7 years назад
Нету коментариев

В темноте почти всегда трудно заниматься каким-ни­будь делом; чем полнее темнота, тем труднее справиться с работой, хотя бы и несложной самой по себе. Хуже всего приходится слепому. Создание устройств, следящих за дви­жением дальних невидимых объектов — самолетов, летя­щих выше облаков, или подводных лодок, плывущих на глубине в сотни футов от поверхности океана,— также пред­ставляет собой задачу огромной трудности. Безопасное передвижение темной ночью, процесс приспособления че­ловека, потерявшего зрение, к своей слепоте, создание при­боров, обнаруживающих невидимые цели,— все это требует решения сходных задач. Все эти решения основаны на том, что в пространство посылают энергию того или иного вида, а затем принимают некоторую часть этой энергии, отразив­шуюся подобно эхо от дальнего объекта.

Когда мы собираемся изучать такой трудный вопрос, как использование волн для поисков чего-то невидимого, то естественно предварительно обратиться за разъяснением предстоящих трудностей к экспертам по этой части. И дей­ствительно, удается найти экспертов, владеющих обширным практическим опытом использования эхо. Некоторые из них добывают средства к жизни тем, что при помощи эхо обнаруживают мелкие движущиеся объекты, недоступные их зрению. Речь идет здесь не о физиках и инженерах, раз­рабатывающих и эксплуатирующих радиолокационные и звуколокационные системы. Эти системы (о них речь будет впереди) представляют собой сложные устройства, которые посылают сигналы в виде радиоволн или звуковых волн и затем принимают отражения этих сигналов от объектов, подлежащих обнаружению. Настоящая глава посвящается совсем другой группе экспертов: экспертов, опирающихся на длительный реальный практический опыт и пользующихся эхо не только для ориентировки, но и для добывания себе хлеба насущного. Если бы их локационные системы пере­стали работать, они погибли бы от голода, и под этим дав­лением необходимости их методы эхолокации развились до высокой степени совершенства и надежности.

Эти эксперты — животные, обитающие в местах, где звук заменил свет как наилучшее средство ориентировки, — в пещерах или темных водоемах, в которых свет практически отсутствует или настолько рассеивается, что ясная види­мость невозможна ни на каком расстоянии. Из этих живот­ных-экспертов наиболее известны киты и дельфины, которые зачастую обитают в темных или мутных водоемах и ловят невидимую для них рыбу, а также летучие мыши, свободно летающие в полной темноте и добывающие всю свою пищу перехватыванием на лету насекомых, которых они не видят. Этим животным, как и их отдаленным пред­кам, удалось выжить только благодаря огромному мастер­ству в эхолокации объектов, т. е. в определении места объектов по отраженным от них эхо. Изучая звуки, изда­ваемые этими животными, и то, как они варьируют звуки применительно к решению той или иной задачи при помощи эхолокации, мы сможем, вероятно, узнать много ценного для помощи слепым людям. Но даже и независимо от такой мотивировки, мы увидим, что применение эхо животными — весьма увлекательная тема сама по себе.