Внимание к природным льдам — это одно из выражений общего усиления роли наук о Зем­ле в грядущие 80-е и 90-е гг., связанного с тем, что именно эти науки ищут решение одной из самых злободневных научных проблем — взаимоотношения при­родной среды и общества. Значе­ние снега и льда в прошлом, нас­тоящем и будущем Земли велико, а потому актуальное значение приобретает гляциология.

Гляциология — это наука о при­родных системах, свойства и ди­намика которых определяются льдом. Объектами ее исследова­ния служат снежный покров лед­ники, льды, покрывающие, реки, озера и моря, подземные льды и наледи, режим и динамика их раз­вития, взаимодействия с окружаю­щей средой, роль в эволюции Земли (рис. 1).

Объекты изучения гляциологии

Объекты изучения гляциологии

Всестороннее исследование единого природного объекта — гляциосферы и составляющих ее снега и льдов — позволяет ис­пользовать в гляциологии методы многих наук: физических, матема­тических, геофизических, геохи­мических, картографо-геодезиче­ских, географических, геологи­ческих и др. Исторически гляцио­логия выросла из гидрологии и геологии и долгое время тради­ционно считалась частью гидроло­гии, но сейчас она перестала быть таковой, так как проблемы и ме­тоды изучения твердой воды оказались существенно, а иногда и принципиально отличными от проблем и методов изучения жид­кой воды. В середине XX столетия гляциология стала самостоятель­ной отраслью знаний, лежащей на стыке географии, геологии, гид­рологии и геофизики.

Ныне в сферу гляциологии вхо­дит большой круг теоретических и прикладных вопросов. Среди них: изучение эволюции оледене­ния и его влияния на климаты со­временной и прошлых эпох, на из­менение уровня Мирового океана и движение земной коры, на рель­ефообразование и осадконакопле­ние; изучение роли снега и льда в питании рек и в решении проб­лем пресной воды, в развитии гидроэнергетики, в решении проб­лем генезиса и добычи многих ви­дов полезных ископаемых, в том числе нефти и газа на континен­тальных шельфах, в разработке задач, связанных с народнохозяй­ственным освоением Арктики и Антарктики, с защитой от лавин и селей в горных областях, с учетом и контролем выпадения радиоак­тивных осадков и т. п.

Многочисленные аспекты гля­циологии так или иначе связаны с проблемой окружающей среды и взаимоотношения природы и общества. Все их можно объеди­нить в четыре главных направле­ния исследований: а) выявление роли льдов в эволюции и прогно­зе изменений природной среды; б) изучение роли нивально-гляциальных явлений в разносторонних вопросах мониторинга природной среды; в) выяснение роли снежно­го покрова и льдов в формирова­нии и регулировании водных ре­сурсов; г) разработка путей искус­ственных воздействий на снеж­ный покров и разные виды льдов.