее, словно ножницами. Плос­кий, снабженный по краям бахромой из роговых пластинок, клюв уток приспособлен к сцеживанию воды и удержанию во рту находившегося в ней корма. У зерноядных птиц, подвергающих пищу предварительной обработке, клюв короткий, крепкий, конический, с резкими бороздками и валиками на небе. Есть здесь и удивительный клюв клестов, перекрещивающиеся концы надклювья и подклювья которого служат для поднятия чешуек на шишках хвойных.

Названия частей тела и оперения птицы

Названия частей тела и оперения птицы

У насекомоядных птиц, отыскивающих пищу в складках и углублениях камней или коры деревьев, клюв длинный и тонкий, иногда загнутый вниз. Цапли и другие птицы, берущие добычу в воде, пользуются своим длинным острым клювом как гарпуном. У ряда водоплавающих птиц клюв приспособлен к захватыванию и удержанию рыбы или к разламыванию твердых раковинок моллюсков. Иначе говоря, клюв всегда способствует наиболее эффективной добыче пищи, на которой данный вид специализируется.

На рис. 3. приведены названия частей тела и оперения птицы, используемые при ее описании и определении. Длина крыла измеряется от кистевого сгиба до кончика самого длинного махового пера. Длина тела измеряется от вершины клюва до конца хвоста.