4 года назад
Нету коментариев

Неотразимая притягательная сила Австралии, «пятого конти­нента», несомненно, связана с его удивительным и совершенно своеобразным животным миром. Правда, большинство туристов могут увидеть кенгуру, коалу, динго, эму, попугаев, змей и про­чих редкостных животных разве что в зоопарках Сиднея или Мельбурна. Но кому посчастливится попасть во внутренние районы страны и увидеть всю эту фауну на воле, тот чуть ли не воочию познакомится со 100 миллионами лет истории Земли, в течение которых Австралия была почти полностью отделена океаном от остального мира. В Евразии, Африке и Америке в третичном периоде бурно развились в господствующую группу многочислен­ные высшие млекопитающие. Австралия же превратилась тогда в материк сумчатых. Все они (вместе с утконосом и другими «живыми ископаемыми») представляют собой зоологические памят­ники природы.
Скала Эйерс-Рок — одна из особых геологических достопри­мечательностей. «У нас почти неизвестная, а в Австралии часто упоминаемая, более того, прославляемая как своего рода чудо света»— так характеризует ее франкфуртский зоолог Р. Мертенс в описании своего путешествия по Австралии. Одиноко возвышаю­щаяся над равниной скальная глыба была открыта только в 1873 г. По величественности ландшафта, геологическому и прежде всего геоморфологическому своеобразию она может поспорить с дру­гими известными памятниками природы (рис. 4.1—4.2).

Местоположение скалы Эйерс-Рок и климадиаграмма

Местоположение скалы Эйерс-Рок и климадиаграмма

Путь туда приводит в Северную территорию Австралии, стра­ну, по размерам в несколько раз превышающую многие государ­ства Европы, но насчитывающую всего 40 тыс. жителей. В пустын­ной местности вблизи тропика Козерога в долине, прорезающей горы Макдоннелл, находится единственное более или менее круп­ное поселение в радиусе нескольких сотен километров — Алис-Спрингс («Алис», как его называют австралийцы). Местность эту иногда называют «красным мертвым сердцем Австралии». «Крас­ное» — это верно, ибо красные почвы, красные пески, красные породы типичны для картины ландшафта во многих местах. Но эпи­тета «мертвое» по крайней мере геолог не примет, потому что для него ландшафты часто тем оживленнее, чем меньше жизни они обнаруживают. Да и в остальном название, пожалуй, не отражает действительности; наладилось даже скромное обслуживание туристов, столь скромное и порядочное, что оно еще не мешает, но все же создает некоторые удобства для путешественников. Только не пугайтесь, если вдруг ночью совершенно незнакомый вам молодой человек войдет в незапирающуюся дверь комнаты в гостинице, дружелюбно скажет: «Меня зовут Дик, я переночую здесь» и спокойно расположится на второй кровати.

Эйерс-Рок

Эйерс-Рок

После того как Д. Макдоннеллу в 1862 г. удалось осуществить первое пересечение Австралии с юга на север, Алис-Спрингс приобрел некоторое значение как транспортный узел. Но и сегодня это еще уютный городок с 3500 жителей в почти безлюдной мест­ности. В 1870—1872 гг. отсюда была проложена первая телеграф­ная линия на юг страны, позднее построили железную дорогу до Аделаиды. Теперь городок, конечно, связан воздушными линия­ми. Редкое население не кажется странным, если учесть, что за год здесь выпадает менее 300 мм осадков, а средняя годовая тем­пература составляет 22° (январь 28°, июль 12°). Старательская золотодобыча, вспыхнувшая было в прошлом веке, давно прекра­тилась; лишь местами еще добывают опал. Мои самые интересные путешествия были именно в этом районе Австралии, и, конечно, самой захватывающей была поездка к скале Эйерс-Рок («рок»— по-английски скала), расположенной в 320 км юго-западнее Алис-Спрингс. Ранним утром три пассажира втиснулись в маленький спортивный самолет, несколько обеспокоенные тем, что пилотом оказалась женщина, и тем, что мотор никак не хотел заводиться. Но все было забыто, как только под нами в однообразной пустын­ной степи начали развертываться геологические панорамы одна замечательнее другой: то на многие километры непрерывно тяну­лась крутая куэста из докембрийских песчаников, то взору откры­вались классические живописные антиклинальные складки, какие не найдешь ни в одном учебнике (рис. 4.3), то беспорядочно изре­занные ущельями глинистые плоскогорья («бедленды») (рис. 4.4); внезапно на горизонте появилась обширная впадина Амадиес с белыми как снег отложениями соли (рис. 4.5), за которой раски­нулись поросшие скудной растительностью красные песчаные дюны; изредка мы пролетали над сухой долинкой, грунтовых вод которой было все же достаточно, чтобы здесь выросли эвкалипты с белыми, словно привидения, стволами и другие деревья. Нако­нец вдали показалась красная скала — Эйерс-Рок; мы у цели. Сделав почетный круг над ней, самолет снизился и запрыгал по ухабам маленького аэродрома, подняв огромную тучу пыли. Жгучие лучи солнца падают почти отвесно; на фоне голубого неба эффектно выделяется красная, местами отливающая лиловым цветом скальная глыба. Вкрапленные в ландшафт редкие деревья акации и пучки жесткой травы Triodia (австралийцы называют ее «спинифекс») блеклого зеленого цвета еще более оживляют красочную картину.

Седловидно изогнутые палеозойские слои

Седловидно изогнутые палеозойские слои

Словно гигантский валун лежит Эйерс-Рок на бескрайней рав­нине. Это тоже островная гора, хотя и не столь резко выраженная по форме, как Сахарная голова в Рио, но более выразительная, потому что одиноко возвышается среди равнинного девственного ландшафта, так же как расположенный в 30 км западнее расчле­ненный скальный массив Маунт-Олга, который отчетливо выде­ляется на горизонте.

Изрезанные логами глинистые толщи (бедленды)

Изрезанные логами глинистые толщи (бедленды)

«Крупнейший монолит в мире»— написано о скале в одном из путеводителей. Конечно, это несколько преувеличено. Правда, скала Эйерс-Рок возвышается над равниной на 350 м (абсолют­ная высота 860 м), а ее окружность достигает 8 км, так что это действительно внушительная гора. Но она отнюдь не монолит, не массивная однородная глыба, а сложена слоистой породой — тонко- или грубозернистым, местами конгломератовым аркозом. Аркоз — это песчаник с мелкими галечками полевого шпата. Прежде аркозы Эйерс-Рока и горы Маунт-Олга считали отложе­ниями талых вод ледника пермокарбонового оледенения, о кото­ром речь еще будет впереди. Теперь их относят к раннему палео­зою или позднему докембрию. И тем не менее гора Эйерс-Рок, несмотря на слоистость слагающей ее породы, из-за массивной, округлой, почти не расчлененной формы действительно произ­водит впечатление монолита.

Белоснежные отложения соляного озера

Белоснежные отложения соляного озера

Аркозовые слои, слагающие скалу, стоят почти вертикально, простирание их северо-западное. Процессы выветривания, затро­нувшие, правда, лишь поверхность, придали склонам как бы ребристость; даже на лишенной растительности вершине видны борозды глубиной до 2 м и почти такой же высоты гребни.

Пластовая отдельность "Хвост кенгуру"

Пластовая отдельность «Хвост кенгуру»

Крутой наклон слоев образовался очень давно, ненамного позже отложения самих слоев, то есть по крайней мере в палеозое. Но своеобразный контур горы, многочисленные формы микрорель­ефа, а также красный цвет породы — недавнего происхождения.
Как и другие островные горы теплого климатического пояса, скала вырезана процессами денудации из некогда намного более крупного массива горных пород. Колоколообразная форма горы отнюдь не связана с особенностями слагающей ее породы, это не выход какого-нибудь особенно устойчивого пласта (следова­тельно, не «твердыш», как другие островные горы или Башня дьявола). В выположенном горном массиве с широкими плоскими долинами постепенно начали формироваться островоподобные воз­вышенности аналогично тому, как это происходило с «сахарными головами» в Рио-де-Жанейро.
Уже издалека можно заметить, что параллельно форме коло­кола от горы отделяются мощные скорлуповидные покровы или коры (рис. 4.6). Самый обширный из них носит название «Хвост кенгуру». Толщина его около 2, а длина более 200 м; у подножия горы покров не прилегает к склону, а отделен от него узкой щелью, через которую просвечивает небо. Кроме того, поверхность горы покрыта бесчисленными скорлуповидными отдельностями тол­щиной около 1 см и площадью в несколько дециметров. Под более устойчивым внешним слоем или покровом часто встречаются небольшие ниши выветривания, носящие название «тафони» (кор­сиканское наименование аналогичных форм). У подножия горы под защитой более устойчивого склона нередко образуются пеще­ры, похожие на формы карста, но здесь они развиты не в извест­няках, а в силикатных аркозах!
Возможно, некоторые из этих необычных и своеобразных мик­роформ являются свидетелями прежних, отличных от нынешних климатических условий. Г. Бремер, основываясь на неодинаковом наложении этих форм одна на другую, попытался воссоздать вре­менную последовательность изменений климата. Нарисованная им картина представляется следующей:

Sh_1
Первую стадию следует относить к раннему третичному вре­мени. Тогда гора Эйерс-Рок, видимо, находилась непосредственно в поясе формирования красноцветных почв, охватывавшем влаж­ные и полусухие тропики и субтропики. Четвертая стадия при­ходится на современный период.
Предположение о том, что в третичное время климат был влаж­нее, чем ныне, подтверждается и другими данными, например своеобразным распространением некоторых растений и животных именно в районе Алис-Спрингс. В «Долине пальм» нагорья Макдоннелл, как это ни странно, растут пальмы (Liuistonia mariae) и древовидные папоротники (Encephalartos macdonnelli), ближай­шие родственники которых встречаются на восточном побережье Квинсленда. Это относится также к центральноавстралийской древесной лягушке (Нуla gilleni). Видимо, можно предположитьу что в более влажном периоде эти ныне столь разобщенные районы распространения фауны и флоры были каким-то образом связаны.
Во всяком случае, эти материалы показывают, что Австралия приобрела особенность быть самым засушливым материком земного шара в сравнительно недавнее время в отличие от Северной Афри­ки, пустынный характер которой сформировался значительно раньше.
Как бы то ни было, выветренный лик скалы Эйерс-Рок высекал резец не веков, а нескольких десятков миллионов лет.

comments powered by HyperComments