6 лет назад
Нету коментариев

Пустыни распространены в тех районах, где климат еще суше и жарче, чем в степях. В нашей стране они примыкают с юга к степной зоне, но не на всем ее протяжении. Пустыни сосредоточены в основном в Средней Азии и Казахстане. Есть они также на крайнем юго-востоке европейской части страны (в низовьях Терека, Волги и Урала). Неболь­шой ‘ массив их имеется в Забайкалье, на границе с Монголией и Китаем.

Основные особенности климата пустынь — не­большое количество осадков (не более 300 мм в год) и очень сильная летняя жара (средняя темпе­ратура июля — около + 30 °С). Это делает условия существования растений в пустыне крайне труд­ными. В особенности неблагоприятно то, что жара совпадает с сухим периодом. Именно в летнее время, когда осадки особенно необходимы, их выпадает ничтожно мало. Иногда в течение не­скольких месяцев нет ни капли дождя. Испарение в пустынных районах во много раз превышает осадки, растения почти постоянно испытывают не­достаток влаги. Неблагоприятно для растений в пустыне и то, что летом поверхность почвы сильно накаляется (до 50—60 °С). Такие высокие температуры могут переносить далеко не все пред­ставители флоры. Наконец, для пустыни харак­терны и чрезвычайно сильные колебания темпера­туры в течение суток. Нестерпимо жаркий летний день сменяется очень холодной ночью. То же каса­ется и времен года. После долгого знойного лета наступает довольно суровая зима с морозами и снежным покровом (правда, очень тонким).

Пустынные почвы более или менее засолены, содержат вредные легко растворимые соли, что также сказывается отрицательно на растениях. Наиболее характерны для пустынь сероземы и серо-бурые пустынные почвы.

Растительный покров пустынь в разных районах неодинаков. Однако почти всюду он более или менее сильно разрежен — растения далеко не смыкаются своими надземными частями. Общий облик мест­ности, краски пейзажа в пустыне определяются обычно не столько рас­тениями, сколько почвой. Крайняя изреженность — характерная осо­бенность растительного покрова пустынь. Главную массу растений со­ставляют здесь виды, особенно устойчивые к засухе (крайние ксерофиты). Переносить резкий недостаток влаги им помогают спе­циальные приспособления, уменьшающие испарение: сильно сокра­щенная площадь листьев, густое их опушение, толстая пленка из водо­непроницаемого вещества на поверхности листьев (кутикула) и др. Ино­гда листья недоразвиты и представляют собой крохотные чешуйки. В этом случае функции листьев берут на себя зеленые стебли, содержа­щие хлорофилл.

Одно из приспособлений к перенесению продолжительной летней засухи — сбрасывание листьев с наступлением жары. Это явление очень распространено в пустыне. У некоторых пустынных растений опа­дает даже часть молодых побегов текущего года.

Своеобразно приспосабливаются к перенесению засухи сочные, мясистые растения (так называемые суккуленты). У одних из них сильно утолщены стебли, у других — листья. Эти растения делают запасы воды в своей надземной части (для этого служит особая водоносная ткань). От сильного испарения они защищены наружной покровной тканью с тол­стой пленкой-кутикулой на поверхности. Устьиц у растений этого типа обычно очень мало, что тоже уменьшает потерю воды.

Наряду с ксерофитами в пустынях встречаются и такие растения, которые совершенно не могут переносить засуху. Мы имеем в виду эфе­меры и эфемероиды. Они развиваются только весной, когда в пустыне достаточно влажно и еще не жарко. С наступлением летнего зноя все эти растения полностью заканчивают свое развитие и засыхают. Они словно уходят от засухи.

Наконец, в пустынях можно встретить и еще один интересный тип растений — так называемые фреатофиты, или растения-насосы. Эти растения даже в период самого сильного зноя, когда все живое изнемо­гает от жары, стоят с яркими зелеными листьями и раскрытыми цвет­ками, словно не чувствуя палящего солнца. Причина такого странного поведения заключается в том, что корни растений-насосов проникают чрезвычайно глубоко в почву (до 20—30 м) и достигают уровня грун­товых вод. Следовательно, водой эти растения всегда обеспечены в до­статочном количестве. Именно поэтому им и не страшен никакой зной. Примером таких растений может быть небольшой полукустарник верблюжья колючка.

Как мы видели в предыдущей главе, в степях господствуют много­летние травы. Совершенно иначе обстоит дело в пустынях. Здесь ве­дущая роль принадлежит деревянистым растениям. Среди них встре­чаются полукустарники, кустарники и даже небольшие деревья (приме­ром последних может быть саксаул). Травы в пустыне не имеют существенного значения, если не считать эфемеров и эфемероидов, ко­торые развиваются в течение очень короткого времени весной.

Растения пустынь принадлежат к самым различным семействам. Здесь есть и сложноцветные, и бобовые, и крестоцветные, и злаки. Встречаются даже некоторые осоковые. Однако многие наиболее рас­пространенные пустынные растения относятся к семейству маревых. Это — характерная особенность флоры пустынь. В растительном по­крове всех остальных зон виды данного семейства большой роли не играют. Жителям средней полосы страны семейство маревых малозна­комо. Однако многие знают сорняк под названием лебеда или марь белая. Это растение как раз относится к семейству маревых. К тому же семейству принадлежит и свекла.

Широкое распространение имеют в пустынях и полыни, их роль в растительном покрове тоже очень велика.

Пустыни в нашей стране представлены несколькими типами — пес­чаными, глинистыми, солончаковыми. Нетрудно видеть, что эта класси­фикация основывается на особенностях почвы. Почвенные условия, как известно, в сильной степени отражаются на характере растительности. Подобная зависимость особенно велика в пустынной зоне с ее крайне суровым, чрезвычайно засушливым климатом.

Какая почва — песчаная или глинистая, для растений пустыни ис­ключительно важно. От этого зависят условия водоснабжения. А в пустыне вода — важнейший, определяющий фактор. Получает ли растение чуть больше или чуть меньше воды — это вопрос жизни и смерти. Не удивительно поэтому, что разные типы пустынь имеют совер­шенно различный растительный покров.

Наиболее отчетливо выражены характерные особенности пустынной растительности в глинистых пустынях, к рассмотрению ко­торых мы сейчас переходим. Именно в этом типе пустынь общий облик растительности и другие ее признаки в наибольшей степени связаны с климатическими условиями, всецело определяются ими. Здесь расте­ния довольствуются только тем количеством воды, которое поступает из атмосферы с осадками.

Глинистые пустыни не представляют собой нечто однородное по растительности на всем своем протяжении. Они сильно различаются в разных районах. Эти различия обусловлены периодичностью выпа­дения осадков. В одних районах осадки выпадают на протяжении всего года, но понемногу, небольшими порциями, в других же — преиму­щественно весной, но зато в относительно большом количестве. Территории первого типа распространены в северной части пустынной зоны, их называют северными глинистыми пустынями. Районы, где выпадение осадков приурочено к весне, находятся на юге, это южные глинистые пустыни.

Ландшафт северных пустынь сравнительно мало меняется на про­тяжении теплого времени года, с весны до осени. Мы видим здесь до­вольно однообразную картину — серовато-зеленоватые пятна и кур­тины растений на фоне светло-бурой поверхности почвы. Растительный покров далеко не сплошной, всюду виднеются большие свободные про­межутки. Растения приземистые, невысокие — не выше, чем по колено. Они словно распластаны по земле.

Одно из самых характерных растений северной глинистой пустыни — полынь сероземная (Artemisia terraealbae). Растет она в виде небольшого куста сизой, серовато-зеленоватой окраски, ничем особенным не привлекает к себе внимания. Чтобы познакомиться с этой полынью, лучше всего выкопать ее лопатой. Корень растения толстый, крепкий, деревянистый, уходящий глубоко в почву. Извлечь его цели­ком, конечно, не удастся — длиной он в несколько метров. Подземные органы полыни по мощности развития и весу намного превосходят над­земные. Это типично для пустынных растений. Основная их часть нахо­дится в земле.

От корня полыни отходит вверх несколько надземных стеблей. В самой нижней части, у поверхности почвы, они очень крепкие, дере­вянистые, напоминающие толстые прутья. Выше стебли становятся более тонкими и мягкими, на них видны мелкие листья. Нетрудно догадаться, что верхняя часть стебля, несущая листья, — совсем молодая, ей всего несколько недель, а может быть месяцев. Возраст же нижней, деревяни­стой части гораздо больше — несколько лет. Дальнейшая судьба той и другой части совершенно различна. Молодая часть стебля зимой поги­бает, а старая сохраняется, давая следующей весной новый побег. Сле­довательно, стебель полыни только у основания многолетний, как у де­ревьев и кустарников, а на всем остальном протяжении он однолетний, как у трав. Растения такого типа называют полукустарниками. Они ха­рактерны для наших пустынь.

В северной пустыне мы встречаем и другой полукустарник — анабазис солончаковый, или биюргун (Anabasis salsa). Он растет неболь­шим плотным кустом, высота которого не превышает 15—20 см. У дан­ного растения, как и у полыни, — мощный, толстый корень, прони­кающий глубоко в почву. Отходящие от корня деревянистые стебли распластаны по поверхности земли, от них поднимаются прямо вверх многочисленные зеленые веточки, образуя густой пучок. Каждая ве­точка разделена на небольшие отрезки-членики. Листья биюргуна очень мелкие, едва заметные, расположены супротивно. В питании рас­тения они почти никакой роли не играют. Их функции выполняют зеленые прутьевидные стебли. Такое явление — не редкость среди пустынных растений. Сокращение площади листьев — полезное прис­пособление: оно уменьшает испарение.

Итсегек (отдельно веточка с плодами); Полынь сероземная (отдельно лист)

Итсегек (отдельно веточка с плодами); Полынь сероземная (отдельно лист)

Биюргун относится к семейству маревых. Цветки его мелкие, почти незаметные. Они лишены цветоножек и сидят прямо на стеблях, в их верхней части, в довольно большом количестве.

Еще один полукустарник, распространенный в северной пустыне, — анабазис безлистный, или итсегек (Anabasis aphylla). Это — близкий родственник уже знакомого нам биюргуна (другой вид того же рода). Однако кусты его гораздо крупнее и выше. Тонкие зеленые стебли рас­тения направлены вверх и сильно ветвятся, отчего итсегек несколько по­хож на обычную метлу, торчащую вверх. Боковые веточки отходят от главных ветвей попарно, супротивно. Стебли растения, разделенные на членики, легко ломаются. Листья почти незаметные. Мелкие цветки сидят прямо на стебле в его верхней части и совершенно не бросаются в глаза. Гораздо заметнее плоды — они снабжены крупными пленча­тыми крылышками округлой формы. В период плодоношения итсегек словно преображается: концы веточек становятся лохматыми от множе­ства округлых пленчатых отростков. Кажется, что растение обильно цветет.

Итсегек имеет большое хозяйственное значение, так как содержит алкалоид анабазин, ядовитый для насекомых. Это вещество, добывае­мое из растения, служит основой для приготовления анабазин-сульфата, который широко используется для борьбы с сельскохозяйст­венными вредителями.

В северной глинистой пустыне встречается и черный, или без­листный, саксаул (Haloxylon aphyllum). Это одно из немногих деревьев, которое может расти в пустынях. Саксаул удивительно вынослив: он способен переносить чрезвычайно сильную засуху, нестерпимый зной, засоленную почву. Внешний облик саксаула своеобразен: ствол дерева корявый, извилистый, невысокий; крона очень рыхлая, почти не дающая тени. Листвы у саксаула нет. С ветвей свешиваются вниз длинные зеленые веточки, тонкие, как вязальная спица. Они висят целыми пучками, точно пряди каких-то странных толстых волос. Ветер треплет их и раскачивает во все стороны. Если сорвать зеленую веточку саксаула, можно увидеть, что она состоит из отдельных члеников, плотно смыкающихся между со­бой. Листьев у растения совершен­но нет (отсюда и видовое назва­ние «безлистный»). Черным сак­саул назван потому, что его крона имеет довольно темную зеленую окраску. Такая окраска сохра­няется весной и летом. К осени крона становится оранжево-бурой.

Черный саксаул

Черный саксаул

 

Саксаул принадлежит к се­мейству маревых и имеет мелкие, невзрачные цветки. Они ничем не выделяются на растении. Однако плоды, снабженные пленчатыми крылышками, очень заметны. Из­дали они похожи на цветки.

Веточка черного саксаула с плодами

Веточка черного саксаула с плодами

Местами саксаул образует заросли, но они нисколько не похожи на настоящие леса. Деревья очень низкие, не более 4—5 м высотой, стоят далеко друг от друга, никакой тени под ними нет. В жаркие летние дни палящие лучи солнца настолько накаляют почву, что даже пустынные ящерицы забираются на деревья. Часто саксаул растет в виде куста. И тогда его заросли несколько напоминают редкие кустарниковые ивняки по песчаным берегам больших среднерусских рек.

Саксаул живет сравнительно недолго — редко больше 50—60 лет. Старые деревья при их небольшой высоте имеют, однако, сравнительно толстый внизу ствол (толщина его у корня может достигать 35—40 см). Кверху ствол быстро сходит на нет. Древесина саксаула очень твердая, тяжелая. Это превосходное топливо, очень ценное в пустынных районах. Прежде саксаул усиленно вырубался, поэтому заросли его на огромных площадях были уничтожены. В настоящее время прини­маются меры по восстановлению саксаульников.

Таковы главнейшие растения северной глинистой пустыни. Ввиду того что в этом типе пустынь обычно доминируют полыни и представи­тели семейства маревых (так называемые солянки), пустыни данного типа получили название солянково-полынных. Наибольшие площади таких пустынь мы находим в Южном Казахстане (к югу от линии: ни­зовья реки Урал — Челкар — Актогай).

Обратимся теперь к южным глинистым пустыням. Условия жизни растений и сам растительный покров здесь совершенно иные, чем на се­вере. Внешний облик южной пустыни сильно изменяется на протяже­нии вегетационного периода. Весной, когда идут дожди и уже доста­точно тепло, почва покрывается сплошным зеленым ковром травы, как на лугу. Только ковер этот очень низкий, приземистый. К лету, с на­ступлением засухи, растительность полностью выгорает. Поверхность почвы становится совершенно сухой и при этом твердой, как камень. Никаких растений на ней уже не остается. Так продолжается около девяти месяцев в году.

В южной пустыне почти нет полукустарников, господствуют травя­нистые растения. Подавляющее большинство их — эфемеры (однолет­ники) и эфемероиды (многолетники). Такую пустыню называют эфеме­ровой.

Одно из наиболее распространенных растений южной пустыни — осока короткостолбиковая (Carex pachystilis). Листья ее очень узкие, а само растение сравнительно маленькое. Для того чтобы увидеть харак­терные особенности этой осоки, ее надо выкопать из земли. Подземная часть растения гораздо более мощная, чем надземная. Неглубоко в почве располагается горизонтальное корневище — довольно толстое, почти как карандаш, и вместе с тем длинное. От него отрастают много­численные и необычайно сильно разветвленные тонкие корни, которые густо пронизывают верхний почвенный слой. В зарослях осоки почва настолько насыщена корнями и корневищами, что лопата проникает в нее с трудом. Концентрация корней в верхнем слое почвы имеет для растения важное значение. Ведь во время весенних дождей смачивается водой именно этот слой; глубже в глину вода почти не проникает.

Весной, когда прошли дожди, заросли осоки напоминают зеленый газон — земля сплошь покрыта молодой нежной зеленью. В такой ста­дии развития растительности это — прекрасное пастбище. Осока в ве­сеннее время — превосходное кормовое растение. Но так продолжается недолго. Очень скоро наступает зной, и осока засыхает, выгорает. Ле­том от нее не остается никакого следа. Только в почве, как и у остальных эфемероидов, сохраняются живыми подземные органы. Они высыхают иногда почти до хруста, но не погибают.

Другое растение подобного же типа — мятлик луковичный (Роа bulbosa). Это растение тоже небольшое и проходит точно такой же цикл развития, как и осока. Но внешний вид мятлика и особенности его строения совершенно иные. Растение образует небольшие густые дер-новинки с многочисленными тонкими побегами, поднимающимися вверх. У основания побеги утолщены наподобие маленьких удлиненных луковичек. Эти луковички, освобождаясь под ударами копыт скота или в результате естественного разрушения дерновинок, могут дать начало новым растениям.

Соцветия мятлика — небольшие метелки с мелкими колосками. Ин­тересно, что в соцветиях вместо отдельных колосков часто развиваются крохотные лохматые луковички. Они служат средством размножения и, опав на землю, прорастают, давая новое растение. Иногда, при влажной погоде, прорастание луковичек происходит уже в метелке, т. е. прямо на материнском побеге. В сухие же годы луковички лежат на земле до сле­дующей весны. Они прекрасно переносят продолжительную летнюю засуху. Эти луковички долго не погибают при хранении в сухом виде. Пролежав несколько лет в гербарии вместе с материнским растением, они остаются живыми.

Мятлик луковичный; Осока короткостолбиковая

Мятлик луковичный; Осока короткостолбиковая

Мятлик луковичный — растение многолетнее. Это типичный эфе­мероид. Он бывает зеленым только весной. Летом вся его надземная часть полностью засыхает, а ранней весной, с началом дождей, вновь на­чинается развитие.

В южных пустынях хорошо представлена и еще одна группа рас­тений — однолетние травы, быстро развивающиеся весной из семян и к лету засыхающие, т. е. эфемеры. Среди них можно назвать, например, крупку весеннюю, бурачок пустынный, некоторые молочаи, астрагалы и др. Период от прорастания семян до образования новых семян у этих растений чрезвычайно непродолжителен — иногда меньше двух ме­сяцев.

Таковы главнейшие особенности южных глинистых пустынь и неко­торые наиболее распространенные представители растительного мира. Пустыни данного типа можно встретить на крайнем юге Средней Азии (к западу от Ашхабада, в районе Кушки, между Душанбе и границей с Афганистаном).

Познакомимся теперь с песчаными пустынями, занимающими огромные пространства в Средней Азии и отчасти в Казахстане. Наибо­лее известные из этих пустынь — Каракумы и Кызылкум. В естествен­ном, более или менее сохранившемся состоянии песчаная пустыня — нечто совершенно своеобразное, непохожее на другие типы пустынь. До самого горизонта, насколько хватает глаз, простираются крупные холмы, похожие на гигантские морские волны, застывшие в неподвиж­ности. Поверхность земли покрыта зарослями кустарников, и притом достаточно высоких. В этих зарослях иногда не видно человека. Господ­ство кустарников — самая характерная черта песчаной пустыни.

Интереснее всего побывать в песчаной пустыне весной. Кустарники пышно цветут, и кажется, что находишься в каком-то удивительном саду. Отдельные кусты растут не слишком густо, и на почве всюду ви­ден нежный зеленый покров молодой травы. Кое-где над кустарниками возвышаются небольшие деревца белого саксаула с редкими сизова­тыми кронами. Местами саксаул образует целые рощицы.

Песчаная пустыня имеет богатую и разнообразную флору. Тут рас­тут не только кустарники, но и многолетние травы, однолетники-эфе­меры, полукустарники, деревья.

Пышность и богатство флоры объясняются тем, что песчаная пустыня более влажная, чем глинистая. Это звучит парадоксально, но тем не менее это так. Дело в том, что песок легко поглощает воду атмос­ферных осадков, но с трудом ее отдает. Песчаная почва, состоящая из относительно крупных частичек, легко проницаема для влаги. Однако рыхлость такой почвы, отсутствие в ней капилляров сильно замедляют обратное испарение. Кроме того, песок в условиях пустыни обладает способностью конденсировать водяные пары, которые находятся в ат­мосфере. В холодные летние ночи пары воды, легко проникая в песча­ную почву, конденсируются в ней. Песок несколько увлажняется, но, конечно, не становится совершенно мокрым. Однако даже это неболь­шое дополнительное количество воды сильно влияет на растительный мир, улучшает условия жизни растений во время продолжительной летней засухи. Если летом в песчаной пустыне выкопать достаточно глу­бокую яму, можно убедиться в том, что песок влажный не во всей своей толще, а только на известной глубине (не глубже 1—2 м от поверхно­сти). Это постоянный горизонт влажности, сохраняющийся круглый год. Именно он питает влагой растения в летнее время. Весной в почве есть и другой влажный горизонт — самый верхний. Он увлажняется за счет таяния снега и весенних дождей. Из более глубокого слоя черпают воду главным образом деревья и кустарники, из самого верхнего — преимущественно травы,

Обратимся теперь к деревьям и кустарникам песчаной пустыни. Вот одно из таких растений — песчаная акация, или сюзень (Ammoden-dron conollyi). Это небольшое деревце или кустарник в несколько метров высотой. Весной песчаная акация привлекает внимание своей зе­леновато-серебристой листвой и цветками необычной черновато-фиоле­товой окраски. Цветки сравнительно мелкие, собраны в длинные со­цветия-кисти. Они имеют характерное для бобовых строение (акация относится именно к этому семейству). Сложные листья растения довольно своеобразны: каждый из них состоит из короткого острого чере­шка, похожего на колючку, и двух узких длинных листочков. Эти ли­сточки сидят не на конце колючки, а примерно на середине ее длины. Когда листочки опадают, колючка обнажается. Поверхность листочков покрыта густым серебристо-шелковистым опушением. Своеобразны также плоды акации — плоские, спирально изогнутые бобы. Они по­хожи по форме на пропеллер.

Песчаная акация (отдельно плод); Чингиль - веточка с плодами

Песчаная акация (отдельно плод); Чингиль — веточка с плодами

Песчаная акация — одно из колючих пустынных растений. Такие растения нередки в пустынях.

Другое растение песчаной пустыни — чингиль серебристый (Halimodendron argenteum). Этот кустарник также относится к семейству бобовых. Ветви его усажены острыми крепкими колючками, достигаю­щими б см длины. Колючки отходят от стебля почти под прямым углом. Во время цветения у основания колючки, между нею и стеблем, появляется рыхлая кучка крупных фиолетовых цветков, сидящих на до­вольно длинных цветоножках (иногда цветки бывают почти белыми). Здесь же находятся и небольшие парноперистосложные листья рас­тения, состоящие из одной — пяти пар листочков.

Очень своеобразны плоды чингиля — сильно вздутые кожистые бобы, похожие на рыбьи пузыри. Такие легкие плоды, оказавшись на поверхности рыхлого, сыпучего песка, никогда в него не погружаются. Ветер перекатывает их в разных направлениях, но песок не может за­сыпать. Для растения это полезно: плоды не могут быть погребенными слишком глубоко в песчаной толще.

Но самые замечательные кустарники песчаной пустыни — это раз­личные виды джузгуна (Calligonum). Джузгун интересен прежде всего тем, что он выглядит совершенно безлистным. Кажется, что кустарник состоит только из одних ветвей — более толстых и более тонких. Но на самом деле листья у растения есть. Правда, они очень мелкие и малоза­метные, функции листьев выполняют тонкие зеленые веточки, которые появляются на растении каждую весну. Джузгун — кустарник сильно ветвистый, ветви его обычно коленчато-извилистые. Они совершенно гладкие, никаких колючек на них нет. Высота растения может достигать нескольких метров. Интересно и то, что джузгун принадлежит к семей­ству гречишных. Почти все представители этого семейства — травы, а джузгун и немногие другие кустарники составляют исключение.

Веточка джузгуна с плодом; Осока вздутая

Веточка джузгуна с плодом; Осока вздутая

Очень оригинальны плоды джузгуна. У разных видов они различны по внешнему облику. У одних видов плоды похожи на миниатюрного ежа, у других — на маленький клубок спутанных рыжих волос, у третьих — удивляют своими причудливыми перепончатыми отростками. Собст­венно плод представляет собой мелкий очень твердый орешек. Его поверхность у многих видов джузгуна сплошь покрыта многочислен­ными длинными щетинками, торчащими во все стороны. Щетинки довольно жесткие, переплетенные между собой. Благодаря этому плод хорошо сохраняет свою шаровидную форму и всегда выглядит рыхлым, пушистым. У других видов джузгуна от поверхности орешка отходят в разные стороны несколько широких крыловидных отростков, причем общая форма плода также остается шаровидной. Все эти отростки, ко­нечно, не просто украшение. Они имеют для растения жизненно важ­ное значение. Рыхлые, легкие плоды, похожие на клубки, свободно пе­рекатываются по поверхности сыпучего песка и никогда в него глубоко не погружаются. Гонимые ветром, они катятся по барханам и под­прыгивают, как мячики. Песок их никогда засыпать не может, даже во время сильных бурь.

В песчаных пустынях Средней Азии джузгун используется местным населением в качестве топлива. Твердая древесина более крупных экземпляров идет иногда на мелкие хозяйственные поделки. Джузгун высаживают также на подвижных, перевеваемых ветром песках для их закрепления. Это — один из лучших закрепителей песков. Размноже­ние джузгуна не представляет особых трудностей: черенки его быстро приживаются, а семена хорошо прорастают. Растение имеет и кормовое значение: его побеги и плоды поедаются скотом.

В песчаной пустыне часто встречается и белый саксаул (Haloxylon persicum). Это дерево, достигающее 5 м высоты, во многом напоминает уже знакомый нам черный саксаул. Правда, окраска его кроны не­сколько более светлая, слегка беловатая. Это впечатление создается от того, что веточки предыдущего года имеют почти белый цвет, а побеги текущего года светло-зеленые. Ствол дерева кривой, корявый, покрыт светло-серой корой. Древесина очень прочная и настолько тяжелая, что тонет в воде. Она довольно легко ломается, но не колется. Это очень ценное топливо, дающее много тепла (почти столько же, сколько ка­менный уголь). Белый саксаул отличается от черного тем, что имеет очень слабо развитые, но все же вполне различимые листья. Они по­хожи на маленькие чешуйки, переходящие наверху в довольно длинное заострение. Такие чешуйки располагаются на побегах попарно, супро­тивно и вплотную прилегают к поверхности стебля. Отличаются оба вида саксаула и еще по одному признаку: у черного побеги на вкус со­леные или кисловато-соленые, а у белого — неприятно горчат.

Белый саксаул, как и черный, в пустынных районах Средней Азии имеет очень большое хозяйственное значение, являясь ценным топли­вом для местного населения. Запас дров на 1 га может достигать не­скольких тонн.

Оба вида саксаула широко используются также для закрепления подвижных песков и озеленения. Наконец, они имеют и кормовое зна­чение: их молодыми побегами питаются верблюды и овцы.

Помимо деревьев и кустарников, в песчаной пустыне встречаются также разнообразные травянистые растения. Развитие многих из них приурочено к весне, когда в пустыне достаточно влажно, но еще не очень жарко. Когда почва высыхает, жизнь однолетников-эфемеров кончается, они полностью погибают, рассеяв свои семена. У многолет­ников-эфемероидов отмирают только надземные органы, а подземная часть остается живой.

Из трав-эфемероидов в песчаной пустыне наибольшее распростра­нение имеет осока вздутая, или илак (Carex physodes). Ранней весной это растение образует на почве довольно густые, но очень низкие за­росли, создавая под редко стоящими кустарниками и деревьями на­стоящий зеленый ковер. Издали на зеленоватом фоне хорошо заметны многочисленные буроватые пятнышки. Вблизи же можно разглядеть, что отдельное пятнышко — это небольшая кучка рыжевато-коричне­ватых овальных мешочков величиной с зерно фасоли. Все они собраны вместе на верхушке стебелька и торчат в разные стороны. Мешочки за­полнены воздухом, и на дне каждого находится маленький орешек, пред­ставляющий собой плод растения. У других осок также есть мешочки, но они во много раз меньше, чем у пустынной осоки, о которой идет речь (величина их обычно не больше конопляного зерна). Сильно вздутые, похожие на пузыри мешочки — приспособление растения к жизни среди песчаных просторов. Опадая на землю, они вследствие своей легкости всегда остаются на ее поверхности, не заносятся песком. Нечто подобное мы видели у одного из кустарников песчаной пустыни — чингиля.

Осока вздутая имеет узкие и сравнительно короткие листья. Свежая зелень растения в весеннее время — прекрасный корм для скота, пасу­щегося в пустыне. Данная осока — ценное кормовое растение.

Подземные органы осоки — длинные корневища, от которых отхо­дит множество тонких сильно разветвленных корней, всасывающих воду. Верхний слой песка очень густо пронизан сетью этих корней. Глубже 10—15 см они обычно не идут.

Осока вздутая — характерное растение неподвижных, закреп­ленных песков. Особенно пышно она разрастается в понижениях между песчаными буграми, где песок наиболее плотный.

Мы уже говорили о том, что песчаная пустыня, если она мало нару­шена, имеет довольно густой растительный покров. Песок, скрепленный корнями растений, остается неподвижным, не перевевается ветром. На­рушения растительности в песчаной пустыне имеют пагубные послед­ствия. Чрезмерный выпас скота, массовая вырубка саксаула приводят к разрушению растительного покрова. Голый, ничем не скрепленный песок под влиянием ветра приходит в движение, становится под­вижным. Барханы начинают перемещаться. При слабом ветре на их об­наженной поверхности песок течет характерными струйками. При ура­гане же огромные массы песка поднимаются в воздух — возникают пес­чаные бури.

Подвижные пески — страшная стихийная сила. В истории известно немало случаев, когда цветущие оазисы и целые города в пустыне зано­сились песками.

Какова же судьба сыпучих песков, всегда ли они остаются подвиж­ными? На поверхности голых барханов рано или поздно появляются отдельные растения, а со временем число их увеличивается, и может об­разоваться растительный покров. Если это произойдет, то пески оста­навливаются.

Одним из первых поселяется на голом песке интересный злак ари-стида, или селин (Aristida karelinii). Он удивительным образом приспо­соблен к жизни в этих суровых условиях. Его длинные корни, похожие на толстые шнуры, далеко распространяются в стороны в горизонталь­ном направлении. Ветер нередко сдувает с них песок, и они обна­жаются. Но это не причиняет особого вреда растению. Дело в том, что корни селина хорошо защищены от высыхания и механических повреж­дений. Они сплошь покрыты с поверхности толстым и прочным чехлом из песчинок — как палочки фейерверка горючим составом. Чехол в виде трубочки образуется из слизи, выделяемой корнями и цементи­рующей песчинки.

Селин хорошо переносит также засыпание песком. Дерновины злака могут оказаться почти целиком засыпанными, но тем не менее се­лин не погибает. У растения появляются новые побеги и корни, оно продолжает жить как ни в чем не бывало.

Опасность быть засыпанными всегда преследует растения песков, как и опасность обнажения корней. Однако обитатели песчаной пустыни имеют разнообразные приспособления, позволяющие им выжить в этих условиях. Одно из них — способность к быстрому обра­зованию новых корней на частично засыпанных песком стеблях. Старая корневая система, оказавшись слишком глубоко в песке, при этом мо­жет погибнуть, но вновь образовавшиеся молодые корни спасают расте­ние.

Если песок засыпает деревья и кустарники, они дают обильную поросль от горизонтальных корней, простирающихся далеко в стороны от материнского растения. Сам материнский экземпляр, погребенный песком, может погибнуть, но дочерние, образовавшиеся от корней, при­ходят ему на смену. Растение словно кочует, перемещаясь с одного ме­ста на другое. Наконец, корневая система пустынных деревьев и кустар­ников мало страдает, если окажется частично обнаженной вследствие выдувания песка. Она надежно защищена покровной тканью от потери воды. Иногда видишь, что дерево стоит с полуобнаженными корнями, как на подпорках, но оно все-таки не погибает, остается живым.

Значительное распространение в пустынной зоне имеют солонча­ковые пустыни. Они развиваются на ровных пониженных глинистых участках, лишенных заметных бугров и западин.

Почвы в данном типе пустыни содержат много легко растворимых солей, вредных для растений, чаще всего поваренной соли, сульфата на­трия и соды. Поэтому в солончаковых пустынях встречаются только та­кие представители флоры, которые способны переносить засоление (галофиты).

Солончаковые пустыни сильно отличаются от других типов пустынь прежде всего тем, что растения здесь никогда не засыхают. Они всегда остаются свежими, сочными — и весной, и летом, и осенью. Расти­тельный покров обычно достаточно густой, почти сплошной. Краски его очень привлекательны и меняются на протяжении года. Весной ко­вер растений ярко-зеленый, к лету он становится желтоватым, затем ярко-желтым. С наступлением осени окраска переходит в розовую, по­том кроваво-красную и, наконец, фиолетовую.

Солерос; Сарсазан - часть растения

Солерос; Сарсазан — часть растения

В растительном покрове солончаковой пустыни главную роль играют суккуленты — сочные мясистые растения с сильно утол­щенными стеблями или листьями. Почти все они принадлежат к семей­ству маревых. Однако встречаются и растения с обычными, неутол­щенными надземными органами флора солончаковой пустыни очень бедна, здесь мало видов. Так обычно бывает в особенно суровых условиях существования. Иногда на большой площади (в несколько гектаров) можно насчитать не более десятка видов. Часто какой-либо один вид доминирует на обширной территории.

Одно из самых характерных растений солончаковой пустыни — со­лерос (Salicornia herbacea). Это небольшое травянистое растение — ти­пичный суккулент: стебли его толстые, сочные. Листьев же совершенно нет. Растение имеет своеобразный внешний вид и слегка напоминает какой-то странный мясистый хвощ. Главный стебель солероса почти всегда прямостоячий, от него отходят попарно боковые ветви, которые дальше уже ветвятся слабо. Как стебель, так и ветви состоят из множе­ства отдельных члеников неправильной цилиндрической формы (каж­дый членик расширяется в верхней части). Побеги солероса сочные, бо­гатые водой. Если пожевать их, чувствуется, что они соленые на вкус. Развиваясь на сильно засоленной почве, растение вместе с почвенным раствором поглощает много солей, и они накапливаются в его тканях.

Солерос — один из самых типичных галофитов (солелюбов). Он хо­рошо растет на богатой солями почве, где очень многие другие растения не могут существовать. К таким специфическим условиям солерос хо­рошо приспособлен. Интересно, что на почве, совершенно не засо­ленной, данное растение развивается хуже, чем на слабо засоленной. Наилучший его рост отмечен при 2 — 3% NaCl в почве. Если солей больше, растение развивается хуже. Предельная же концентрация уди­вительно велика — 17% NaCl. Только при этих условиях солерос поги­бает.

Подобно многим другим обитателям солончаков, солерос развива­ется очень медленно. Весной, когда в других типах пустынь появляется зеленый ковер трав, солерос едва начинает свое развитие. Цветет он в самую жаркую пору — с июня до сентября. Растение не погибает до самой зимы, оставаясь все время сочным, свежим. Меняется только его окраска — с зеленой на ярко-красную. Впрочем и летом красные тона уже явственно проступают.

Солерос относится к семейству маревых. Его мелкие цветки, распо­ложенные на концах побегов, почти целиком спрятаны в особых по­лостях между члениками. Наружу высовываются только тычинки и ко­роткие рыльца пестиков.

Другое характерное растение солончаковой пустыни — сарсазан шишковатый (Halocnemum strobilaceum). Это настоящий полукустар­ник. Он растет в виде растопыренно-ветвистого куста, нижнюю часть которого составляют одревесневшие ветви. Побеги текущего года свое­образны — толстые, сочные, членистые. Они густо покрыты шарообраз­ными неразвивающимися почками, похожими на маленькие шишечки (отсюда и видовое название «шишковатый»). Молодые побеги, как и у солероса, соленые на вкус. Надо заметить, что у сарсазана немало об­щего с солеросом: оба растения — галофиты и суккуленты, оба относятся к семейству маревых, оба часто образуют почти чистые заросли на боль­шом пространстве. Однако сарсазан — обычно более или менее крупный куст, распластанный в виде подушки по земле, а солерос — однолетнее растение с хорошо выраженным травянистым главным стеб­лем. Сарсазан, как правило, несколько выше (достигает полуметра).

Солончаковые пустыни встречаются обыкновенно там, где грун­товые воды залегают достаточно близко. Засоление почвенного слоя происходит вследствие того, что на смену воде, испаряющейся с поверх­ности почвы, непрерывно поступают все новые и новые порции воды снизу, из фунта. Если даже грунтовые воды содержат мало солей, то и в этом случае постоянное перемещение этих веществ в верхний слой почвы и их накопление там рано или поздно приводят к засолению. Ведь вода все время испаряется, а соли остаются.

Солончаковые пустыни связаны главным образом с речными терра­сами Сырдарьи, Амударьи и некоторых других рек пустынной зоны или же с понижениями, куда стекают атмосферные воды. Таких больших площадей, как другие типы пустынь, они не занимают и чаще всего встречаются в виде вкраплений.

Итак, мы рассмотрели различные типы пустынь, познакомились с их особенностями. Теперь следует сказать немного о северной гра­нице зоны пустынь, о переходе между степями и пустынями.

На крайнем севере пустынной зоны простирается довольно широкая переходная полоса между степью и пустыней — так называемая полу­пустыня. Ее считают самой северной подзоной пустынной зоны. Для этой территории характерно совместное произрастание как растений южной степи, в особенности ковылей и типчака, так и представителей северной глинистой пустыни, т. е. полукустарниковых полыней и солянок. Расти­тельный покров здесь имеет ярко выраженный пятнистый характер, что обусловлено многочисленными микроповышениями и микропониже­ниями рельефа. В неглубоких блюдцеобразных западинках, где почва лучше увлажнена и менее засолена, господствуют степные растения. На плоских невысоких бугорках, где, напротив, особенно сухо и больше солей в почве, преобладают растения, свойственные пустыне.

Остается сказать немного о хозяйственном использовании террито­рии в зоне пустынь. Огромные площади пустынь до сих пор служат пастбищем для скота. Животноводство является в этих районах ве­дущей отраслью народного хозяйства, поэтому значение естественной растительности как источника корма очень велико. Наиболее важны с этой точки зрения песчаные пустыни, за ними идут глинистые (полын­ные и солянковые) и затем — эфемеровые. Песчаные пустыни как пастбище особенно ценны тем, что даже в наиболее засушливые годы они дают достаточную кормовую массу (растения развиваются здесь за счет горизонта конденсационной влаги в почве).

Пустыня — край солнца. Тепла и солнечного света здесь очень много. Однако для успешного возделывания многих сельскохо­зяйственных растений необходимо орошение. В оазисах пустынной зоны, при поливе, успешно выращивают «белое золото» — хлопчатник. Эта ценнейшая культура распространяется все шире и шире, занимает все большие площади. В наших пустынных районах зреют замеча­тельные по своим вкусовым качествам дыни — лучшие в мире. Здесь выращивают превосходный, очень сладкий виноград, абрикосы, пер­сики, гранаты и многие другие фрукты, разнообразные овощи. Пустыня все больше и больше покоряется человеку, служит ему. Народно-хо­зяйственное значение пустынной растительности, как естественной, так и культурной, очень велико.

Теперь, когда мы познакомились со всеми растительными зонами Советского Союза, начиная от тундры и кончая пустыней, целесооб­разно остановиться на некоторых общих моментах, касающихся расти­тельных зон.

Вернемся вновь в тундру. Как мы уже говорили, растительный по­кров здесь очень низкий, большую роль играют мхи, лишайники и мел­кие кустарнички (карликовые ивы и другие). Все это связано с тем, что в тундре очень мало тепла, хотя влаги и света для растений достаточно. Играет роль и то, что лето слишком короткое и прохладное. Следова­тельно, главным, определяющим фактором в жизни растительного мира тундры оказывается нехватка тепла.

В лесной зоне ситуация несколько иная. -Северные леса, примыкаю­щие к тундровой зоне, также испытывают некоторый недостаток тепла. Деревья здесь низкорослые, они не образуют сомкнутого леса. Но даль­ше к югу тепла становится уже вполне достаточно и лес приобретает свой типичный облик: он достаточно высокий и густой. На самом юге лес­ной зоны в жизни растений начинает играть роль новый фактор — влажность. Здесь ощущается заметная нехватка влаги, и в лесу уже не мо­гут расти хвойные деревья, требовательные к влажности. Господство пе­реходит к широколиственным деревьям, которые менее требовательны к влаге. Они образуют широколиственные леса. Следовательно, на севере лесной зоны определяющий фактор — тепло, а на юге — влага.

Дальше к югу влаги становится все меньше и меньше. Лес уступает место сначала лесостепи, а затем и степи. В степной зоне недостаток влаги не позволяет расти на водораздельных пространствах даже самым неприхотливым к влажности лесным деревьям. Усиление засушливости климата в направлении к югу сказывается и на степной растительности. Травостой степи делается все ниже и реже, возрастает роль ковылей, появляется все больше и больше растений, которые «убегают» от засухи (эфемеров и эфемероидов). В лесостепи и степи определяющим факто­ром, как и на юге лесной зоны, становится влажность, условия водо­снабжения.

В еще большей степени это относится к зоне пустынь. Здесь недо­статок влаги особенно острый. Растения на протяжении почти всего лета испытывают «водное голодание». А лето в пустыне очень долгое и исключительно жаркое. На суглинистых водораздельных пространствах пустынь растения вынуждены довольствоваться тем малым количеством влаги, которое поступает из атмосферы. В связи с этим растительный покров пустыни редкий, несомкнутый, растения более или менее уда­лены друг от друга, всюду видна обнаженная поверхность почвы. Лишь на солончаках, которые располагаются в замкнутых понижениях, рас­тения лучше обеспечены влагой, но условия их жизни здесь крайне не­благоприятны из-за очень сильного засоления почвы.

Все сказанное можно суммировать следующим образом. В тундре и на севере лесной зоны определяющим фактором в жизни растений слу­жит недостаток тепла. Начиная с южной части лесной зоны и далее вплоть до пустынь важнейшим фактором оказывается нехватка влаги. Причем в направлении к югу она все более и более усиливается.