В отчетном докладе XXV съезду КПСС Генеральный секре­тарь ЦК КПСС Леонид Ильич Брежнев сказал «…использовать природу можно по-разному. Можно — и история человечества знает тому немало примеров — оставлять за собой бесплодные, безжизненные, враждебные человеку пространства. Но можно и нужно, товарищи, облагораживать природу, помогать природе полнее раскрывать ее жизненные силы» [1, с. 53]. Товарищ Л. И. Брежнев отметил важность проблемы охраны окружа­ющей среды не только для промышленности, но и для сельского хозяйства [1, с. 53].

Охрана природы в самом широком смысле — это рациональ­ное использование природных ресурсов, основанное на комплек­сном учете возможностей каждой конкретной территории. Ком­плексный принцип восприятия природы при ее охране и раци­ональном использовании ресурсов является общепризнанным. Однако наука еще не всегда может предложить конкретные и не лишенные субъективности методы учета принципа комплек­сности, похожие, например, на методы конструирования слож­ных технических систем. Это создает определенные сложности в реализации идеи комплексности при анализе и планировании хозяйственной деятельности человека.

Природные территориальные комплексы (ландшафты) явля­ются естественной основой формирования и развития территори­альных комплексов, выразителем потенциальных возможностей, реализуемых при наличии трудовых ресурсов и некоторых дру­гих факторов. Важнейшим экономическим принципом рациона­льного использования природных ресурсов является принцип сохранения самовосстанавливаемости, саморегулируемости при­родного комплекса. Человек, создавая крупные техногенные комплексы, часто нарушает естественные защитные свойства природного комплекса. Поэтому совершенно необходимо одно­временное планирование использования природных ресурсов и охранных мероприятий.

Гармоничное воздействие человека и геосферы реализуется на уровне конкретных природных комплексов. Оно возможно только при четком регулировании всех видов хозяйственной деятельности.

В Одесской области главная направленность воздействия человека на окружающую среду определяется его сельскохозяй­ственной деятельностью, чему способствует широкое распростра­нение высокоплодородных черноземных почв и достаточное ко­личество тепла. В перспективе, несмотря на значительное развитие промышленности, преимущественно сельскохозяйствен­ное использование природных комплексов сохранится. При этом будут резко усилены мероприятия по борьбе с эрозией, ухудша­ющей водно-физические свойства почв (ныне в области более половины всех пахотных земель подвержены той или иной сте­пени смытости, имеется также большое количество оврагов), по ослаблению негативного влияния периодических засух путем орошения земель и лесомелиорации. На юге области орошение уже широко используется: действуют крупные государственные оросительные системы — Татарбунарская (площадь орошения 28 тыс. га), Нижне-Днестровская (24 тыс га), Лисковско-Килийская рисовая и др. Общая площадь орошаемых земель на конец 9-й пятилетки составляла 130 тыс. га. Начато строительство Ду­най-Днестровской оросительной системы общей площадью 150 тыс. га. В перспективе она будет продлена до Днепра. После ее завершения в области предполагается орошать 30—40% па­хотных земель.

При рассмотрении природных комплексов с позиции их ра­ционального использования достаточно четко выделяются также приморские (включая прилиманные) и приречные (вдоль р. Днестр) природные комплексы, широко используемые в рек­реационных и бальнеологических целях. Лесные природные комплексы, занимающие всего 5% территории, требуют исклю­чительно охранно-восстановительных мероприятий.

Воздействие человека на естественный ландшафт началось с распашки степей и вызвало его модификацию. Современное техногенное преобразование природных комплексов приводит к трансформации ландшафтов. В результате практически полно­стью меняется растительный состав и в значительной мере — животный, т. е. важнейшие природные компоненты, которые в естественных условиях обусловливают систему регуляции и под­держивают динамическое равновесие, все то, что сейчас обозна­чают термином «гомеостаз».

Трансформация природных комплексов — закономерный про­цесс. Однако если модификация ландшафта протекала в течение нескольких сот лет, то его трансформация охватывает всего де­сятки лет. В этих условиях необычайно важно уметь предвидеть и предотвратить все негативные последствия антропогенной дея­тельности еще на стадии ее проектирования.