Одесская область, крупнейшая в составе Украинской ССР, образована 27 февраля 1932 г. Ее площадь — 33,3 тыс. км2 (5,5% территории республики), население на 1 января 1978 г. состав­ляло 2562 тыс. чел. (6-е место в республике), а плотность — 76,9 чел. на 1 км2. В Одессе проживает свыше 1 млн. чел. К терри­тории области относится континентальный по происхождению о-в Змеиный (площадь менее 1 км2), лежащий в 35 км от берега.

Одесская область расположена между 45° и 48° с. ш. и грани­чит на севере с Винницкой, на северо-востоке — с Кировоград­ской, на востоке — с Николаевской областями УССР, на запа­де — с Молдавской ССР, на юге — по Дунаю и его Килийскому гирлу — с Социалистической Республикой Румынией. С юго-во­стока на протяжении почти 300 км ее берега омывают воды Чер­ного моря.

Из всех областей УССР Одесская — наиболее богата пресно­водными и солеными лиманами. Они имеют переуглубленное ко­ренное дно и используются для сооружения современных морских портов (Ильичевск, Южный). Лиманы можно превратить и в хранилища пресной воды; крупные гидротехнические работы с этой целью уже ведутся на лимане Сасык.

В области находятся низовья второй по длине реки Европы — Дуная; среднегодовой объем стока только одного Килийского ру­кава составляет 137 км3, что в полтора раза превышает сток всех остальных рек Украины (85,8 км3). Здесь протекает третья по длине река Украины Днестр — основной источник пресной воды для Одессы, Ильичевска, порта и поселка Южный. Воды Дуная и Днестра широко используются для орошения засушливых зе­мель; в 1976 г. орошаемая площадь составляла 130 тыс. га. По решению XXV съезда КПСС начато строительство Дунай-Днест­ровскойоросительной системы. Госплан СССР одобрил комп­лексное использование водных ресурсов Дуная на территории СССР. В будущем на юге области вырастет комплекс каналов, тоннелей, водохранилищ, насосных и гидроэлектрических стан­ций, который коренным образом изменит природу этого региона и резко увеличит удельный вес Одесской области в производстве сельскохозяйственной продукции.

Основными отраслями промышленности являются машино­строение, металлообработка, судоремонт, пищевая, легкая и хи­мическая. Важную роль играет водный транспорт области во внутренних и международных перевозках как грузовых, так и пассажирских, в том числе круизных. Это — морские, речные и смешанные (река-море) перевозки с использованием портов Одесса, Ильичевск, Измаил, Рени, Килия, Вилково, Белгород­Днестровский, Южный.

Большое значение имеет рыболовство в водах Черного моря, низовьях Дуная (осетровые, дунайская сельдь) и Днестра. При­брежная часть является курортной зоной всесоюзного значения.

Первые описания природы юга Одесской области (Скифии) сделаны античными учеными (Геродот (Геродот в V к. до н. э. пересек Скифию от низовьев Дуная через Тиру (Белгород-Днестровский) до Ольвии), Страбон, Птолемей, Плиний Старший). Они отметили равнинность поверхности Ски­фии, покрытой густыми травами и дренируемой судоходными, замерзающими зимой реками: Петром (Дунай), Тирасом (Днестр), Гипанисом (Южный Буг); описали животный мир (ту­ры, лошади, зубры, бобры и др.). Из произведений средних веков заслуживают внимания «Описание Украины» Г. Боплана (1650) с картой, где нанесены кроме крупных малые реки: Кучурган, Куяльник, Тилигул.

Систематическое изучение природы началось в XVIII в. Д. Кантемир в сочинении «Описание Молдавии» (1715) [58, с. 28—32] приводит данные о растительности, реках и животном мире Бессарабии (юго-запад Одесской области). Во второй по­ловине XVIII в. офицеры русской армии и флота составили кар­ты суши (съемки Де-Волана 1791 г. и др.) и моря (атлас Бил­лингса, 1799), которые дали достаточно точную картину гидро­графической системы и эрозионной расчлененности [70, с. 144].

Первая научная сводка о природе восточной части области составлена А. Мейером (1794). Он отметил некоторые черты гео­логии, основные особенности гидрографической сети, классифи­цировал реки по водности, установил изменения почв в направ­лении с севера на юг, описал видовой состав растительности [63].

В первой половине XIX в. проведена новая топографическая съемка местности, привязанная к широтной, так называемой Но­вороссийской, триангуляции и к дуге меридиана Струве, выходя­щей к Дунаю в районе Измаила (с. Старая Некрасовка). Среди геологических работ этого периода выделяются описания горных пород морского побережья М. Гаюи, (1831), Г. Бледе (1842) и Э. Эйхвальда (1846).

С начала 20-х гг. проводятся метеорологические наблюдения в Одесском порту и в Ботаническом саду. Ботанические и зооло­гические исследования велись преподавателями Ришельевского лицея и членами Общества сельского хозяйства Южной России. Известный русский зоолог и ботаник А. Д. Нордман составил гербарий местной флоры, описал фауну, собрал богатую палеон­тологическую коллекцию. Им дана первая характеристика при­роды о-ва Змеиного, который он посетил в 1841 г. Обобщающей работой стала монография А. Гроссул-Толстого (1856) «Обозре­ние рек, почв и местоположения Новороссийского края и Бесса­рабии в сельскохозяйственном отношении». Начало всесторон­нему изучению Черного моря положила экспедиция Г. П. Манга-нари (1825—1836), по материалам которой составлен атлас (1842).

Во второй половине XIX — начале XX вв. изучение природных условий обусловливалось нуждами развивающегося сельского хозяйства, транспорта, возросшими культурными потребностями населения. Оно осуществлялось учеными Новороссийского, ныне Одесского, университета, открытого в 1865 г. [52], Обществом сельского хозяйства Южной России, Новороссийским обществом естествоиспытателей (основано в 1869 г.), Геологическим коми­тетом и Гидрографическим управлением России.

Исследованиями Н. П. Баработ-де-Марни, И. Ф. Синцова, Н. А. Соколова, Н. И. Андрусова, Р. А. Пренделя, А. К. Алексе­ева, В. Д. Ласкарева, В. И. Крокоса выяснены основные черты геологического строения кристаллической полосы и толщи кай­нозоя, особенности гидрогеологии, геоморфологии и палеонтоло­гии. Первая научная характеристика климата составлена А. В. Клоссовским, опиравшимся на данные созданной им в 1883 г. метеосети Южной России и основанной им же в 1894 г. Геофизической обсерватории в Одессе. Значительное внимание уделялось изучению водных объектов: лиманам (Н. А. Соколов, М. П. Рудский, Э. С. Андреевский, А. А. Вериго, В. С. Клер, Г. П. Михайловский и др.), рекам (Н. И. Пузыревский) и Черно­му морю (С. О. Макаров, В. И. Зарудный, И. Б. Шпиндлер, Н. И. Андрусов, Н. Д. Зелинский, С. А. Зернов и др.).

Через Одесскую область пролегала часть маршрутов почвен-но-геоморфологических исследований 1877—1891 гг. В. В. Доку­чаева. Собранные здесь материалы использованы в его класси­ческих работах: «Способы образования долин Европейской части России» (1878), «Русский чернозем» (1883) и др. Почвенные исследования в начале XX в. продолжил А. И. Набоких, соста­вивший карту почв Подолии, где впервые выделил серые лесные почвы. Изучением растительности занимались Л. С. Ценковский, П. С. Шестериков, И. В. Новотроицкий, Н. К. Срединский и др. Классический ботанико-географический очерк Причерноморских степей, описание растительности Херсонской губернии и основ­ных черт ее развития принадлежат перу И. К. Пачоского (1908, 1910. 1915 и др.).

В советское время под руководством Г. И. Танфильева прово­дились работы по комплексному географическому исследованию области [94]; одновременно ее «бессарабскую» часть изучал Л. С. Берг [14]. Планомерные геологические изыскания с целью выявления полезных ископаемых коренным образом изменили представление о тектонике и геологии юго-запада Украины. Они проводились Геологическим комитетом Украины, Союзнефтегазразведкой, Причерноморской комплексной геолого-разведочной экспедицией, Причерноморской геофизической экспедицией объ­единения «Крымморгеология», геологами Одесского университе­та, Институтов геологии АН СССР и АН УССР. В результате выделены: Причерноморская впадина (А. Д. Архангельский, 1923), Преддобруджинский прогиб (Г. М. Аванесян, 1954), За­падно-Черноморская палеозойская синеклиза (И. А. Гаркален­ко, А. А. Самсонов, 1969), Скифская платформа (М. В. Муратов, 1955); установлено наличие осадочных отложений всех геологи­ческих периодов. Проводилось изучение верхнеплиоценовых и антропогеновых осадков суши и моря: установлена ярусность лесса (В. И. Крокос, П. К. Заморий, М. Ф. Веклич), определен состав и возраст аллювиальных отложений в долинах Дуная и Днестра (Р. Р. Выржиковский, Л. Ф. Лунгерсгаузен, И. Я. Яцко, А. Л. Чепалыга, Н. А. Константинова). В пределах шельфа вы­явлены не только морские, но и континентальные осадки, в том числе лесс (А. Д. Архангельский, Н. М. Страхов, П. В. Федоров, Е. Н. Невесский, Л. Б. Розовский, Г. Г. Ткаченко, Л. В. Ищенко и др.); найдено продолжение речных отложений на шельфе (Л. В. Ищенко, Г. И. Иванов).

Новые данные о тектонике и геологическом строении позво­лили уточнить палеогеографию области (Г. И. Молявко, И. Я. Яц­ко, К. Н. Негадаев-Никонов и др.) и по-новому подойти к рас­смотрению ее геоморфологии (В. Г. Бондарчук, К. И. Геренчук, Н. В. Измайлова, А. П. Ромоданова, Ю. А. Амброз, А. М. Дроз­дов и др.). В связи с работами по борьбе с оползнями и строи­тельству портов особое внимание уделяется динамике береговой зоны Черного моря, в том числе и дельты Дуная (А. М. Дранни­ков, И. Я. Яцко, Н. А. Хренников, Г. Н. Аксентьев, В. П. Зенко-вич, И. П. Зелинский, Ю. Д. Шуйский и др.). Составлены лито­логическая, геоморфологическая, батиметрическая, палеогеогра­фическая карты берегов и шельфа, выполнены расчеты скоростей абразии и аккумуляции в береговой зоне, проведена классифика­ция пересыпей и клифов по их динамике. Воплощается в жизнь Генеральная схема укрепления оползневых берегов, разработан­ная Институтом Укрюжгипрокоммунстрой, Лабораторией инже­нерной геологии Одесского университета и областным Противо­оползневым управлением.

В связи с нуждами сельского хозяйства широкий размах по­лучили гидрогеологические исследования (Е. А. Гапонов, К. И. Маков, Е. Т. Малеванный, Г. Я. Гончар, Е. А. Гармонов, А. Е. Бабинец, С. Т. Взнуздаев и др.). Наблюдения за гидрологи­ческим режимом рек области проводятся на гидрологических постах, результаты публикуются в Гидрологических ежегодниках и обобщаются в научных институтах системы Гидрометеослужбы СССР. Из публикаций, посвященных рекам Одесской области, выделяются работы А. М. Ярошевского по Днестру, В. М. Бицил­ли — по стоку малых рек, Н. И. Коноваловой — по гидрографии Одесской области. Гидрология устьевой части Дуная всесторон­не рассмотрена в совместной советско-румынской монографии, опубликованной в 1963 г. под редакцией Я. Д. Никифорова и К. Дьякону [30].

Пристальное внимание уделяется изучению лиманов и озер области в связи с их большим бальнеологическим и рыбопромыс­ловым значением (Е. С. Бурксер, Н. А. Загоровский, С. Б. Грин­барт, Д. И. Склярук и др.), а также с расширением мелиоратив­ных работ и строительством портов (Черноморниипроект, Укр­южгипроводхоз, Одесский университет, Институт биологии южных морей).

Климат области в целом и по отдельным элементам изучался сотрудниками Одесской геофизической обсерватории (Н. Н. Аки­мович, И. Я. Точидловский, Л. С. Березина, Г. Ф. Лассе и др.), Одесского гидрометеорологического института (А. Н. Раевский, Е. В. Голуб, Н. К. Миротворская, Э. Я. Бурман и др.), Одесского университета (С. Т. Белозоров, Я. В. Захаржевский), Института курортологии; агроклиматические ресурсы — сотрудниками Ки­евской гидрометеорологической обсерватории [4] и кафедры аг­роклиматологии Одесского гидрометинститута (А. В. Швебс и др.).

В области дважды проводилась сплошная почвенная съемка. Результаты первой — обобщены в монографии «Почвы УССР» Н. Б. Вернандер, М. М. Годлина и др. [24]. Вторая крупномас­штабная съемка осуществлена в 1957 г. под руководством Н. К. Крупского; в ней принимали участие работники Укрзем-проекта, Украинского научно-исследовательского института поч­воведения и Одесского университета (С. С. Бракин); в 1972 г. издана карта почв УССР в масштабе 1 : 750000. Большое внима­ние уделяется изучению эрозии почв и разработке мероприятий по борьбе с ней (С. С. Соболев, С. С. Бракин, М. С. Зиненберг, П. Т. Челядник и др.). Разрабатываются теоретические основы и методы борьбы с эрозией почв с целью установления крите­риев рационального использования эрозионноопасных земель (Г. И. Швебс). Проблемная лаборатория почвоведения и геогра­фии почв под руководством И. Н. Гоголева изучает динамику черноземов в условиях орошения с целью разработки мероприя­тий по улучшению их плодородия и охраны.

Геоботанические исследования осуществлялись учеными Ин­ститута ботаники АН СССР, Института ботаники АН УССР и научными силами кафедр ботаники, физической географии, Бо­танического сада Одесского университета и Одесского сельско­хозяйственного института (Е. М. Лавренко, Г. И. Билык, Э. М. Брадис, А. Л. Бельгард, И. И. Погребняк, Н. 3. Жаренко, Л. А. Шапошникова, Л. В. Климентов, Ф. Е. Петрунь). Ведутся работы по подбору и акклиматизации новых видов древесных, кустарниковых и травянистых растений для нужд полезащитно­го лесоразведения, противоэрозионных работ и для очистки воз­духа от пыли и вредных газов.

Изучение фауны суши и водоемов проведено сотрудниками кафедр зоологии и гидробиологии (А. А. Браунер, Д. К.. Третья­ков, Н. А. Загоровский, И. И. Пузанов, А. К. Макаров, Н. А. Сав­чук, Ф. С. Замбриборщ, Л. Ф. Назаренко и др.), Азово-Черноморской экспедицией 1922—1927 гг. (Н. М. Книпович), Одесским отделением Азчерниро (А. И. Амброз, А. В. Кротов и др.), Ин­ститутом биологии южных морей (К. А. Виноградов, Ю. П. Зай­цев и др.).

Физико-географическим районированием области для целей сельского хозяйства занимались Ф. Е. Петрунь, А. М. Дроздов, Т. П. Федорченко, А. И. Ланько. Начало этим работам было по­ложено Г. И. Танфильевым в 1924 г. [94, с. 43—44]. Характерис­тике природных компонентов, физико-географическому райони­рованию и истории территориальных исследований посвящена первая часть коллективной монографии «Природа и хозяйство Одесской области», опубликованной в 1962 г. [74].