Международный геофизический год официально начался 1 июля 1957 года. Но задолго до этого в Антарктиде были созда­ны береговые и внутриконтинентальные станции, на которых производились многие научные наблюдения, предусмотренные программой МГГ.

Четыре станции Советского Союза
Советский Союз к этому времени развернул стационарные наблюдения на четырех станциях: Мирный, Пионерская, Оазис, Восток-1. На станции Пионерской с момента ее организации велись метеорологические и актинометрические наблюдения, а также некоторые наблюдения за снежным покровом.
Перед началом МГГ на Пионерской было решено организо­вать наблюдения над магнитным полем земли. Суровой зимой группа магнитологов, доставленная из Мирного самолетом, и состав станции Пионерской во главе с С. А. Павловым вырыли длинный подснежный коридор от основного помещения станции. Плотный снег пришлось выпиливать пилой, рубить топором, а потом через лаз в крыше вытаскивать снежные кирпичи наружу. В конце коридора были сооружены два немагнитных домика; в одном была установлена автоматическая ионосферная станция, в другом — приборы для абсолютных определений составляю­щих геомагнитного поля.
Перед началом МГГ значительно была расширена станция Оазис. Кроме дополнительных жилых помещений здесь были построены сейсмический, аэрологический, магнитный павильоны, лаборатория земных токов, установлена камера для съемки по­лярных сияний и оборудована фотолаборатория.
Весьма обширным был комплекс наблюдений в Мирном как в области аэрометеорологии, так и по геофизике. Уже с 1 фев­раля 1957 года аэрометеорологи перешли с двухразового на четырехразовое температурно-ветровое зондирование атмо­сферы.
Для облегчения и надежности выпуска радиозондов в зимние месяцы, когда непрерывно дует штормовой ветер, была по­строена специальная вышка с балконом наверху, высотой над поверхностью 11 метров.
Ежедневно в Мирном составлялась синоптическая карта юж­ного полушария. Сбор радиосводок осуществлялся радиоцентром Мирного.
В период МГГ Литл-Америка являлась международным центром погоды в Антарктиде, для которого сводки погоды дол­жен был собирать радиоцентр в Мак-Мёрдо. Между Мак-Мёрдо и Литл-Америкой американцы установили радиотелетайпную связь. Однако связь радиоцентра Мак-Мёрдо со станциями, на­ходящимися в Восточной Антарктиде, была неудовлетворитель­ной. Радиоцентр Мирного регулярно принимал сводки погоды со многих станций Восточной Антарктиды (Моусон, Кергелен, Дюмон-Дюрвиль, Снова и другие) и через свою мощную пере­дающую станцию трижды в сутки передавал их в Мак-Мёрдо. Кроме того, из Мирного в Мак-Мёрдо, а затем и в Литл-Америку передавались основные данные погоды, принимаемые из Южной Америки, Новой Зеландии и Австралии.
В Мирном составлялись ежедневные прогнозы погоды для внутриконтинентальных поездов и самолетов. Для анализа и прогноза погоды использовались все возможные сведения о по­годе, в том числе данные по высотному зондированию.

Станции других стран
Обширный комплекс наблюдений в период МГГ производил­ся на австралийской станции Моусон, где осталось на зимовку 22 научных работника под руководством К. Мазера. В начале 1957 года австралийцы создали еще одну небольшую станцию в оазисе Вестфолл, которая была названа именем капитана Дей­виса. На станции Дейвис в 1957 году осталось на зимовку пять человек.
Станция МГГ была также создана норвежскими учеными в самой западной части Земли Королевы Мод.
Аргентина организовала наблюдения по программе МГГ нэ берегу моря Уэдделла на станции Генерал Бельграно, а также в районе Земли Грейама на станциях Сан-Мартин и Эсперанса.
Чилийская республика имела к началу МГГ шесть станций на западном берегу Земли Грейама и прилегающих островах. Персонал этих станций также работал в соответствии с програм­мой МГГ.
Южно-Африканский Союз, участвуя в работах по антаркти­ческой программе, продолжал наблюдения лишь на станции ост­рова Марион. Ранее южноафриканцы объявили, что они в период МГГ создадут станцию на острове Буве. К этому острову еще в начале 1956 года для подыскания мест высадки и создания стан­ции ходил южно-африканский военный корабль. Но участники экспедиции пришли к заключению, что высадка на этот остров затруднена, а создание станции опасно, так как ураганные ветры смогут сдуть любое строение.
Из 12 стран, участниц антарктических исследований, Бельгия была единственной страной, которая не успела к началу МГГ создать запланированную антарктическую станцию. Эта станция вошла в строй в начале 1958 года.

Первая зима МГГ
Тяжела жизнь людей в бесконечную антарктическую зиму. На побережье почти непрерывно дуют штормовые ветры, бушуют пурги. Нередки и ураганы, особенно в середине зимы — в июле и августе.
В Мирном, Оазисе, Моусоне, Дюмон-Дюрвиле ветер иногда достигает гигантской скорости — более 55 метров в секунду (свы­ше 200 километров в час).
На созданных внутри континента станциях температура ино­гда падала до невиданных доселе пределов. 12 мая 1957 года аме­риканские зимовщики на Южном полюсе зафиксировали минус 73,3°, а 18 октября минус 74,4°. Советские исследователи на стан­ции Восток-1 9 мая 1957 года отметили минус 70,1°, а 13 июля минус 73,2°.
Советские летчики в Мирном всю зиму не прекращали поле­тов. Ежемесячно выполнялась ледовая авиаразведка моря Дей­виса; самолеты летали на север от Мирного до чистой воды, ко­торая в конце зимы находится севернее 60-й параллели. Само­леты в мае, июне, июле и августе, используя каждый день с затишьем, доставляли группы гляциологов на остров Дригаль-ского, на шельфовые ледники.
Часто совершались полеты с посадкой на Пионерскую, в Оа­зис. Неоднократно самолеты летали на Восток-I, куда на пара­шютах сбрасывали оборудование и продовольствие. Метеорологи вели детальное изучение состояния атмосферы над морем и кон­тинентом. По радиозондам, регулярно выпускаемым на станции Восток-I, и на основе высотного зондирования, производимого на самолетах, была установлена интересная особенность. Наиболее низкие температуры в глубине Антарктиды наблюдаются у самой поверхности ледникового купола, а с высотой температу­ра возрастает, причем весьма существенно. Так, в районе стан­ции Восток-I при температуре воздуха у поверхности ледника минус 70° на высоте 300 метров температура была всего лишь минус 40°. Это обстоятельство и позволяло летать в глубинные районы Антарктиды даже зимой. Но посадка была опасной. При 70° мороза резиновые детали становятся хрупкими, как стек­ло, даже металлические части при этом теряют прочность, замер­зает масло и жидкость в тормозных системах шасси.
Но вот в июне со станции Восток-I поступили тревожные вести: два человека опасно больны и их нужно вывезти в Мир­ный. В районе станции Восток-I стояла глубокая полярная ночь.
27 июня 1957 года летчик Миньков и его экипаж вылетели на Восток-I. С большим волнением следил весь состав Второй совет­ской экспедиции за этим ответственным и опасным полетом. Все кончилось благополучно — больные с Востока-I были до­ставлены в Мирный.
В Мак-Мёрдо зимой полеты осуществлял вертолет. 12 июля 1957 года, когда он возвращался на базу, пилот из-за обмерзания ветрового стекла потерял ориентировку, вертолет врезался в лед и загорелся. Во время катастрофы погиб старший бортмеханик Нельсон Коул, пять человек были ранены.
Первый в Литл-Америке длительный полет самолета зимой был совершен 26 августа 1957 года. Пролетев вдоль восточной части барьера Росса, летчики, к своему удивлению, увидели, что море, насколько хватал глаз, было свободно от льдов. Лишь в глубине заливов барьера был виден припай.
Трудной была зимовка на станции Берд. Тракторный поезд из Литл-Америки привез сюда мало продовольствия. Предпола­галось доставить его в дальнейшем самолетами, однако помешала плохая погода. Жилых помещений было также недостаточно, лю­ди спали в тех же строениях, где работали приборы. Лишь весной сюда доставили продовольствие, и затем были построены новые здания.
На станции Амундсен-Скотт начали проходку наклонного снежного шурфа, который служил для гляциологических исследо­ваний. Снежные кирпичи при проходке шурфа поступали в люк снеготаялки, установленной у входа в шурф.
На станции Элсуэрт в первой половине зимы было предпри­нято несколько разведывательных полетов на расстояние до 300 километров от берега. Затем пургами самолеты замело, и к весне их с трудом откопали из-под десятиметрового слоя снега.
На станции Уилкс велись стационарные наблюдения; кроме того, американские гляциологи изучали погоду и лед на выносной станции (пункт Два), расположенной в 87 километрах от берега, на склоне ледникового купола.
Австралийские исследователи выполнили длительную серию наблюдений на временной выносной метеорологической станции на леднике Тейлор, в 100 километрах от основной базы, где про­водились стационарные наблюдения.
На станции Дейвис зимой сильных ветров не было. Объяс­няется это, видимо, тем, что станция расположена вне зоны влия­ния стоковых ветров.
На французской внутриконтинентальной станции Шарко зимовало три человека. Самая низкая температура, минус 62°, наблюдалась в июле. Связь с основной береговой базой Дюмон-Дюрвиль зимой осуществлялась только по радио. В начале июня 1957 года шесть человек совершили поход к югу от основной базы. В 13 километрах от берега они определили толщину льда в 675 метров при высоте над уровнем моря 500 метров. Следова­тельно, коренные породы находятся в этом месте на 175 метров ниже уровня моря.
Необходимо отметить, что в первую зиму Международного геофизического года между исследователями разных стран в Антарктиде установились хорошие, дружеские взаимоотношения, развивавшиеся и укреплявшиеся в последующие годы. Специа­листы разных стран, работавшие в Антарктиде, обменивались по радио научными результатами, советовались, как лучше по­ставить наблюдения, а если представлялась к тому возможность, то встречались лично. Стало уже традицией, что австралийское экспедиционное судно, следуя на свои станции Дейвис и Моусон для смены персонала, заходило в Мирный. В сентябре 1957 года из Моусона на небольшом одномоторном самолете прилетали в Мирный пилот Клеменс, начальник зимовки Мазер и гравимет­рист Гудспид. На ледоколе «Бертон Айленд» приходили в Мир­ный и американцы. Суровая природа и горячее желание ученых всех стран изучить эту природу вызывали чувства взаимного уважения и доверия.