6 лет назад
Нету коментариев

Природный растительный покров нашей Ро­дины очень разнообразен — от тундры на Крайнем Севере до пустыни у южных границ страны. Главная причина этого разнообразия — различия в климате отдельных районов. На холодном, суро­вом Севере мы находим приземистый ковер рас­тений с господством мхов и лишайников, в средней полосе страны, где климат теплее и мягче, распро­странены леса, еще южнее — там, где летом жарко и очень мало влаги, могут существовать только со­общества степных и пустынных растений.

Внешний облик растительного покрова, состав растений любой территории во многом опре­деляются особенностями местного климата — прежде всего температурой и количеством осадков в разные периоды года. Для жизни растений важны многие климатические показатели: среднегодовая температура воздуха, средняя сумма осадков за год, продолжительность теплого сезона года, когда воз­можен рост растений, количество тепла и условия водоснабжения в это время н т. д. Особое значение для растений имеет абсолютный минимум темпера­туры (самая низкая температура воздуха, которая возможна в данной местности). Главнейшие клима­тические показатели объединяются в понятие «тип климата». Если какие-либо районы различаются по типу климата, они обязательно имеют и различный природный растительный покров.

В условиях равнин зависимость естественной растительности от климата можно проследить только на достаточно большом пространстве, на­пример двигаясь с севера на юг на протяжении не­скольких сотен или даже тысяч километров. При этом мы будем пересекать различные климатические зоны, характеризующиеся определенным типом климата, и соответ­ствующие им зоны растительности — тундру, лес, степь, пустыню. Особенно хорошо выражена зональность растительности на территории европейской части нашей страны.

Для того чтобы определить, в какой зоне мы находимся, нужно об­ратить внимание на ту растительность, которая господствует на более или менее ровных суглинистых пространствах, расположенных вне речных долин (так называемых междуречьях, или плакорах). Такая рас­тительность получила название зональной. Она указывает на принад­лежность той или иной местности к определенной растительной зоне. Так, господство на междуречных пространствах специфической тундро­вой растительности заставляет отнести территорию к тундровой зоне и т.д.

В пределах любой зоны естественный растительный покров не оста­ется однородным даже на небольшом пространстве. Идя по какому-ни­будь лесному массиву в средней полосе европейской части страны, мы нередко можем встретить различные типы леса: ельники-кисличники, сосняки-черничники, сложные боры с дубом и липой и т. д. Разнообра­зие растительных сообществ в данном случае нельзя объяснить какими-либо причинами, связанными с климатом. Дело здесь совсем в дру­гом — в разнообразии почвенно-грунтовых условий, и прежде всего по­верхностных геологических отложений. Там, где распространены песчаные отложения, почва сухая и бедная питательными веществами, на ней развивается специфическая растительность, приспособленная к этим условиям. На суглинистых отложениях почвы иные — более вла­жные и лучше обеспеченные питательными веществами, а поэтому и растительность здесь совершенно другая.

Известное значение имеет, конечно, и рельеф местности. На верши­нах небольших холмов, например, суше и теплее, чем в понижениях между ними, и это также влечет за собой различия в растительном по­крове.

Есть и еще один фактор, который может служить причиной разно­образия естественного растительного покрова на небольшом простран­стве, — деятельность человека. В лесной зоне, например на месте выру­бленных участков сосняка и ельника, часто появляются березняки, и это усиливает пестроту природной растительности, увеличивает количество типов леса.

Рассматривая естественный растительный покров, необходимо раз­личать понятия «флора» и «растительность». Для человека, далекого от ботаники, эти слова кажутся синонимами. Но на самом деле это совсем не так.

флорой принято называть совокупность видов растений, встречаю­щихся на какой-либо территории. Можно говорить, например, о флоре Московской области, о флоре европейской части СССР, о флоре всей нашей страны и т. д. Чем больше территория, тем богаче ее флора, тем больше видов растений там встречается. Во флоре Московской области насчитывается, например, около 1300 видов, а во флоре Советского Союза — более 18000. (В обоих случаях сюда включены плауны, хвощи, папоротники, голосеменные и покрытосеменные рас­тения.)

Растительностью какой-либо территории называют совокупность растительных сообществ, встречающихся на данной территории. Для Московской области, например, это будут различные типы леса, разно­образные варианты лугов и болот и т. д. Растительность всей нашей страны гораздо более богата и многообразна, она включает в себя неиз­меримо большее количество растительных сообществ (в том числе тун­дровых, степных, пустынных, горных и т. д.).

Итак, флора и растительность — это две различные составные части растительного покрова.

Флора нашей Родины насчитывает более 18000 видов. Все это огромное разнообразие растений распределяется по 160 семействам. Наиболее богаты видами у нас семейства сложноцветных, злаков, бо­бовых, в каждом из которых по нескольку тысяч видов. Сравнительно много видов в таких семействах, как розоцветные, крестоцветные, люти­ковые, гвоздичные, осоковые. Представителей названных семейств можно встретить повсюду — от тундры до пустыни, от западных до во­сточных границ страны, от равнин до высокогорий.

Географическое распространение отдельных видов растений очень различно. Некоторые их них встречаются только на ограниченной тер­ритории, иногда очень маленькой. Так, пихта Семенова растет исключи­тельно в горах Киргизии, а пион крымский — лишь в южной части Крыма. Однако многие виды имеют более широкое распространение, они не приурочены только к какому-то ограниченному району. Нако­нец, есть и такие виды, которые распространены очень широко и встре­чаются на большей части территории Советского Союза. Примером могут служить знакомые всем деревья — сосна обыкновенная, осина, береза.

Область естественного распространения какого-либо растения на земной поверхности называют ареалом. Если ареал того или иного вида сравнительно невелик и данный вид встречается только в одном опреде­ленном районе земного шара, то такой вид называют эндемичным для соответствующего района. Так говорят об эндемичных растениях, или, иначе, эндемах, Кавказа, Карпат, Средней Азии и т. д.

Во флоре нашей страны имеется немало эндемов. Особенно много их во флоре высоких поясов гор.

Среди растений отечественной флоры большой интерес пред­ставляют так называемые реликты — древние виды, сохранившиеся до нашего времени с более или менее отдаленных от современности геологических эпох. Наиболее «старыми» реликтами в нашей стране являются растения, сохранившиеся с третичного периода (2—65 млн. лет назад). К их числу относятся, например, рододендрон понтийский — крупный вечнозеленый кустарник, растущий в приморских районах Грузии (в Колхиде); железное дерево, образующее леса в горах Азербайджана (в Талыше); амурский бархат — дерево, распространен­ное у нас на Дальнем Востоке (в Приморье), и другие. На территории Советского Союза есть несколько районов, где встречаются подобные растения, главнейшие из них: Западное Закавказье, или Колхида, крайний юг Азербайджана, или Талыш, наш Дальний Восток. Реликты третичного периода — довольно теплолюбивые растения, поэтому они сохранились в нашей стране только там, где климат на протяжении дли­тельного времени оставался достаточно теплым. В остальных районах Советского Союза растения такого типа погибли в четвертичном перио­де вследствие наступления ледника или резкого похолодания кли­мата.

Реликтовые растения, как и эндемы, представляют большую на­учную ценность. Многие из них нуждаются в охране.

Природная флора любой части нашей страны испытывает на себе большее или меньшее влияние человека. Особенно велико это влияние в густонаселенных районах. Человек вырубает леса, распахивает степи, осушает болота, строит города, прокладывает дороги и т. д. В результате этого численность некоторых видов растений сильно уменьшается и они могут вовсе исчезнуть на какой-то территории. Но, с другой стороны, деятельность человека приводит к появлению новых заносных растений, несвойственных природной флоре данной местности. Число видов та­ких растений со временем все более увеличивается. Это одно из неиз­бежных следствий интенсивного воздействия человека на природу. Не­которые из заносных растений хорошо приживаются и прочно удержи­вают свое место в растительном покрове. Примером подобного рода может быть пахучая ромашка, которая была случайно занесена к нам из Северной Америки. (Это растение отличается от наших отечественных ромашек тем, что не имеет по краю соцветия-корзинки белых язычковых цветков.)

Итак, в результате деятельности человека флора любой местности со временем меняется: одни виды исчезают, другие появляются вновь.

Рассмотрим главнейшие особенности растительности нашей Ро­дины. На территории Советского Союза встречаются разнообразные типы естественной растительности: тундра, лес, луга, болота, степь, пустыня и некоторые другие. Наиболее распространенный среди всех этих типов — лес. Наша страна — лесная держава. Она занимает пер­вое место в мире по площади лесов среди всех других государств. Пло­щадь лесов у нас огромна — почти 780 млн. га. Это около одной трети территории страны.

Леса Советского Союза очень разнообразны. Их, как известно, под­разделяют на хвойные и лиственные. Среди первых, в свою очередь, различают леса темнохвойные (ельники, пихтарники) и светлохвойные (сосняки, лиственничники), среди вторых — широколиственные (дубняки, липняки и др.) и мелколиственные (березняки, осинники). Выделяют и еще более мелкие единицы лесной растительности — типы леса. Примерами типов леса могут быть ельник-кисличник, сосняк-чер­ничник, дубняк осоково-снытевый и т. д. При выделении типов леса учитывают не только древесный ярус, но и другие ярусы леса — кустар­никовый, травяной и мохово-лишайниковый. Лесной растительный по­кров можно расчленить на множество различных типов леса, каждый из которых представляет собой сложное и закономерное сочетание многих растений — растительное сообщество. Из таких же отдельных сооб­ществ складывается не только лес, но и тундра, степь, пустыня, луга, бо­лота и т. д. Выделением и изучением растительных сообществ зани­маются специалисты-геоботаники.

Естественные растительные сообщества любой местности имеют длительную историю. Они формировались на протяжении многих сто­летий и даже тысячелетий. В состав этих сообществ входят только такие виды растений, которые приспособлены к местному климату, почвенно-грунтовым условиям и могут расти совместно друг с другом.

Каждый вид растений предъявляет определенные требования к условиям окружающей среды и может нормально развиваться только там, где их находит. Ель, например, растет в достаточно влажном кли­мате на почвах с небольшим количеством питательных веществ; ковыль — в засушливом климате на очень богатых питательными ве­ществами почвах и т. д. Если мы находим какое-либо растение на мест­ности в составе естественного растительного покрова и знаем его жиз­ненные потребности, можно с большой долей вероятности сказать, ка­кого типа климат имеет данная местность и какова почва, на которой встретилось растение. Наилучшее представление о климате и почве какой-либо местности дают, однако, не отдельные виды растений, а рас­тительные сообщества в целом. В состав сообщества входят многие виды, и каждый из них дополняет и уточняет «показания» другого. По­этому характеристика окружающей среды получается наиболее полной. Возьмем для примера сосновый лес с белым покровом лишайников на почве, с кустиками вереска и немногими травянистыми растениями. Это растительное сообщество — хороший показатель почвенных условий. Такой тип леса развивается на почве крайне бедной питательными ве­ществами и очень сухой (обычно на песчаных дюнах).

Естественная растительность, как и флора, в настоящее время ис­пытывает на себе сильное влияние со стороны человека. В результате этого в растительном покрове происходят большие изменения. Они бывают различного рода. Распахивая степь или луг, человек на большей или меньшей площади полностью уничтожает естественные расти­тельные сообщества. Вырубка леса, осушка болот приводят к смене одних растительных сообществ другими.

В естественном растительном покрове необходимо различать первич­ные, или коренные, растительные сообщества и вторичные, или произ­водные. Первые возникли очень давно и вне зависимости от человека. Примером их могут быть многие наши сосняки и ельники. Они су­ществуют в природе уже сотни и тысячи лет, на протяжении жизни очень многих поколений деревьев. Производные растительные сообще­ства имеют иное происхождение. Они обязаны своим появлением деятельности человека. В качестве примера можно назвать березняки, возникшие после вырубки еловых лесов. Продолжительность существо­вания таких сообществ обычно невелика. При благоприятных условиях они рано или поздно сменяются коренными типами.

В современную эпоху влияние человека на естественный расти­тельный покров с годами все более усиливается. Наряду с прежними формами воздействия, такими, как вырубка леса, распашка степей, осу­шение болот, появляются новые. Все большую роль играет загрязнение атмосферы ядовитыми для растений газами и дымами. Увеличивается и количество туристов и отдыхающих, которые воздействуют на при­родный растительный покров, вытаптывая растения, уплотняя почву и т. д. Для борьбы с сорными растениями человек все шире применяет особые ядовитые вещества — гербициды, а для уничтожения нежела­тельных в лесном хозяйстве деревьев — арборициды. Все эти вещества, несвойственные естественной природной среде, так или иначе воздейст­вуют на растительный покров, вызывая в нем определенные изменения.

Растительный покров — важная составная часть природного ком­плекса, один из главнейших элементов ландшафта. Он определяет общий облик местности, играет большую роль в жизни природы.

Как известно, только зеленые растения обладают способностью, ис­пользуя энергию солнца, создавать органические вещества из углекис­лого газа и воды. Они являются удивительной естественной лаборато­рией, в которой происходит сложный процесс фотосинтеза. Этот про­цесс осуществляется в природе в огромных масштабах, в результате чего на нашей планете ежегодно создается много миллиардов тонн ор­ганического вещества.

Велико значение растительного покрова и как источника кислорода, без которого невозможна жизнь на Земле. Зеленые растения выделяют , в атмосферу огромное количество кислорода. Чтобы получить некото­рое представление о масштабах этого процесса, достаточно привести такой пример. Одно дерево средней величины выделяет за сутки столько кислорода, сколько нужно для дыхания трем человекам. А сколько выделяет один гектар леса, целый лесной массив, все леса зем­ного шара!

Зеленые растения играют чрезвычайно важную роль и еще в одном отношении: они, и только они, способны в больших масштабах погло­щать из атмосферы углекислый газ и, следовательно, препятствовать его накоплению в воздушной оболочке нашей планеты. Увеличение содер­жания углекислого газа в атмосфере Земли имело бы самые пагубные последствия.

Можно привести много примеров, показывающих, насколько велика роль растительного покрова в жизни природы. Без участия растительно­сти невозможен процесс почвообразования — один из важнейших про­цессов, протекающих на Земле. Без растений невозможна жизнь диких животных — не только растительноядных, но и хищных. Растительный покров препятствует размыванию берегов рек и горных склонов, разве­ванию песков и т. д. Растительность влияет на атмосферу и почву, грун­товые воды и животный мир, ручьи и реки, озера и болота. Иначе го­воря, это мощный природный фактор, значение которого трудно перео­ценить.

Какова роль естественного растительного покрова в жизни чело­века? Растения, которые нас окружают в природе, дают нам очень мно­гое: строительный материал самого разнообразного назначения, топ­ливо, сырье для производства бумаги и целлюлозы, ценные лекарства, всевозможные пищевые продукты, корм для скота, дубильные вещества, необходимые для выделки кожи, материал для мебели и т. д. Всего пе­речислить просто невозможно. Растения природной флоры служат по­ставщиками множества разнообразных веществ, продуктов и материа­лов, с которыми человек постоянно сталкивается в повседневной жизни.

Растительный покров важен для человека еще и потому, что это — могучий лечебный и оздоровительный фактор. Именно в природе, в окружении растений мы наилучшим образом отдыхаем, восстанавли­ваем свои силы, укрепляем здоровье. Многие работники умственного труда, писатели и художники, композиторы и поэты особенно продук­тивно работают, находясь вне больших городов, в тесном общении с природой.

Естественный растительный покров для нас жизненно важен, без него невозможно само существование человека, его нормальная жизнь. Мы и будущие поколения должны беречь и приумножать растительные богатства природы, разумно, по-хозяйски их использовать.

Огромную роль в жизни современного человека играет, конечно, и культурная растительность — все то, что растет на наших полях, в садах и огородах, на приусадебных участках и т. д. Именно отсюда, а не из дикой природы человек получает важнейшие продукты питания — хлеб, картофель, разнообразные овощи и фрукты, сахар, растительное масло и т. д. Культурные растения, а не дикая природа дают нам теперь текстильное волокно для тканей самого разнообразного назначения, значительную часть кормов для крупного рогатого скота и т. д. Мы по­лучаем со своих плантаций чай, табак, сырье для виноделия и пар­фюмерной промышленности и многое другое. Словом, без культурных растений, как и без естественного растительного покрова, немыслима наша жизнь.

Культурные растения нашей Родины довольно многочисленны и разнообразны. В каждом районе страны набор культурных растений своеобразен, он определяется местными климатическими и почвенными условиями.

Среди культурных растений, распространенных на полях нашей Ро­дины, главное место принадлежит зерновым злакам — пшенице, ржи, кукурузе, овсу, ячменю, просу, рису. Многие из них используются ис­ключительно на зерно. Лишь кукурузу и овес выращивают также для получения зеленой массы, которая идет на корм скоту.

Немалое значение имеют и бобовые культуры — растения, осо­бенно богатые белками. Одни из них используют на зерно (горох, сою, фасоль, бобы, арахис, чечевицу, нут), другие служат поставщиками зе­леной кормовой массы для скота (клевер, люцерна, вика).

Особое место среди культурных растений, возделываемых на полях, занимает картофель. Клубни его — один из основных наших продуктов питания. Однако картофель не только пищевое растение. Это также кормовая и техническая культура. Клубни картофеля идут на корм скоту, из них получают крахмал и спирт.

Из текстильных растений у нас в стране возделывают хлопчатник, лен и коноплю, из бахчевых — арбузы, дыни, тыквы.

Поставщиком растительного масла служит в основном подсолнеч­ник, сахара — исключительно сахарная свекла.

Ассортимент овощных растений и корнеплодов у нас очень богат: свекла и морковь, редька и редиска, репа и турнепс, капуста и огурцы, томаты и баклажаны, лук и чеснок, перец и кабачки, петрушка и укроп. Разнообразны наши плодовые и ягодные культуры. Их тоже до­вольно много: яблоня, вишня, смородина, малина, земляника, крыжов­ник, груша, слива, виноград, абрикосы, персики, черешня, гранат, ин­жир, мандарины, апельсины, хурма.

Вот лишь краткий перечень основных культурных растений нашей Родины.

Перейдем теперь к рассмотрению растительного покрова различных природных зон Советского Союза. Для каждой зоны будет дана общая характеристика растительности и подробное описание отдельных, наиболее важных растений. Речь пойдет в основном о естественном рас­тительном покрове, хотя известное внимание будет уделено и куль­турным растениям.