4 years назад
Нету коментариев

На Земле нет более грозного, впечатляющего и гранди­озного явления природы, чем извержение вулканов. Дав­но известно, какие беды они несут людям, однако немно­гие знают, что с ними связано много полезного для человека. Во-первых, после извержения склоны вулка­нов и окружающие пространства покрываются слоем плодородного пепла, во-вторых, в результате вулканиче­ской деятельности формируются руды металлов и раз­нообразные строительные материалы, в-третьих, в вул­канически активных областях изливаются теплые и го­рячие минерализованные источники. И, наконец, извер­жения помогают нам получить неоценимую информацию о составе и строении глубоких недр нашей планеты.

Вулканы встречаются не только на Земле, но и ши­роко распространены на других планетах. Принято счи­тать, что вулканизм мог играть определяющую роль в формировании внешних оболочек космических тел, в том числе и нашей планеты, и благодаря ему смогли образоваться сложные органические соединения.

СОВРЕМЕННЫЕ ВУЛКАНЫ

Большинство действующих вулканов приурочено к зоне перехода от континентов к океанам. Широко известно так называемое Тихоокеанское огненное кольцо. Только в пределах этого кольца и на Индонезийской островной дуге располагаются 75% всех действующих вулканов, в пределах Средиземного моря — всего 5%, почти столько же, сколько во внутренних частях континентов (напри­мер, в области Великих африканских грабенов). Совсем недавно вулканы действовали на Аравийском полуост­рове, в Монголии и на Кавказе.

Вулканические извержения зарегистрированы и на дне Мирового океана. Многие Вулканы таятся в пучинах океанов, и лишь часть их выступает в виде отдельных островов или целых архипелагов — например, Гавайские, Галапагосские острова, о-ва Самоа и др. Вулканы в океанах, так же как и на суше, приурочены к зонам разломов в земной коре. Вулканические цепи в океанах вытянуты на 2000 км. К ним относятся Гавайские, Га­лапагосские, Молуккские и многие другие острова в Тихом, Индийском и Атлантическом океанах.

Тихий океан условно подразделяется на три вулкани­ческие провинции. К западной провинции приурочены протяженные цепи архипелагов: Самоа, Маршалловы острова, Каролинские острова, о-ва Кука, о-ва Тубуан, о-ва Туамоту. В центральной провинции располагается вулканический хребет Императорских гор и Гавайский архипелаг. На востоке Тихого океана протягивается Восточно-Тихоокеанский хребет.

В Индийском океане вулканы группируются в обла­сти Коморских островов и протягиваются от Сейшель­ских островов к Маскаренским. В Атлантическом океане многие аналогичные острова приурочены к Срединно-Атлантическому хребту — это о-ва Ян-Майен, Азорские, Канарские, Зеленого Мыса и Исландия с ее 140 вулка­нами, из которых 26 действующих.

Древние люди поклонялись вулканам и обожествля­ли их. Недаром последние получили название от имени подземного бога огня и кузнечного цеха — Вулькано. Вначале этим именем был назван небольшой остров и гора в Тирренском море вблизи Сицилии, поскольку над вершиной горы всегда курился дым и возникали огнен­ные факелы.

Вулкан чаще всего имеет вид конусообразной горы (рис. 11). Ее склоны выполнены застывшей лавой, вул­каническими гипсами и бомбами. На вершине имеется углубление — кратер, в котором нередко располагается озеро. На дне кратера находится канал, заканчиваю­щийся на поверхности жерлом. Канал заполнен застыв­шей лавой до тех пор, пока новая порция расплавленной магмы не поступит из глубины. Вследствие взрыва и выброса огромного количества обломочного материала, проседания и обрушения на вершине вулкана образуется кальдера. Например, при взрыве вулкана Бандайсан в Японии появилась кальдера шириной 2700 м и глубиной 400 м. Еще большие размеры имеет кальдера вулкана Кракатау. Она достигает в поперечнике почти 9 км, а дно ее опущено на 300 м ниже уровня моря.

Строение вулканического аппарата

Строение вулканического аппарата

Извержение вулканов — весьма красочное зрелище. Подземный гул, сопровождаемый сотрясениями почвы, выброс высоко в воздух раскаленных обломков — вулка­нических бомб и пепла, излияние раскаленной лавы, которая стекает по склону и широко разливается на рав­нине, уничтожая при этом все живое, — все это впечат­ляет. Катастрофические извержения сохранились в па­мяти человечества и многократно зафиксированы в са­мых различных летописях. Благодаря описаниям рим­ского ученого Плиния Младшего, до нас дошли сведения о страшном извержении Везувия в 79 г. н. э., во время которого раскаленная туча пепла полностью засыпала города Помпею, Геркуланум и Стабию. Со времени раз­рушения Помпеи и до XVII в. насчитывается восемь сравнительно слабых извержений Везувия. В 1631 г. в результате сильного извержения лавовый поток затопил несколько деревень. Другое сильное извержение произо­шло в 1794 г. и продолжалось 10 дней. После взрывов и сильных землетрясений лава стала изливаться из кра­тера. Раскаленный поток устремился вниз по склонам и быстро достиг цветущего города Торре-дель-Греко. Через несколько часов города не стало, его жители по­гибли. Даже море не в силах было остановить лаву.

Грандиозным было извержение в 1883 г. вулкана Кракатау, расположенного в Зондском архипелаге. Ост­ров Кракатау размером 9X5 км был необитаем, и опи­сания извержения получены с кораблей, находившихся в это время в Зондском проливе. 27 августа произошло четыре сильных взрыва. Грохот одного из них был слы­шен на расстоянии 5000 км. Пепел, выброшенный в ат­мосферу на огромную высоту, рассеялся по всей Земле. Вызванные взрывом волны-цунами пронеслись по бли­жайшим побережьям и погубили 36 тыс. человек. Боль­шая часть острова Кракатау погрузилась в пучины океа­на. Такая же учесть постигла о-в Санторин, один из южных островов архипелага Киклады в Эгейском море. Трагедия произошла в 1500 г. до н. э.

Самыми сильными в XX в. являются извержения вулканов Безымянного на Камчатке в 1955 г. и Эль-Чичон в Мексике в 1982 г. Длительное время сопка Безы­мянная не подавала признаков жизни и считалась по­тухшим вулканом. О ее пробуждении возвестили под­земные толчки, а извержение началось рано утром 22 октября 1955 г. За несколько дней высота вулкани­ческих выбросов достигла 8 км. Сверкали огромные мол­нии, взрывы не прекращались в течение всего ноября. Только за один месяц кратер вулкана расширился на 500 м. Гигантский взрыв произошел 30 марта 1956 г. Туча пепла достигла высоты 40 км. Начался пеплопад. Площадь, покрытая пеплом, имела протяженность 400 км и ширину 150 км. Общий объем пепла составил около 0,5 млрд. м3. Внешний вид вулкана очень сильно изменился, и прилегающие к нему районы были покрыты нагромождениями остывающей лавы. Извержение произошло в совершенно безлюдной местности, и эта катастрофа, к счастью, не привела к человеческим жертвам.

В Советском Союзе деятельность современных вул­канов изучается на Курильских островах и па Камчат­ке, где Академией наук СССР организован и плодотвор­но работает специальный вулканологический институт. У подножия самого активного вулкана, Ключевского, сотрудниками вулканологической станции ведется по­стоянное наблюдение. На Камчатке насчитывается несколько сот вулканов, из них 30 действующих (рис. 12).

Вулкан Толбачик

Вулкан Толбачик

ВУЛКАНИЧЕСКАЯ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ

Вулканические извержения — мощное и грозное явление природы, перед которым человек чувствует себя бессиль­ным. Они приносили много бедствий, и редкие из них заканчивались без человеческих жертв. Лавовые потоки уничтожали поля и сады, постройки и города. Вулкани­ческий пепел толстым покровом покрывал все созданное человеком, превращая цветущие сады и поля в безжиз­ненную пустыню.

Во время извержения Везувия в 79 г. н. э. погибло около 25 тыс. жителей. Огненная газовая туча вулкана Мон-Пеле удушила 28 тыс. жителей города Сан-Пьер на о-ве Мартиника. При извержении вулкана Табора в 1914 г. в Индонезии погибло более 90 тыс. человек.

Такие катастрофы все-таки редкое явление. За по­следние 500 лет от вулканических извержений погибло 240 тыс. человек. Сейчас человек борется с разруши­тельными силами. Иногда применяются пассивные сред­ства защиты. Это расположение поселений в относитель­но безопасных местах, использование прогноза извер­жения для заблаговременной эвакуации людей из опасной зоны.

К активным средствам защиты относятся разрушение при помощи авиации и артиллерии части кратера, с тем чтобы лава стала течь в безопасном направлении.

Во время извержения, Килауэа на Гавайских остро­вах в 1955 г. перед фронтом лавового потока в течение нескольких часов насыпали вал длиной около 300 м, расположенный косо по отношению к движению потока. Лава, подойдя к валу, повернула — и жители деревни были спасены. В недалеком будущем человек научится ослаблять силу извержения. Разрабатываются проекты бурения скважин в вулканический канал па глубину до 2 км, с тем чтобы через образовавшееся отверстие периодически выпускать скопившиеся газы. Таким обра­зом, вероятно, удастся предотвратить взрыв.

При извержении вулканов выбрасывается большое количество газов и паров воды. Конденсируясь, вода выпадает в районе извержения в виде обильных дождей и ливней. Огромная ее масса, стекающая бурными по­токами по склонам, оврагам и ущельям, насыщается пеплом, песком и вулканическими бомбами. Жидкая масса грязи лавиной движется по склону вулкана, сметая все на своем пути. В предгорье грязевой поток ши­роко растекается л покрывает постройки, поля и сады.

Вместе с тем вулканический пепел и песок после осе­дания представляют собой прекрасное удобрение. В нем содержится значительное количество фосфатов, азота, калия, магния, кальция. Поверхность, покрытая пеплом, способствует резкому повышению урожайности. Вот по­чему, несмотря на угрозу извержения, люди вновь и вновь возвращаются на склоны вулканов и продолжают возделывать там землю и разводить сады. Так было и на склонах Везувия, где на месте разрушенных горо­дов и деревень появились новые поселения, окруженные садами, виноградниками и полями. Также быстро осваи­вались и обживались склоны вулканов в Индонезии, Японии и на островах Тихого океана.

Определенную опасность представляют озера, распо­ложенные в кратерах, поскольку при соприкосновении раскаленной магмы с водой происходит взрыв и огром­ная масса воды устремляется вниз по склону, сокрушая все на своем пути. В целях безопасности в кратерах действующих вулканов иногда проделывают тоннели, и по ним вода озера заблаговременно спускается перед началом извержения.

В вулканически активных районах на поверхность земли поступают горячие (термальные) воды. Они кон­центрируются на относительно небольшой глубине, что позволяет тепло Земли поставить на службу человека. Водяные пары и нагретая вода, находящиеся в недрах под большим давлением, используют в Исландии для обогрева жилья, парников и выработки электроэнергии. В Италии почти 10% всей электроэнергии вырабатыва­ется при помощи вулканического пара. Обычно исполь­зуются газы и пары воды с температурой 174—240°С, находящиеся под давлением около 16•105 Па.

В настоящее время разработана обширная програм­ма использования тепловой энергии на Камчатке. Здесь расположено более сотни выходов термальных вод, ра­ботает Паужетская геотермальная электростанция, ко­торая не только вырабатывает электроэнергию, но и обогревает дома, оранжереи, плавательные бассейны.

Сейчас в кругу ученых рассматривается вопрос непо­средственного использования энергии извержения. Она в абсолютном выражении колоссальна. Так, например, энергия извержения небольшого вулкана соответствует взрыву нескольких десятков атомных бомб, аналогичных сброшенным американцами на японские города Хироси­му и Нагасаки в конце второй мировой войны. Подсчи­тано, что во время относительно слабого извержения си­цилийского вулкана Этна в 1928 г. была выделена энер­гия, равная электроэнергии, выработанной всеми элект­ростанциями Италии за три года.

На п-ове Камчатка, изобилующем действующими вул­канами, в настоящее время разработан проект получе­ния тепловой энергии непосредственно из лавового оча­га. Так, под кратером Авачинского вулкана на глубине около 4 км находится раскаленная лава с температурой 700—800°С. В сторону очага предполагается пробурить скважины, по которым будет закачиваться холодная вода. На глубине она быстро превратится в пар. Исполь­зование даже 10% тепла этого вулканического очага будет достаточно для работы в течение 200 лет геотер­мальной электростанции мощностью в 1 млн. кВт.

К достоинствам вулканов относится их способность поставлять на земную поверхность многие необходимые людям минералы, горные породы и руды. Во время из­вержений вместе с газами в атмосферу выбрасывается медь, олово, свинец, серебро, золото, никель и другие металлы. Например, при извержении вулкана Этна в атмосферу было выброшено 9 кг платины, 240 кг золота, 420 тыс. т серы и много других элементов и соединений. Все они находятся в тонкораспыленном состоянии, но иногда при осаждении в ряде мест могут иметь промыш­ленное значение.

Особенно большие скопления ценных минералов и горных пород наблюдаются в местах выхода термаль­ных источников, где нередко отлагаются сера, бор, ртуть и т.д. Горные породы, образованные во время извер­жения, также представляют ценность для человека. Ба­зальты и андезиты не только употребляются при строи­тельстве дорог, но и являются хорошим облицовочным материалом. Туф — прекрасный строительный материал. Он легко режется простой пилой, обладает хорошей звукоизоляцией. Из разноцветного туфа построены мно­гие дома в г. Ереване и других районах Кавказа.

Предсказание извержений и борьба с этой стихией — дело очень важное и сложное. Оно требует от специали­стов-вулканологов отличного знания древних вулканов, их особенностей. Вулканолог досконально должен знать и сам процесс извержения не только на поверхности, но и хорошо представлять его течение в недрах Земли.

Профессия вулканолога требует самоотверженности и мужества. Извержение вулкана видно за много кило­метров. Но ведь надо не только зафиксировать извер­жение на фото- и кинопленке, но и взять пробы горячей лавы, измерить ее температуру в момент извержения и т. д. Бельгийский вулканолог Гарун Тазиев, известный нам и как автор книг о вулканах, много раз спускался в кратеры действующих вулканов, брал образцы лавы и пепла из лавового кипящего озера.

Советские вулканологи могут наблюдать и непосред­ственно изучать извержения вулканов на п-ове Камчат­ка. Как только появляются признаки активности того или иного вулкана, сразу же снаряжается экспедиция. Ученых на вертолетах доставляют на склон действую­щего вулкана. Здесь они кропотливо изучают состав из­вергающегося газа, паров воды, вулканического пепла и вулканических бомб, а также еще не застывшей, го­рячей лавы.

ПРИЧИНЫ И РАСПРОСТРАНЕНИЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЙ

Землетрясения связаны с колебаниями, казалось бы, твердой и неподвижной земной поверхности. Люди зна­комы с землетрясениями с глубокой древности и всегда относились к ним с опасением, так как, наряду с извер­жениями вулканов, наводнениями, тайфунами, эти явле­ния вызывали сильные разрушения и приводили к че­ловеческим жертвам. Иногда сотрясения земной поверхно­сти приводят к более ужасным последствиям, чем вулка­нические извержения. Токио, Лиссабон, Скопле, Гвате­мала, Манагуа, Сан-Франциско, Ашхабад и другие го­рода в свое время были почти стерты землетрясениями с лица земли.

Зародившиеся в земных недрах сейсмические волны с высокой скоростью расходятся во все стороны, подобно тому как звуковые волны распространяются в воздухе. Эти волны обнаруживаются и записываются специаль­ными приборами — сейсмографами.

Движение горных пород и ударные волны — не един­ственные признаки землетрясений. Смещение пород происходит на глубине в несколько десятков и даже сотен километров. В эпицентре землетрясений, т. с. проекции очага землетрясения на земную поверхность, сотрясение влечет за собой множество опасных последствии. В го­родах, например, сильно вибрируют и рушатся здания. Замыкания в электросетях и разрушения газовых магистралей приводят к возникновению пожаров. Рыхлые осадочные породы при землетрясениях ополза­ют и оседают. Особенно эффектны оползни и обвалы в горах и холмистой местности. В приморских районах возникает еще одна опасность — гигантские волны-цуна­ми. Они образуются в результате «моретрясения», пере­секают океаны и моря и обрушиваются па прибрежные города, сокрушая все на своем пути.

Интенсивность землетрясения измеряется в баллах или выражается его магнитудой. Магнитуда — это чис­ло, пропорциональное логарифму амплитуды (выражен­ной в микрометрах) наиболее крупной волны, зарегист­рированной сейсмографом на расстоянии 100 км от эпи­центра. Магнитуда изменяется от 1 до 9. Например, если она равна 5, то под этим подразумевается, что энергия данного землетрясения в 10 раз больше той, которая имела место при сотрясении в 4 магнитуды.

Измерение в баллах отражает качественную меру воздействия землетрясения на любую конкретную точку. Его сила регистрируется по 12-балльной шкале Меркал­ли. С удалением от эпицентра сила толчков уменьшает­ся. Сотрясение в 7 баллов может вызвать большие раз­рушения в эпицентре, однако правильно сконструиро­ванные антисейсмические постройки способны выдержать эти толчки. Обширные разрушения вызываются земле­трясениями с силой более 7 баллов.

Первопричина этого явления объясняется перерас­пределением энергии в недрах Земли. Можно перечис­лить и другие причины землетрясений: 1) тектонические движения, как горизонтальные, так и вертикальные; 2) вулканизм; 3) возбуждение земной коры при искус­ственных взрывах.

В земной коре многократно возникают различные ко­лебания. Одни имеют режимы сжатия, другие — растя­жения, третьи —горизонтальных сколов. Все они прямо или косвенно вызывают землетрясения. Наиболее мощ­ные и многочисленные сейсмически активные области располагаются вдоль побережий Тихого океана, остров­ных дуг и глубоководных желобов (рис. 13). Здесь по линии глубинных разломов земной коры происходит до 90% землетрясений. Всего около 5% всех землетрясений связано с зонами растяжения, возникшими вдоль обшир­ной системы подводных срединно-океанических хребтов. Это места подъема базальтовой магмы из недр, которая периодически раскалывает океаническую кору, что при­водит к появлению продольных разрывов.

Распространение землетрясений на земном шаре

Распространение землетрясений на земном шаре

Разрывы, приводящие к землетрясению, возникают также в зоне трансформных разломов. Последние рас­секают срединно-океанические хребты поперек и посте­пенно смещают отдельные участки морского дна на раз­личные расстояния. Примером такого разлома на суше является разлом Сан-Андреас в Калифорнии. Макси­мальное смещение вдоль него во время землетрясения в 1906 г. составило 7 м.

Большой сейсмичностью характеризуется Альпийско-Гималайский складчатый пояс. Особенно подвержена землетрясениям территория Турции. В 1939 г. в г. Эр­зинджане в результате этого стихийного бедствия погиб­ло около 40 тыс. человек. С тех пор произошло еще 20 землетрясений, унесших жизнь более 20 тыс. человек. Преобладающая часть их очагов приурочена к зоне Анатолийского разлома. По нему соприкасаются Евразийская и Африканская литосферные плиты. В настоя­щее время по этому разлому происходит горизонтальное смещение. Южный блок двигается на запад со скоростью около 10 см в год.

Локальные и относительно слабые землетрясения часто объясняются вулканической деятельностью. Взры­вы вулканов, подъем магмы с глубины 50—70 км сопро­вождаются колебаниями грунта.

На нашей планете имеются два пояса, с которыми связаны землетрясения, — Тихоокеанский и Алышйско-Гималайский. Тихоокеанский пояс протягивается от Чили к Центральной Америке, образует дугу в Кариб­ско-Антильской области, проходит через Мексику, Ка­лифорнию, Алеутские острова, охватывает п-ов Камчат­ку, Курильские острова, Японию, Филиппины, Индоне­зию и Новую Зеландию. Альпийско-Гималайский склад­чатый пояс включает в себя горные сооружения Испа­нии, юга Франции, Италии, Югославии, Греции, Турции, юга Советского Союза (Карпаты, Крым, Кавказ, Па­мир), Ирана, севера Индии и Бирмы.

Землетрясения в основном происходят на окраинах континентов и в вулканических поясах. Однако на Земле имеются места, где, казалось бы, не должно быть зем­летрясений, например Восточная Африка и Восточная Сибирь (Прибайкалье, Забайкалье). На самом деле эти области очень активны в сейсмическом отношении.

Внутренние районы древних континентальных плат­форм и щитов слабо сейсмичны. Канадский, Бразильский и Скандинавский щиты, Сибирь, Африка, Австралия, Антарктида редко подвергаются землетрясениям, кото­рые возникают только в областях развития разрывов.

ИЗУЧЕНИЕ И ПРОГНОЗ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЙ

Регистрация землетрясений осуществляется с помощью сейсмографа. По-видимому, первый прибор такого рода был изготовлен в Китае еще во II в. н.э. С тех пор эти приборы все время совершенствовались, и, наконец, око­ло 100 лег назад были созданы эффективные самозапи­сывающие и очень чувствительные сейсмографы. В кон­струкции прибора используется горизонтально закрепленный маятник. В записывающем устройстве применяют механические, оптические и электромагнит­ные элементы. Их назначение — передавать колебания маятника на светочувствительную бумагу, намотанную на вращающийся барабан. На бумагу, когда грунт на­ходится в покое, маятник наносит горизонтальную линию, при колебаниях почвы запись идет в виде ломаной ли­нии различной крутизны.

В последние годы в отработанных шахтах и специ­ально построенных бетонированных бункерах для наб­людения за сейсмическими волнами планеты, кроме чувствительных сейсмографов, устанавливают различ­ные лазерные приборы. Они регистрируют не только мелкие сейсмические волны, но и с их помощью ведут наблюдения за зонами крупных разломов, фиксируют малейшие перемещения почвы.

Искусственные взрывы, вызывающие серию сейсми­ческих волн, широко используют при выяснении состава верхней части земной коры и главным образом при по­исках структур, благоприятных для концентрации нефти и газа. Сейсмические волны принимаются и записыва­ются группами сейсмографов, расположенных по зара­нее выбранному направлению.

Различная скорость прохождения сейсмических волн в разных горных породах и средах дает основание су­дить об общем характере пород, залегающих в недрах. При этих исследованиях главное внимание уделяется степени отражения и преломления волн. Серия взрывов позволяет определить глубину отражающего или пре­ломляющего слоя в разных местах, наметить его место­нахождение на карте и установить структуру подстила­ющих пород.

Наблюдение и изучение сейсмически активных райо­нов ведут с целью предупреждения вредных последствий катастрофических явлений. Возможны ли какие-либо за­щитные меры от землетрясений? Ведь в населенных пунктах от сильных подземных толчков многие соору­жения получают повреждения. Степень повреждения за­висит не только от силы землетрясения, но и от качества построек. Разрушение происходит за счет неустойчиво­сти грунта и непрочности каменной кладки.

При строительстве в сейсмически опасных зонах учитывают многие геологические факторы, определяю­щие устойчивость сооружений. Идеальным защитным устройством является заложение фундамента на проч­ной скальной породе. При строительстве на слабо за­крепленных грунтах, крутых склонах и насыпных зем­лях необходимо создавать арочные бетонные основания. Нежелательно возводить здания на морских утесах, вблизи обрывов, глубоких котлованов или на оползне­вых склонах, а также на участках с высоким уровнем грунтовых вод.

Практикой убедительно доказано, что железобетон­ные здания обладают хорошей устойчивостью. Для уве­личения сейсмоустойчивости каменных, и даже деревян­ных, домов применяются связывающие скобы, подпорки и стойки. Наиболее безопасна гибкая конструкция, ко­торая двигается как единое целое, при этом в результа­те сотрясений почвы не возникают трещины и отдельные части сооружения не ударяются друг о друга.

Во время землетрясения в 1930 г. в Италии сильные разрушения объяснялись тем, что при строительстве использовалась тяжелая галька. Множество разрушений в Скопле (Югославия) в 1963 г. характеризовалось пло­хим сцеплением цемента с непромытым заполнителем, применением слабых железобетонных перекрытий, ле­жавших на плохо закрепленных кирпичных стенах.

Человек давно предпринимал попытки предугадать землетрясения. Однако до настоящего времени эта проб­лема остается очень трудной и сложноразрешимой.

Один из распространенных способов предсказаний землетрясений основан на анализе предварительных толчков. Чаще всего они отделены от главного толчка очень небольшим промежутком времени. Подземные толчки заранее могут быть зафиксированы сейсмогра­фами, а также определены по поведению животных (вой собак, уползание змей из нор и т.д.). Так, в 1974 г. в Хайнэне (КНР) было отмечено странное поведение жи­вотных. Их беспокойство усилилось. В 2 часа ночи 4 февраля было объявлено, что в ближайшее время сле­дует ожидать землетрясения. Местное население поки­нуло дома. В 7 ч 30 мин утра произошло землетрясение с магнитудой 7,3. Оно сравняло с землей 90% зданий. Однако число жертв было минимальным.

Определенных успехов в предсказании землетрясе­ний добились советские ученые. Их прогноз основан на изучении изменений свойств горных пород землетрясе­нием. Известно, что до его начала скорость сейсмиче­ских волн снижается в результате образования трещин, затем возрастает по мере того, как подземная вода за­полняет эти трещины. Землетрясения же следует ожи­дать тогда, когда скорость волн снова станет обычной для этих пород. Таким образом, можно предсказать вре­мя его начала. На основе этих данных в Советском Сою­зе были предсказаны землетрясения, причем одно из них почти за 4 месяца. Впоследствии открытие советских ученых было подтверждено американскими, японскими и китайскими сейсмологами. Все они осуществили удач­ный прогноз в районах, где имелась густая сеть сейсмо­графов.

Вулканические извержения происходят не только в современную эпоху. Они были распространены и в да­леком историческом и геологическом прошлом. Огром­ные пространства, занятые многометровыми толщами изверженных пород, пепла и вулканических туфов, сви­детельствуют о грандиозных и продолжительных извер­жениях в различные геологические периоды. Примерно тоже самое можно сказать и о сильных землетрясениях. Вулканические извержения и землетрясения требуют дальнейшего изучения, поскольку в странах с активной вулканической деятельностью и высокой сейсмичностью сними связаны многие жизненноважные проблемы. Эти явления имеют прошлое, настоящее и будущее. До тех пор, пока жива наша планета, пока в ее недрах имеется рас­плавленное вещество, на земную поверхность будет из­ливаться, лава, будут происходить взаимные перемещения блоков земной коры, вызывающие сильнейшие землетря­сения.